Cюда вставляем нашу таблицу

Горизонт событий

Объявление

"Вселенная огромна,
и это ее свойство чрезвычайно действует на нервы, вследствие чего большинство людей, храня свой душевный покой, предпочитают не помнить о ее масштабах."


© Дуглас Адамс

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Горизонт событий » Приключение 002 - Колесо Дхармы » Эпизод 1 - По старым следам


Эпизод 1 - По старым следам

Сообщений 61 страница 62 из 62

61

"Вот чёрт, мне-то именно старые нужны! - огорчилась Урсулаи, услышав последние слова Денниса. - Хотя, может их оцифровали просто или переиздали... Как тут это делается, кто бы знал".
- О, какая жалость! - более сдержанно произнесла она вслух. - Я думала покопаться в старинной литературе. Хотя, если те экземпляры, что представлены здесь, содержанием ничем не отличаются, то было бы здорово взглянуть на них, - девушка одарила парня ещё одной улыбкой, которая как бы намекала, что он очень ей поможет, если покажет именно этот отдел библиотеки. - И там только местные легенды? А то я интересуюсь и другими уголками света.
- Э-э… да, там и местные, и какие-то другие, - немного замялся Деннис, нервно теребя руки. Кажется, он сам понятия не имел, что за книги хранятся в том отделе, но ударить в грязь лицом, показав свое незнание, как-то не хотелось. – Там вообще много чего есть, очень обширное собрание, - убедительно продолжил он. – Сейчас еще не туристический сезон, но вот через пару месяцев здесь будет просто столпотворение…
Внезапно взгляд Урри, обшаривающий зал, полный разномастного народа, выхватил из общей картины уютную нишу в стеллаже, стоящем «фасадом» к длинному столу с компьютерами. В нише, подсвеченной невидимым крошечными лампочками, расположилась довольно крупная, полметра высотой довольно фантастическая фигура человека неопределенного пола, сидящего со скрещенными ногами. Урсулаи тут же безошибочно определила, что она уже прежде видела подобный идол раньше, только гораздо меньшего размера, умещающийся на ладони. Ну конечно, в Тибетском монастыре!
- О, это принц Сиддхартха Гаутама! – вдруг воскликнул Деннис, проследив взгляд девушки. Он не упустил свой шанс блеснуть знаниями там, где мог. – Известный также как Будда – пророк из древней Индии. У меня когда-то был курс истории восточных искусств, довольно короткий, но про религиозное искусство там, конечно, рассказывали. Здесь несколько полок, посвященных культурам Индии, Китая, Непала, Вьетнама и прочих далеких стран. Раз стеллаж с Буддой перенесли сюда – значит, пользуется спросом. Наверняка у кого-то с исторической кафедры скоро экзамены.
Разумеется, названия этих стран ничего Урри не сказали, она мельком слышала только про Китай, потому что была в горной его части с Кристофером – и то лишь проездом. Об остальной географии Земли она имела весьма смутное представление. Что ж, значит, литература по истории Китая здесь есть, но чем это может помочь? На одном только стеллаже не меньше сотни книг, а по всей библиотеке, включая отдел с легендами, и того больше. На то, чтобы перечитать их все, не хватит целой жизни. И пусть у Урри в запасе было еще немало лет, то Кристофер ждать не будет.
Пока что Тодд не увидел и не услышал ничего, что может помочь. В открытых отделах можно было найти много полезного, те же книги по биологии, что отсутствовали в открытой продаже. Но подлинных ценностей тут не было. Вспоминая схему здания, Тодд начал прикидывать, где именно могли расположить вход в закрытую секцию. По идее, она должна была располагаться в подвальных помещениях, а значит, вход должен располагаться с краю здания. Разогнав предельное количество маны, Тодд влил её в напульсники и тут же ощутил воздух вокруг себя. От Тодда к Урри протянулся тонкий щуп из слегка уплотнённого воздуха и, дотронувшись до её затылка, тут же рассеялся. Простое прикосновение, слабое дуновение ветра, но достаточное, чтобы быть замеченным. Тодд развернулся и двинулся в сторону предполагаемого входа.
- О, это очень кстати! - обрадовалась Урсулаи, услышав знакомое название страны и решив всё-таки хоть как-то воспользоваться полученным доступом. Она ощутила затылком какой-то сквозняк, подумала, что здорово, когда в библиотеках проветривают и тут же об этом забыла, ибо её мысли были прикованы лишь к одному. - Я сейчас как раз планирую поездку в Тибет. Говорят, там в горах были, а может и до сих пор есть храмы, где монахи обучаются секретным боевым искусствам. Или всё это тоже сказки? - ненавязчиво уточнила девушка. Она была уверена, что если увидит похожие рисунки в какой-либо из книг, то тут же узнает то роковое место, где так резко всё перевернулось. Если бы Урри знала, к чему приведёт тот шаг в портал, она бы уговорила Криса остаться. Жаль, она не уделяла внимания предсказываниям, когда была такая возможность. Она считала, что жизнь будет очень скучной, если знать, что произойдёт в ближайшее время. А так у неё всегда был шанс ввязаться в какую-нибудь авантюру, чем она непременно пользовалась.
Тодд дошел до предполагаемого входа, естественно закрытого. И к его сожалению, никто за ним не пошел. Тодд почему–то был уверен, что девушка сможет помочь ему попасть в закрытые секции, проблема, пожалуй, была в том, как пообщаться с ней без её назойливого сопровождающего. Сделав небольшой крюк, Тодд подобрал сидячее место на их пути и залез в терминал. Может, из их разговоров получится чего–нибудь извлечь.
Тем временем Деннис продолжал вещать, явно рисуясь перед Урри своими скромными познаниями:
- Кто знает, - говорил он, - сказки или нет. После того как китайцы установили свою единоличную диктатуру, малым народностям Тибета совсем не осталось места, и говорят, что они ушли высоко в горы, чтобы жить там при своем укладе и обычаях, в маленьких поселках монастырского типа… Это вполне похоже на правду, и я не удивлюсь, если Тибет прямо-таки утыкан этими поселками и деревнями, но крутые тибетские монахи, владеющие боевыми искусствами – это что-то из старого хипстерского кино, - он засмеялся, показав не очень ровные, но крепкие зубы цвета слоновой кости. – А у какого туроператора вы приобретаете тур в Китай? – вдруг задал он неожиданный вопрос, суть которого была для Урри совсем неясна.
Какое-то время девушка просто стояла, удивлённо приподняв бровь. В течение этих секунд, показавшихся ей вечностью, в её голове производились усиленные попытки вытянуть из памяти хоть что-то о том, о чём её спросил Деннис. Попытки эти в большинстве своём были безуспешными, однако, слово "тур" в итоге всё-таки всплыло, хотя вампиресса так и не поняла, откуда она его слышала.
- Что-то я задумалась, - мило улыбнувшись, попыталась пояснить она возникшую заминку. - Решила вспомнить, скольких туроператоров я знаю, - она хихикнула, надеясь, что это более-менее уместно. Но даже если и нет, то ей всё равно, даже если её посчитают странной. В конце концов, так оно и было с точки зрения обычного человека. - Дело в том, что я путешествую сама. Ищу билеты подешевле, выбираю маршруты...
"По пути сражаюсь с большими металлическими червями и людьми, поклоняющимися рыбам..." - подумала Урсулаи, но вслух, разумеется, уточнять не стала, к чему приводят эти её самостоятельные поиски.
Деннис несколько секунд смотрел на нее с довольно-таки глупой улыбкой, а потом понимающе протянул:
- Ааа, ясно, вы путешествуете самостоятельно. Редкое явление в наши дни… Вы смелая девушка, - отвесил он довольно-таки прямолинейный комплимент. – И чем же вас так привлекает Китай? Говорят, там небезопасно, особенно для молодых девушек.
Урсулаи понятия не имела, какие порядки нынче правят в Китае. Пока она раздумывала, что ответить, ее внимание привлек какой-то посторонний звук: неподалеку тихонько работал голопроектор, из которого симпатичная дикторша вещала последние новости:
- До сих пор неизвестны точные причины аварии в подводном тоннеле. Пассажиры маглева, следовавшего в Пекин, по-прежнему находятся в статусе пропавших без вести, на месте происшествия работает группа спасателей. К сожалению, нашу съемочную группу не пустили дальше этого ограждения, однако можете себе представить, что происходит уже третьи сутки на центральном вокзале Босваша… Несколько тысяч людей ночуют здесь в ожидании, пока смогут отправиться в путь, сотни рейсов задержаны в связи с ремонтом трассы, магнитнодорожные компании несут огромные убытки…
Девица трещала еще что-то, однако суть была ясна: инцидент в туннеле до сих пор не раскрыт, пассажиры не спасены, а это значит, что те люди, с которыми Урсулаи не так давно пыталась выбраться на поверхность, скорее всего, мертвы. Вряд ли хоть кому-то удалось протянуть там без еды и воды двое с половиной суток. Единственная надежда пассажиров – Моррисон – сейчас наверняка плавает где-то в темных водах близ Иннсмаута со своей новой пассией. Если кому-то и удалось добраться до челноков, то об этом уже стало бы известно в новостях.
Урри резко обернулась к вещавшей девушке и внимательно выслушала всё, что она сказала.
- Только не это... - еле слышно проговорила она. В её голове, как неоновая вывеска, начала сверкать мысль о том, что все, кому она хотела помочь, оказываются в ещё большей опасности. Ей теперь казалось, что план с городком, из которого она только выехала, тоже провалится и в новостях скажут какую-нибудь ложь в стиле: "Правительству пришлось уничтожить городок, где процветал терроризм" или ещё что-то в этом духе. - Чёрт, чёрт, чёрт, - не обращая внимания на Денниса, девушка направилась к проектору. Может она ещё может помочь? Здесь же наверняка с телефонной связью всё намного лучше. Это её немного успокоило.
Она поманила удивлённо застывшего парня к себе и, когда она подошёл, спросила голосом, который подразумевал отсутствие каких-либо вопросов или возражений:
- Где тут ближайший телефон? И как мне позвонить вот им, - она указала на дикторшу, продолжавшую показывать графики экономической ситуации на рынке транспорта, - если мне есть, что сказать?
- Э-э… куда позвонить? – вдруг растерялся Деннис, не понимая такой неожиданной смены темы разговора. – На телевидение? Я даже не знаю… можно посмотреть в Меганете. Это пятый канал, там в основном новости идут и какие-то политические споры. Я вообще не смотрю такую ерунду, - он неопределенно пожал плечами.
Тем временем дикторша переключилась на интервью с человеком, который из-за задержки рейса опоздал на деловую встречу в Шанхае.
Девушка тихонько зарычала.
- В прошлый раз, когда я смотрела подобный выпуск, там было сказано, что есть какая-то горячая линия для родственников тех, кто ехал в поезде, - Урсулаи как можно точнее старалась вспомнить всё, что она слышала и видела по телевизору, когда заселялась в маленький домик в маленьком городке. - Наверняка по ней можно сообщить и что-нибудь самому, а не только узнать, - сделала она довольно логичное умозаключение. Она вдохнула, выдохнула и уже более ровным тоном произнесла: - Пожалуйста, ты должен понять, о чём я, и помочь. Это очень важно.
Деннис, может, и был неплохим парнем (не считая бутылки с кровью в его холодильнике), но быстрой сообразительностью явно не отличался. На его простоватом лице явно читалось недоумение.
- Горячая линия? – переспросил он, наморщив лоб. – Ну… можно посмотреть в Меганете. А что? Вам что-то известно об этом событии… про аварию, кажется? – похоже, Деннис был слегка не в теме, что там произошло в этом Босваше.
- Да, известно! - стараясь не привлекать ещё больше внимания, ответила Урсулаи. Она говорила как можно тише, хотя эмоции сейчас переваливали у неё через край. Она должна была сделать всё, что могла. - Пожалуйста, где угодно, но помоги мне найти этот номер.
Деннис, надо отдать ему должное, на этот раз хотя бы попытался соображать быстро. Он поманил Урри к ближайшему терминалу за широким деревянным столом и ткнул пальцем в экран. На деревянной столешнице тут же высветилась стандартная клавиатура, претерпевшая мало изменений за последние двести лет. Если не считать того, что от самой клавиатуры остался только светящийся рисунок на столе… Деннис же явно понятия не имел, что Урри не знает, как пользоваться современным компьютером. Что-то бормоча, он склонился над клавиатурой и стал быстро перебирать пальцами несуществующие кнопки.
- Так, авария в тоннеле, - бормотал он, - вчера… нет, позавчера… Ага. Все новостные ленты забиты этим событием. Странно, а я только один раз по телеку слышал. Ну да, вот сайт того самого вокзала. Видишь, они вывесили телефон горячей линии на главную страницу, - довольно продемонстрировал он экран. – Наверняка полиция распорядилась так сделать. Только, интересно, с какой целью? Вряд ли кто-то смог выбраться оттуда живым, так что все, кто звонит, наверняка просто высказывают невероятные теории о террористах, - он гоготнул, но тут же исправил выражение лица на более серьезное. – Так… ты что-то туда хочешь сообщить, Лиза? Что-то про аварию? – он вытащил из заднего кармана джинсов плоский, едва ли тоньше листка бумаги, мобильный телефон и протянул его девушке. Впрочем, Урри догадалась о том, что это телефон, только по соответствию этого действия ситуации. Как пользоваться этой почти квадратной пластинкой она понятия не имела.
Девушка какое-то время просто смотрела на протянутую ей вещь. Если бы она призналась в своём неумении, это могло бы вызвать ненужные подозрения. Память упорно старалась вытащить все знания о современной аппаратуре, которые она могла получить во время жизни на базе или за то время, что гуляла по миру.
- Ты знаешь... - неуверенно начала Урсулаи, пытаясь дать фору своим же воспоминаниям, - дело в том... Эм... Я давно не пользовалась телефонами, к тому же, мой последний был совершенно другой модели, - промямлила она. Оставалось надеяться, что это сработает. - Не мог бы ты сам набрать номер и только потом передать мне трубку? - она уставилась умоляющими глазами на Денниса. - Я действительно обладаю некоторой информацией, - устало вздохнула вампиресса. На неё накатило несвойственное ей чувство. Она готова была разрыдаться из-за того, что не смогла помочь тем людям в тоннеле раньше. Она должна была давно что-то предпринять. Ещё в предыдущем городе. Могла сбежать оттуда сразу после того, как услышала о происходящем из новостей.
"Вот же чёрт, я не могу показаться такой же слабой, как все эти земные девчонки", - подумала Урри, стараясь собраться с мыслями.
Парень некоторое время удивленно смотрел на нее, но потом, видимо, осознал, что пялиться неприлично, поэтому решил сделать вид, что ничуть не удивлен.
- Конечно! – сказал он, отводя руку и начиная быстро водить туда-сюда пальцами по экрану. – Я знаю, что современные девушки не особо разбираются в технике… ой… в смысле, я имел в виду, что все эти телефончики и прочие персональные компьютеры действительно очень сложны, - выкрутился он, поняв, что случайно сболтнул совсем не то, что хотел сказать. – Вот, пожалуйста, - он снова протянул ей плоский прямоугольник. – К сожалению, я не взял с собой передатчик, так что нужно просто поднести его к уху и говорить.
Урри понятия не имела, что за передатчик имеет в виду Деннис, но догадалась, что, должно быть, речь идет о какой-нибудь аудио- или видеогарнитуре. Такие штуки она уже видела у О’Нилла и компании и примерно представляла, зачем они нужны. Прижав странное устройство связи к уху, Урри некоторое время слышала только тихую журчащую музыку, а Деннис переминался неподалеку, и было видно, что ему ужасно интересно, что же такого хочет сказать девушка. Ожидание было недолгим, всего-то около десяти секунд. Наконец Урри услышала какой-то щелчок, после которого прямо рядом с ней (хотя, конечно, голос исходил из устройства) раздался уверенный мужской голос, причем, так явственно, что казалось, будто невидимый собеседник стоит где-то рядом:
- Единая служба спасения, назовите ваше имя и идентификационный номер, - бодро потребовал молодой мужской голос.
"Хорошо, попробуем играть хотя бы частично по вашим правилам", - Урсулаи начинала злиться.
- Меня зовут Лиза. А номер... Я не з...помню свой номер. К сожалению, с собой его тоже нет, это так принципиально?
- Пожалуйста, назовите ваше полное имя, - вежливо, но настойчиво повторил оператор и, чуть запнувшись, добавил: - То есть, имя, второе имя, если оно есть, и фамилию.
"Твою ж, - ругнулась Урри. - Они же по какой-нибудь базе пробьют".
- Лиза Моррисон, - сделав голос как можно более уверенным, произнесла она.
- Лиза Моррисон, - словно эхо, повторил оператор, - будьте добры назвать ваш идентификационный номер.
- Я уже вам говорила, что не помню его наизусть, - с напором повторила девушка.
Повисла пауза, нарушаемая только редким шумом от деятельности окружающих Урсулаи студентов.
- Простите? - наконец немного сбивчиво проговорил невидимый молодой человек. - Я правильно понял - вы не помните наизусть ваш идентификационный номер? В таком случае не могли бы вы продиктовать его с вашей универсальной карточки?
Урсулаи заметила, что Деннис исподтишка с интересом поглядывает на нее.
- Опять же, - её голос стал дрожать, ибо глупость сложившейся ситуации потихоньку выводила из себя, - я говорила, что у меня нет её с собой. Оставила вещи в гостинице, в которой я остановилась, - она тяжело вздохнула. - Пожалуйста, я очень хочу помочь.
Снова повисла пауза. Кажется, у оператора случился "сдвиг шаблона" - того самого шаблона, который он использовал для общения с теми, кто обращался к нему. Немного помедлив, он все же сказал:
- Вам требуется помощь?
- Да почему мне-то? - Урри беззвучно зарычала. Не было раньше случая, чтобы кого-то она ненавидела так же сильно, как сейчас этого неизвестного мужчину на другом конце. В такие моменты она снова разочаровывалась в роде людском, однако, понимала, что в любой расе есть такие. - Людям, которые застряли в блоке АГ-50! - она сделала паузу, вдохнула побольше воздуха и, не дожидаясь, пока оператор успеет встрять в её тираду, продолжила. - Некая Грейс Кендел подсказала им возможность выбраться, так что они должны сейчас находиться в одном из прилежащих коридоров, если, конечно, вода не пробилась к ним и им хватает кислорода до сих пор. Разыщите диспетчера Грейс Кендел и спросите, она вам сама всё расскажет, не знаю, почему до сих пор с её помощью никого не нашли. Если вы не сделаете этого сейчас же, я расскажу всему миру, что на самом деле стало причиной крушения поезда и затопления тоннеля, - как её хватило терпения не орать эту информацию в трубку так, чтобы слышала вся библиотека, вампиресса и сама не поняла, но всё-таки собралась с мыслями ещё раз и решила закончить разговор на своих условиях. - Я уверена, что есть люди, которые попытаются скрыть истинную причину, но у меня есть доказательства, которые смогут опровергнуть любое их слово, - Урсулаи уже продумывала в голове заклинание, которое бы позволило ей создать какое-то подобие снимка с фотоаппарата, на котором было бы запечатлено то, что она видела своими глазами. На такое колдовство понадобилось бы очень много энергии, но облететь город в поисках ещё пары жертв труда не составит.
Некоторое время ощущалась пауза, и девушка уже подумывала, что соединение оборвалось. Но затем невидимый собеседник сказал:
- Мисс Моррисон, если вы хотите сообщить об аварии в подводном тоннеле, о которой говорят в новостях, то почему бы вам не рассказать причину, если она вам известна? Этим вы можете помочь спасательной операции.
Урри заметила, что парни и девушки, присутствующие в библиотеке, отвлеклись от своих дел и беззастенчиво пялились на нее, как на участницу какого-то развлекательного шоу. Деннис тоже больше не пытался делать вид, что он не лезет в чужие дела.
Она стала говорить ещё тише.
- Неужели вы не понимаете, что сейчас важно не в причинах разбираться, а людей спасти, бессердечное вы создание! - произнесла девушка тихим, но очень злобным голосом. - О причинах и моих доказательствах я буду говорить только лично и только с более высокопоставленными лицами, а не с какой-то правительственной марионеткой, - она пыталась сдержать внутреннюю ярость, которая могла в любой момент вырваться наружу в виде чего-нибудь магического. - Я уже вам сказала всё, что вам нужно знать. Ваша очередь действовать, - и она каким-то чудом умудрилась сбросить звонок нажатием кнопки, а не разбиванием телефона об пол или стену. Как у неё это вышло, Урсулаи так и не поняла, но очень обрадовалась тому, что смогла это сделать.
- Ты ничего не слышал, покажи мне книги про Тибет, - ткнув телефоном в грудь Денниса, тоном, не подразумевающим никаких возражений, отрезала она.
Деннис на автомате взял свой плоский телефон и рассеянно пробормотал что-то типа: «Да-да, конечно».
После чего, как ни странно, послушно отправился искать книги по истории и географии Тибета. У него скопилось много вопросов, как и у всех присутствующих в библиотеке, но он пока не знал, как задать их повежливее, чтобы девушка не подумала, что он откровенно лезет в чужие дела. Урсулаи же все чаще и чаще ловила на свете любопытные взгляды, хотя к ней так никто и не подошел с расспросами. И Деннису также никто не перезванивал, интересуясь подробностями необычного обращения на «горячую линию».

0

62

Неспешно катя по аркхэмским улицам в своем старом "Алькоре", Алан Ф. Джойс на дорогу не смотрел, оставив управление автопилоту. Он задумчиво мусолил кончик электронного пера, глядя на планшет с предварительно набросанным списком дел в этом забытом всеми богами городишке. Пока что в списке было всего несколько строк:
1. Добраться до города - проездной просрочен (полить дерьмом перевозчиков, билеты как на золоте печатают), придется на своей
2. Найти сектантов (начать с прохожих, копы, возможно, заглянуть в МУ)
3. Определиться с раскручиваемыми (важно: не разозлить. Почитать лит-ру по теме.) Прикинуться потенциальным кандидатом? Опасно, возможна промывка мозгов.
4. Журфак МУ (дать мастер-класс, если договоримся с оплатой). Прощупать студентов.
5. Контакты: Кэролайн Стоунволл, ректор журфака (насквозь местная, на первый взгляд простовата, скорее всего, получится раскрутить). Глория Грейвуд, старая знакомая, подавала в суд за клевету, разошлись миром (держать ухо востро! Вроде бы шарит в теме, может выдать что-нибудь интересное. Найти!). П. Джордан Хитклифф, начальник полиции (подозрительно скрытен, нужно больше инфы!)
- До конца маршрута одна миля, - сообщил динамик бортового компьютера. Джойс поднял глаза от списка и обвел глазами медленно проплывающие мимо аркхэмские улицы. Ничего интересного - провинция провинцией, один из множества скучных сонных городишек, разбросанных по всей Америке. Некоторые развалюхи небось еще до Гражданской строили. Его цель находилась в центре городка - знаменитый (ага, широко известный в узких кругах, с чувством превосходства фыркнул Алан, сам выпускник Гарварда) Мискатоникский Университет. Там у него была назначена встреча и, возможно, небольшая лекция на профессиональную тему. Лектор из Джойса был довольно посредственный, но правильно подвешенный язык и немного логики должны были вывести его из сложных ситуаций. Обычно, по крайней мере, выводили.
- Конец маршрута, - сообщил борткомпьютер, аккуратно притирая машину к бордюру и предупредительно открывая дверь. Сохранив написанное, Алан сунул планшет вместе с пером в чехол и выбрался из салона, нацепив на лицо маску вежливого интереса. Эти провинциалы всегда так любят, когда приезжие восторгаются какой-нибудь местной достопримечательностью - скажем, старой церковью или там особняком с привидениями. Возвышавшийся перед ним университет явно относился к той же категории - большой, старый, украшенный лепниной, так что восхищение местной архитектурой наверняка принесет ему немного очков.
- Мистер Джойс, я полагаю? Вы опоздали, - укоризненно послышалось сбоку. Удивленно вскинув брови, Алан взглянул на часы на приборной панели - и точно, встреча была назначена почти на полчаса ранее. Чертов автопилот мог бы и научиться уже выбирать короткие маршруты!
- Прошу прощения, - с почти настоящей искренностью ответил он, поднимая глаза на собеседника. - Потерял кучу времени на выезде из Босваша, опять какой-то придурок окатил школьный автобус из огнемета. Мисс Стоунволл... я полагаю?
- Ах, если бы, - хохотнула добродушного вида девица весьма пышных форм. – Но я всего лишь скромный секретарь ее величества. Меня зовут Элизабет Баттерхам. Зовите меня просто Элизабет, - и она протянула пухлую ладошку.
Девица, обладающая столь говорящей фамилией (ветчина-с-маслом), была довольно колоритного вида: крашеная блондинка неопределенного возраста, собравшая кучерявые волосы в неряшливую высокую прическу в стиле прошлого века. На носу красовались солнечные очки, лежащие по большей части на румяных щеках, крупные, явно искусственные губы ярко накрашены, серый офисный костюм казался на пару размеров меньше. В целом девицу можно было назвать миловидной, однако во всем ее облике сквозило что-то… довольно-таки провинциальное.
- Пойдемте со мной, профессор Стоунволл ждет вас в своем кабинете, - прощебетала дамочка, явно кокетничая.
Толстушка лопотала еще что-то, восторженно взвизгивая на самых, по ее мнению, интересных моментах, а Джойсу не оставалось ничего, кроме как покорно идти за ней и делать вид, что внимательно слушает рассказ… вроде бы о репортерах в этом городе. Более занимательным ему казались внутренние интерьеры административного корпуса. Само здание, как и прочие корпуса на территории Мискатоникского университета, относилось к старой колониальной архитектуре, весьма посредственно отреставрированной. Сейчас сложно было сказать, какие именно архитектурные элементы того времени были безнадежно утрачены несколькими этапами реставрации, однако в целом многие корпуса сохранили свой первоначальный облик. Это были трех-, четырех- и пятиэтажные дома красного кирпича, с полукруглыми окнами, отделанными белыми наличниками. Входной портал украшен чудом сохранившейся (или все же заново сделанной) лепниной. Балконы, обрамленные пухлыми балясинами, прекрасно гармонировали с колоннами, поддерживающими их основание.
Что же касается административного корпуса – то это было компактное трехэтажное здание, тоже красное, тоже с колоннами, балконами и четырехскатной фальцевой крышей, однако внутренний интерьер был более чем современный. Стены покрывал окрашенный «под дерево» дорогой пластик, на полу красовался темный ламинат, коридоры украшали большие картины (скорее всего, печать на холсте) с портретами каких-то незнакомых Джойсу людей. Наверное, это были именитые преподаватели прошлого века. Этажи соединялись широкой лестницей с массивными перилами из полированного черного… ну конечно, тоже из пластика. Голопроекторы, компьютерные терминалы и прочая техническая всячина только подтверждали ощущение, что это место населено более чем современными и продвинутыми людьми. Впрочем, каким же еще ему быть, административному «сердцу» университетского городка?...
Кабинет профессора Стоунволл находился на третьем этаже. Лифта в здании не было, поэтому секретарша провела своего гостя по той самой широкой лестнице, не прекращая трещать о пробках на выезде из Босваша. Наконец она остановила Джойса напротив двустворчатой белой двери, отделанной блестящими металлическими вставками, имитирующими позолоту. Табличка на правой створке гласила:
«Доктор исторических наук, профессор М. Дж. Стоунволл».
- Подождите минутку, - бросила ему секретарша со слащавой улыбочкой и, коротко постучав, с неожиданной для нее грациозностью проскользнула внутрь.
Джойс услышал ее приглушенный щебет и последовавший ответ, от которого у него мурашки побежали по коже. Ответивший секретарше голос был жестким, строгим и ледяным, как камень, из которого в древности складывали стены северных крепостей. Пожалуй, обладательница такого голоса и говорящей фамилии прекрасно справлялась со своей работой.
Дверь со скрипом открылась, и в проеме показалось круглое лицо секретарши.
- Входите, мистер Джойс, - почти прошептала она и посторонилась.
Как и ожидалось, путь к ректорскому кабинету превратился в экскурсию по университету. Элизабет щебетала без умолку, размахивая руками, Алан послушно кивал, улыбался и удивлялся в нужных местах, проходящие мимо студенты порой сочувственно улыбались. Как оказалось, мисс Баттерхэм в свое время успела поработать дизайнером, и от обилия незнакомых терминов у Джойса сначала пошла кругом голова, а потом напрочь отключился слух. Всю оставшуюся дорогу он продолжал кивать и улыбаться на автопилоте, не забывая, впрочем, поглядывать по сторонам в поисках чего-нибудь интересного. Интересного в пределах видимости не оказалось – по крайней мере, пока его провожатая не остановилась перед дверью. Фамилия на табличке совпадала, а вот инициалы – нет.
«То ли у меня неверные данные, то ли табличку просто не успели сменить, - решил слегка заинтересовавшийся Джойс. – Однофамильцы? Возможно. Семейственность? Плюс один интересный факт».
Вторым интересным фактом оказался голос хозяйки кабинета, ничуть не похожий на тот, что он слышал по телефону. Кем бы ни была эта М. Дж. Стоунволл, скрывающаяся за дверью, по тону разговора она сильно напоминала аланова босса, чья кличка Пиранья говорила сама за себя.
«Кажется, здесь наконец становится немного интереснее, - решил Джойс, открывая дверь. – Посмотрим, что за лягушки водятся в этом болоте»…
Кабинет обладательницы строгого голоса был просторным и светлым. Белые стены сочетались с темным, почти черным ламинатом на полу, а также со всевозможными стеллажами и шкафами красивого орехового оттенка. За стеклянными дверцами шкафов покоились какие-то вазочки, статуэтки и расписные тарелочки на подставках. Кабинет был угловым, и два небольших окна выходили в сад, да еще и на солнечную сторону, поэтому света в помещении было предостаточно. На светло-бежевом ковролине покоился тяжелый массивный стол, явно сделанный в стилистике девятнадцатого века, имитируя мебель колониальной эпохи (как, впрочем, и все в этом здании). На столе был идеальный порядок, вернее, полный минимализм: графический планшет, маленький экранчик на углу, пухлая папка и световое перо. Зато по другую сторону стола восседала величавая хозяйка роскошного кабинета и смотрела на гостя холодным, почти злобным взглядом.
Это была худощавая, чем-то похожая на хищную птицу женщина лет под пятьдесят, и она являла собой полную противоположность своей секретарше. Темные волосы стянуты на затылке в строгий узел, да так плотно, что, казалось, кожа на лице натянулась и вот-вот лопнет. Лицо худое, вытянутое, с острым подбородком, нос с горбинкой, что еще больше придавало ей сходство с гарпией. Большие серые глаза смотрят строго, оценивающе, тонкие губы сжаты в бесцветную ниточку. В целом женщина была если не красива, то по крайней мере привлекательна для своих лет, но во всем ее облике сквозила какая-то отчужденность и холодность. Сцепив худые пальцы с длинными острыми когтями в замок, она не спешила вставать и протягивать руку гостю. Она лишь молча смотрела на него, ожидая, что тот заговорит первым.
Обитательница кабинета (довольно уютного, на взгляд Алана, хотя большую часть побрякушек он бы выбросил к чертовой матери) оказалась именно такой, как он себе представлял - типичная ученая крыса, выросшая в крысиную королеву. Общаться с таким типом людей ему всегда было сложновато - с первых же минут разговора они пытались задавить собеседника интеллектом, притворяясь, что снизошли до него, оторвавшись от своих крайне важных научных дел. Они были слишком горды, чтобы попытаться понять собеседника, но при этом слишком умны, чтобы попасться на лесть или дезу.
- Доброе утро, профессор, - без тени улыбки (вот уж чего ученые крысы не любили - так это чужого веселья) кивнул Джойс, останавливаясь перед столом. Это почему-то напомнило ему экзамен в колледже, когда он вот так же стоял перед старым профессором Ли, только планшета с зачерненными билетами - выбирай любой, и наверняка попадется именно недоученный девятнадцатый - на столе не было. Ассоциация вызвала у журналиста непроизвольную улыбку, которую он в последний момент ухитрился-таки задавить и продолжил:
- Алан Ф. Джойс, "Босваш Трибьюн", мы с вами недавно договаривались по поводу лекции на вашем факультете. Если не ошибаюсь, лекция назначена на сегодня?
Хозяйка кабинета холодно посмотрела на него почти исподлобья и руки не подала. Впрочем, Алан позже сам сообразил, что ему следовало для начала протянуть визитку, но исправляться было уже поздно. Румяная секретарша, прикрыв дверь, застыла неподалеку, переминаясь с ноги на ногу и ожидая распоряжений начальницы. Но та даже не посмотрела в ее сторону, делая вид, будто помощница давно куда-то испарилась.
- Прощу прощения? – ледяным тоном переспросила профессор Стоунволл. – Вы что, абитуриент?
Видимо, название газеты ни о чем ей не сказало, равно как и имя гостя. Она даже не предложила ему присесть, словно была уверена, что странный тип скоро покинет ее кабинет.
- Я приглашенный специалист, - поправил Джойс, тоже добавив в голос холода. - Приехал из столицы устроить вашим студентам небольшой мастер-класс по работе с людьми и информацией. Пригодится во взрослой жизни... кем бы они ни стали.
С каждой фразой мисс Снежной Королевы ему становилось все сложнее удерживать на лице маску невозмутимой доброжелательности. Но срываться было нельзя - в этом случае провинциалы со своей традиционной "любовью" к жителям столицы почти наверняка приклеили бы на него ярлык опасного неадеквата и наглухо закрыли доступ к любой более-менее интереной информации. А такого допустить было никак нельзя.
- И кто же, позвольте спросить, пригласил вас? – с холодной иронией поинтересовалась госпожа Стоунволл, скривив тонкие ярко-алые губы в снисходительной усмешке.
- Некто профессор Стоунволл, - признался Алан, изучающе глядя на хозяйку кабинета. - Однако, судя по вашей реакции, вы к этому никаким боком. Одно из двух - либо меня грубо разыграли, либо в университете есть еще одна профессор Стоунволл, я прав?
- Полагаю, вы имеете в виду мою сестру, профессора Кэролайн Стоунволл, - ответила строгая дама. – Однако могу уверить вас, что в данный момент у нее проходит совещание на кафедре журналистики, поэтому если здесь кто-то и решил разыграть вас, то только вы сами. А я, знаете ли, розыгрыши не люблю.
- Так и есть, - кивнул журналист, мельком глянув на планшет. - В таком случае еще раз извините за вторжение, не смею больше вам мешать.
С этими словами он выскользнул из кабинета мимо все еще стоявшей с круглыми глазами Элизабет, и только закрыв за собой дверь, сбросил маску сдержанной вежливости и со вздохом сделал древний жест "лицоладонь". День только начался, а его работа уже сделала бы честь самому тупому клоуну из самого тупого юмористического быдлошоу.
"Ну что ж, по крайней мере, я узнал, что у меня верные данные и профессор Кэролайн Стоунволл здесь действительно есть. Но на этот раз я лучше сам ее поищу... а лучше студентов поспрошаю", - думал он на ходу, шаря по окрестностям взглядом в поисках подходящего проводника.
Вопреки его ожиданиям, секретарша не вышла следом, а из-за двери до него донесся приглушенный голос строгой профессорши – видимо, та отчитывала свою нерадивую помощницу. Коридор был пуст, однако где-то со стороны лестничной площадки доносились шум и возня вперемешку с нестройным хором голосов. Вскоре на этаже появилось четверо молодых людей: трое парней студенческого возраста и совсем юная худенькая девушка. Они что-то громко обсуждали, нисколько не смущаясь нахождения вблизи профессорского кабинета.
"На ловца и зверь бежит", - довольно подумал Алан, направляясь наперерез шумной компании.
- Доброе утро, - кивнул он, останавливаясь рядом со студентами. - Вы не можете мне подсказать, как добраться до журфака?
Студенты удивленно воззрились на него. На их простых и немного глуповатых лицах отразилось приветливое недоумение. Они все еще улыбались, витая мыслями в каком-то своем обсуждении, но наконец девушка первой сообразила, что к ней обратились с вопросом.
- Кажется, третий корпус, - рассеянно пролепетала она, морща маленький лоб. - Вы что, студент?
Ребята как-то совсем по-девичьи захихикали.
"Студент?! Нет, я знаю, что выгляжу молодо, но чтобы настолько"...
- Боже упаси, - наигранно ужаснулся Джойс, красноречиво покосившись на дверь профессора Стоунволл. - Второй серии ужастика под названием "Ночь перед сессией" я не перенесу. Э... а в какой стороне этот третий корпус?
- А хрен его знает, - рассмеялась девица, и компания прошла дальше, оставив Джойса в полном недоумении.
Первое знакомство Джойса с загадочным Аркхэмом было  совсем не таким, каким он его себе представлял. Вместо сектантов и уфологов ему встретились всего лишь глуповатая разговорчивая секретарша, «железная леди» с исторической кафедры, насмешливые студенты – все это было в общем-то самыми обычными явлениями, за исключением того, что уровень общего неадеквата в этом городе имел большую плотность на квадратный километр, нежели в том же Босваше. Стало быть, городок обещал быть интересным, если только Джойса не втянут в какую-нибудь неприятную историю.
"То ли в местном сумасшедшем доме день открытых дверей, то ли я попал в первый в мире университет для умственно отсталых", - подумал Джойс, ошарашенно глядя в спины удаляющейся компании. Покачав головой, он направился куда глаза глядят - авось да найдётся адекватный собеседник...
Собеседник в лице, вернее, в сенсорном табло инфомата, нашелся буквально через пару метров. Потыкав по менюшкам, он нашёл-таки хитро запрятанную карту университета. Как оказалось, журфак располагался не в третьем корпусе, в котором, кстати, Алан сейчас и находился, а в четвёртом, на противоположном конце территории.
"Если ещё и карта врёт, будет ужасно весело, - решил журналист, скидывая карту на свой планшет и направляясь в указанном направлении. - По крайней мере, теперь понятно, что от местных студентов я вряд ли добьюсь чего-то внятного, так что этот пункт можно вычеркнуть".
Сказано - сделано. Под заголовком "Список дел" появился пункт 4.1 - "Студентов не трогать, неадекватны. Надавить на этот факт - шантаж антирекламой. Возможно, выгорит".
С крыльца, на котором его совсем недавно встречала пухленькая секретарша, открывался чудесный вид на внутренний садик в английском стиле. К слову сказать, в наше время  английский стиль приписывают любому запущенному саду, в который долго не заходил садовник. Причем, заросшие травой мощеные дорожки и расползшиеся во все стороны самшитовые кустарники подавались не иначе как дизайн ландшафта в его гармоничном единстве с природой. Как бы там ни было, а здесь всяко дышалось легче, чем в застроенном небоскребами Босваше, давно лишенном обширных парков. В университетском городке Аркхэма было в меру зелено и чисто, за деревьями виднелись краснокирпичные строения, на широких лужайках кучками сидели студенты. На небе ни облачка, и день обещал быть в целом благоприятным.
Аркхэм с самого начала производил впечатление спокойного тихого городка, в котором, однако, притаилось что-то… если не зловещее, то по крайней мере нестандартное. Как черти, которые водятся в тихом омуте. В этом было что-то привлекательное: в рассеянной секретарше, в злющей начальнице, в туповатых студентах, в остатках прежней роскоши колониальной архитектуры, в нависшей над городом атмосфере тайны… Хотя, Алан допускал мысль, что все это могло быть его разыгравшимся воображением в надежде получить-таки заветную сенсацию. Впрочем, настоящей сенсацией пока не пахло, и он ощущал лишь легкий аромат какого-то всеобщего неадеквата, столь характерного для провинциальной жизни.
Четвертый корпус, вопреки человеческой логике, располагался не рядом с третьим, а по другую сторону заросшего парка, втиснутый между двумя общежитиями. Все здания на территории университетского городка были разными, хоть и построенными в одном стиле. Алан не был силен в архитектуре, чтобы точно определить, где перед ним отреставрированное здание георгианской колониальной эпохи, а где современный новодел. Впрочем, это было неважно, ведь он все-таки нашел четвертый корпус, оказавшийся приземистым длинным зданием в три этажа, с белым каменным крыльцом посередине и лепными наличниками на окнах. Было в этом здании что-то отдаленно похожее на тюрьму – возможно, эффект был усилен строгими чугунными решетками, закрывавшими окна первого этажа, а также потемневший от времени красный кирпич, поросший у самой земли тонким слоем зеленого мха. Вокруг было безлюдно и как-то подозрительно тихо.
Уже подойдя к дверям корпуса (как оказалось, карта таки не врала, если судить по вывеске «Корпус №4, факультеты менеджмента, журналистики и ландшафтного дизайна»), Алан хлопнул себя по лбу и во всеуслышание (если, конечно, можно так сказать, когда в поле зрения никого нет) назвал себя ослом. Двадцать третий век на дворе, а он носится от здания к зданию с высунутым языком. Можно же было просто позвонить той Стоунволл, которая ему нужна, и спросить, где её искать. В конце концов, по словам не той Стоунволл, она находилась на совещании, а оно вполне могло проходить как в соседнем корпусе, так и за пределами университета.
Добыв из чехла планшет, Джойс нашёл в списке временных контактов имя Кэролайн Стоунволл и быстро набил текстовое сообщение: «Доброго утра. Если не сложно, сбросьте свои координаты. Надеюсь, договорённость насчёт мастер-класса ещё в силе». Беспокоить человека голосовым сообщением или тем более прямым вызовом он не стал – сорванные с важных совещаний люди обычно реагируют слегка (а иногда и не слегка) неадекватно. Коснувшись кнопки «Отправить», он снова зачехлил планшет и принялся ждать ответа.

0


Вы здесь » Горизонт событий » Приключение 002 - Колесо Дхармы » Эпизод 1 - По старым следам