Cюда вставляем нашу таблицу

Горизонт событий

Объявление

"Вселенная огромна,
и это ее свойство чрезвычайно действует на нервы, вследствие чего большинство людей, храня свой душевный покой, предпочитают не помнить о ее масштабах."


© Дуглас Адамс

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Горизонт событий » Приключение 002 - Пандора » Эпизод 3 - Переговоры. Попытка вторая


Эпизод 3 - Переговоры. Попытка вторая

Сообщений 1 страница 4 из 4

1

Пока корпораты прятались под рукотворной бурей, морпехи пришлые обживались и устанавливали контакт с местными, а местные аборигены и морпехи просто недоумевали что происходит, явился флот из Солнечной. 12 конестог, 4 бугенвиля и трехкилометровый гигант "Раззия" с комиссаром Грантом на борту. Торможение началось еще на окраинах системы, когда, по деактивации тахионных двигателей, корабли вышли на субсвете и долго тормозили задом "вперед", долгими хвостам выхлопов напоминая гроздь комет.
На подлете к Полифему, флотилия развернулась носом (и осевыми орудиями) в сторону флота пришельцев, требовательно запрашивая связи с командующим пришельцев.

0

2

Но и флот Корпуса морской пехоты не висел на одном месте. Едва семнадцать прилетевших кораблей были замечены сетью слежения Кассия и высветились на дисплеях крейсеров морпехов, СУ и Кассий, два ИскИна, объединяющих управление всех кораблей, запустили энергосистемы двигателей и, объявив боевую тревогу и нацелив дальнобойные орудия на приближающийся флот, передали основное управление людям.
Аккуратно маневрируя, эскадра Корпуса выстроилась в боевой порядок, прикрывая грузовики и 'пассажирский' корабль, внутри которого морпехи садились в ВКС и десантных модулях. Пилоты занимали свои места в 'Небесных Драконах' и 'Звёздных Ястребах'...
- На связи командующий экспедиционным корпусом морской пехоты Клинтон Гарроуэй. Назовите себя, - ушло в ответ на прилетевший флот.
С крупнейшего корабля флотилии - Раззии - пришел ответ:
- Флот сопровождения комиссара Гранта. Вы незаконно вторглись на корпоративную собственность, обладаете оружием и называете себя солдатами, притом не числясь в военных реестрах, да еще наводите орудия на корабль сэра Гранта. Мы будем решать, что с вами делать дальше. Если вы сейчас же уберете наводку с флагмана.
- 'Кассий! Поднять электромагнитный щит!', - команда ИскИну флота. - 'Сброс наведения орудий, оставить только ракеты', - огромные дула лазеров, плазменных орудий и протонных излучателей вернулись в походное положение, но не отключаясь. Невидимые пусковые установки ракет высокого ускорения и курсовое вооружение 'Мстителей', понятное дело, осталось нацелено на прилетевших.
- А мы и не можем числиться в ВАШИХ военных реестрах.
- Тогда откуда вы вообще взялись?
- Из другой реальности. Вашего альтернативного будущего, так сказать.
- Комиссар Грант желает личной встречи с вашим командованием... либо его представителями. Отправьте эмиссаров на Раззию - крупнейший корабль флота.
- Есть ли у вас ангар, способный принять транспортный челнок? - разумный вопрос, учитывая разницу в строении кораблей.
- Наши ангары достаточно велики, чтобы вместить эсминец. Или группу челноков.
- Хорошо. Ждите, вылетаем, - Клинтон отключил связь. - Капитан, если нас или вас атакуют, разрешаю открыть огонь.
Через несколько минут 'Валькирия' с генералом и тремя морпехами внутри под охраной двух 'Драконов' направилась к трёхкилометровому кораблю.
- Прошу указаний для посадки, - запрос пилота шаттла.
В ответ с Раззии стартовал один "шайенн" без экипажа, на удаленном управлении. Подождав, пока эскорт морпехов подлетит к флотилии комиссара на расстояние в 25 км, тот пошел навстречу, радируя:
- Сопровождающие корабли должны оставаться на расстоянии не менее 10 км от кораблей флота. Челнок пускай проследует за данным кораблем.
Два истребителя остановились ровно на указанном расстоянии, а шаттл, ведомый автоматическим зондом, влетел в ангар, остановился, заглушил двигатели.
Морпехи вышли - генерал, в отличии от сопровождения, был без брони.
По огромному ангару, в котором хватало и транспортных челноков, подобного приведшему их "шайенну", и космических истребителей, и атмосферных перехватчиков. Никто не сновал без дела по ангару - все корабли давно вооружили и загрузили, и те ждали команды к бою. Только колесная платформа с двумя синтетиками на ней - ребятами без единого признака человечности на бледно-восковых лицах - подъехала к новоприбывшим.
- Охрана сопровождает вас ровно до подступов к апартаментам комиссара. После вы идете одни и без оружия. Комиссар примет вас наедине, также без охраны и оружия, в знак доверия вам.
Апартаментам? На военном флагмане? Платформа за полминуты довезла делегацию к огромным вратам... точнее, к маленькой двери для людей, рядом с огромными вратами для боевой и служебной техники. Проследовала долгая череда невыразительных сумрачных коридоров, где без цветных указателей на полупонятном для морпехов языке ориентироваться невозможно. Зеркальный лифт, быстро разгоняющийся, но довольно долго едящий - полкилометра высоты вам не шутка. Поначалу окружали кабину лифта только металлические стены, но палубы с двадцать пятой открылся взор на целый город в брюхе Разии. Огромное открытое пространство, в котором разместились, натурально, небоскребы до 350 метров высотой. Помимо явно служебных построек (определяемым по невыразительности форм и общей громоздкости, а также обилию ответвляющихся от них пристроек, отходящих кабелей и труб), были и дубли планетарных офисных зданий, лабораторные комплексы... Жилые или культурные постройки? Стиль био-тек копировал самые причудливые животные формы, а относительно небольшая искусственная гравитация и обилие прочных легких материалов давало простор фантазии. Дальнозоркий визор брони морпехов вычленил небольшие парки и оранжереи под светом очень ярких ламп спрятанные под слоями бронестекла. И все это переливается тысячами белых, желтых, зеленых, синих и красных огней во тьме Разии надежно спрятанной от космоса толстейшими бронелистами. Делегация могла оценить толщину брони флагмана во время влета в ангар. Корабль может спокойно пережить несколько ядерных ударов. В одно и то же место.
И это не боевой корабль, это мобильный космический город! Что не мешало ему иметь достаточно стволов и кораблей для маленькой войны.
Лифт завис в прозрачной трубе, табло над выходом свидетельствовало - "монорельс". "За бортом" на головокружительной высоте подвесили ... то ли висящую на невидимых тросах, то ли парящую на божьем духе платформу, облицованную голубоватым мрамором. Синтетики бесстрашно (впрочем, конкретно эта модель не была запрограммирована бояться чего-либо) ступили на нее. Когда морпехи проследовали за проводниками, то поняли, по характерному едва слышимому гулу, что платформа весит на подвеске-антиграве.
Подошел монорельс; не написать - стремительно подлетел, остановившись так резко, что могло показаться, что он сорвется с рельсы. Раскрыл двери в пустой салон, бесстрастным голосом из динамиков огласив "в штаб-квартиру" и за пару секунд набрав скорость под 200 км/час. Здания за стеклами мелькали так быстро, что генерал задумался, не атрофируется ли у местных страх скорости, от ежедневных поездок на таких-то агрегатах. Или это специально для делегатов, продемонстрировать всю срочность мероприятия?
Монорельс остановился на пустом месте, где платформа если и была, то сплыла, зависнув над вытянутым биоморфным зданием из отражающего стекла и зеленоватых металла и камня, похожего на вслывшую хищную рыбу, ощерившуюся шипастыми плавниками. И действительно, здание было окружено искусственным бассейном неясной глубины. Чего только еще можно ждать от народца, в огромном уродливом дредноуте отгрохавшими утонченный хай-тек город?
Из едва заметной выемки в стеклянной "чешуе" здания вылетел планер с огромной кабиной, изящно огибая соседние здания в корабле с невысокой искусственной гравитацией. Завис на антиграв-подвеске у самого монорельса, из-под двери которого вышел широкий трап (не прыгать же пассажирам над высотой метров в четыреста) почти соприкасающийся с планером.
Само здание было обставлено весьма живо, для корпоративнйо постройки, пребывая где-то посередине между офисным зданием и дворцом. И чем больше эскорт углублялся в постройку, тем больше нутро "рыбы" напоминало царские хоромы.
Наконец, синтетики остановились перед широкими дверями из красного дерева иных планет:
- Ваша охрана остается здесь. Также вы обязаны сдать ручное оружие, если брали его с собой. Комиссар ждет вас внутри.
Генерал не привык к такому, совсем. Корабли морской пехоты строились из расчёта максимальной эффективности, и на изыски конструкторской мысли не оставалось ни места, ни, зачастую, желания и средств.
Оружия Клинтон с собой не брал, догадываясь о возможных вариантах встречи, да и не собирался оскорблять честь принимающей стороны.
Коротко кивнув морпехам, генерал вошёл внутрь
--
Увиденный генералом человек за не отбрасывающем бликов черным столом выглядел достаточно безобидно. Типичный ведущий вечернего ток-шоу с родной Земли, а не зажравшийся деньгами и властью политик или делец. От Гранта взгляд Клинтона перешел на обстановку кабинета, годящегося в приемную иному императору из земного прошлого - небольшое овальное помещение с узким окном с видом на город (видимо, кабинет располагался во "лбу" "рыбы") были непозволительно богато и искусно обставлено для военного корабля. Но дизайнер знал свое дело, и обилие предметов роскоши не перетекало в пошлое накопительство чего попало подороже.
Перед столом заблаговременно поставили большое уютное кресло.
- Прошу вас, присаживайтесь, генерал
На матово-черной поверхности стола загорелась голубая искорка, и глазам переговорщиков открылась очень реалистичная голограмма Пандоры. Даже с указаниями кораблей и спутников на орбите.
Примитив, конечно, по сравнению с ноуменальной сетью Кассия, но в её отсутствии.. Впрочем, какая разница, если большего сейчас и не требовалось?
- Благодарю, - Клинтон сел в предоставленное кресло. - Полагаю, нам предстоит обсудить многое.
- Начнем с момента вашего прибытия. Хотя заявление о прибытии из альтернативного мира кажется нонсенсом, есть кое-что заставляющее меня отвергнуть скептицизм. Мой виртуальный секретарь неспособен опознать ваш диалект новоамериканского из 2319 зарегистрированных форм. А значит вы либо извне корпоративного пространства, либо вы общаетесь на микродиалектах - что невозможно, учитывая размеры вашего флота. Дизайн ваших кораблей не найден в моих базах данных - а они обширны, будьте уверены. Наконец, разведданные Комиссии не говорят ни о каких крупных флотах на пути к Пандоре во время вашего прибытия. Словно вы пришли из... впрочем, я лучше спрошу вас - а как вы сюда попали?
- Я сам не до конца понимаю механизм, закинувший нас сюда. Перелёты в галактических масштабах в нашей реальности осуществляются с помощью титанических сооружений, построенных задолго до появления людей - пространственно-временных врат. Мы, возвращаясь на Землю, совершили переход. Но выбросило нас, как оказалось, совсем не туда. Наши учёные говорят, что это было вызвано ошибкой в настройке при переходе.
Вот так мы сюда и попали.
- А откуда вы возвращались на Землю?
- Соседний рукав галактики. Выскочить должны были в системе Сириуса.
- Соседний рукав... звучит невероятно. На каких принципах основаны ваши межзвездные двигатели?
- Кольца Врат раскиданы по всей галактике, и максимальное расстояние от них до любой точки - пятьдесят светолет. Одни такие как раз находятся у Сириуса. Таким образом мы перемещаемся между звёздами на большие расстояния, - о квантовом приводе на 'Мстителях' генерал предпочёл не говорить.
- В системе Сириуса за сто пятьдесят лет исследований не было обнаружено ничего стоящего внимания. Это пустая система, не считая ряда астероидов. А ваши врата, судя по размерам кораблей, явно достаточно велики, чтобы наблюдательный зонд или корабль горняков их обнаружил рано или поздно. Мы хотели бы получить координаты орбиты этих врат - вышлем разведчиков... вместе с вашими представителями, возможно. Вы ведь не против восстановить коммуникации?
- Диаметр кольца составляет двадцать километров, - на самом деле, размеры варьировались от 10 до 50 километров, в зависимости от системы. - Не против, и координаты орбиты вам в любой момент передадут с моего флагмана, вот только.. Судя по времени полёта, нас выкинуло намного дальше отсюда, чем Сириус.
- Вы сказали об ошибке в настройках перевода. Значит, вас случайно вынесло в систему Альфы Центавра... Что ж, по кодексу межзвездных отношений вам обязаны оказать помощь - и, как мне доложили, оказали припасами и жилплощадью. Далее вы должны продолжить путь на Землю? И с какой целью вы туда двигались?
- С целью возвращения домой. Наш Корпус расположен на Земле, а корабли стоят на L4.
- Вы на патруле? Или участники военной экспедиции?
- Участники военной экспедиции.
- Против кого?
- Против Охотников Рассвета. Их корабль едва не уничтожил Землю.
Грант достаточно спокойно реагировал на слова Клинтона. Понимал, что, если пришельцы действительно из иного мира, привычным миропорядком там не пахнет.
- Вы предоставите нам информацию об этих существах? Нам понадобится некоторое время на ее осмысление... Тем временем, не опишите ли социально-политическое устройство вашего мира? Я имею в виду человеческий мир в целом.
- Предоставлю, данные будут переданы вместе с координатами врат. Советую изучить - если хоть один их корабль сюда попадёт.. Мало не покажется никому, - воспоминания о чудовищных Охотниках Рассвета явно не нравились морпеху, и это было видно. На том чёртовом корабле он чуть не потерял сына..
Устройство нашего мира достаточное простое, существует единое демократическое государство - Всемирный Союз, в которое входит Земля и все колонии в ближнем и среднем космосе. Также существует единая коммерческая структура, подчиняющаяся непосредственно правительству Союза.
Если будет нужно, вам передадут более подробную информацию, я далёк от политики. И у меня есть встречный вопрос - в какой мир - в общем, не эту планетку, -  нас выкинуло и что здесь вообще происходит?
- Коммунизм? - Спросил было Грант, но, услышав признание Клинтона о его некомпетентности в данном вопросе, решил послать запрос о точном социально-политическом устройстве их мира и оставить все аналитикам.
- Нам мир убили политиканы. - Грант встал из-за стола и прошел к окну, жестом приглашая к себе генерала. - Все это, и другие поселения в космосе - лучшие из лучших, самые умелые, выносливые и предприимчивые. Около трех процентов общей численности человечества живут в колониях, космических поселениях. А остальные девяносто семь процентов - на Земле. Те, кому не достало таланта, воли или силы попытать счастья в космосе, кто предпочитают ярмо религии или идеологии. Впрочем, они остаются самым ценным капиталом - рабочей силой; из их рядов выходит новый многообещающий материал, готовый заменить место отсеянных в колониальной отбраковке опасностями космоса. И чтобы этот капитал не захирел, мы его обеспечиваем материалами колоний - как вот эта Пандора, например. Очень важный поставщик материалов в сферу транспорта, планетарного и космического, и энергетики, а также поставщик биоматериалов на рынок фармацевтики. Теперь еще и исследовательский полигон по терраформации и манипуляции ксенобиотой. "Золотая корова", на молоке которых мы, корпорации, взращиваем будущее мира. И подкармливаем инертную массу - нам ведь нужно пополнять ряды. Вы, господа, в случае невозможности восстановить связь с родиной, можете оказаться чрезвычайно полезны в таком мире... у меня может быть для вас теплое местечко, новая родина... новые миры!
- Удар астероида, запущенного Охотниками Рассвета, уничтожил семь миллиардов человек, сравняв по численности колонистов и землян.. - Клинтон замолчал на некоторое время. - Корпорации.. У нас тоже было их время, пока не объединились в одну и не лишились самостоятельности Их способы колонизации вызывают у меня лишь отвращение. В процессе колонизации Иштара они положили полк солдат и потеряли межзвёздный транспорт ради одной ксенохрени и развязали войну, в которой погибло более сотни тысяч местных и рота моих морпехов, присланных вытаскивать представителей 'Пан-Терры'. И судя по докладам с поверхности Пандоры - вы делаете аналогично. Готовы уничтожить планету ради своей выгоды.
- Жизнь не имеет самоценности. Уж вам ли, убийце, не знать? Ценность жизни определяется ее полезностью для человека - полезные виды взращиваются, вредоносные уничтожаются. Пандорские аборигены - особо вредоносный вид, неоднократно саботировавший операции по добыче анобтания или образцов биоты. Это просто опасные дикари; раз они не хотели договориться о разделе интересующих нас земель семьдесят лет назад, пускай пожинают плоды своей глупости. Обратите внимание, мы не истребили их! Численность аборигенов не превышает планки в пятьдесят миллионов особей - за одну только Вторую мировую войну было уничтожено куда больше народа. Мы бы истребили их в ходе одной стремительной операции, будь мы карикатурными капиталюгами-кровопийцами. Но нет, более девяносто процентов популяции аборигенов живут как жили. Мы лишь отобрали землю и анобтаний у наиболее враждебных нам групп. Чтобы Земля продолжала жить. Ежедневно требуется переместить более миллиарда человек на расстояния от тысячи километров - современные условия жизни требуют такой мобильности, иначе производительность столичных предприятий рухнет в тартарары! Каждый месяц человечеству требуется на триста двадцать гигаватт энергии больше - и очень затратно, сложно и долго стоить термоядерный реактор без анобтания. А атмосферные процессоры - без анобтания невозможна терраформация планет! Терминатор отстоит все дальше и дальше, растет потребность в грузоперевозках между система и в их обороне - а как построить больше кораблей, если энергоустановки и устройства искусственной гравитации требуют анобтаний? Я нахожу смерть миллиона опасных бескультурных дикарей ничем, в сравнении с прогрессом межзвездного человечества. В конце концов, когда анобтаний закончится, пуская плодятся на своей Пандоре заново. Дикарю немного надо. А чтобы прокормить современного человека, - Грант покачал головой, - это тот еще дармоед, по большей части. Но мы честно стараемся, чтобы пожать плоды человеческого гения. Чудо перед вами, некогда триумф кораблестроительной мысли, устарело лет на десять. Мы бесконечно движемся дальше, к высшим формам разума, к высшей власти над вселенной. Неужели какие-то дикари нас остановят? Мы ведь даже не со всеми так поступаем - аборигены Артура не проявили такой агрессии к нашим добытчикам, как аборигены Пандоры, и сейчас живы-здоровы.
- Вы считаете человека властелином Вселенной. Способным решать судьбы других рас. На самом деле это не так, в чём мы не раз убеждались, и не нужно к этому стремиться. Иначе в один прекрасный момент вы окажетесь на месте тех дикарей перед более могущественными цивилизациями. И вам это не понравится, - столкновение с Ксулами серьёзно изменило менталитет людей, заставив отказаться от идеи абсолютного господства. Да и с аборигенами везде отношения строились на равных. - Что же касается анобтания.. Мы избавились от ресурсозависимости более ста лет назад. Что из себя представляет этот минерал
- Единственный сверхпроводник, сохраняющий свои свойства в терпимом для людей диапазоне температур. Мы не способны получать его искусственно - черт, мы даже не знаем, как этот минерал образуется в естественной среде. Но космическая цивилизация не может жить без него - нет антигравитаторов, нет дешевой термоядерной энергии, нет дешевых ядерных двигателей, про тахионные двигатели и говорить нечего - если бы не марсианские залежи, мы бы не покинули Солнечную. И у нас нет ваших чудо-врат. Хотим того или нет, наша цивилизация нуждается в нем. И мы его получим. Иначе...
Грант на несколько секунд замолчал. Это выглядело драматичной паузой, но на деле он вспоминал все пренеприятнейшие последствия восстания Джейка Салли.
- Один предатель из наших семьдесят с лишним лет назад был послан договориться с ближайшим племенем аборигенов об уступках земли под добычу. Вместо этого он организовал их в банду и разрушил добывающую колонию. Ой, что тогда началось... Одна из крупнейших корпораций обанкротилась, сотни тысяч людей остались без работы. Цена на анобтаний резко выросла, а его количество упало непозволительно низко - вуаля, энергетический кризис в лучших традициях нефтяных войн. Колонизация сдерживается, процессоры Сейнт-Джона невозможно отремонтировать, линии маглевов Лиссабон-Петербург и Вашингтон-Сиэтл простаивают - миллионы людей не могут добраться до места работы! Как же корпорации и правительства грызли друг другу глотки, как же мы всем миром, посреди этого хаоса, готовили вторую волну колонизации... безработные, обнищавшие, убитые криминальными структурами или жертвы суицида. Стоит ли удивляться, что все наши теплые чувства к аборигенам исчезли? Пока не решена проблема зависимости от анобтания, аборигены Пандоры - наши враги. Но напомню - мы не уничтожаем их, хотя могли бы еще раз скинуться всем миром и истребить эту... эту... назойливую... мразь, - Грант нечасто ругался, но это слово вышло очень органично, наполненное удушающим ядом. Как комиссар по межзвездной коммерции, он непосредственно участвовал в разборе последствий восстания на'ви. - Между прочим, я был одним из трех комиссаров наложивших вето на проект истребления аборигенов. Я был одним из тех, кто написал и утвердил мораторий на уничтожение ксенобиоты Пандоры. Но мы не можем, никак не можем не использовать такие богатые залежи так близко к планете наиболее нуждающейся в них! Но попробуй объясни им это!!! Последний, кто должен был объяснить, внезапно оказался предателем собственного вида, и посланцев хоть немного отличных от того гада аборигены теперь режут!
- Ну почему же не можете? Не могли раньше, - генерал выдержал паузу, давая возможность Гранту осмыслить его слова. - В наших двигателях тоже применяются сверхпроводники такого типа. И мы получаем их искусственным путём. И если от этого зависит судьба столь интересной планеты...
- Очевидно, наши технические уровни не совпадают... Не желаете ли облагодетельствовать человечество? Вдумайтесь, скольким миллиардам вы облегчите жизнь.
- Маловероятно, что вы сможете освоить нашу технологию... Но развернув собственное производство, мы сможем обеспечить вас сверхпроводниками. В обмен на эту планету.
Грант не удосужился переспрашивать или выражать свое недоумение чем-то иным, кроме чем в высшей мере удивленным взглядом.
- То есть, вы не желаете делиться технологиями?
- А почему мы должны желать? Я предложил вариант, выгодный для нас обоих. Предлагайте свой, если у вас есть лучше, - ну не годился Клинтон на роль благодетеля человечества
- Потому, что никто не отдаст вам целую планету - да еще столь важную планету - за кота в мешке. Мы ведь даже не знаем, с кем имеем дело.
- Будь мы вашими врагами, вряд-ли сейчас разговаривали бы, - крайне очевидная вещь, - Зато я знаю, чем кончится освоение вами такой технологии. Для простых людей ничего не изменится.
- Скажите, сэр... простите, как мне вас звать?
- Так, как обращаетесь к высшему военному командованию - наверно так будет удобнее. 
Грант решил опустить тот факт, что около 25% вооруженных сил человечества были его собственностью, и без капиталовложений ГрантКорпа были дикарями с АК-47.
- Сеньор генерал, как много вы понимаете в экономике?
- Достаточно. В военной академии мы изучали экономику, - о том, что в любой момент он мог обратиться за разъяснениями к Кассию, генерал пока решил не говорить. - На нас держатся все межпланетные перевозки и вообще всякое сообщение на сверхдальних расстояниях.
- Я говорю о планетарном хозяйстве, а не о грузоперевозках, сеньор генерал. Вы должны понимать, если действительно изучали экономическую теорию, что без инфраструктуры - транспорта и энергокомплекса, в случае обсуждаемого нами вопроса - эффективное ведение хозяйства невозможно. С чего бы нам, кровопийцам планетарного масштаба, какими, я уверен, вы нас видите, удерживать от "простых людей" дешевую энергию и эффективный транспорт? Если этот простой человек сможет свободно перемещаться по планете и космосу с целью поиска оптимального места приложения его рабочих навыков, а также мы сможем без ненужных издержек доставить ему все необходимое для труда и жизни? Если свободные от анобтаниевой зависимости корпорации смогут значительно увеличить производственные мощности и выпуск продукции, что приведет к ее удешевлению и, в конце концов, обществу всеобщего благосостояния? Если мы сможем связать еще больше планет между собой потоками товаров, услуг и рабочей силы, и еще больше - терраформировать и ввести в оборот? Неужели вы искренне полагаете, что простому человеку проще ютиться на пяти-шести планетах и регулярно попадать в энергетические кризисы, стоит только дикарям перепить браги и разграбить колонию добытчиков?
- В этом вы правы, комиссар, всё взаимосвязано. Возможно, мы поделимся с вами технологией синтеза таких сверхпроводников, но в таком случае нам придётся тесно с вами сотрудничать, и как минимум сначала получить возможность расположиться на твёрдой поверхности и начать строительство.
- Строительство чего и зачем?
- В первую очередь жилья. А потом уже остального. Впрочем, если вы уже умеете синтезировать различные материалы, вам должно хватить информации о атомарном составе и молекулярной решётке вещества?
- Жилья? Вы собираетесь основать колонию?
- Можно сказать и так. Не на кораблях же нам жить.
- Мне казалось, мы обнаружим эти врата и вы вернетесь. Разве вы не сказали, что попали сюда по ошибке?
- Даже если мы их найдём, нам не добраться до них.
- Отчего же? Проблемы со сверхсветовыми двигателями?
- А кто вам сказал, что они у нас есть?
- Но вы же добрались до этой системы. По докладу охраняющих кораблей вы прибыли из окраин системы на огромной скорости - чем не тахионные движители?
- Мы летаем на скорости, предельно близкой к световой. Не преодолевая этот барьер.
- Наши корабли, в среднем, преодолевают два с половиной светогода за сидерические сутки. Мы вас подкинем до врат - хватит одного крупного тягача и баржи для вас всех.
- Проблема не в этом. У нас не хватит топлива для торможения, и не факт, что сможем полностью разогнаться.
И я не знаю, существуют ли врата в вашем мире. И даже если существуют - будет нужно провести много опытов с автоматическими зондами, чтобы поймать нужную частоту. Иначе нас выкинет в вашей реальности, но в другом месте.
- Короче, вы здесь застряли. Тогда почему бы вам не установить дружеские отношения с теми, в чей дом попали?
- А для чего я здесь нахожусь?
- Пока что вы лишь предложили кота в мешке за сверхценную для нас планету. Я предлагаю интеграцию в наше общество - вы войдете в состав колониальной морской пехоты, ваши корабли - в ее флот. Ваши технологии станут общественным достоянием. Вы сами получите жалование, статус в обществе, юридическую и экономическую защиту. Чем плохо?
- Запасов сверхпроводника на наших транспортах хватит на несколько крупных кораблей, и мы в состоянии продемонстрировать вам свойства этого материала. А плохо тем, что наша ассимиляция в вашем обществе на данный момент невозможна в принципе.
Ваш образ жизни слишком отличается от нашего, а наши технологии обрушат вашу экономику с вероятностью в 99 процентов.
- Именно поэтому здесь есть я. Интегрировать, сеньор генерал. Integratio - восполнять, а не впихивать. Мы ассимилируем вас и ваши технологии, а вы станете членами бурно развивающегося межзвездного сообщества свободного предпринимательства. Которое будет развиваться еще стремительнее и станет еще богаче, не без вашей помощи. Вы действительно предпочтете быть деревней в окружении врагов? Не мне вам говорить, к чему приводит зависть на уровне народов...
- Это невозможно. По крайней мере сейчас, и во многом мы сами тому причина. Всё, чего мы хотим, так это остановиться здесь. Мы вполне можем сами себя обеспечить, а что касается зависти - ответить мы тоже способны.
- Вы самовольно селитесь на чужой планете. Вы уверены, что понимаете чем это грозит?
- Понимаем. Мы не хотим очередной войны, но и не можем принять ваши условия. Мы в любой момент протянем вам руку помощи, но останемся независимыми.
- Вы желаете построить поселение и ввели флот боевых кораблей на планету вам не принадлежащую. Мы расцениваем это как захват.
- А если вы расцените это, сначала подумав немного лучше? Или вы готовы разнести звёздную систему только лишь ради того, чтобы подмять нас под себя? Мы предлагаем равноценный союз как наиболее продуктивную форму сотрудничества, а не захват нами планеты.
- Вы считаете себя равными в силах с сотней миров и одиннадцатью миллиардами людей пространства КМК?
- Не равными, но постоять за себя мы сможем, - Клинтон знал, что говорил. 'Мстители' было практически невозможно перехватить, а уже испробованную на Охотниках Рассвета технологию уничтожения планет и кораблей на орбите невозможно предотвратить.
- "Наша военная мощь не уступает вашей," - "перевел" комиссар Грант. - Положительно уверен, вы будете разочарованы боеспособностью ваших кораблей. На нашей стороне, помимо прочего, численность. Как только сообщение о ваших технологиях достигнет иных миров - а этот корабль имеет в себе станцию межзвездной связи - все человечество, каждый солдат, ополченец и наемник ринется сюда по вашу душу. Вы не можете противостоять миллиардам. Зачем вообще подвергать себя риску, взамен ассимиляции и теплому месту? Или вы настолько долго пробыли на войне, генерал, что забыли сущность и смысл жизни, и ищите для себя и подчиненных только смерти?
- Я знаю боеспособность наших кораблей, комиссар. И знаю, что в случае вооружённого столкновения, наши технологии точно вам не достанутся, - по обломкам кораблей, которые остались бы после боя, действительно сложно было бы что-то узнать. - Я воевал гораздо больше вас, но суть не в этом. Мы по-прежнему ударная сила Союза, даже здесь, а присягу приносят только один раз.
- Вы именно что воевали больше меня, что не могло не повлиять на ваш образ мышления. Пленные технические специалисты, рано или поздно, выложат все что знают. Будут выпущены на свободу, интегрированы в общество. Получат мирную занятость, стабильность и достаток. Положение в корпорации, определяемое их знаниями, умениями и работоспособностью, заслугами. И спросят - а зачем наш товарищ генерал положил весь флот? Почему он не может вместе с нами наслаждаться всеми благами? Потому, что почувствовал себя в окружении отсталых колонистов и решил занять вершину в их социуме? Потому, что не теряет надежды почета и власти в своем мире, когда доложит об открытии новой цивилизации - и подчинении целой планеты? Потому, что испытал культурный шок, привыкший видеть коммерсанта под политиком и солдатом? Но вашему бездыханному тельцу в космической пустоте будет безразлично, о чем оно раньше мечтало. Так что давайте будем прагматичны, чутки к нашим желаниям и желаниям наших подчиненных. Вашего Союза тут нет - и не факт, что когда-либо он вообще сюда явится, а если явится - не будет выдворен. Вы одни против целой цивилизации, у вас нет шансов на спасение. Но вы можете облагодетельствовать ее, стать почетными членами нового общества, в достатке и безопасности. Чего нет такого, чего мы - конечно же, премного благодарные за устранение нашей зависимости от анобтания - не можем вам дать?
- В космическом сражении пленных не бывает, и вы это прекрасно знаете, если хоть раз находились в бою, - Клинтон продолжил говорить после длинной паузы. - И почему вы так уверены, что людям, проработавшим с другой расой больше двадцати лет на расстоянии в девять светолет от Земли захочется возвращаться в вашу цивилизацию? Зато я уверен, что нет. Я знаю, как они к этому отнесутся. Нам ничего не надо, у нас всё есть - а вот вам мы могли бы серьёзно помочь. Но, как я вижу, вы этого не хотите.. Что же касается почёта и власти - это абстрактные понятия. После нашего возвращения с победой мы должны были стать героями и спасителями Земли, но нас выбросило сюда. Как видите - никто из нас не разочарован. Мы не стремимся к наградам и славе.
- Тогда к ЧЕМУ вы стремитесь?
- Теперь - к нормальной жизни. Так, как жили до этой миссии. И если вы способны логически мыслить, то поймёте, что союз лучше чем война.
- Я предлагаю вам эту жизнь уже пятнадцать минут, но вы упорствуете и идете на нарушения наших порядков, вызывая зависть и злость, которые могли бы легко избежать ... Скажите, сеньор генерал, как вы расцениваете свою власть над солдатами? Каким путем вы шли к этой власти?
- Вы ошибаетесь, комиссар. Вы предлагаете совершенно иное. Что же касается моей власти - она не формальная, как могло показаться. Я прошёл свой путь в стенах Корпуса с младшего офицера до командующего Корпусом, фактически я уже прожил больше ста лет. Я боевой генерал, и солдаты доверяют мне. 
- Что же именно я предлагаю? Как вы рассматриваете мое предложение?
- Я рассматриваю ваше предложение как предложение поступить к вам на службу.
- И чем я отличаюсь от вашего правительства? Кроме того, что ваше непонятно где и тут власти не имеет, как и не может никоим образом обеспечить вас?
- Тем, что наше правительство - это наше правительство, а вы - это вы. И мы всегда имели возможность действовать самостоятельно. К сведению, наша основная база находилась не на Земле. Что же касается обеспечения - мы сами способны себя обеспечить всем необходимым, разве что кроме планеты. А как бы вы поступили, оказавшись на нашем месте, только в пространстве Союза?
- Все ясно. Над вами босса нет, вы сами себе и всем босс. А теперь не желаете терять верх в иерархии, чего бы это ни стоило. Особенно когда прознали, что военные тут не шефствуют. Что ж, вас можно понять - вы сотню лет стремились к вершинам и добились их. Независимый от мелкомягкого правительства, с верной армией... Здесь, в пространстве Комиссии, мы играем по-правилам, и когда специалист по убийствам считает себя мастером-управленцем, ему напоминают о его месте, которое он, по правилам, должен блюсти, не покушаясь на чужое. Поскольку я не верю, что вы так внезапно облагоразумитесь, придется относиться к вам как к узурпатору и захватчику. С понятными последствиями.
- Вы всё видите со своей точки зрения. На самом же деле всё иначе. Мы независимы только там, где требуется быстрая реакция. Там, где нет времени на разговоры с тормозными политиканами. Но мы - космический десант, и стоим выше мелких разборок или войн местного масштаба. А вам, я вижу, очень хочется заполучить нас в своё распоряжение..
- Разговор окончен - вы слишком привыкли к беззаконию и фронтовой вольнице. Покиньте корабль. Фейерверк начнется примерно через пятнадцать минут.
- Вы так дёшево цените жизни своих людей и свою собственную? Мне жаль. Я с удовольствием продемонстрировал бы вам нашу огневую мощь...
Вот только жизни своих людей я ценю больше, и не хочу разменивать экипаж даже одного эсминца на то, чтобы показать вам ваши ошибки.
Я думаю, мы вполне сможем найти компромисс. Ну, или хотя бы попытаемся.
- Я уже огласил условия. Вы возвращаетесь в число специалистов. Вы солдат, а вами управляет корпоративное начальство. Наша задача - управлять, ваша - убивать по указке.
- В таком случае наши условия - вот эта планета для развёртывания базы, возможность набора рекрутов и невмешательство в мелкие локальные конфликты.
- Эта планета - шахта. Вы только вызовете ненужное напряжение в среде корпораций. У нас есть гарнизонные планеты, и у нас есть проблемные регионы - основная масса солдат пребывает там, как и флота... и вы же понимаете, что "мелочность" и "локальность" конфликтов будет определять комиссия? У что у вас не будет секретов от начальства?
- Учитывая, что эта шахта вам больше не потребуется, напряжённости быть не должно. Это однозначное условие. Что же касается остального - надеюсь, что ваше правительство не будет 'забивать гвозди микроскопом'
- Если микроскоп не вздумает, что направляющая рука ему не нужна. Как я понимаю, вы проявляете излишнюю независимость вдали от начальства...
- В случаях, когда иначе действовать невозможно.
- ... Разве это было сложно? Я надеюсь, вы не будете утаивать от корпорации ничего технического плана? Корпоративная культура, единство коллектива, понимаете...
- У нас не так много техники, чтобы утаивать что-то. Тем более что вы не так и отстали от нашего мира в развитии, - ''угу, щазз, всё бы вам выложить..'' - проблем с выполнением наших условий, надеюсь, не возникнет?
- Если вы хотите здесь базу, вы ее получите. В конце концов, по последним докладам, ксенобиота Пандоры особенно беспокойна во время переезда колонии; из-за набегов дикарей и фауны были потеряны некоторые важные машины и данные. Корпорации будут рады, если ваши ребята расчистят место для себя и бизнеса - последний все же тут задержится, на время внедрения технологии и переподготовки специалистов и энергоотрасли.
Набирайтесь опыта войны с ксенофауной, господа. Ваша первая война с врагами человечества начнется как только мы введем вас в воинскую структуру. Вам понравятся эти зверюшки, я гарантирую это. Пока мы не можем вас содержать на этой планете - а раз уж я ваш начальник, я беру на себя вопросы обеспечения корпуса и легализации военной базы на нейтральной Пандоре, что займет немало времени и усилий - часть вашего флота и личного состава разместят на гарнизонных системах вокруг Земли. Заодно сектор Бородино, где вы расположились, обладает рядом внутренних проблем, из решения которых вами мы будем судить о степени вашего профессионализма и важности.
- наш опыт войны с чуждыми расами никак не меньше вашего, комиссар. И о вопросах обеспечения мы можем позаботиться сами - наш корпус полностью автономен во всех смыслах. Что же касается легализации - я не думаю, что для этого необходимо присутствие наших кораблей у Земли.
- Корпоративная политика КМК не предусматривает автаркии субъектов хозяйствования. Все, что корпусу не потребуется для непосредственного ведения войны, будет перенаправлено в нуждающиеся секторы. А военным кораблям, сеньор генерал, место в патруле, военной базе или на рейде у важного объекта. Но не в скоплении где попало - мне не нужно напряжение гражданских на таком-то объекте. Эта Пандора и так взрывоопасна; вы понятия не имеете, чего, до недавних пор, она нам стоила. Потому военные корабли отправятся на военные базы до постройки базы на Пандоре. Здесь им по-закону не место вне отведенных рамок тоннажа.
- Строительство полноценной военной базы здесь займёт максимум месяц. И наши корабли сейчас не способны совершить длительный перелёт, нам необходимо топливо.
- Вы не поняли. МЫ построим все необходимое. Ваше дело, повторюсь - воевать. Все остальное вне вашего ведомства. А топливо можно и подогнать.
- Вы построите необходимое вам. И я более чем уверен, что нам придётся всё переделывать. Что же касается топлива - я очень сомневаюсь, что оно у вас есть
- Вам не надо сомневаться. Вам надо делать приказы правительства без сомнений и пререканий. Мы знаем лучше, иначе бы не мы правили.
- С пустыми баками мы не сможем выполнять приказы правительства, и вы это знаете
- Вы так говорите, словно у нас нет энергоресурсов. Что служит вам топливом?
- Антиматерия.
- У нас есть антиматерия. Сколько вам ее требуется для перемещения, скажем, на светогод?
На разгон и торможение корабли тратят 85% запаса топлива, соответственно у нас почти пустые хранилища антиматерии. На один корабль класса крейсер или фрегат требуется несколько тонн антимата и несколько миллионов тонн воды как реактивной массы. Точную цифру я вам сейчас назвать не могу. На светогод или тысячу светолет нужно одинаковое количество.
- Какие неэффективные двигатели. Многим нашим кораблям для выхода в сверхсвет антиматерия вообще не требуется, а гигантам хватает нескольких грамм для катализа ядерных реакций. Тахионному двигателю требуется лишь несколько килотонн реактивной массы. Придется перестроить ваши корабли; настолько прожорливая армия не оправдает ни одну войну.
- А я-то думал что воды у вас достаточно.
Впрочем, перестраивать корабли действительно нужно, но по нашей технологии
- Значит, раз мы не можем их переместить до постройки орбитальной базы с доками, корабли будут законсервированы на стабильной дальней орбите Пандоры. Один из них можно отбуксировать к станции снабжения у соседней звезды, будет порядок наводить. Экипажи мы пересадим на стандартные десантные фрегаты, благо у нас есть недоукомплектованные корабли; переподготовка займет немного времени, учитывая роль автоматики. Так даже лучше - мы только скорее интегрируем вас в общество и решим назревшие противоречия.
- Десант есть только на двух кораблях, на переоборудование которых потребуется максимум неделя.
И я не понимаю вашего стремления под нашу технику строить вашу базу. Оно ведь нестандартное
- Как вы собираетесь перестроить корабли такого размера без сухого дока за неделю? Да их разобрать на куски надо...
- Только не с нашими возможностями. Да и искусственной гравитации вкупе с герметичной одеждой никто не отменял.
Грант почувствовал, что говорит либо с идиотом, либо с шарлатаном. А это почувствовал и Клинтон по обертонам голоса комиссара. Грант решил закончить спектакль:
- Комиссия определит ваше начальство, а начальство пускай решает, что и как именно делать с вашими кораблями. Пока я не ваш непосредственный начальник, технические вопросы меня не волнуют. Короче. Вы обязываетесь интегрироваться в наше общество по инструкциям Комиссии и не предпринимать агрессивных действий против наших народов?
- 'любая существенно развитая технология неотличима от магии, ' - вспомнил Клинтон. Вслух, впрочем, говорить это он не стал.
- Если только ваши народы не будут предпринимать агрессивных действий против нас
- В случае нарушения правил, вы будете уведомлены заранее. У вас будет время изменить тактику поведения.
- Эм.. Какое может быть уведомление в случае нападения на нас? Ответ будет мгновенным.
А в остальном - первыми мы не полезем, хватит с нас.
Грант обзавидовался синтетикам. Те, не испытывая эмоций, могли имитировать что угодно когда угодно. В том числе держать постную рожу при общении с кем угодно. Этот "сеньор генерал" оказался настоящей пиявкой времени и усилий. Работать с такими людьми было бы в высшей степени проблематично.
- Тогда вы можете возвращаться. Фейерверк отменяется. Жду ваше высшее начальство в полном составе на этом корабле для обсуждения деталей вхождения вас в пространство КМК.
- Отменяется, к счастью для вас. Что же касается обсуждения деталей - я бы предложил вам прибыть на борт 'Южной Калифорнии' для встречи с остальными старшими офицерами Корпуса.
- Я рассмотрю этот вопрос и... в ближайшие полчаса сообщу о своих намерениях. Вы свободны.
- Хорошо, - генерал сознательно не отвечал по уставу, так как не считал Гранта своим командиром. Он молча вышел, и четвёрка морпехов покинула 'Раззию' на своём шаттле

+2

3

Пока команды морпехов на поверхности исследовали планету (некоторые с неиллюзорным риском для жизни), наверху начальство собиралось завершить перемирие с корпоративными властями.
От гиганта Раззии отделился эскорт - транспортный челнок представительского класса в сопровождении дистанционно управляемых перехватчиков. Множество малых орудий гиганта сменили наводку с кораблей десанта на пространство вокруг конвоя, готовые сбивать подлетающие снаряды или враждебные истребители.
- Челнок с флагманского судна "Раззия" запрашивает местоположение флагманского судна флота морской пехоты и разрешение на посадку. У нас на борту комиссар Грант, вылетевший на встречу с вашим командование.
Эскорт опасливо приближался к флоту морпехов.
Со стороны морпехов пошевелилась лишь пара 'Небесных Драконов', зависнувших в пятнадцати километрах от построения флота.
- Посадка разрешена. Оставьте сопровождение на этом рубеже и следуйте за нашими истребителями. По нашему сигналу отключите двигатели, мы посадим вас внешним воздействием.
Ангары боевого крейсера, даже пассажирские, не были предназначены для посадки или старта за счёт двигателей аппаратов, они использовали сочетание гравитационных и магнитных полей для захвата и мягкой посадки.
Всё так и произошло. Шаттл плавно коснулся сплава посадочной площадки, и как только в ангаре было восстановлено нормальное давление воздуха, встречающие - молодой лейтенант и квад морпехов в полном боевом снаряжении - зашли внутрь. Им было приказано проводить Гранта в каюту для совещаний.
Грант кивком ответил на знак уважения Гарроуэя и занял предложенное ему место. Из кармана пиджака он вынул ма-а-аленькую плашку, вроде древних (но, по причинам которые укажут позже, все еще используемых) флешек, которую легкими движениями пальцев "раскатал" на столе в обширный экран толщиной чуть менее миллиметра. Как и при всяком капитализме, есть привилегированный класс богачей, для которых нанотех давно не чудо науки, а факт жизни, и обширный слой рабочего быдла, многие из которых (особенно на Земле) довольствовались техникой даже больших габаритов, чем в начале XXI-го века.
Грант вывел на экран "своих бумаг" протокол диалога с представителем флота морпехов, который виртуальный секретарь успел обработать, выкинув неизбежный для людей словесный мусор и выведя сжатые требования сторон и достигнутые договоренности.
- Должен признаться, господа, я обдумал ранее достигнутые договоренности и решил пойти вам навстречу. Как мы, я понимаю, договорились, вы входите в состав охранных структур корпорации ГрантКорп - моей корпорации - на правах элитных подразделений. Вам гарантируется широкая - очень широкая, по здешним меркам - независимость в сфере самообеспечения. Как наемным работникам ГрантКорпа по пожизненным контрактам стандартных форм вам предоставляется полный корпоративный пакет - плата за труд, оплачиваемые отпуска, бесплатное или льготное медицинское и юридическое обслуживание, льготные цены на все производимое ГрантКорпом и ассоциированными фирмами, право на вид на жительство в любой колонии или земном анклаве ГрантКорпа, пенсия по случаю превышения трудоспособного возраста или полученной на работе неизлечимой инвалидности, все прочее и прочее - список огромный, с ним вы можете ознакомиться лично - я принес с собой специально для вас разработанные контракты о найме. Рассматривайте это как... получение гражданства. Как и гражданства прошлого, найм предполагает перечень обязанностей обоих сторон по отношению друг к другу. Раз мы обеспечиваем вас - и даже согласны купить для вас анклав на Пандоре, несмотря на сумасшедшие цены - вы, как наемные работники службы охраны, обязаны будете защищать кормящую и оберегающую вас структуру... Начиная с момента подписания договора и вплоть до юридической смерти, или банкротства корпорации - но я вас уверяю, ГрантКорп простоит немало. У меня есть вам что показать: лицо врага, с которыми вы, поступая ко мне на службу, очень скоро встретитесь. Вы готовы, как исправные работники, которым в этом мире перепадают все блага, включиться в военную деятельность в течение ближайших трех суток?
Медицина, блага цивилизации.. Интересно, умеют ли они вытаскивать человека из первой стадии смерти? Но об этом как- нибудь потом..
- При условии полной заправки кораблей мы будем готовы через сорок восемь часов. Как я понял, с доставкой наших кораблей до места проблем не возникнет, иначе нам нужна будет неделя на небольшое переоборудование двигателей.
- Боюсь, мы пока не способны обеспечить ваши... ресурсоемкие корабли. Впрочем, это вам пойдет на пользу. На время переоборудования кораблей у вас будет возможность потренироваться перед вашим новым противником. Притушите свет, пожалуйста.
Комиссар активировал проигрыватель и подвинул развернутый компьютер к центру стола. Проявив поразительную энергоемкость для столь ничтожных размеров, компьютер создал объемное голографическое изображение.
Город. Несмотря на непретенциозность (скажем прямо - угловатую уродливость, все в угоду функциональности) колониальной архитектуры большинства поселений, этот выглядел не просто скопищем бетонных и стальных коробок вокруг процессора, шахты или фабрики. Скорее, это грубый, но вызов необузданной дикости нового мира.
- Планета Тартарус, одна из пяти наиболее пригодных для человеческой жизни планет в населенном космосе. Центр одноименного сектора, самого молодого. Судьба этой планеты теснейшим образом связана с планетами сектора, и с волной экспансии человечества вообще.
Глаза военных быстро вычленяют оборонительные сооружения - площадки для боевых самолетов, турели с (предположительно, судя по размерам орудий) противопехотным и тяжелым вооружением, ракетные шахты.
Камера немного отходит, показывая местность вокруг города. Поселение, окруженное толстыми бетонными стенами, ютится на глубоко вдающемся в море каменистом мысе. Пышущие ксенобиотой инопланетные джунгли вдали до горизонта, но от колонии лес отделяет выжженная полоса. Внезапно летучая-ползучая живность леса приходит в бешенство и разлетается-разбегается кто куда. Некоторые оригинальные зверушки даже попрыгали в море.
Что характерно, тем же занялись и поселенцы. Кто-то побежали к боевым машинам и турелям, кто-то спускаются вниз по шахтам. Из на первый взгляд незаметной выбоине в скале мыса выходят один за другим небольшие суденышки переполненные людьми.
Поверхность дрожит, кое-где взрывась подобно противотанковым фугасам.
- Глубинные мины. Используются для пресечения подкопов и остановки подземной техники... или биоты. Типичная мина разрывается с энергией пятнадцати килограмм тнт. Как видите ведущему подкоп существу - "комбайну" - они безразличны.
Взрывы и дрожь прекращаются - то ли мины закончились, то ли копатель уперся в скалу. Видимо, и то, и другое. Наконец, существо показалось.
- Самый худший образчик ксенобиоты из встреченной человечеством. На'ви и ксеноморфы - просто дети в сравнении.
В одной только сплюснутой голове ширины было метров пятьдесят, не меньше. Утяжеленная массивными костными наслоениями голова глазами-бусинками (при таком масштабе глаз был явно не меньше полуметра в диаметре) оценила голод, после чего раскрыла пасть и заорала, подняв видимую звуковую-ударную волну. Разумеется, динамики компьютера не могли передать и одной тысячной мощи звука, но все равно это выглядело внушающе. Стало ясно происхождение названия существ - сложно устроенный рот напоминал больше всего перед зерноуборочного комбайна. Только с его размерами и аппетитами комбайн мог выжрать городок подчистую, загребая многоэтажные дома целиком долгими челюстями с клыками больше иного частного домика.
По твари открыли шквальной огонь всеми орудиями - пули, шрапнель, лазеры, электролазеры, противотанковые снаряды, ракеты. Существо реагировало с поразительной флегматичностью, даже не прикрыв рта - только зажмурило глазки. Рядом с ним начали летать штурмовики людей, поливая монстра ракетами и пулями. Ноль реакции.
А вот и реакция - цепкое язык-щупальце выстрелило из ужасающего рта твари на сотню метров, схватило боевую машину в полете и столь же стремительно отправила в рот. Показались загребущие лапы гиганта, от шагов которыми земля тряслась как от глубинных мин. Тварь, стоически снося огневой барраж, в четыре медленных, но огромных шага, даже неполностью показавшись из-под земли, добралось до города. Люди бежали, оставив турели автоматической системе огня.
И комбайн начал есть. Одним укусом он выжрал значительный кусок бетонной стены, отделявший мир людей от мира чужих. Вместе с несколькими башенками-турелями, ведшими огонь до последнего. Еще кусок стены... последняя огрызающаяся турель была раздавлена лапой комбайна. Бетон под ней крошился что песчаное печенье. В конце концов комбайн очень быстро сожрал городок колонистов. У летавшего вокруг да около штурмовика уже боеприпасы кончились - все всадил в тварь, да тварь и не заметила.
После чего дал задний ход, оставив после себя лишь фундаменты зданий и глубокую широкую шахту норы самого крупного хищника из виденных людьми.
- Мы могли уничтожить их только ядерной бомбой или суборбитальным ударом. Но колониальный кодекс строжайшим образом запрещает применение оружия массового поражения на землеподобных мирах. Так что... мы ничего не можем им противопоставить уже несколько лет. Надеюсь, вы оправдаете мои надежды.
- Как эта тварь переносит сверхвысокие температуры? - задан был всего один вопрос, командиром авиакрыла 'Драконов'с легко узнаваевыми "крылышками" на форме. Остальные были слишком под впечатлением и пока думали, что можно сделать, не прибегая к орбитальным лазерам. Проблема обеспечения кораблей отошла сразу на второй план.. Первым собрался с мыслями генерал.
- Вы можете предоставить нам цифры мощности вооружения, использовавшегося в этой стычке?
- Конечно можем. Отчеты о столкновениях будут переданы вам. Я пока скажу только то, что мы убили одного из них мегатонным снарядом, взорванным в полукилометре над его головой, пока комбайн был вне земли. Существо умерло не от жара. Ударная волна сильно повредила ему, но не убила. Электромагнитный импульс добил его. Эти твари - уникумы вселенной. Они получают энергию путем термоядерного синтеза, происходящего в специальном телесном отделе глубоко под их панцирем и скелетом. Теплоемкость вы можете себе представить. Электромагнитное оружие огромной мощности вредит им, но не настолько, чтобы отогнать или убить, равно как и большинство - все дозволенные на земле - кинетических орудий, будь то пулеметы или рельсотроны. Комбайн, которого мы разбомбили, умер через двое суток после того, как пострадал от ударной волны и ЭМИ. Сгорел изнутри, сбой биогенератора. Жаль, что живьем такую тварь поймать невозможно... Мы думали уничтожать этих тварей ускорителями частиц. Но потом чья-то светлая голова предупредила, что нарушение целостности органов-генераторов грозит ядерным взрывом. С тех пор единственный способ, каким мы могли их убить - и одного таки убили - нанести сильные внутренние повреждения ударной волной взрыва огромной мощности вкупе с ЭМИ. Но больше разрешения на использование ядерного оружия мы не получили. Тартар может разрабатываться колониями шельфа или ночной стороны... но дневная ценна ксенобиотой. Там растет золото, метафорически выражаясь. Но у этого золота сотни стражей-драконов.
- Ну и живность у вас тут.. Не могу гарантировать, что мы справимся с ними с первой попытки.. Но мы попробуем. Известно ли расположение биогенераторов внутри этой зверюги и какое повреждение можно считать критичным? Есть у меня одна идея..                             
- Х-4?                                 
- Да, капитан, именно они. Комиссар, как часто эти существа атакуют?
- Как только мы запускаем электрогенератор поселения ближайший комбайн идет в атаку. Мы успешно приманивали их на генераторы-приманки, но там все быстро кончалось. Если цель меньше города, то все кончается одним глотком. И да, мы исследовали труп и знаем местоположение электроорганов.
- В таком случае я попрошу вас как можно быстрее предоставить нам эту информацию. "Южная Калифорния" будет готова к отлёту и мы проверим наши предположения в деле.                 
- эх, хорошая штука эта связь через имплантанты,можно вот в таких ситуациях хоть конференцию со всем экипажем, хоть с Кассием провести. Чем и пользовался незаметно для остальных Клинтон Гарроуэй.                             
- Этого времени достаточно на подготовку корабля, пилотов и морпехов.
- Отлично. Тогда осталось провести лишь несколько формальностей. На моем компьютере, как я уже говорил, есть разработанные специально для вас, всех вас, от высшего командного состава до рядовых солдат и гражданских служащих, формы контракта пожизненного найма. Оговорюсь, что пожизненный найм - самая распространенная форма найма, особенно у наиболее богатых и могущественных корпораций. Как только каждый член вашего флота войдет в состав моей корпорации вам будут переданы все необходимые данные для начала работы - в том числе звездные карты, контакты наших специалистов и подразделений, право на свободное космическое перемещение и прочее. Я, в свою очередь, сделаю вас юридически полноправными жителями пространства КМК; думаю, также все из вас получат гражданство какой-либо колонии или страны, для скорейшей интеграции в общество. Дело за малым - пересланные на мой флагман контракты, только приложите к готовой форме имя, фамилию и генетические образцы.
- Всё это будет вам передано в максимально короткие сроки, но прежде я хотел бы документально закрепить возможность создания на Земле учебного лагеря, нам нужно восстановить численность Корпуса, и наши возможности здесь. В частности,на развёртывание постоянной базы. На борту кораблей хорошо не подготовиться к любому бою.
- Разумеется. Как вы станете частью моей корпорации, достаточно дать прошение на мое имя - статус командования элитных частей охраны это позволяет - и я найду вам место. На Земле мы владеем многими территориями, найдется и вам на учебку, и на полигон для учений, и хоть на военные поселения. В конце концов, я - единственный в истории владелец целого земного континента, мне есть чем одарить ценные кадры...
- Под словом "здесь" подразумевалась эта планета. Идеальное расположение, отсутствие лишних глаз и специфический состав атмосферы и мощная звезда для топливных заводов. Нам будет вполне достаточно. Земной лагерь даст лишь начальное обучение.. Кстати, как вы передадите формы контрактов?
- Формы будут переданы на удобные вам носители... если совместимых носителей обнаружено не будет, мы можем передать их по радиосвязи - с радиосвязью у нас проблем до сих пор не было. Что касается Пандоры... это проблема. Планета официально находится в общем пользовании, большие вооруженные силы тут запрещено держать. Исключение только для вас и ТОЛЬКО на время необходимое, чтобы передислоцироваться. И про отсутствие лишних глаз вы зря. Здесь представлены все крупные корпорации, и наши конкуренты только и ждут момента ударить в спину. Особенно Братство Нод, владельцы атмосферного процессора и, скажу откровенно, самая технически развитая корпорация в известной нам вселенной. Чем меньше вы с ними контактируете - а вас уже изучили с земли и космоса вдоль и поперек за время стоянки, будьте уверены - тем лучше для всех нас. В конце концов, моя власть не безгранична - я только один комиссар из пяти решающих, и я уже знаю, что весь совет будет резко против усиления присутствия моей корпорации здесь. Я больше скажу - большая часть совета за то, чтобы вы были принуждены к миру на весьма драконовских условиях. Если я интегрирую вас в сообщение и в мою корпорацию, по праву решившегося на переговоры с глазу на глаз, это не вызовет нареканий, но вызовет подозрения. Лишние движения нам ни к чему - я не желаю принудительной распродажи. Те самые миллиарды, которые могли впиться вам в глотку, вопьются мне - чему я не позволю случиться. Как только мы выделим для вас территории на Земле и в моих колониях - перемещайтесь, здесь я смогу оставить лишь минимальное число корпуса. Вот после успеха в войне с комбайнами можно и поговорить о преференциях мне - то есть вам, если вы станете моими служащими - на Пандоре и в иных мирах за услугу человечеству.
- Интересно, вы представляете себе, насколько сложен процесс развёртывания долговременной базы? Комиссар, Корпус просто не способен вести кочевой образ жизни. Единственной серьёзной угрозой мы можем считать то самое Братство Нод, так как даже ваш немаленький флот был бы уничтожен за несколько минут, не сумей мы договориться. Но я примерно понимаю ситуацию, и поэтому согласен ждать. Здесь останется Первая рота и три фрегата. Это не ударная сила, но напавшим задницы они надрать сумеют. Остальной флот перебазируется в окрестности Земли и Марса, ударная группировка будет нп Тартарусе. Устроит вас такой вариант? Но полноценно мы сможем развернуться только в этой системе.
- Вы явно не понимаете, какие рыбы плавают в здешних водах... Но указанный вами вариант приемлем. Я смогу протащить через Комиссию ваше присутствие здесь в оговоренном тоннаже, в обмен на участие в войне с комбайнами. Но я вас прошу - будьте осторожны. Вы - охрана, и вас самих охраняете только вы сами. Все корпорации вас видели. Они знают, что вы способны на многое. Я покрою вас корпоративной тайной и включу в свои силы - что вызовет взрыв возмущения, зависти и гнева. А это значит - засланцы и террор-группы. Будьте предельно осторожно, где бы вы ни разместились, кроме корпоративного ядра.
- На всякую рыбу.. Но я благодарю вас. В открытом столкновении я уверен за своих солдат, но с террором будет посложнее. Мы обязательно примем все предосторожности. И раз нами достигнута договорённость, давайте заполним необходимые документы, и мы начнём готовиться к перелёту и бою.

0

4

http://savepic.net/3374479.gif

0


Вы здесь » Горизонт событий » Приключение 002 - Пандора » Эпизод 3 - Переговоры. Попытка вторая