Cюда вставляем нашу таблицу

Горизонт событий

Объявление

"Вселенная огромна,
и это ее свойство чрезвычайно действует на нервы, вследствие чего большинство людей, храня свой душевный покой, предпочитают не помнить о ее масштабах."


© Дуглас Адамс

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Горизонт событий » Приключение 002 - Колесо Дхармы » Эпизод 1 - По старым следам


Эпизод 1 - По старым следам

Сообщений 61 страница 64 из 64

61

"Вот чёрт, мне-то именно старые нужны! - огорчилась Урсулаи, услышав последние слова Денниса. - Хотя, может их оцифровали просто или переиздали... Как тут это делается, кто бы знал".
- О, какая жалость! - более сдержанно произнесла она вслух. - Я думала покопаться в старинной литературе. Хотя, если те экземпляры, что представлены здесь, содержанием ничем не отличаются, то было бы здорово взглянуть на них, - девушка одарила парня ещё одной улыбкой, которая как бы намекала, что он очень ей поможет, если покажет именно этот отдел библиотеки. - И там только местные легенды? А то я интересуюсь и другими уголками света.
- Э-э… да, там и местные, и какие-то другие, - немного замялся Деннис, нервно теребя руки. Кажется, он сам понятия не имел, что за книги хранятся в том отделе, но ударить в грязь лицом, показав свое незнание, как-то не хотелось. – Там вообще много чего есть, очень обширное собрание, - убедительно продолжил он. – Сейчас еще не туристический сезон, но вот через пару месяцев здесь будет просто столпотворение…
Внезапно взгляд Урри, обшаривающий зал, полный разномастного народа, выхватил из общей картины уютную нишу в стеллаже, стоящем «фасадом» к длинному столу с компьютерами. В нише, подсвеченной невидимым крошечными лампочками, расположилась довольно крупная, полметра высотой довольно фантастическая фигура человека неопределенного пола, сидящего со скрещенными ногами. Урсулаи тут же безошибочно определила, что она уже прежде видела подобный идол раньше, только гораздо меньшего размера, умещающийся на ладони. Ну конечно, в Тибетском монастыре!
- О, это принц Сиддхартха Гаутама! – вдруг воскликнул Деннис, проследив взгляд девушки. Он не упустил свой шанс блеснуть знаниями там, где мог. – Известный также как Будда – пророк из древней Индии. У меня когда-то был курс истории восточных искусств, довольно короткий, но про религиозное искусство там, конечно, рассказывали. Здесь несколько полок, посвященных культурам Индии, Китая, Непала, Вьетнама и прочих далеких стран. Раз стеллаж с Буддой перенесли сюда – значит, пользуется спросом. Наверняка у кого-то с исторической кафедры скоро экзамены.
Разумеется, названия этих стран ничего Урри не сказали, она мельком слышала только про Китай, потому что была в горной его части с Кристофером – и то лишь проездом. Об остальной географии Земли она имела весьма смутное представление. Что ж, значит, литература по истории Китая здесь есть, но чем это может помочь? На одном только стеллаже не меньше сотни книг, а по всей библиотеке, включая отдел с легендами, и того больше. На то, чтобы перечитать их все, не хватит целой жизни. И пусть у Урри в запасе было еще немало лет, то Кристофер ждать не будет.
Пока что Тодд не увидел и не услышал ничего, что может помочь. В открытых отделах можно было найти много полезного, те же книги по биологии, что отсутствовали в открытой продаже. Но подлинных ценностей тут не было. Вспоминая схему здания, Тодд начал прикидывать, где именно могли расположить вход в закрытую секцию. По идее, она должна была располагаться в подвальных помещениях, а значит, вход должен располагаться с краю здания. Разогнав предельное количество маны, Тодд влил её в напульсники и тут же ощутил воздух вокруг себя. От Тодда к Урри протянулся тонкий щуп из слегка уплотнённого воздуха и, дотронувшись до её затылка, тут же рассеялся. Простое прикосновение, слабое дуновение ветра, но достаточное, чтобы быть замеченным. Тодд развернулся и двинулся в сторону предполагаемого входа.
- О, это очень кстати! - обрадовалась Урсулаи, услышав знакомое название страны и решив всё-таки хоть как-то воспользоваться полученным доступом. Она ощутила затылком какой-то сквозняк, подумала, что здорово, когда в библиотеках проветривают и тут же об этом забыла, ибо её мысли были прикованы лишь к одному. - Я сейчас как раз планирую поездку в Тибет. Говорят, там в горах были, а может и до сих пор есть храмы, где монахи обучаются секретным боевым искусствам. Или всё это тоже сказки? - ненавязчиво уточнила девушка. Она была уверена, что если увидит похожие рисунки в какой-либо из книг, то тут же узнает то роковое место, где так резко всё перевернулось. Если бы Урри знала, к чему приведёт тот шаг в портал, она бы уговорила Криса остаться. Жаль, она не уделяла внимания предсказываниям, когда была такая возможность. Она считала, что жизнь будет очень скучной, если знать, что произойдёт в ближайшее время. А так у неё всегда был шанс ввязаться в какую-нибудь авантюру, чем она непременно пользовалась.
Тодд дошел до предполагаемого входа, естественно закрытого. И к его сожалению, никто за ним не пошел. Тодд почему–то был уверен, что девушка сможет помочь ему попасть в закрытые секции, проблема, пожалуй, была в том, как пообщаться с ней без её назойливого сопровождающего. Сделав небольшой крюк, Тодд подобрал сидячее место на их пути и залез в терминал. Может, из их разговоров получится чего–нибудь извлечь.
Тем временем Деннис продолжал вещать, явно рисуясь перед Урри своими скромными познаниями:
- Кто знает, - говорил он, - сказки или нет. После того как китайцы установили свою единоличную диктатуру, малым народностям Тибета совсем не осталось места, и говорят, что они ушли высоко в горы, чтобы жить там при своем укладе и обычаях, в маленьких поселках монастырского типа… Это вполне похоже на правду, и я не удивлюсь, если Тибет прямо-таки утыкан этими поселками и деревнями, но крутые тибетские монахи, владеющие боевыми искусствами – это что-то из старого хипстерского кино, - он засмеялся, показав не очень ровные, но крепкие зубы цвета слоновой кости. – А у какого туроператора вы приобретаете тур в Китай? – вдруг задал он неожиданный вопрос, суть которого была для Урри совсем неясна.
Какое-то время девушка просто стояла, удивлённо приподняв бровь. В течение этих секунд, показавшихся ей вечностью, в её голове производились усиленные попытки вытянуть из памяти хоть что-то о том, о чём её спросил Деннис. Попытки эти в большинстве своём были безуспешными, однако, слово "тур" в итоге всё-таки всплыло, хотя вампиресса так и не поняла, откуда она его слышала.
- Что-то я задумалась, - мило улыбнувшись, попыталась пояснить она возникшую заминку. - Решила вспомнить, скольких туроператоров я знаю, - она хихикнула, надеясь, что это более-менее уместно. Но даже если и нет, то ей всё равно, даже если её посчитают странной. В конце концов, так оно и было с точки зрения обычного человека. - Дело в том, что я путешествую сама. Ищу билеты подешевле, выбираю маршруты...
"По пути сражаюсь с большими металлическими червями и людьми, поклоняющимися рыбам..." - подумала Урсулаи, но вслух, разумеется, уточнять не стала, к чему приводят эти её самостоятельные поиски.
Деннис несколько секунд смотрел на нее с довольно-таки глупой улыбкой, а потом понимающе протянул:
- Ааа, ясно, вы путешествуете самостоятельно. Редкое явление в наши дни… Вы смелая девушка, - отвесил он довольно-таки прямолинейный комплимент. – И чем же вас так привлекает Китай? Говорят, там небезопасно, особенно для молодых девушек.
Урсулаи понятия не имела, какие порядки нынче правят в Китае. Пока она раздумывала, что ответить, ее внимание привлек какой-то посторонний звук: неподалеку тихонько работал голопроектор, из которого симпатичная дикторша вещала последние новости:
- До сих пор неизвестны точные причины аварии в подводном тоннеле. Пассажиры маглева, следовавшего в Пекин, по-прежнему находятся в статусе пропавших без вести, на месте происшествия работает группа спасателей. К сожалению, нашу съемочную группу не пустили дальше этого ограждения, однако можете себе представить, что происходит уже третьи сутки на центральном вокзале Босваша… Несколько тысяч людей ночуют здесь в ожидании, пока смогут отправиться в путь, сотни рейсов задержаны в связи с ремонтом трассы, магнитнодорожные компании несут огромные убытки…
Девица трещала еще что-то, однако суть была ясна: инцидент в туннеле до сих пор не раскрыт, пассажиры не спасены, а это значит, что те люди, с которыми Урсулаи не так давно пыталась выбраться на поверхность, скорее всего, мертвы. Вряд ли хоть кому-то удалось протянуть там без еды и воды двое с половиной суток. Единственная надежда пассажиров – Моррисон – сейчас наверняка плавает где-то в темных водах близ Иннсмаута со своей новой пассией. Если кому-то и удалось добраться до челноков, то об этом уже стало бы известно в новостях.
Урри резко обернулась к вещавшей девушке и внимательно выслушала всё, что она сказала.
- Только не это... - еле слышно проговорила она. В её голове, как неоновая вывеска, начала сверкать мысль о том, что все, кому она хотела помочь, оказываются в ещё большей опасности. Ей теперь казалось, что план с городком, из которого она только выехала, тоже провалится и в новостях скажут какую-нибудь ложь в стиле: "Правительству пришлось уничтожить городок, где процветал терроризм" или ещё что-то в этом духе. - Чёрт, чёрт, чёрт, - не обращая внимания на Денниса, девушка направилась к проектору. Может она ещё может помочь? Здесь же наверняка с телефонной связью всё намного лучше. Это её немного успокоило.
Она поманила удивлённо застывшего парня к себе и, когда она подошёл, спросила голосом, который подразумевал отсутствие каких-либо вопросов или возражений:
- Где тут ближайший телефон? И как мне позвонить вот им, - она указала на дикторшу, продолжавшую показывать графики экономической ситуации на рынке транспорта, - если мне есть, что сказать?
- Э-э… куда позвонить? – вдруг растерялся Деннис, не понимая такой неожиданной смены темы разговора. – На телевидение? Я даже не знаю… можно посмотреть в Меганете. Это пятый канал, там в основном новости идут и какие-то политические споры. Я вообще не смотрю такую ерунду, - он неопределенно пожал плечами.
Тем временем дикторша переключилась на интервью с человеком, который из-за задержки рейса опоздал на деловую встречу в Шанхае.
Девушка тихонько зарычала.
- В прошлый раз, когда я смотрела подобный выпуск, там было сказано, что есть какая-то горячая линия для родственников тех, кто ехал в поезде, - Урсулаи как можно точнее старалась вспомнить всё, что она слышала и видела по телевизору, когда заселялась в маленький домик в маленьком городке. - Наверняка по ней можно сообщить и что-нибудь самому, а не только узнать, - сделала она довольно логичное умозаключение. Она вдохнула, выдохнула и уже более ровным тоном произнесла: - Пожалуйста, ты должен понять, о чём я, и помочь. Это очень важно.
Деннис, может, и был неплохим парнем (не считая бутылки с кровью в его холодильнике), но быстрой сообразительностью явно не отличался. На его простоватом лице явно читалось недоумение.
- Горячая линия? – переспросил он, наморщив лоб. – Ну… можно посмотреть в Меганете. А что? Вам что-то известно об этом событии… про аварию, кажется? – похоже, Деннис был слегка не в теме, что там произошло в этом Босваше.
- Да, известно! - стараясь не привлекать ещё больше внимания, ответила Урсулаи. Она говорила как можно тише, хотя эмоции сейчас переваливали у неё через край. Она должна была сделать всё, что могла. - Пожалуйста, где угодно, но помоги мне найти этот номер.
Деннис, надо отдать ему должное, на этот раз хотя бы попытался соображать быстро. Он поманил Урри к ближайшему терминалу за широким деревянным столом и ткнул пальцем в экран. На деревянной столешнице тут же высветилась стандартная клавиатура, претерпевшая мало изменений за последние двести лет. Если не считать того, что от самой клавиатуры остался только светящийся рисунок на столе… Деннис же явно понятия не имел, что Урри не знает, как пользоваться современным компьютером. Что-то бормоча, он склонился над клавиатурой и стал быстро перебирать пальцами несуществующие кнопки.
- Так, авария в тоннеле, - бормотал он, - вчера… нет, позавчера… Ага. Все новостные ленты забиты этим событием. Странно, а я только один раз по телеку слышал. Ну да, вот сайт того самого вокзала. Видишь, они вывесили телефон горячей линии на главную страницу, - довольно продемонстрировал он экран. – Наверняка полиция распорядилась так сделать. Только, интересно, с какой целью? Вряд ли кто-то смог выбраться оттуда живым, так что все, кто звонит, наверняка просто высказывают невероятные теории о террористах, - он гоготнул, но тут же исправил выражение лица на более серьезное. – Так… ты что-то туда хочешь сообщить, Лиза? Что-то про аварию? – он вытащил из заднего кармана джинсов плоский, едва ли тоньше листка бумаги, мобильный телефон и протянул его девушке. Впрочем, Урри догадалась о том, что это телефон, только по соответствию этого действия ситуации. Как пользоваться этой почти квадратной пластинкой она понятия не имела.
Девушка какое-то время просто смотрела на протянутую ей вещь. Если бы она призналась в своём неумении, это могло бы вызвать ненужные подозрения. Память упорно старалась вытащить все знания о современной аппаратуре, которые она могла получить во время жизни на базе или за то время, что гуляла по миру.
- Ты знаешь... - неуверенно начала Урсулаи, пытаясь дать фору своим же воспоминаниям, - дело в том... Эм... Я давно не пользовалась телефонами, к тому же, мой последний был совершенно другой модели, - промямлила она. Оставалось надеяться, что это сработает. - Не мог бы ты сам набрать номер и только потом передать мне трубку? - она уставилась умоляющими глазами на Денниса. - Я действительно обладаю некоторой информацией, - устало вздохнула вампиресса. На неё накатило несвойственное ей чувство. Она готова была разрыдаться из-за того, что не смогла помочь тем людям в тоннеле раньше. Она должна была давно что-то предпринять. Ещё в предыдущем городе. Могла сбежать оттуда сразу после того, как услышала о происходящем из новостей.
"Вот же чёрт, я не могу показаться такой же слабой, как все эти земные девчонки", - подумала Урри, стараясь собраться с мыслями.
Парень некоторое время удивленно смотрел на нее, но потом, видимо, осознал, что пялиться неприлично, поэтому решил сделать вид, что ничуть не удивлен.
- Конечно! – сказал он, отводя руку и начиная быстро водить туда-сюда пальцами по экрану. – Я знаю, что современные девушки не особо разбираются в технике… ой… в смысле, я имел в виду, что все эти телефончики и прочие персональные компьютеры действительно очень сложны, - выкрутился он, поняв, что случайно сболтнул совсем не то, что хотел сказать. – Вот, пожалуйста, - он снова протянул ей плоский прямоугольник. – К сожалению, я не взял с собой передатчик, так что нужно просто поднести его к уху и говорить.
Урри понятия не имела, что за передатчик имеет в виду Деннис, но догадалась, что, должно быть, речь идет о какой-нибудь аудио- или видеогарнитуре. Такие штуки она уже видела у О’Нилла и компании и примерно представляла, зачем они нужны. Прижав странное устройство связи к уху, Урри некоторое время слышала только тихую журчащую музыку, а Деннис переминался неподалеку, и было видно, что ему ужасно интересно, что же такого хочет сказать девушка. Ожидание было недолгим, всего-то около десяти секунд. Наконец Урри услышала какой-то щелчок, после которого прямо рядом с ней (хотя, конечно, голос исходил из устройства) раздался уверенный мужской голос, причем, так явственно, что казалось, будто невидимый собеседник стоит где-то рядом:
- Единая служба спасения, назовите ваше имя и идентификационный номер, - бодро потребовал молодой мужской голос.
"Хорошо, попробуем играть хотя бы частично по вашим правилам", - Урсулаи начинала злиться.
- Меня зовут Лиза. А номер... Я не з...помню свой номер. К сожалению, с собой его тоже нет, это так принципиально?
- Пожалуйста, назовите ваше полное имя, - вежливо, но настойчиво повторил оператор и, чуть запнувшись, добавил: - То есть, имя, второе имя, если оно есть, и фамилию.
"Твою ж, - ругнулась Урри. - Они же по какой-нибудь базе пробьют".
- Лиза Моррисон, - сделав голос как можно более уверенным, произнесла она.
- Лиза Моррисон, - словно эхо, повторил оператор, - будьте добры назвать ваш идентификационный номер.
- Я уже вам говорила, что не помню его наизусть, - с напором повторила девушка.
Повисла пауза, нарушаемая только редким шумом от деятельности окружающих Урсулаи студентов.
- Простите? - наконец немного сбивчиво проговорил невидимый молодой человек. - Я правильно понял - вы не помните наизусть ваш идентификационный номер? В таком случае не могли бы вы продиктовать его с вашей универсальной карточки?
Урсулаи заметила, что Деннис исподтишка с интересом поглядывает на нее.
- Опять же, - её голос стал дрожать, ибо глупость сложившейся ситуации потихоньку выводила из себя, - я говорила, что у меня нет её с собой. Оставила вещи в гостинице, в которой я остановилась, - она тяжело вздохнула. - Пожалуйста, я очень хочу помочь.
Снова повисла пауза. Кажется, у оператора случился "сдвиг шаблона" - того самого шаблона, который он использовал для общения с теми, кто обращался к нему. Немного помедлив, он все же сказал:
- Вам требуется помощь?
- Да почему мне-то? - Урри беззвучно зарычала. Не было раньше случая, чтобы кого-то она ненавидела так же сильно, как сейчас этого неизвестного мужчину на другом конце. В такие моменты она снова разочаровывалась в роде людском, однако, понимала, что в любой расе есть такие. - Людям, которые застряли в блоке АГ-50! - она сделала паузу, вдохнула побольше воздуха и, не дожидаясь, пока оператор успеет встрять в её тираду, продолжила. - Некая Грейс Кендел подсказала им возможность выбраться, так что они должны сейчас находиться в одном из прилежащих коридоров, если, конечно, вода не пробилась к ним и им хватает кислорода до сих пор. Разыщите диспетчера Грейс Кендел и спросите, она вам сама всё расскажет, не знаю, почему до сих пор с её помощью никого не нашли. Если вы не сделаете этого сейчас же, я расскажу всему миру, что на самом деле стало причиной крушения поезда и затопления тоннеля, - как её хватило терпения не орать эту информацию в трубку так, чтобы слышала вся библиотека, вампиресса и сама не поняла, но всё-таки собралась с мыслями ещё раз и решила закончить разговор на своих условиях. - Я уверена, что есть люди, которые попытаются скрыть истинную причину, но у меня есть доказательства, которые смогут опровергнуть любое их слово, - Урсулаи уже продумывала в голове заклинание, которое бы позволило ей создать какое-то подобие снимка с фотоаппарата, на котором было бы запечатлено то, что она видела своими глазами. На такое колдовство понадобилось бы очень много энергии, но облететь город в поисках ещё пары жертв труда не составит.
Некоторое время ощущалась пауза, и девушка уже подумывала, что соединение оборвалось. Но затем невидимый собеседник сказал:
- Мисс Моррисон, если вы хотите сообщить об аварии в подводном тоннеле, о которой говорят в новостях, то почему бы вам не рассказать причину, если она вам известна? Этим вы можете помочь спасательной операции.
Урри заметила, что парни и девушки, присутствующие в библиотеке, отвлеклись от своих дел и беззастенчиво пялились на нее, как на участницу какого-то развлекательного шоу. Деннис тоже больше не пытался делать вид, что он не лезет в чужие дела.
Она стала говорить ещё тише.
- Неужели вы не понимаете, что сейчас важно не в причинах разбираться, а людей спасти, бессердечное вы создание! - произнесла девушка тихим, но очень злобным голосом. - О причинах и моих доказательствах я буду говорить только лично и только с более высокопоставленными лицами, а не с какой-то правительственной марионеткой, - она пыталась сдержать внутреннюю ярость, которая могла в любой момент вырваться наружу в виде чего-нибудь магического. - Я уже вам сказала всё, что вам нужно знать. Ваша очередь действовать, - и она каким-то чудом умудрилась сбросить звонок нажатием кнопки, а не разбиванием телефона об пол или стену. Как у неё это вышло, Урсулаи так и не поняла, но очень обрадовалась тому, что смогла это сделать.
- Ты ничего не слышал, покажи мне книги про Тибет, - ткнув телефоном в грудь Денниса, тоном, не подразумевающим никаких возражений, отрезала она.
Деннис на автомате взял свой плоский телефон и рассеянно пробормотал что-то типа: «Да-да, конечно».
После чего, как ни странно, послушно отправился искать книги по истории и географии Тибета. У него скопилось много вопросов, как и у всех присутствующих в библиотеке, но он пока не знал, как задать их повежливее, чтобы девушка не подумала, что он откровенно лезет в чужие дела. Урсулаи же все чаще и чаще ловила на свете любопытные взгляды, хотя к ней так никто и не подошел с расспросами. И Деннису также никто не перезванивал, интересуясь подробностями необычного обращения на «горячую линию».

0

62

Неспешно катя по аркхэмским улицам в своем старом "Алькоре", Алан Ф. Джойс на дорогу не смотрел, оставив управление автопилоту. Он задумчиво мусолил кончик электронного пера, глядя на планшет с предварительно набросанным списком дел в этом забытом всеми богами городишке. Пока что в списке было всего несколько строк:
1. Добраться до города - проездной просрочен (полить дерьмом перевозчиков, билеты как на золоте печатают), придется на своей
2. Найти сектантов (начать с прохожих, копы, возможно, заглянуть в МУ)
3. Определиться с раскручиваемыми (важно: не разозлить. Почитать лит-ру по теме.) Прикинуться потенциальным кандидатом? Опасно, возможна промывка мозгов.
4. Журфак МУ (дать мастер-класс, если договоримся с оплатой). Прощупать студентов.
5. Контакты: Кэролайн Стоунволл, ректор журфака (насквозь местная, на первый взгляд простовата, скорее всего, получится раскрутить). Глория Грейвуд, старая знакомая, подавала в суд за клевету, разошлись миром (держать ухо востро! Вроде бы шарит в теме, может выдать что-нибудь интересное. Найти!). П. Джордан Хитклифф, начальник полиции (подозрительно скрытен, нужно больше инфы!)
- До конца маршрута одна миля, - сообщил динамик бортового компьютера. Джойс поднял глаза от списка и обвел глазами медленно проплывающие мимо аркхэмские улицы. Ничего интересного - провинция провинцией, один из множества скучных сонных городишек, разбросанных по всей Америке. Некоторые развалюхи небось еще до Гражданской строили. Его цель находилась в центре городка - знаменитый (ага, широко известный в узких кругах, с чувством превосходства фыркнул Алан, сам выпускник Гарварда) Мискатоникский Университет. Там у него была назначена встреча и, возможно, небольшая лекция на профессиональную тему. Лектор из Джойса был довольно посредственный, но правильно подвешенный язык и немного логики должны были вывести его из сложных ситуаций. Обычно, по крайней мере, выводили.
- Конец маршрута, - сообщил борткомпьютер, аккуратно притирая машину к бордюру и предупредительно открывая дверь. Сохранив написанное, Алан сунул планшет вместе с пером в чехол и выбрался из салона, нацепив на лицо маску вежливого интереса. Эти провинциалы всегда так любят, когда приезжие восторгаются какой-нибудь местной достопримечательностью - скажем, старой церковью или там особняком с привидениями. Возвышавшийся перед ним университет явно относился к той же категории - большой, старый, украшенный лепниной, так что восхищение местной архитектурой наверняка принесет ему немного очков.
- Мистер Джойс, я полагаю? Вы опоздали, - укоризненно послышалось сбоку. Удивленно вскинув брови, Алан взглянул на часы на приборной панели - и точно, встреча была назначена почти на полчаса ранее. Чертов автопилот мог бы и научиться уже выбирать короткие маршруты!
- Прошу прощения, - с почти настоящей искренностью ответил он, поднимая глаза на собеседника. - Потерял кучу времени на выезде из Босваша, опять какой-то придурок окатил школьный автобус из огнемета. Мисс Стоунволл... я полагаю?
- Ах, если бы, - хохотнула добродушного вида девица весьма пышных форм. – Но я всего лишь скромный секретарь ее величества. Меня зовут Элизабет Баттерхам. Зовите меня просто Элизабет, - и она протянула пухлую ладошку.
Девица, обладающая столь говорящей фамилией (ветчина-с-маслом), была довольно колоритного вида: крашеная блондинка неопределенного возраста, собравшая кучерявые волосы в неряшливую высокую прическу в стиле прошлого века. На носу красовались солнечные очки, лежащие по большей части на румяных щеках, крупные, явно искусственные губы ярко накрашены, серый офисный костюм казался на пару размеров меньше. В целом девицу можно было назвать миловидной, однако во всем ее облике сквозило что-то… довольно-таки провинциальное.
- Пойдемте со мной, профессор Стоунволл ждет вас в своем кабинете, - прощебетала дамочка, явно кокетничая.
Толстушка лопотала еще что-то, восторженно взвизгивая на самых, по ее мнению, интересных моментах, а Джойсу не оставалось ничего, кроме как покорно идти за ней и делать вид, что внимательно слушает рассказ… вроде бы о репортерах в этом городе. Более занимательным ему казались внутренние интерьеры административного корпуса. Само здание, как и прочие корпуса на территории Мискатоникского университета, относилось к старой колониальной архитектуре, весьма посредственно отреставрированной. Сейчас сложно было сказать, какие именно архитектурные элементы того времени были безнадежно утрачены несколькими этапами реставрации, однако в целом многие корпуса сохранили свой первоначальный облик. Это были трех-, четырех- и пятиэтажные дома красного кирпича, с полукруглыми окнами, отделанными белыми наличниками. Входной портал украшен чудом сохранившейся (или все же заново сделанной) лепниной. Балконы, обрамленные пухлыми балясинами, прекрасно гармонировали с колоннами, поддерживающими их основание.
Что же касается административного корпуса – то это было компактное трехэтажное здание, тоже красное, тоже с колоннами, балконами и четырехскатной фальцевой крышей, однако внутренний интерьер был более чем современный. Стены покрывал окрашенный «под дерево» дорогой пластик, на полу красовался темный ламинат, коридоры украшали большие картины (скорее всего, печать на холсте) с портретами каких-то незнакомых Джойсу людей. Наверное, это были именитые преподаватели прошлого века. Этажи соединялись широкой лестницей с массивными перилами из полированного черного… ну конечно, тоже из пластика. Голопроекторы, компьютерные терминалы и прочая техническая всячина только подтверждали ощущение, что это место населено более чем современными и продвинутыми людьми. Впрочем, каким же еще ему быть, административному «сердцу» университетского городка?...
Кабинет профессора Стоунволл находился на третьем этаже. Лифта в здании не было, поэтому секретарша провела своего гостя по той самой широкой лестнице, не прекращая трещать о пробках на выезде из Босваша. Наконец она остановила Джойса напротив двустворчатой белой двери, отделанной блестящими металлическими вставками, имитирующими позолоту. Табличка на правой створке гласила:
«Доктор исторических наук, профессор М. Дж. Стоунволл».
- Подождите минутку, - бросила ему секретарша со слащавой улыбочкой и, коротко постучав, с неожиданной для нее грациозностью проскользнула внутрь.
Джойс услышал ее приглушенный щебет и последовавший ответ, от которого у него мурашки побежали по коже. Ответивший секретарше голос был жестким, строгим и ледяным, как камень, из которого в древности складывали стены северных крепостей. Пожалуй, обладательница такого голоса и говорящей фамилии прекрасно справлялась со своей работой.
Дверь со скрипом открылась, и в проеме показалось круглое лицо секретарши.
- Входите, мистер Джойс, - почти прошептала она и посторонилась.
Как и ожидалось, путь к ректорскому кабинету превратился в экскурсию по университету. Элизабет щебетала без умолку, размахивая руками, Алан послушно кивал, улыбался и удивлялся в нужных местах, проходящие мимо студенты порой сочувственно улыбались. Как оказалось, мисс Баттерхэм в свое время успела поработать дизайнером, и от обилия незнакомых терминов у Джойса сначала пошла кругом голова, а потом напрочь отключился слух. Всю оставшуюся дорогу он продолжал кивать и улыбаться на автопилоте, не забывая, впрочем, поглядывать по сторонам в поисках чего-нибудь интересного. Интересного в пределах видимости не оказалось – по крайней мере, пока его провожатая не остановилась перед дверью. Фамилия на табличке совпадала, а вот инициалы – нет.
«То ли у меня неверные данные, то ли табличку просто не успели сменить, - решил слегка заинтересовавшийся Джойс. – Однофамильцы? Возможно. Семейственность? Плюс один интересный факт».
Вторым интересным фактом оказался голос хозяйки кабинета, ничуть не похожий на тот, что он слышал по телефону. Кем бы ни была эта М. Дж. Стоунволл, скрывающаяся за дверью, по тону разговора она сильно напоминала аланова босса, чья кличка Пиранья говорила сама за себя.
«Кажется, здесь наконец становится немного интереснее, - решил Джойс, открывая дверь. – Посмотрим, что за лягушки водятся в этом болоте»…
Кабинет обладательницы строгого голоса был просторным и светлым. Белые стены сочетались с темным, почти черным ламинатом на полу, а также со всевозможными стеллажами и шкафами красивого орехового оттенка. За стеклянными дверцами шкафов покоились какие-то вазочки, статуэтки и расписные тарелочки на подставках. Кабинет был угловым, и два небольших окна выходили в сад, да еще и на солнечную сторону, поэтому света в помещении было предостаточно. На светло-бежевом ковролине покоился тяжелый массивный стол, явно сделанный в стилистике девятнадцатого века, имитируя мебель колониальной эпохи (как, впрочем, и все в этом здании). На столе был идеальный порядок, вернее, полный минимализм: графический планшет, маленький экранчик на углу, пухлая папка и световое перо. Зато по другую сторону стола восседала величавая хозяйка роскошного кабинета и смотрела на гостя холодным, почти злобным взглядом.
Это была худощавая, чем-то похожая на хищную птицу женщина лет под пятьдесят, и она являла собой полную противоположность своей секретарше. Темные волосы стянуты на затылке в строгий узел, да так плотно, что, казалось, кожа на лице натянулась и вот-вот лопнет. Лицо худое, вытянутое, с острым подбородком, нос с горбинкой, что еще больше придавало ей сходство с гарпией. Большие серые глаза смотрят строго, оценивающе, тонкие губы сжаты в бесцветную ниточку. В целом женщина была если не красива, то по крайней мере привлекательна для своих лет, но во всем ее облике сквозила какая-то отчужденность и холодность. Сцепив худые пальцы с длинными острыми когтями в замок, она не спешила вставать и протягивать руку гостю. Она лишь молча смотрела на него, ожидая, что тот заговорит первым.
Обитательница кабинета (довольно уютного, на взгляд Алана, хотя большую часть побрякушек он бы выбросил к чертовой матери) оказалась именно такой, как он себе представлял - типичная ученая крыса, выросшая в крысиную королеву. Общаться с таким типом людей ему всегда было сложновато - с первых же минут разговора они пытались задавить собеседника интеллектом, притворяясь, что снизошли до него, оторвавшись от своих крайне важных научных дел. Они были слишком горды, чтобы попытаться понять собеседника, но при этом слишком умны, чтобы попасться на лесть или дезу.
- Доброе утро, профессор, - без тени улыбки (вот уж чего ученые крысы не любили - так это чужого веселья) кивнул Джойс, останавливаясь перед столом. Это почему-то напомнило ему экзамен в колледже, когда он вот так же стоял перед старым профессором Ли, только планшета с зачерненными билетами - выбирай любой, и наверняка попадется именно недоученный девятнадцатый - на столе не было. Ассоциация вызвала у журналиста непроизвольную улыбку, которую он в последний момент ухитрился-таки задавить и продолжил:
- Алан Ф. Джойс, "Босваш Трибьюн", мы с вами недавно договаривались по поводу лекции на вашем факультете. Если не ошибаюсь, лекция назначена на сегодня?
Хозяйка кабинета холодно посмотрела на него почти исподлобья и руки не подала. Впрочем, Алан позже сам сообразил, что ему следовало для начала протянуть визитку, но исправляться было уже поздно. Румяная секретарша, прикрыв дверь, застыла неподалеку, переминаясь с ноги на ногу и ожидая распоряжений начальницы. Но та даже не посмотрела в ее сторону, делая вид, будто помощница давно куда-то испарилась.
- Прощу прощения? – ледяным тоном переспросила профессор Стоунволл. – Вы что, абитуриент?
Видимо, название газеты ни о чем ей не сказало, равно как и имя гостя. Она даже не предложила ему присесть, словно была уверена, что странный тип скоро покинет ее кабинет.
- Я приглашенный специалист, - поправил Джойс, тоже добавив в голос холода. - Приехал из столицы устроить вашим студентам небольшой мастер-класс по работе с людьми и информацией. Пригодится во взрослой жизни... кем бы они ни стали.
С каждой фразой мисс Снежной Королевы ему становилось все сложнее удерживать на лице маску невозмутимой доброжелательности. Но срываться было нельзя - в этом случае провинциалы со своей традиционной "любовью" к жителям столицы почти наверняка приклеили бы на него ярлык опасного неадеквата и наглухо закрыли доступ к любой более-менее интереной информации. А такого допустить было никак нельзя.
- И кто же, позвольте спросить, пригласил вас? – с холодной иронией поинтересовалась госпожа Стоунволл, скривив тонкие ярко-алые губы в снисходительной усмешке.
- Некто профессор Стоунволл, - признался Алан, изучающе глядя на хозяйку кабинета. - Однако, судя по вашей реакции, вы к этому никаким боком. Одно из двух - либо меня грубо разыграли, либо в университете есть еще одна профессор Стоунволл, я прав?
- Полагаю, вы имеете в виду мою сестру, профессора Кэролайн Стоунволл, - ответила строгая дама. – Однако могу уверить вас, что в данный момент у нее проходит совещание на кафедре журналистики, поэтому если здесь кто-то и решил разыграть вас, то только вы сами. А я, знаете ли, розыгрыши не люблю.
- Так и есть, - кивнул журналист, мельком глянув на планшет. - В таком случае еще раз извините за вторжение, не смею больше вам мешать.
С этими словами он выскользнул из кабинета мимо все еще стоявшей с круглыми глазами Элизабет, и только закрыв за собой дверь, сбросил маску сдержанной вежливости и со вздохом сделал древний жест "лицоладонь". День только начался, а его работа уже сделала бы честь самому тупому клоуну из самого тупого юмористического быдлошоу.
"Ну что ж, по крайней мере, я узнал, что у меня верные данные и профессор Кэролайн Стоунволл здесь действительно есть. Но на этот раз я лучше сам ее поищу... а лучше студентов поспрошаю", - думал он на ходу, шаря по окрестностям взглядом в поисках подходящего проводника.
Вопреки его ожиданиям, секретарша не вышла следом, а из-за двери до него донесся приглушенный голос строгой профессорши – видимо, та отчитывала свою нерадивую помощницу. Коридор был пуст, однако где-то со стороны лестничной площадки доносились шум и возня вперемешку с нестройным хором голосов. Вскоре на этаже появилось четверо молодых людей: трое парней студенческого возраста и совсем юная худенькая девушка. Они что-то громко обсуждали, нисколько не смущаясь нахождения вблизи профессорского кабинета.
"На ловца и зверь бежит", - довольно подумал Алан, направляясь наперерез шумной компании.
- Доброе утро, - кивнул он, останавливаясь рядом со студентами. - Вы не можете мне подсказать, как добраться до журфака?
Студенты удивленно воззрились на него. На их простых и немного глуповатых лицах отразилось приветливое недоумение. Они все еще улыбались, витая мыслями в каком-то своем обсуждении, но наконец девушка первой сообразила, что к ней обратились с вопросом.
- Кажется, третий корпус, - рассеянно пролепетала она, морща маленький лоб. - Вы что, студент?
Ребята как-то совсем по-девичьи захихикали.
"Студент?! Нет, я знаю, что выгляжу молодо, но чтобы настолько"...
- Боже упаси, - наигранно ужаснулся Джойс, красноречиво покосившись на дверь профессора Стоунволл. - Второй серии ужастика под названием "Ночь перед сессией" я не перенесу. Э... а в какой стороне этот третий корпус?
- А хрен его знает, - рассмеялась девица, и компания прошла дальше, оставив Джойса в полном недоумении.
Первое знакомство Джойса с загадочным Аркхэмом было  совсем не таким, каким он его себе представлял. Вместо сектантов и уфологов ему встретились всего лишь глуповатая разговорчивая секретарша, «железная леди» с исторической кафедры, насмешливые студенты – все это было в общем-то самыми обычными явлениями, за исключением того, что уровень общего неадеквата в этом городе имел большую плотность на квадратный километр, нежели в том же Босваше. Стало быть, городок обещал быть интересным, если только Джойса не втянут в какую-нибудь неприятную историю.
"То ли в местном сумасшедшем доме день открытых дверей, то ли я попал в первый в мире университет для умственно отсталых", - подумал Джойс, ошарашенно глядя в спины удаляющейся компании. Покачав головой, он направился куда глаза глядят - авось да найдётся адекватный собеседник...
Собеседник в лице, вернее, в сенсорном табло инфомата, нашелся буквально через пару метров. Потыкав по менюшкам, он нашёл-таки хитро запрятанную карту университета. Как оказалось, журфак располагался не в третьем корпусе, в котором, кстати, Алан сейчас и находился, а в четвёртом, на противоположном конце территории.
"Если ещё и карта врёт, будет ужасно весело, - решил журналист, скидывая карту на свой планшет и направляясь в указанном направлении. - По крайней мере, теперь понятно, что от местных студентов я вряд ли добьюсь чего-то внятного, так что этот пункт можно вычеркнуть".
Сказано - сделано. Под заголовком "Список дел" появился пункт 4.1 - "Студентов не трогать, неадекватны. Надавить на этот факт - шантаж антирекламой. Возможно, выгорит".
С крыльца, на котором его совсем недавно встречала пухленькая секретарша, открывался чудесный вид на внутренний садик в английском стиле. К слову сказать, в наше время  английский стиль приписывают любому запущенному саду, в который долго не заходил садовник. Причем, заросшие травой мощеные дорожки и расползшиеся во все стороны самшитовые кустарники подавались не иначе как дизайн ландшафта в его гармоничном единстве с природой. Как бы там ни было, а здесь всяко дышалось легче, чем в застроенном небоскребами Босваше, давно лишенном обширных парков. В университетском городке Аркхэма было в меру зелено и чисто, за деревьями виднелись краснокирпичные строения, на широких лужайках кучками сидели студенты. На небе ни облачка, и день обещал быть в целом благоприятным.
Аркхэм с самого начала производил впечатление спокойного тихого городка, в котором, однако, притаилось что-то… если не зловещее, то по крайней мере нестандартное. Как черти, которые водятся в тихом омуте. В этом было что-то привлекательное: в рассеянной секретарше, в злющей начальнице, в туповатых студентах, в остатках прежней роскоши колониальной архитектуры, в нависшей над городом атмосфере тайны… Хотя, Алан допускал мысль, что все это могло быть его разыгравшимся воображением в надежде получить-таки заветную сенсацию. Впрочем, настоящей сенсацией пока не пахло, и он ощущал лишь легкий аромат какого-то всеобщего неадеквата, столь характерного для провинциальной жизни.
Четвертый корпус, вопреки человеческой логике, располагался не рядом с третьим, а по другую сторону заросшего парка, втиснутый между двумя общежитиями. Все здания на территории университетского городка были разными, хоть и построенными в одном стиле. Алан не был силен в архитектуре, чтобы точно определить, где перед ним отреставрированное здание георгианской колониальной эпохи, а где современный новодел. Впрочем, это было неважно, ведь он все-таки нашел четвертый корпус, оказавшийся приземистым длинным зданием в три этажа, с белым каменным крыльцом посередине и лепными наличниками на окнах. Было в этом здании что-то отдаленно похожее на тюрьму – возможно, эффект был усилен строгими чугунными решетками, закрывавшими окна первого этажа, а также потемневший от времени красный кирпич, поросший у самой земли тонким слоем зеленого мха. Вокруг было безлюдно и как-то подозрительно тихо.
Уже подойдя к дверям корпуса (как оказалось, карта таки не врала, если судить по вывеске «Корпус №4, факультеты менеджмента, журналистики и ландшафтного дизайна»), Алан хлопнул себя по лбу и во всеуслышание (если, конечно, можно так сказать, когда в поле зрения никого нет) назвал себя ослом. Двадцать третий век на дворе, а он носится от здания к зданию с высунутым языком. Можно же было просто позвонить той Стоунволл, которая ему нужна, и спросить, где её искать. В конце концов, по словам не той Стоунволл, она находилась на совещании, а оно вполне могло проходить как в соседнем корпусе, так и за пределами университета.
Добыв из чехла планшет, Джойс нашёл в списке временных контактов имя Кэролайн Стоунволл и быстро набил текстовое сообщение: «Доброго утра. Если не сложно, сбросьте свои координаты. Надеюсь, договорённость насчёт мастер-класса ещё в силе». Беспокоить человека голосовым сообщением или тем более прямым вызовом он не стал – сорванные с важных совещаний люди обычно реагируют слегка (а иногда и не слегка) неадекватно. Коснувшись кнопки «Отправить», он снова зачехлил планшет и принялся ждать ответа.

0

63

http://necronomicon-providence.com/wp-content/uploads/2014/11/Miskatonic-University-Front-Campus-View.jpg

Прошло несколько томительных минут, наполненных шелестом листвы вокруг и треском каких-то невидимых насекомых, засевших в аккуратно подстриженной траве. А потом, когда Алан уже отчаялся получить ответ, планшет тренькнул, оповестив о входящем сообщении. Это была короткая фраза: «Буду через 20 минут. Встретимся в гостиной на 1 этаже. К. Стоунволл». Значит, все-таки помнит о встрече и готова к диалогу. Однако при этом не уточняла, первый этаж какого корпуса имеется в виду, и где та самая гостиная. Следовало предположить, что речь шла об этом самом четвертом корпусе.
Алан попытался вспомнить карту университета – не отмечены ли были на ней какие-то гостиные? Ничего подобного он припомнить так и не смог, а в этом безумном месте гостиная вполне могла оказаться в отдельном здании где-нибудь за территорией – с местных сталось бы.
Однако, стоило Джойсу войти в двери корпуса, он натолкнулся на очередной инфомат, в котором в том числе оказалась и карта корпуса. Ему повезло – гостиная тут таки имелась, и до неё было рукой подать. Автоматические двери (тщательно замаскированные под тяжеленные дубовые – наверняка часть местных студенческих приколов над новичками) бесшумно разъехались, и журналист вошёл в помещение, которое на плане было обозначено как гостиная, осматриваясь в поисках своего визави… или ещё чего-нибудь интересного.
Квадратное помещение, обитое дубовыми панелями (как потом оказалось, это был всего лишь крашеный пластик), вполне подходило под определение «гостиная». Около двадцати квадратных метров площадью, два длинных узких окна за прозрачными занавесками, несколько черных кожаных диванов, вытянутый овальный столик с прозрачной столешницей, одинокий электрический чайник на круглой тумбочке в углу и какие-то закрытые стеллажи по стенам – обстановка явно копировала старомодный интерьер века эдак двадцать первого, если не более ранней эпохи. В стилях интерьера Алан разбирался так себе, поэтому не мог точно определить, в связи с чем эту комнату обставили именно так. Возможно, это была дань историчности университета или, что еще более вероятно, обычная прихоть местной деканши.
Не успел Алан оглядеться и изучить обстановку, как в коридоре явственно послышалось четкое цоканье каблуков. Уже по одному этому звуку он догадался, что ему предстоит иметь дело с еще одной мегерой. И правда: в помещение стремительным шагом вошла высокая худощавая женщина средних лет, неуловимо похожая на Стоунволл №1. То же птичье лицо, хищный взгляд и строгий пучок на затылке. Не было, правда, модных очков, да и костюм был бледно-розового цвета, и это слегка смягчало образ «железной леди».
Женщина не глядя с громким хлопком кинула на ближайшую горизонтальную поверхность личный планшет и стопку пластиковой бумаги, после чего также стремительно протянула руку журналисту.
- Кэролайн Стоунволл, а вы, должно быть, мистер Джойс, я получила ваше сообщение и готова пообщаться, но не более пятнадцати минут, - выдохнула она в едином темпе, как скороговорку, прежде чем Алан успел опомниться и овладеть ситуацией.
- Так и есть, это я, приятно познакомиться, надеюсь, наша договорённость насчёт мастер-класса в силе, к тому же у меня будет к вам несколько вопросов не по делу, - в том же тоне ответил Джойс после секундной паузы, пожимая протянутую руку - древний приём "поцеловать ручку" на особо деловых вроде сестриц Стоунволл не действовал. - Есть информация о том, что в городе зомбируют людей, судя по вашим студентам, это недалеко от истины... или у них просто сессия в разгаре?
Стоунволл села на обитый кожзамом диван и, когда Алан устроился напротив, лишь едва заметно передернула плечами.
- Понятия не имею, что вы имеете в виду, - прохладно ответила она. – Лично я не заметила ничего странного. Сессия пока не подошла, поэтому сегодня в семь многие наши студенты, я надеюсь, придут на вашу лекцию. Объявление, которое вы мне прислали, было подано в местную студенческую газету и внутреннюю сеть университета, - кажется, она имела в виду что-то вроде локального интернета. – Полагаю, нашим студентам будет полезно немного расширить свой кругозор, - ее голос немного потеплел. – Честно говоря… я рада, что вы приехали. У нас давно не было гостей, - неожиданно Стоунволл сдержанно, но все же тепло улыбнулась. – Может быть, вы хотели бы чашечку кофе?
- Да, благодарю, - отзеркалив улыбку, кивнул Джойс, занося время начала в свой планшет.
Кэролайн Стоунволл сняла со стеклянного столика на кривых позолоченных ножках трубку, похожую на старомодный голографический видеофон, и нажала какую-то кнопку.
- Слушаю вас, - раздался молодой женский голос.
- Это профессор Стоунволл, - четко сказала местная королева. – Стефани, будьте добры принести в комнату отдыха две чашки самого лучшего кофе и какие-нибудь закуски. К нам приехал гость из города.
- Сию минуту, профессор, - подобострастным голосом протараторила невидимая девушка.
Кэролайн удовлетворенно кивнула и вернула переговорное устройство на подставку цвета перечной мяты. Ее разговор с некой помощницей со стороны казался весьма учтивым и в принципе вполне обычным, вот только Алан Джойс понятия не имел, что на местном сленге «гость из города» означает «еще один пустозвон из Босваша», а «самый лучший кофе» - всего лишь двойной эспрессо с шоколадками.
- Ну, мистер Джойс, - продолжила, как ни в чем ни бывало, Кэролайн Стоунволл, как-то странно глядя на него, не то любопытствующее, не то с легким снисхождением. – Какие же еще дела привели вас в наш город?
- Да так, мелочи, - пожал плечами Алан, чуя крючок за вкусно пахнущей наживкой. - Небольшое задание от руководства.
Сейчас он не врал - задание действительно было. Даже ответственное. Пиранья так и сказал: "Будешь в этом, как его... Аркхэме, тебе ответственное задание - привези мне оттуда магнитик. А лучше три". И даже если бы по основному фронту расследования нарыть ничего не удалось, а самого Джойса зомбировали, он бы всё равно вручил боссу обещанные три магнитика и ушаркал обратно в секту.
- Значит, вы назначили мне встречу только чтобы уточнить актуальность вашей лекции? – обманчиво равнодушным тоном спросила Стоунволл, вертя в тонких пальцах сенсорное перо от планшета.
- Не только, - признался Алан. - Скажите, не происходит ли в вашем... прекрасном городе чего-нибудь необычного? Я, понимаете ли, специализируюсь на таких темах, вот решил заодно нарыть здесь материала.
"Чёрт побери, а ведь по телефону профессор показалась этакой простушкой, а на деле та ещё акула, не хуже сестры. Видимо, обманчива бывает не только внешность". - Джойс достал планшет и исправил запись о Кэролайн Стоунволл в разделе "Контакты": "Любознательная особа. Даже чересчур. Информации выжимает больше, чем даёт. Контакт - при необходимости".
Профессорша только покосилась на его планшет, но ничего по этому поводу не сказала. Она вдруг подняла взгляд и посмотрела куда-то поверх головы гостя. С тихим шипением открылись автоматические двери, и в комнату неслышно вошла худенькая девушка с подносом в руках. Ее выбеленные волосы были собраны на затылке в длинный конский хвост, а на белой блузке красовался герб университета, похожий на гигантского осьминога или двух дерущихся кальмаров. Девушка поставила поднос на столик между профессоршей и Аланом, прочирикала: «Ваш кофе, профессор Стоунволл» и поспешила удалиться.
- Спасибо, Стефани, - бросила ей вслед Стоунволл.
На подносе оказались две маленькие, прикрытые крышечками чашки на изящных блюдцах, а также две вазочки – одна с неровными кусочками тростникового сахара, другая с какими-то маленькими печеньями и шоколадками.
- Прошу вас, угощайтесь, мистер Джойс, - ничего не выражающим тоном сказала Стоунволл и потянулась за ближайшей к ней чашкой. – У нас принято угощать гостей свежесваренным кофе.
Открыв крышку, она быстрым, почти кошачьим движением хватила старинные щипчики для сахара и забросила внутрь чашки, в дымящийся напиток, два коричневых кусочка. После этого она взяла блюдце с чашкой в руки и снова откинулась на спинку дивана, буравя Джойса пристальным, но отнюдь не холодным взглядом. В отличие от своей надменной сестры, Стоунволл-вторая была скорее любопытствующим созданием, смотрящим на людей с почти научным интересом. Кажется, Джойс ей если не понравился, то хотя бы ее заинтересовал.
- Так что вы имели в виду под словом «необычное»? – спросила она, возвращаясь к теме разговора, прерванной появлением помощницы. – У нас в третьем корпусе открылась временная экспозиция экзотических бабочек. Достаточно необычно для вас?
Что-то в ее тоне подсказало Джойсу, что, скорее всего, Стоунволл прекрасно понимает, что никакие бабочки его не интересуют. Просто она прощупывает почву.
- Пожалуй, недостаточно, - ответил Джойс, на секунду задумавшись для приличия. - Столичные читатели, знаете ли, публика весьма... искушённая и на бабочек не клюют. Им чего пострашнее подавай, скандалы-интриги-расследования - ну, вы понимаете.
Он отхлебнул из чашки. Кофе действительно был неплох, и Алан позволил себе благодарную улыбку.
Стоунволл позволила себе слегка нахмуриться.
- Не хочу вас разочаровывать, но в городских сплетнях я не компетентна, - довольно прохладно ответила она, скребя длинным когтем по ободку чашки. – Могу посоветовать вам завтра в три часа пойти на бесплатную обзорную экскурсию по нашему университетскому городку, которую проводят студенты-волонтеры с исторической кафедры, - предложила она чуть более дружелюбно. – Возможно, ваших читателей интересует старинная архитектура? По мне так это интереснее экзотических бабочек, - она говорила не то серьезно, не то с легкой насмешкой - понять по ее тону было невозможно.
- Учту, - кивнул Алан, занося в планшет запись о завтрашней экскурсии. Не то чтобы он собирался в ней участвовать - местная архитектура интересовала его лишь слегка больше, чем особенности питания гренландских пингвинов - но, может быть, на ней окажется кто-нибудь поадекватнее остальных обитателей этого сумасшедшего городка. - Ну что ж, не буду больше тратить ваше драгоценное время. До свидания.
Зачехлив планшет, Джойс кивнул профессору и направился к дверям. Его ждали остальные фигуранты, и он искренне надеялся, что они окажутся посговорчивее.
- Хорошего вам дня, - вежливо-равнодушно произнесла ему в след профессорша, рассеянно постукивая когтями по ободку своей чашки.
В дверях Алан столкнулся нос к носу с той самой девушкой, что приносила чай в гостиную. Двери еще не закрылись у него за спиной, а девица тут же отскочила, зарделась и сбивчиво пискнула:
- Ой… простите. Вы уже закончили?... А я просто хотела… эм… неважно, извините, - и она ушмыгнула куда-то за книжный стеллаж, стоящий в просторном лобби.
Из-за стеллажа послышалось нарочито громкое шуршание бумаг. Алан не первый год работал с людьми и догадался, что девица, скорее всего, просто-напросто подслушивала и была застигнута на месте преступления.
Неспешно бредя по университетским аллеям, Алан размышлял о вечном – то есть о деньгах. А конкретнее – стоит ли подавать иск о моральном ущербе на эту чёртову богадельню? Нет, иск в любом случае будет, это должно подогреть интерес к статье, но много ли профита с этого можно поиметь? На данный момент выходило, что не очень. Профессора Стоунволл и их блаженные ученички пока что не успели ощутимо вынести Джойсу мозги, так что даже его старый приятель Хью Барстоу, адвокат от бога, не смог бы стрясти с университета больше двадцати-тридцати тысяч, и то большая часть этих денег пошла бы на его собственный гонорар. Впрочем, расследование только начиналось, и репортёрское чутьё подсказывало, что мозг ему в этом городишке вынести ещё успеют на куда большую сумму.
Засёкший приближающегося хозяина «Алькор» приглашающе открыл дверь и взмуркнул двигателем. Вообще-то обычно на такие широкие жесты машины не настраивали – на заре эпохи смарткаров нередки были случаи, когда прямо перед водителем в гостеприимно открытую дверь нырял какой-нибудь левый кекс и, ударом по кнопке отрубив ЦП машины от управления, уезжал в закат под запоздалый вой сигнализации. Но что поделать – любил Джойс пафосные жесты. К тому же вместо сигнализации в сиденье водителя был встроен шокер, и любому, кто решит прокатиться на его тачке без разрешения, достанется живительный десятиамперный разряд.
Забравшись в салон, Джойс первым делом полез в бортовой компьютер. В его автонавигаторе было всё же больше функций, чем в приложении с картами на планшете – в том числе и адресная книга. Запустив поиск, Алан откинулся на сиденье, изучая экран.
Грейвудов в Аркхэме оказалось на удивление много. Одних только Глорий нашлось почти полтора десятка, хотя большая их часть отсеялась по возрасту. В сухом остатке он получил три Глории Грейвуд, различавшихся только инициалами (А, М и Т) и возрастом (младшей слегка за сорок, старшая на днях разменяла шестой десяток). Жили они в разных частях города – похоже, придётся изрядно поколесить…

*     *     *

Когда-то городок Аркхэм что в штате Массачусетс, был типичным провинциальным селом. За две сотни лет он мало изменил свой внешний облик, разве что лишился десятка совсем уж старинных зданий колониального века да взамен разросся на пару гектар частным сектором с маленькими аккуратными домиками. Пожалуй, Аркхэм был одним из немногих городов, которых не коснулась волна высотного строительства двадцать первого и двадцать второго века. Отчасти потому что население городка практически не росло: молодежь старалась уехать в более крупные города, приезжих в поисках тихой жизни было немного (да и те преимущественно старшего возраста), а на каждую молодую семью приходилось в среднем полтора ребенка. За последние полвека город вырос только вширь – за счет строительства новых загородных владений  на бывших землях штата, но по численности едва ли превышал статистические данные конца двадцатого века.
Земля и объекты недвижимости здесь всегда имели умеренно высокие цены – не совсем уж заоблачные, как в частных небоскребах Босваша или Сингапура, но не по карману среднему классу. Близость к цивилизации значительно повышала стоимость земли. Поэтому относительно новый частный сектор заселялся людьми непростыми, с деньгами, в то время как в центре на равных жили и дельцы, купившие недешевый кусок жилплощади в старинном здании, так и коренные местные жители, получившие свою долю по наследству от многих поколений. Чем новее  выглядел частный дом – тем вероятнее, что в него вселился какой-нибудь успешный предприниматель со своим потомством.
Город имел историческую часть (известный Мискатоникский университет, здания в стиле колониальной архитектуры и прочие чудом сохранившие артефакты старой Америки), а по окраинам разросся частными и малоквартирными домами. Достопримечательностей, окромя университета, было немного, да и те преимущественно сельского значения, река Мискатоник давно не годилась для купания (хотя любители все равно находились), а так называемый исторический центр можно было обойти за пару часов. Было в этом самом историческом центре несколько музеев, десяток якобы особо старых кафе с невероятными ценами, псевдоанглийский рынок (на котором продавалась одежда, пошитая в Марокко, и сувениры для туристов оттуда же) и дюжина протестантских церквей. По окраинам в хаотичном порядке разбросались маленькие парки, скверы с фонтанами, спортивные площадки и даже одно кладбище, густо обросшее со всех сторон частными домовладениями. Неподалеку от условной городской границы высился широкий четырехэтажный торговый центр – вероятно, местные закупались скорее там, чем на туристическом рынке.
Автомобиль Джойса вилял по не очень прямым улицам исторического центра. На дорогах существовала разметка для машин, а вот переходные переходы отсутствовали в принципе, поэтому люди переходили дорогу где хотели и когда хотели, что создавало определенные проблемы. Машина то и дело дергалась и останавливалась, пропуская очередную мамашу с коляской или парочку спешащих из школы детишек. Дорожное движение в центре было хаотичным и не подчинялось никакому порядку. Наконец автомобиль выехал на широкую набережную, по которой одинаково неторопливо двигались и машины, и пешеходы. Последние держались преимущественно тротуаров, однако находились любители погулять и по проезжей части. На двух мостах творилось автомобильное столпотворение по неизвестным причинам, поэтому навигатор выбрал для переезда через реку самый дальний и наименее загруженный мост, который вел прямиком в частный сектор, где жила одна из найденных Джойсом дамочек с фамилией Грейвуд.
Если верить адресной книге, эта почтенная леди проживала уже более пятнадцати лет в одной части дуплекса в новом частном секторе, на восток от даунтауна. Вторая Грейвуд, постарше, жила в Нортсайде – северной части города, и, кажется, занимала апартаменты на последнем этаже старинного здания. Что касается третьей и самой молодой Глории Грейвуд – та числилась единственной хозяйкой частного дома на юге города (да, снова через реку), неподалеку от единственного в городе кладбища. Сложно было сказать наверняка, насколько соответствует действительности данная информация, и действительно ли эти дамы живут по указанным адресам. Вполне возможно, что они не проживают там постоянно, а лишь приезжают периодически, а то и вовсе сдают жилплощадь в аренду.
Логичнее было бы сначала навестить Глорию Грейвуд-около-кладбища, чтобы дважды не переезжать по загруженным мостам, но навигатор отчего-то выбрал именно такую последовательность, при которой машина заезжала сперва на восток от даунтауна, потом в северный квартал, а потом только через весь город на юг. Посмотрев карту города, Алан понял, в чем дело: на центральной магистрали города, ведущей на юг Саут Пибоди авеню,  и прилегающих дорогах велись ремонтные работы. А значит, к «южной» Грейвуд все равно придется ехать по широкой луге в объезд, через Грейвуд-северную и далее через западный частный сектор. Какая-то логика в расчетах навигатора, несомненно, была, хотя все равно эта логика не всегда укладывалась в чисто человеческие планы Джойса. Похоже, на посещение всех трех Глорий ему  понадобится весь остаток дня, и он рискует не успеть на собственную лекцию. Ему очень повезет, если он найдет нужную ему даму с первого раза.

0

64

Тодд осторожно подошел к Урсулаи, едва она осталась одна. Не то чтобы ему так сильно не нравился Деннис, скорее не нравилось то, чем он являлся.
- Слегка рассеянная девушка, не умеющая пользоваться телефоном. Весьма... Необычно. Не находите? Только давайте останемся спокойными. Ни вам, ни мне ни к чему лишнее внимание.
Не успела Урсулаи сообразить, кто и зачем к ней обращается, как из ниоткуда появился расторопный администратор из гостиницы и громко объявил:
- Кажется, я нашел весьма интересную статью о культуре Тибета, исследования последних трех лет. Но это лучше показать на проекторе, - с этими словами он, вконец осмелев, легонько потянул Урри за руку, увлекая ее вокруг широкого дубового стола к каким-то полкам.
Урри не сопротивлялась, ее даже забавляла ситуация, в которой Деннис явно намеренно увел ее подальше от незнакомца, проявившего к ней странный интерес еще с самого утра… Бросив через плечо хитрый взгляд в сторону Тодда, она тут же отвернулась и сделала вид, что позабыла о его существовании.
"Такое чувство, что он за мной следил..." - отметила девушка про себя и вновь обратила внимание на Денниса.
- И что же в ней рассказывается? - спросила она, готовая внимать и постигать очередные чудеса современных технологий. Возможно, стоило на базе прочитать стопку руководств для чайников ко всяким платёжным картам, телефонам, проекторам и прочей незнакомой технике вокруг, чтобы не попадать в подобные ситуации. Урсулаи хватало умения пользоваться кофеваркой и блоками открывания дверей. Да, жизнь на базе была определённо скучной и однообразной.
"Если в этой статье не говорится, как до Тибета добраться, чтобы тебя не сожрали рыболюди или здоровенные железные черви, она может даже оказаться полезной", - подумала вампиресса, возвращаясь от мыслей о базе к более насущным проблемам.
- Я мельком просмотрел. Вроде что-то про археологические раскопки – я решил, что раз ты таким интересуешься, то это будет интересно. Если честно, я сам немного не в курсе, что там за история у китайцев, - признался Деннис, нисколько не смутившись. – У меня на первом курсе был краткий обзор мировой истории, но там вроде про Китай ничего особенного не говорилось. Или это было так скучно, что я не запомнил, - хихикнул он. – Поэтому предлагаю посмотреть, что есть в нашей библиотеке. Заодно покажу статью, которую я только что увидел.
Проектор оказался белой колонной с искусственной лепниной «под дерево», примерно в половину роста Урри. Колонна вполне вписывалась в историчный интерьер читального зала и при желании могла сойти за столик, если бы предполагаемая столешница была деревянной, а не зеркально-черной, как экран телефона. Деннис небрежно прикоснулся к черной поверхности, и над колонной возникло трехмерное изображение с кучей значков и символов.
- Это каталог библиотеки, - гордо пояснил Деннис. Ему явно было приятно показывать красивой девушке чудеса техники. – Здесь можно найти все… ну, почти все книги и статьи, хранящиеся в Мискатоникском университете. Правда, не все они оцифрованы, но я думаю, что про Тибет что-то найти можно. Тебя что интересует – история или география?
"А ведь и правда... Что меня интересует..." - задумалась Урри.
- Думаю, кому-то не мешало бы освежить историю в голове, не так ли? - хихикнула она и подмигнула парню. - Географию я примерно представляю, хотя при желании можно будет вернуться и к этому вопросу.
Она всем своим видом старалась не проявлять слишком большого восторга, а то вдруг кто-нибудь ещё наблюдает за ней и будет приставать к ней из-за её технической неграмотности. Девушка мельком оглянулась, как бы поправляя волосы, но незнакомца поблизости не заметила. Поэтому снова посвятила себя разглядываю трёхмерных статей и изображений.
- Ну там точно было что-то про историю, - сказал Деннис, быстро тыкая в сменяющие друг друга голографические значки. Кажется, он пользовался этой штукой множество раз в своей жизни. – Так… где же это было? Только что вот смотрел… А, да, научно-популярный журнал «Открытие истории», я из него часто всякие статьи сдирал для рефератов, - признался он как ни в чем не бывало. – Там пишут всякую всячину – че там в науке нового, че там древнего раскопали и все такое. А, вот, нашел! Вот, почитай пока, а я отойду кое с кем поздороваться, - и Деннис быстро ушмыгнул куда-то, увидев знакомых ребят.
Урсулаи осталась наедине с плавающим в воздухе текстом.

«Открыто новое захоронение в Тибете», - гласил заголовок.

И ниже, более мелким шрифтом: «Это удивительное место не перестает удивлять археологов новыми открытиями. Чудеса Тибета, похоже, не закончатся никогда».

Потом начиналась сама статья, в которой текст перемежался трехмерными фотографиями с места событий. Урри не узнавала эти места, но в принципе могла поверить, что кадры действительно из Тибета: группа людей позировала на фоне трех маленьких палаток и перерытой траншеями каменистой пустоши, а на заднем плане высился неровный горный хребет.

«Открытие и вправду сенсационное. Ведь ранее считалось, что Тибетские горы и плоскогорья больше ничем не могут нас удивить, - говорилось в тексте. – Однако неделю назад группа китайско-американских археологов, занятая поисками древнего города, который, если верить местной легенде, был похоронен под песками пустыни Такла-Макан, обнаружила загадочные захоронения неизвестной цивилизации.

Поначалу в очередном захоронении, коих встречается в данной местности немало, ученые не обнаружили ничего необычного. Однако углеродный анализ сохранившихся останков показал, что им едва ли больше двух столетий. Это означает, что захоронение, так похожее на традиционные капища местных народов, было создано всего лишь два века назад, а вовсе не до новой эры, как поначалу предположил доктор археологических наук М. Келвин.

Раскопки производились в Синыцзян-Уйгурском автономном районе, известном своим суровым климатов и недавно обнаруженными новыми стоянками неандертальцев. Так какой народ и, главное, зачем устроил это таинственное захоронение двести лет назад по соседству с совсем древними жилищами первых людей?... Анализ ДНК останков показал, что они имеют много общих признаков с коренными народами, населяющими этот регион испокон веков. То есть, с высокой вероятностью, захороненные при невыясненных обстоятельствах люди были тибетцами – дальними родственниками современных китайцев.

Необычен и сам вид захоронений. Кости, обернутые в многочисленные (уже довольно-таки истлевшие) ткани, находились в маленьких земляных углублениях квадратной формы. Судя по расположению останков, усопших поместили в ямы в сидячем положении, в позе младенца: колени подтянуты к груди, голова склонена вниз. Сами погребальные камеры – как назвала их доктор исторических наук С. Кей Лоуренс – также расположены на равнинной местности в необычным порядке.

«Эти камеры, - рассказывает С. Кей Лоуренс, - напоминают мне пчелиные соты. Они расставлены будто в шахматном порядке, но одновременно довольно близко друг к другу, так, что между соседними камерами остается лишь тонкая стенка земли».

Поскольку камеры изнутри не были выложены каменной кладкой, то логично было ожидать, что многие из стен-перемычек давно обвалились. «Крышу» столь необычных погребальных камер заменяла лишь тонкая каменная плита – вроде тех, что покрывают дольмены Кавказа, только гораздо тоньше. И все же, по приблизительным оценкам, одна такая плита весит чуть меньше тонны.

Примечательно, что данное капище могло быть никогда не обнаружено, если бы доктор С.Кей Лоуренс не предложила начать искать стоянки древних людей именно отсюда.
«У меня было какое-то странное предчувствие, что здесь мы найдем нечто интересное», - так объяснила свои действия доктор Лоуренс.

Примечательно, что в данном регионе уже на протяжении половины тысячелетия не существовало никаких человеческий поселений, за исключением лишь одного монастыря, известного ранее как «дацан Горного озера». Монастырь, ныне необитаемый и выставленный на аукцион правительством Китая, стоит всего в ста метрах выше по плоскогорью, однако принадлежат ли человеческие останки местным монахам – доподлинно неизвестно. По официальным данным, монахи Горного озера предавали своих усопших огню, чтобы, согласно их верованиям, душа быстрее разлучилась с телом и нашла себе новое пристанище.

Поэтому, вероятнее всего, мы так никогда и не узнаем, какой народ оставил это странное захоронение вдали от процветающей цивилизации, и нет ли здесь какой-то страшной тайны позапрошлого столетия».

Статья была годовой давности – внизу стояла отметка за 2229 год.
"Так-так-так... Дацан. Что-то знакомое. Не там ли на нас чуть не обрушился потолок? Или как раз в этих захоронениях всё и было? - Урри поняла, что спустя столько перемещений как во времени, так и в пространстве, понятия и места в её памяти стали значительно путаться. - Как понять, есть смысл туда отправляться или нет?"
Она села на ближайшую скамейку и задумалась. Задерживаться здесь, в любом случае, смысла не было. Разве что совершить ещё один ночной моцион, подкрепиться и раздобыть немного денег. Воровство, конечно, плохо, но тут дело серьёзное. Осталось узнать у Денниса, можно ли как-то добраться до этой экспедиции. Ну, или в тот район, а там она и сама на своих двоих долетит. Но это уже знать ему необязательно. Урсулаи усмехнулась.
Деннис тем временем закончил болтать со своими приятелями и, обернувшись, увидел, что Урсулаи скучает. Тогда он быстро попрощался с ребятами, подошел к девушке и присел рядом.
- Как статья? – поинтересовался он.
- А? Что? - вампиресса не сразу вернулась из своих мыслей. - А, статья, да. Статья отличная, - девушка улыбнулась, - узнала места, которыми интересуюсь. Только вот непонятно, как туда добраться и можно ли туда попасть вообще.
"Хотя, последнее знать необязательно. Благо, опыт проникновения на закрытые территории имеется".
- Куда попасть? – не понял Деннис. – В Тибет, что ли? – он вдруг как-то странно хохотнул. – Ну, только если ты ну очень жаждешь приключений.
Урри хотела было обидеться, но потом поняла, что в этом городе редко кто жаждет путешествовать или искать проблем себе на пятую точку. Всё здесь идёт своим чередом. Родился, вырос, выучился и пошёл работать.
"Скука смертная, - решила она. - Не зря же она смертной называется".
- А что тебя удивляет? - спросила она, удивлённо подняв бровь. - Да, приключений не хватает иногда, да и место очень интересует. Такая давняя мечта - побывать наконец на объекте своих интересов и посмотреть вживую на все эти храмы, статуи... - девушка начала вспоминать всё, что успела прочитать в статье и что знала о Тибете с момента последнего там нахождения, дабы подтвердить свою заинтересованность в случае чего.
- Сомневаюсь, что там осталось хоть что-то из храмов и статуй, - снова хохотнул Деннис. – Я это… не особо силен в политике, но мне кажется, конкретно в Тибет сейчас лучше не соваться. А вот в Китай вроде было бы интересно съездить. Наверное. Я не в курсе, если честно, - он вздохнул. – Я в своей жизни только пару раз бывал в Босваше и все, - он покачал головой. – Сложно поверить, да? В наше-то время. Но блин, так получилось.
Вампиресса задумалась.
- Возможно, я тоже чего-то не знаю, а что сейчас происходит в Тибете? - она плохо разбиралась в географии, но остаточные знания в голове кричали, что от Китая до Тибета не так далеко, особенно, если найти, кем подкрепиться по пути.
- Ну… - Деннис замялся. – Там что-то типа зоны анархии. Большая часть Тибета вообще никому не принадлежит. Что-то вроде свободной территории. Раньше там китайцы жили и еще какие-то местные, а сейчас, вроде, там вообще никто не живет. Кроме горстки одичавших племен, но у них там свои порядки и свои разборки. Я бы сказал, что молодой девушке там делать нечего. Никаких туристических достопримечательностей там не осталось, просто какие-то активисты-археологи периодически что-то откапывают. Честно говоря, я даже не знаю, можно ли туда вообще доехать хоть на чем-то. До Шанхая и Пекина ходят маглевы. Внутри Китая свой транспорт. А Тибет, - он снова покачал головой, - практически весь считается довольно стремным местечком. Как говорят эти морды в новостях, зона политической нестабильности или как-то так.
Урсулаи сделала вид, что расстроилась.
- Как же так... - она вздохнула. - Говоришь, в самом Китае тоже есть, что посмотреть? Как думаешь, я смогу найти там больше информации о Тибете? - с надеждой в голосе и взгляде обратилась она к парню.
- Так ты и здесь можешь найти информацию, - Деннис пожал плечами и обвел руками зал библиотеки. – Зачем ехать за полмира?... Ты что, научную работу пишешь? – вдруг неожиданно предположил он. Кажется, парень никак не мог взять в толк, зачем молодой девушке история какого-то далекого и забытого всеми богами региона. В конце концов, не из праздного же любопытства!
- Ну да, - Урсулаи постаралась сказать это таким тоном, чтобы казалось, будто это было очевидно. Но этого явно было мало, поэтому она, собрав всю свою уверенность, продолжила. - Я получила предложение от доктора Лоуренс присоединиться к раскопкам, так как мои предыдущие открытия очень её впечатлили, - выпалила девушка на одном дыхании.
"Остаётся надеяться, что он слишком увлечён мной или происходящим вокруг, чтобы заметить что-то неладное", - думала она в этот момент.
Деннис и ухом не повел. Похоже, он не помнил, какие именно имена были указаны в найденной им статье.
- Да? – переспросил он, казалось бы, не очень удивившись. – Так ты типа будущий археолог? Учишься или уже работаешь?
Мысленно Урри радовалась, что парень ни на что не обратил внимания. Хотя, с другой стороны, было немного обидно, что ей приходится выдумывать столько подробностей, которые ещё и надо не забыть, а ему всё равно нет до них дела. Разочарование сменялось облегчением и обратно.
- Я учусь, но уже подрабатываю на раскопках, - придумала она, веря, что такой вариант тоже имеет место быть.
Похоже, наспех придуманная история укладывалась в какие-то рамки логики Денниса, потому что он всего лишь вежливо изобразил заинтересованность:
- Полагаю, это редкость в наше время. Так тебе предстоит добраться до Китая самостоятельно? Эти умники тебя хотя бы встретят? – хмыкнул он.
Урри запоздало поняла, что Деннис просто не хочет, чтобы она уезжала, да еще в какой-то Китай.

0


Вы здесь » Горизонт событий » Приключение 002 - Колесо Дхармы » Эпизод 1 - По старым следам