Cюда вставляем нашу таблицу

Горизонт событий

Объявление

"Вселенная огромна,
и это ее свойство чрезвычайно действует на нервы, вследствие чего большинство людей, храня свой душевный покой, предпочитают не помнить о ее масштабах."


© Дуглас Адамс

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Горизонт событий » Приключение 002 - Пандора » Эпизод 4 - Полярный ужас


Эпизод 4 - Полярный ужас

Сообщений 1 страница 6 из 6

1

Командный транспорт 'Джон. А. Лежен', низкая орбита Пандоры.

***

Массивный корабль, прикрываемый двумя едва заметными в черноте космоса 'Мстителями', уже несколько дней упрямо описывал круги вокруг планеты. И если бы за ним следили, то могли заметить, что несколько часов назад траектория изменилась..
- Капитан, и долго мы будем летать кругами так низко вокруг каждого сантиметра этой несчастной планетки? Нам даже увернуться будет сложно, если шарахнут чем-нибудь с поверхности!
- Да ничем они не шарахнут. Тут одни леса и шахтёрские поселения. У нас есть приказ отсканировать каждый угол этого спутника, и мы это сделаем.
- Но...
- Никаких но. У нас есть прикрытие на случай ракет. Или ты что-то заметил?
- Да вроде ничего, хотя в лагере интересуются одним из секторов.
- Ты мог не рассмотреть что-то.. Выведи снимок сектора на главный дисплей.
Капитан был прав. На рабочем мониторе этого было не видно - какой-то странный объект пирамидальной формы. Сам объект и полоса земли на острове посреди льда..
- Кассий, увеличить и наложить инфракрасную карту.
Объект был необычно тёплый для такого места.. Пирамида Ока? Здесь?
- Идентифицировать можешь?   
- Нет, слишком плохая видимость.
- Хорошо, продолжаем работу!
Вроде бы всё тихо.. Но мысль о пирамиде Ока продолжала настойчиво лезть в голову. И это привело к результатам - обсуждению этого втроём в ментальной сети с командующим корпусом и лагерем на поверхности..
Решение было принято быстро - второй взвод третьей роты с двумя 'Шагателями' на случай появления Аханну (Иштар, пирамиду Ока на нём и его уроки не забыли до сих пор!)погрузились в шаттл и взяли курс на полюс..
Челнок пролетал над грязно-желтыми и блекло-зелеными пятнами приполярных островов. Тундра в земном понимании занимала совсем немного места на Пандоре, а потому полупустые острова и редкие льдины в холодных северных морях резко контрастировали с большей частью планеты. Меньше тут было и животных, под стать растительной пустоши. На'ви, наверняка, тоже меньше, если они вообще не побрезговали скалистыми островами зоны вечной мерзлоты.
Корпоративники не побрезговали. Изредка десантный челнок выхватывал посреди льдистого моря реликты поры дикого разграбления Пандоры в любой точке спутника - брошенные льдам морские платформы, где-то сравнительно просто обставленные станции бионаблюдения, где-то сложные добывающие комплексы. Именно комплексы остались в наилучшем состоянии, да и против льдов они были защищены автоматическими еще рабочими турелями. Пролетев пониже над такой, можно было полюбоваться на включающиеся при подлете летающего аппарата посадочные огни - хотя местные люди и казались отсталыми, в автоматике они толк знали.
Некоторые вышки не выдержали, их покореженные ржаво-серые обломки из тех, что могли унести волны, соседствовали на блеклых пляжах с желтоватыми костьми вынесенных на берег морских гигантов. Явно не было на спутнике места, куда в свое время не добрался добытчик.
Аномально теплый объект располагался на удаленном небольшом (чуть меньше трехсот квадратных километров) островке у самого полюса (если не на нем самом). Хотя предполагалось, что место будет покрыто единственным на планете крупным ледником, остров был куда теплее любого из встреченных ранее. Воды окружающие остров на десятки километров не видели ни одной крупной льдины (крупные просто не успевали растаять во время прохода по теплым водам. Притом источников геотермальной энергии обнаружено не было - голый камень. Испещренный характерными для ледника царапинами, а также полный неглубоких озер в продавленных льдами впадинах. Возможно, ледник тут был совсем недавно, и растаял он именно из-за аномальной теплоты.
Снаружи тропические температуры - более 30 градусов по цельсию - будто морпехи и не покидали пустыню Кварича.
Челнок несильно дёрнулся - пилот нашёл удобное место для посадки и завис над ним.
- Это командир экипажа. Посадка через 45 секунд. Температура за бортом 36 градусов, ветра и активности разумной жизни не обнаружено.
- Принято. Приготовиться к высадке! Проверить друг у друга снаряжение!
- Есть!
Взвод морской пехоты остаётся им везде..
- Сержант, что делать с 'Шагателями'? - две боевые машины в небоевом положении стояли у дальней переборки шаттла.
- Сядем, разложим их и пустим вперёд. А теперь все на выход!
Морпехи вышли из шаттла по опустившейся аппарели. Третье отделение вынесло боевых роботов и занялось ими. Через минуту они были готовы.
- Выдвигаемся. Шагатели держатся в сотне метров впереди нас.
Да, надолго запоминаются результаты необдуманных военных операций. Лучше уж пустить грудью на возможные амбразуры роботов..
Отсутствие хоть намека на живность и относительно ровная поверхность под негаснущим солнцем полярного дня могли сделать переход невообразимо скучным для любого, но только не для ожидающих смертельной опасности морпехом. Потому переход оказался нескучным, но утомительным. Нелегко быть всегда на взводе.
Издалека ступенчатая пирамида высотой в 65 метров опасений не вызывала - стоит себе и стоит, внешней активности никакой. Зато вызвала подозрения - сверху донизу пирамида была облицована листами металла, нагретого чуть ли не до 50 градусов. Потому-то постройка при инфракрасном снимке так сильно выделялась среди холодных пустошей северных островов и оконечности ближайшего к полярным широтам севера континету. На'ви не знают ни обработки металла, ни каменных построек. И если выложенная металлом пирамида пережила наступление ледника, то каменные постройки вокруг нее - нет. С орбиты разобрать их было невозможно, только собственными глазами (с увеличением визора с безопасной дистанции) разглядеть шершавые фундаменты раздавленных ледником построек и выскобленные льдами дороги выложенные, натурально, асфальтом. Где-то виднелись фундаменты слишком малые для построек. Возможно, подставки для монументов, унесенных ледником в океан? А где-то - выложенные камнем лунки для деревьев, от которых остались лишь едва торчащие из вымерзшей земли и слоя талой воды окаменевшие обломки стволов.
Тем интереснее, что крупный комплекс располагался на мелком бесплодном острове в самой холодной точке планеты. Где льды лежали тысячелетиями. Пускай и отдаленно не похожие на титанические, по пандорским меркам, ледниковые щиты Антарктиды, Арктики или Гренландии, более пригодным для жизни остров от них не становился.
Значит, тут раньше были иные температуры. Иначе бы комплекс просто не смогли возвести.
Судя по данным с орбиты, пирамида на сотни метров уходила под землю, там же и располагался источник аномального тепла, прогревающий не только циклопическую постройку, но и окружающие земли и воды. У подножия хода не наблюдалось, но что-то похожее на арки виднелось на среднем уровне пирамиды. Исцарапанные ледником выложенные металлом скользкие ступени вели еще выше, к пристройке на вершине, где тоже мог быть ход в пирамиду. Издалека виднелась то-ли роспись, то ли объемные барельефы на стенах пирамиды, но это могли быть и  необычные царапины и разломы. Надо бы посмотреть поближе.
Надо бы.. Вот только большая часть попавших в такую ситуацию просто не полезли бы внутрь. Однако морпехи были привычны к этому - каждый раз они были на острие атаки, они были и солдатами, и учёными.
- Идём дальше. Не кажется эта постройка мне обитаемой.. Отделение 1 и 2, за мной. Отделение 3 - охраняйте периметр. Выполнять!
Два отделения начали подъём вверх, до арок в средней части пирамиды
По мере приближения к пирамиде становились видны барельефы. Хотя во многих местах металл был покорежен или исцарапан, где-то остались целые изображения. Если на'ви и не возвели этот комплекс, то были его жителями. Долговязые фигуры, хвосты и косы, характерная форма ушей, сплюснутые носы... даже попытка передать биолюминесцентные линии линиями точек-впадин.
Нижайшие слои барельефов В сложных одеждах, весьма далеких от грубого ткачества клана Оматикая, с оружием - глефами и арбалетами - фигуры на'ви поднятием руки и с радостью (отображаемой на барельефах натянутой улыбкой) то ли восхваляли, то ли приветствовали иных гуманоидов - громоздких великанов с плоскими лицами и множеством то ли кос, то ли щупалец-отростков по бокам головы и на затылке. Гиганты вооружены лишь копьями и, в отличие от пышных одеяний или сложных доспехов приветствующих на'ви, были едва прикрыты - у большинства только что-то вроде наплечников и набедренной повязки. Боги? Вершина общества в церемониальных (оттого и странных) одеяниях? Пришельцы?
Огромный средний слой, занимающий большую часть пирамиды (и в наибольшей степени поврежденный) занимал барельеф со сценами боев. На'ви воины, почитаемые ими существа, пандорская фауна (много образцов невиданных ранее - вроде этих зловещих существ с вытянутыми безглазыми мордами) - "смешались в кучу люди, кони..." Некоторые из плосколицых могли похвастаться торчащими из их тел древками дротиков или стрел, но ни одного мертвого гиганта в слое трупов, на котором шло побоище, заметить не удалось. Зато трупы на'ви и пандорская фауна усеивали нижний слой барельефа, создавая собой "почву" для развернувшегося действа.
Вершину занимали огромные (до 12 метров в высоту) барельефы фигур воина на'ви и плосколицего. Каждый держал в вытянутых руках два трофея - голову поверженного на'ви, удерживаемую за косу, и наколотую на штык или дротик вытянутую голову пандорской твари из самых зубастых. У самой вершины пирамиды множество стилизованных звезд или солнц - круги в обрамлении десятка острых лучей, низшие из которых ниспадали на фигуры победителей, сильно расширяясь книзу. На расширенных лучах - маленькие вогнутые фигуры тел, уменьшающихся ("удаляющихся") по мере приближения к ядрам стилизованных звезд.
Ритуальное жертвоприношение солнцам? Или символика не так однозначно трактуемая из опыта земных культур?
Арки на среднем уровне пирамиды прикрывали уходящие вглубь ходы выложенные уже не металлом, но чем-то похожим на бетон. Вдали даже сохранились металлические очаги, в которых, видимо, столетиями, если не тысячелетиями, ничего не горело. Исцарапанные толстые металлические двери. Пустота и тишина. Только на царапинах линии и пятна спекшейся крови. Кто-то совсем недавно (уж точно не во времена стародавние, когда этот комплекс был полон жизни) то ли отчаянно просился внутрь, исцарапав дверь и кое-где в глубоких царапинах оставив даже свои вырванные ногти, то ли... черт его знает, что тут еще разворачивалось. Но это было совсем недавно. В коридоре полно пыли, особенно глубже, метрах в десяти от входа, где появляются очаги и стальные врата. И на этой пыли отпечатались сотни следов от больших стоп аборигенов Пандоры.
Вот только коридор был слишком узкий, не подходил для привычной тактики, когда два плазменных оружия впереди и одно сзади.. Хотя это было даже к лучшему, ведь третья плазма осталась внизу.
А тоннель-коридор продолжал притягивать к себе взоры морпехов - слишком необычно, таинственно и интересно всё здесь выглядело.
- Идём дальше. Кто не хочет - останется здесь, - сержант посмотрел на пятна крови.
Старая традиция, на задания с особым риском брать только добровольцев.. Но на этот раз остаться не захотел никто.
- Отлично. Тогда выдвигаемся. Плазма у ведущего и замыкающего. Смотрите по сторонам и друг за другом, слушайтесь ваших ИскИнов. Вперёд!
Сержант укрепил на входе мощный передатчик и морпехи скрылись в темноте коридора.
Двери поначалу сдвинуть не удалось, даже с хваленой силой брони морпехов. Щелкнул механизм, и врата начали открываться внутрь. Толщиной они были в метр, никак не меньше - попробуй сдвинь с места... хорошо если большим плазменным ударом их удастся вынести хотя бы со второго попадания.
В коридорах не было света, ни естественного, ни искусственного. Абсолютная темнота, не считая падающего за спинами морпехов света, который в такой глубине был слишком тусклым. Пришлось ориентироваться только с помощью брони и ее датчиков. Коридор уже через пять метров разделялся на четыре. Вдалеке в паре коридоров виднелись лестницы. По броне ударили потоки теплого сухого воздуха, идущие из глубин, поднимающиеся по лестничным шахтам. Из звуков было только шарканье и клацанье шагов морпехов да завывание горячего сквозняка. Зловещее завывание. Прямо как в фильме ужасов, можно было подумать чтобы подбодрить себя.
Бесстрастные ИскИны доложили, что в потоке завываний воздушных потоков есть и звуки неслышимые либо едва слышимые обычными людьми, явно биологической природы - кроме завываний и шипений можно было различить причмокивание губ, цоканье языка о зубы. То ли тихие угрожающие завывания, то ли стоны.
Массивные врата, долго открываясь на полную за спинами морпехов, начали закрываться, иногда на секунду задерживаясь, пока износившийся механизм лязгал где-то вглубине. Этот лязг явно не понравился местным гипотетическим обитателям, судя по докладываемым ИскИнами повышениями громкости и количества "животных примесей" в стоне ветров.
Чтобы дополнить и без того ясную картину, в глубине второго справа коридора можно было заметить груду костей. Ребра там точно валяются.
Ну, с массивными дверями, если что, должны были разбираться нанодиссемблеры, а вот с тем, что здесь наверняка находится живое, придётся разбираться самим морпехам.
И пусть внешняя обстановка никому не могла понравится и была похожа на чьё-то логово..
Это не причина отступать.
Повесив ещё один ретранслятор на стену, команда морпехов продолжила движение.

0

2

Массивные ворота сомкнулись, громко лязгнули затворы. На стыке появилось широкое отверстие толщиной в кулак, вглубине виднелись две широкие скважины. Для ключей?
В пирамиде воцарилась абсолютная тьма. И исчез сквозняк, а потому стали прекрасно слышны стенания, шипение и короткие фразы на неизвестном языке или языках. Усиленные звуковые датчики брони выхватывали и топот, и царапанье камня, и причмокивания. Кто бы там ни был, их было очень много. Явно больше десятка, может и все два, а то и три.
И источники звуков отступали перед морпехами, выдерживая дистанцию метров так в 20.
Несколько десятков чуждых существ не могли испугать или остановить морпехов. Конечно, это был не первый взвод первой роты, но и у них был опыт и подготовка.
- Идём дальше. Включить освещение! - мощные наплечные фонари бронекостюмов залили коридор ярко-жёлтым светом.
Существа переполошились и разбежались подальше, сбегая-спрыгивая по лестничным шахтам. Фонари высветили очертания гуманоидов, которых искины сразу же опознали как на'ви. Пока что они все еще отступали, то ли напуганные морпехами, то ли заманивая их глубже. Броня также начала фиксировать звуки существ этажами выше. Морпехов зажимали между двумя этажами.
- 'Странно,' - только и подумал комвзвода сержант Камински. Хотя, чего тут странного, чужая планета, чужая вселенная, вот и местные ведут себя по непривычным законам..
Но вот последовать за ними совсем не мешало бы, авось приведут к центру этой постройки.. Ну, или к себе в гости.
- За ними, бегом!
Преследовать на'ви пришлось еще этажей пять, после чего пришлось резко останавливаться на лестнице, чтоб не налететь на толпу. Фонарь высветил толпу на'ви с натянутыми луками и металлическими копьями... лучше б не высвечивал.
Все на'ви, мужчины и женщины, были лысые, с отсеченными "хвостами". У всех пустые глазницы, а по щекам, на лбу и на макушке длинные красноватые шрамы, как если бы на'ви ногтями раздирали себя до мяса. У многих некоторые раны были еще свежими, лоскутки кожи свисали по краям белесых от жира рваных ран, а по лицам струилась кровь. Кожа выцвела, из синей став бледно-голубой с темно-красными (цвета застоявшейся крови в гематоме) пятнами. Линии биолюминисценции светят слабо и не везде, часто на линиях можно было видеть симметричные шрамы от ножевых ранений. Некоторые на'ви отсекли себе носы (или им отсекли), у некоторых носы проваливались вовнутрь из-за каких-то заболеваний кожи. Губы либо отсечены ножами, либо искусаны, а желтые зубы были изуродованы сероватым зубным камнем либо чем-то, похожим на зеленую плесень. Они не могли видеть пришельцев, но ориентировались по звуку (у некоторых уши были искусственно увеличены-изуродованы костяными вставками). И сами звуки издавали премерзкие - глубокий гортанный клекот и угрожающее шипение, изредка бросаясь словами со множеством согласных, совершенно не похожих на речь на'ви Оматикая ("цкнарм!", "шлксчердм!", "нцрути!!!").
Это явно самые уродливые из до сих пор виданных морпехами за всю их жизнь существа. И они ведут себя очень угрожающе, хотя и не решаются атаковать морпехов.
- Что это за нахрен такой? - наверно, все морпехи задали этот вопрос мысленно или вслух. Вот только ни Кассий, который не мог точно идентифицировать стоящих перед ними, ни сержант.
Которому всё меньше и меньше нравилось происходящее.. Пирамиды, коридоры, больные или свихнувшиеся нави.. Да пошло оно всё.
- Взвод, кто может -залп из хокингов поверх голов существ через 2 секунды! - и через две секунды с оглушительным грохотом во вспышке огня выстрелили встроенные в плечо крупнокалиберные пушки стоящих впереди морпехов. Тяжелые разнывные снаряды пронеслись над головой ксеносов. Убивать их первыми, несмотря на внешний вид, пока не собирались.
Барраж снарядами не смог разогнать на'ви, хотя точно сильно перепугал их и дезорганизовал. Кто-то пали на ступени, истекая кровью, кто-то дали деру, некоторые продолжали рычать либо метали в морпехов стрелы и дротики. Конечно, броне морпехов стрелы и копья (даже со стальными наконечниками) что гусю вода. Смести эти ораву дикарей было бы даже легче, чем воинов Оматикая: никто из них не мог похвастаться захваченными ружьями людей. Да и тогда на'ви не убили ни единого морпеха, только сломали машину набегом лесных тварей...
В любом случае, второй волны снарядов не последовало. Авангард отряда с плазменным ружьем одной яркой волной выкосил не успевших удрать на'ви, оставив лишь дымящиеся сморщынне огарки, отдаленно похожие на части тел.
Друзья уродов подступающие выше разозлились в ответ на атаку - рычащие боевые кличи мужчин и протяжный высокий вой женщин - и поспешили присоединиться к действу. Искины смогли насчитать, судя по топоту, до сорока существ.
Морпех с лазганом собрался было достать застрявшую в наплечнике брони стрелу со странным наконечников в виде двузубой вилки, выгодно отличающейся от других наконечников своим качеством, как умер. Три гигаватта электрической энергии обрушились на его броню и тело, выжгли всю электронику броне, прошли тело насквозь и вышли в каменистый пол, по пути немного сожгли правое легкое, кишечник и правую ногу. Сердце остановилось, дыхание прекратилось, огромный объем нано- и микромашин был уничтожен снарядом либо кипящей кровью. Как если бы этого было мало, зловещая стрела продолжала посылать разряды клинически мертвому морпеху (или уже лишь конвульсирующему телу?) куда меньшей силы.
Враг сверху бежал даже не спотыкаясь на ступенях (похвально для слепых), ничуть не напуганный смертью так двух десятков товарищей.
В следующую секунду плазменный заряд испарил едва заметный искрящий наконечник ствола орудия.. Вероятно, автоматическая система защиты сооружения. Всё больше и больше несоответствий, палеолит и мощнейщее энергетическое оружие, металл... Ладно, это потом.
Искины бронекостюмов запомнили вид оружия и магнитную волну перед выстрелом. Теперь можно было идти дальше.
Вот только морпехи своих не бросают. Даже мёртвых.
- Отнесите его на поверхность, - двоим морпехам. - Остальные - идём дальше. Аккуратно, дайте больше возможностей броне, у неё реакция быстрее. И включить активный камуфляж! - теперь уже восемнадцать морпехов продолжили идти вслед за нави, полностью исчезнув визуально и с экранов возможных радаров/инфракрасных сканеров во тьме коридора...
Набежавшая сверху волна на'ви была сметена плазмой и лазерами, выжившая половина-треть разбежалась в самые темные углы здания, где и залегла, злобно шипя.
Появились новые звуки. Где-то выше, у верхушки пирамиды, кто-то большой издал абсолютно нечеловеческий (и нена'вийский) клекот, никогда ранее не слышанный морпехами (впрочем, на Пандоре полно сюрпризов под стать названию).
Из подножия пирамиды начало доноситься, опять же нехарактерное для на'ви, шипение различных по размерам (и силам выдоха) тварей. Глухо и басовито завыло что-то очень огромное, как небольшой кит. Датчики брони выхватывали очень активную коммуникацию на ультразвуке, с повторяющимися паттернами частот - эти твари разумны либо очень высоко организованы и достаточно умны, чтобы обмениваться более чем десятком понятий.
Тем лучше. Расстреливать абсолютно беззащитных созданий, пусть и мерзких уродов.. Не слишком нравилось десанту.
Очередной ретранслятор на стену и дальше, ниже, к сердцу пирамиды, держась наготове. Вот только плохо, что коридор не позволял развернуться в боевое построение..

0

3

Двое морпехов тащили мертвого товарища сохраняя бдительность. Куда важнее, их искины сохраняли бдительность, особенно учитывая странный звук донесшийся из вершины пирамиды. И тут искины начали бить тревогу, так как услышали чьи-то очень тяжелые шаги, а на'ви выше бежали не останавливаясь, удаляясь от морпехов и, очевидно, источника тяжелых шагов. Ходок также остановился, поняв что его услышали. Но как, если он был так далеко и их разделяли несколько этажей?
Тут с морпехами начали заигрывать. Искаженные гортанные голоса на английском обращались к ним из разных коридоров и шахт, без видимого источника звука:
- Сюда!
- Нет, сюда!
- Здесь!
- Вот сюда!
Ничего. То есть вообще ничего, как если бы звук приходил буквально из пустого места.
Вот только кто или что бы это ни было, оно не учитывало серьёзную подготовку морпехов. Оба десантника полностью положились в плане выбора пути на свои бронекостюмы - никакие голоса не могли сбить квантовые разумы с запомненного ими пути. Да и огневая мощь двух десантников была немалой - каждый имел мощное лазерное оружие с подствольником и 'Хокинг' в плече..
Кого им бояться? Тем более выход был уже близко.
Выход был близко. Вот только выход загораживали бронированные воротка невообразимой для отсталых культур толщины и стойкости. Голоса продолжали преследовать морпехов, теперь идя из четырех коридоров у разветвляющегося хода от врат:
- Куда!
- Стой!
- Вернись!
- Я только начал!
Когда морпехи положили труп, человеческие голоса исчезли. Остался лишь тот странный, угрожающий клекот-шипение. Теперь - отовсюду и со всех сторон. Обдурив звуковые датчики жертв, хищник подобрался совсем близко, засев в одной из шахт, ожидая реакции добычи.
И оба морпеха понимали, что изнутри эти врата не откроются. А это значило, что лучше не дёргаться и попросить их открыть снаружи. Носовым плазменным орудием 'Валькирии', способным пробивать броню эсминцев... Через мощный ретранслятор запрос был передан третьему отделению, и в ответ пришло 'ожидайте немногим больше минуты'. Голоса и посторонние звуки тем не менее действовали на нервы, и морпехи стояли спиной друг к другу, лазеры выкручены на максимальную мощность, пушка в плече на максимальную скорострельность, а бдительные ИскИны следили за окружающим пространством десятками различных датчиков.. До плазменного удара оставалась ровно минута.
Звуковые издевательства не прекращались ни на секунду.
- Вернись!
- Трус!
- Слабак!
- Немедленно!
Под прикрытием хищник мог делать что хотел, но осторожно - датчики маски показывали огромное количество активной электроники на жертвах, и загнанная в угол добыча обычно выбрасывает всякие фокусы, которых лучше избежать. Так или иначе, хищник замечен не был, ошиваясь на грани чувствительности датчиков брони жертв.

Валькирия достаточно шустро добралась до дистанции поражения. Но прежде чем пилот успел испугаться скакнувшими в гору показаниями с ЭМИ-датчика от пирамиды, его, как и машины, не стало. Они просто исчезли, вникуда и внезапно. Был да сплыл. Никто не мог зафиксировать пространственно-временные искажения.
Зато морпехи почувствовали. Датчики, да и вся электроника сошла с ума и отказывалась подчиняться приказам, искины просто умолкли. Хищник, как только маскировка начала сбоить, дал деру - последнее, что он хотел, так это попасться боеспособной жертве на прицел.
Вся пирамида задвигалась, начали вращаться стены лабиринта, создавая новые узоры и пути, а старые убирая полностью либо превращая в тупики. Что не говори, а полярная пирамида - шедевр инженерного искусства. Или это обычное дело для загадочных творцов? Только морпехи с трупом своего остались на месте, как и их коридор и четыре развилки. Но метрах в пяти за ходами в лабиринт все полностью изменилось. Морпехи на лестнице, помимо прочего, были перенесены этажей на десять выше - их лестничный пролет оказался антигравитационной платформой отделившейся от стены и пролетевшей вверх. Так "перетасовали" все, кроме площадок перед выходами в лабиринты.

Убедившись что попал в безопасность и не был задавлен перестановившимися стенами, хищник успокоился и продолжил измываться над морпехами у входа, теперь со всех сторон запуская смех различных тембров. Издевается как может.

ИскИны восстановили работоспособность быстро - в военную технику закладывали огромный запас прочности. Но находившиеся внутри пирамиды не знали о судьбе шаттла и продолжали ждать взрыва ворот, задействовав заодно все маскировочные системы/думать, куда идти после того, как их перебросило. Зато исчезновение челнока видели снаружи, да и мощный электромагнитный всплеск был ощутим.
Всё это напомнило Иштар с горой, в которой было орудие, едва не уничтожившее одним выстрелом три транспортника на орбите.. Только теперь с орбиты могли огрызнуться. Сразу после получения информации Кассий рассчитал параметры орбитального удара, и на верхушку пирамиды обрушилась ужасающая мощь четырёх батарей тяжёлых лазеров. Красные вспышки лучей расчертили небо.. Разрушения были колоссальными, четверть пирамиды слизало в яркой вспышке, но кроме сильного удара морпехи в середине пирамиды мало что почувствовали - лазеры сильно потеряли в мощности при прохождении атмосферы.
Лазеры поразили пирамиду, но ожидаемого взрыва не последовало. Облицовка постройки раскалилась, но не текла и не трескалась. Внутри пирамиды стало жарко, ОЧЕНЬ ЖАРКО. Хуже того - активировалась некая хитроумная технология отвода лишнего тепла, и морпехи на летящей вверх платформе прижались поближе к стене - лестничные шахты заняли, натурально, движущиеся сверху-вниз потоки плазмы, от удерживающих полей которой броня еще больше заглючила. Ничто не спасет в массе перегретых ионов, ухающих вниз почти на звуковой скорости. Панические выкрики на'ви, рык и шипение внизу, отчаянные попытки хищников держать связь - все потонуло в хаосе.
Остров ощутимо задрожал, из каждой впадины и трещины в камне били гейзеры. Пока, наконец, не закипело полярное море и облака пара не скрыли остров и руины. Движение планеты, кораблей и пелена-щит пара сделали прицельный обстрел невозможным. Что сказалось сразу как только пирамида исчезла из виду - дальше лазеры били не в саму пирамиду, а в скалы и море.
Обезопасившая себя постройка отвела излишки тепла в кору планеты и на том успокоилась. В лестничных шахтах больше не работал токамак, а облицовка пирамиды быстро остыла.
Морпехов спасла лишь броня, рассчитанная на сверхвысокие температуры. Но всё равно на те несколько секунд , пока системы перенастраивались на новые условия, в герметичных «коробках» стало жарко  настолько, что пришлось  закрыть глаза и ждать, когда же это кончится  к счастью,  полученные несильные ожоги они не чувствовали, медицинская система сработала успешно. Что нельзя было сказать о связи… И самих десантниках. Только сейчас они осознали, что их группа полностью отрезана от внешнего мира, а здесь на каждом шагу их ждёт опасность . Вся военная доктрина и стиль сейчас просто рассыпался в прах. Без поддержки авиации, техники и Кассия они стали просто неполной боевой единицей.. Больше не на кого было надеяться, кроме как на самих себя. Даже на броню теперь нельзя было полностью положиться, как они считали  ЭМИ-всплески были вызваны оружием внутри пирамиды.
- Ну что, кто просил какого-нибудь серьёзного боя…  Дождались, мать вашу!  только сержант Камински, имеющий за плечами немалый боевой опыт, смог сохранить ясность мыслей.   и почему мне вечно везёт на срань всякую.. , - Остальные были, казалось, в полной прострации: кто-то усердно пытался связаться с орбитой, не понимая, что это бесполезно сейчас, кто-то просто стоял, не шевелясь, смотря в одну точку, кто-то наоборот, испуганно озирался по сторонам. Все они были новичками, никто не был в настоящем бою  и результаты были налицо. И всё это видел командир.
- Построение!!  во всю мощь своих сержантских лёгких через динамики бронекостюма. Нужно было вывести бойцов из некой прострации, вернуть их в реальность. И получилось  десант зашевелился, концентрируясь  на насущной задаче.  Хех.. Не забыли ещё учебку..  мысленно.  Быстрее, чтоб вас!!  Командирам отделений, доложить о боеприпасах, заряде атомных батарей и личном составе! !  И это сработало. Соединение снова стало более-менее боеспособным и объективно мыслящим.
- Вот и хорошо. Ситуацию, я думаю, вы знаете  мы находимся хрен знает где, связи с внешним миром нет.  Будем пробиваться сами.
- Помощь.. Разве не придёт?  - растерянный голос одного из рядовых. Их можно было понять  они не представляли себе таких ситуаций.
- Нет, боец. Нас будут искать только часов через десять, не раньше. Не нужно ни на кого надеяться.  Справимся, безвыходных ситуаций не бывает в принципе, - сейчас главное было не допустить паники или бессмысленной беготни  по коридорам.  Всем десять минут отдыха. Осмотрите повреждения бронекостюмов и успокойтесь.

Но это было в середине пирамиды. А у одного из выходов была и связь, и направление, куда идти.. Но толку от этого было мало. Шаттл уничтожен. Лазерный залп, способный  испарить эсминец, не нанёс пирамиде никаких повреждений. Сквозь голоса, доносившиеся из разных углов, стал слышен стук сердец обоих десантников. Неосознанно они стали спина к спине, словно обороняясь от толпы какой-нибудь дряни.
- Нельзя долго стоять на одном месте, вряд-ли здесь только полумёртвые нави живут, - капрал Райнер испугался своего голоса  столь глухо он прозвучал внутри бронекостюма.
- Ты прав..  Но куда?  Ожидаемый, в общем-то, вопрос.
- Третье отделение советует наверх. Идём..  куда делась субординация! Сейчас они были просто двумя товарищами, пытающими выбраться из полной задницы. Взяв труп своего менее удачливого товарища, пара морпехов двинулась к шахте, где должен быть путь наверх.

0

4

Шахты пирамид постепенно остывали, на'ви наощупь приспосабливались к новому лабиринту прикидывая новые маршруты. За десятилетия слепого заключения они, хотели того или нет, выработали абсолютное чувство направления и способность предугадывать пути лабиринта на сотни метров вперед. А еще - рабскую покорность местным ксеноморфам.
Которые, дико недовольные тому, что их ТАК бесцеремонно вырвали из спячки, спустили псов на врагов. Пока морпехи отдыхали, на'ви сбивались в группы и готовились к самоубийственной атаке, проложить дорогу господам.
Когда броня морпехов стала регистрировать подозрительные шумы - клацанье когтей по камню, с только броней ощутимым звуком присасывания лапы к стене - сверху, снизу, со всех сторон, по лестничным пролетам либо в огромном прыжке из ВНЕЗАПНО открывшихся в стенах потайных ходов бросились на'ви, большая их часть - сотни сумасшедших ублюдков жаждущих крови. И у них были средства до нее дорваться помимо заточенных камней и кривых острых зубов. В их числе: стрелы со смертоносными разрядниками, сжигающих потроха жертвы стоит едва коснуться острием ее брони или тела, стрелы со сверхплотными острейшими наконечниками-зубцами, проходящих сквозь броню как бумагу и останавливающиеся только войдя на всю длину наконечника в странный сверхпрочный камень пирамиды, диски хищников (брошенные в воздух неумелой рукой на'ви включающие автопилот и, раскрутив лезвия, летящие к ближайшей цели отпилить ей конечность-два), сети из нитей в сотни раз прочнее стали, обездвиживающие цель что смирительная рубашка и глубоко врезающихся в ее плоть или броню... даром что эти дикари способны применять только тактику "громко ори и набегай на ближайшего врага", а также из-за слепоты отличаются неважной точностью попадания, искупляя этот недостаток градом стрел.
Тем временем, под прикрытием мясного щита, таинственный злобно шипящий враг ползет из глубин пирамиды вверх, еще скрытый абсолютной тьмой.
Хищники куда-то испарились - перепугались такого-то побоища? - и путь для двух отставших от отряда был открыт. Вот только хотели ли они спешно добраться до места боя, тонувшего в яростных воплях дикарей и орудий морпехов?
А они не хотели - да и был чёткий приказ, выбраться наверх. Что они и поспешили сделать с удвоенной скоростью. Возможно, будь в этой паре опытный командир, они решили бы иначе - и помогли, возможно, своим - но этого не случилось. Оставшиеся от двух отделений, посланных внутрь, сдерживали напор пушечного мяса - мощные сенсоры бронекостюмов и сверхреакция ИскИнов помогали убить врага ещё до того, как тот выстрелит или кинет очередную дрянь.. Щелчки лазерных винтовок в паутине ярко-красных лучей, которые периодически заглушались рёвом плазменной пушки.. - Наверх, оборонительное построение, не жалейте энергии!! - крик сержанта, единственного сохранившего самообладание и трезвую голову. Остальные словно превратились в машины - "прицелься-убей, прицелься-убей"..
Сила атаки заметно поубавилась, как передние "эшелоны" морпехи выкосили подчистую - горелые трупы на'ви в обилии летели во тьму шахты, скатывались по лестницам вниз или смачно хрустели под сапогами боевых скафандров. На'ви смекнули, что лучше не показываться, а посылали стрелы из глубин потайных туннелей. Что значительно суживало пространство обстрела, но даровало стрелку лишние тридцать секунд жизни. И отнимало жизни у морпехов - вот первого солдата судорогами разрядника прибило к стене, вот второго не успели прикрыть друзья и диск отсек ему ступню, и орущий от внезапной сильной боли солдат не удержался на узковатой для такой оравы морпехов лестнице и полетел в бездну, вот третьего опутала мерзкая сеть и дернувшийся ствол отправил на небеса очередного рядового Райана огнем по своим... Тем не менее, для внезапной атаки черти кем черти где, в условиях абсолютно никакой видимости и поддержки от своих, четыре потери еще не фатальны.
Вот тут-то забралась наверх самая мякотка, когда абсолютное большинство на'ви сгинуло под огнем морпехов. Ксеноморфы самой ублюдочной породы - пандорские поработители. Первый добравшийся по стенам воин чужих на радости поспешил засадить жало-поработитель в случайного морпеха, и эфир забил поток неостановимой боли. Выскочку-жука немедленно разорвало на кислотные ошметки выстрелами плазменных орудий. На радость ближайшему окружению пострадавшему, которым брызги залили или пожгли датчики. Хорошо хоть толщина и отличные регенеративные свойства бронескафандра спасли их от долгой и гадкой смерти от обширных кислотных ожогов.
Временной слепотой и дезориентацией воспользовались товарищи убиенного жука, сцапывая морпехов за ноги и, вовсю оправдывая слухи о нереальной силе биомеханоидов, сбрасывая их в бездну. После чего навязали морпехам ближний бой. Очень ближний бой, на расстоянии меньше метра от адски сильного и жуткого врага, которого лазер с не первого попадания отправлял к праматери, так что первые ряды в половине случаев должны были отбиваться руками-ногами, если ксеноморф отрывал с брони или вырывал из рук оружие. Тут и там морпехов жалили странно острыми и мощными хвостами, но кроме внезапной сильной боли от перегрузки болевых рецепторов иных эффектов не замечали... пока. Ужаленный просто терял сознание от нестерпимой боли и падал на пол - жаленных ксеноморфы почему-то не старались сбросить вниз.

Падающие могли заметить, что шустро ползущие и прыгающие вверх ксеноморфы облепили стены шахты что тараканы - стены гнилой халупы в мертвом городе Саратове. Сотни, может тысяча.
Теряли сознание на несколько секунд - пока не начали действовать находящиеся в крови наномашины. Вот только подняться пока не могли.. - "Огонь! Плечевыми орудиями, максимальная скорострельность, отбросить их"!! - взревели плечевые орудия, стреляющие разрывными крупнокалиберными снарядами. Воздух наполнился вспышками от выстрелов, снарядами и ошмётками от разрываемых ими ксеноморфов.. Выжившие пытались дать раненым шанс добежать до них. Огонь достиг неимоверной плотности - работал каждый ствол в группе.
Кислота текла рекой. Камню все равно, вот зараза, а шкворчание разъедаемых трупов на'ви неприятным обертоном вклинилось в какофонию боя. Как и некоторые иные их родичи с сильно развитыми лапами, эти здоровяки (вполовину больше и в два раза сильнее "человечных" раптусов) могли за секунду сигануть с противоположного конца шахты на стрелка и, иногда, прокусить языком-челюстями броню, вырвав кусок мяса из груди или кончик носа у пострадавшего от наскока. В большинстве случаев - безвредно скатившись хладным трупом или же залив поваленного кислотными потрошками. Броня одного бедолаги не выдержала и его растворило, еще двое сильно пострадали, хотя могли ходить и неуверенно огрызаться из главного калибра. Половина отделалась испугами, половина понесла первые ранения - всех сильно побили, у кого-то прорвавший броню коготь рассек кожу и верх мышечного слоя, у многих сорвали орудия с плечей, разбили шлеми или разодрали бронепластины, у некоторых особо невезучих в броне глубокие дыры от кислот ... еще одного ужалили, но микроскопические симбионты в теле начали приводить его в порядок, а товарищи затащили вглубь строя.
Чужие, потеряв сотню-полторы своих, отступили, как один прыгнув вниз во тьму, и, не смея показаться врагу, огрызались рыком и шипением из глубин пирамиды.

Тут-то проявились гадостные эффекты жала ксеноморфов. Для порабощения морпехов следовало жалить на протяжении дней, но и одного попадания хватало, чтобы спутать мысли человеку. Главным образом - распознавание "свой-чужой". Бодро ревя кличи вроде "Во славу Земли!" или "Наш корпус непобедим!" или бессвязный бред, ужаленные как один встали и открыли огонь по своим. В воспаленных умах пострадавших все смешалось, ксеноморфы и боевые товарищи поменялись местами.
В очередной раз их спасла автоматика - выстрелы по своим были заблокированы, а бронекостюмы ввели в их кровь специальные вещества, которые должны были привести психику бойцов в порядок, посчитав, что их помешательство вызвано горячкой боя.. Не слишком эффективно, но зато благодаря блокираторам оружия они исправно наносили урон всем вокруг, кроме своих. Но хаоса не было, было организованное движение - по коридору, вверх, стреляя во всё, что движется..
Осталось разве что забрать беснующихся с собой. Даже ксеноморфы затихли, словно кто-то повернул рубильник "выкл зловещие завывания". Успокоительное лишь замедлило их и расслабило, но злобы по отношению к своим не убрало - временно или навсегда, но эти ребята конкретно помешались.
В конце концов у беснующихся начали кончаться боеприпасы, если их еще не успокоили - некого было атаковать, никто не хотел крови морпехов. Кто хотели, те упали вниз, растаяли в кислотах или разбрызгались по стенам.
Передышка. Или, на что все надеялись, конец изнурительному бою.
Надеялись, но готовились к продолжению - проверяли заряд атомных батарей, состояние оружия, брони.. То, что можно было проверять. Выдранные с корнем орудия, исцарапанный прочнейший композит брони, повреждённые шлемы..  И они продолжали идти вверх, упорно, помогая тем, кому было тяжело идти. Просто, без всяких команд, шли вперёд. Френк Камински в заляпанном кровью бронекостюме возглавлял отряд, фонари, расположенные на лбу шлема, освещали дорогу. Они торопились - ужаленным была нужна помощь, хоть все повреждения были восстановлены, нервная система по-прежнему не была стабильна.
Но настоящие проблемы начались как только они смогли здраво мыслить, как только кончилась горячка боя. Заряд атомных батарей был исчерпан более, чем наполовину, и это было только начало.
- "Сержант, у меня осталось всего два ствола и зарядов всего на четыре минуты!" - рапорт стрелка плазменного орудия, рядового первого класса Крегер
- "Принято. Не стрелять без крайней необходимости, это касается всех, иначе наша огневая мощь закончится в следующем бою очень быстро"
Иконки отделения на внутришлемном дисплее моргнули, подтверждая, что его приказ принят. Иконки.. Четыре из них уже горели красным, многие - жёлтым, показывая работу медицинских систем брони и внутренних аппаратов, и лишь несколько - зелёным. Сам он тоже был жёлтым - пульсирование в правой руке говорило о повреждении бронекостюма и ране, которая сейчас закрывалась.
Им оставалось лишь надеяться, что идти было недолго.

0

5

Идти действительно оставалось недолго. Вообще морпехам пришлось много прошагать, но, поскольку сейчас никто не хотел их перестрелять или пережрать, они не встретили сколь-нибудь серьезных преград. Пока не уперлись в пустоту.
Верхушка пирамиды не соприкасалась с многоэтажным лабиринтом, все лестничные шахты выводили на небольшую площадку выложенную, в отличие от унылых коричневато-серых ходов лабиринта, настоящей мозаикой из черных, голубых и фиолетовых камней собирающихся то ли в абстрактные узоры, то ли в замысловатые чуждые письмена. Несколько небольших узоров складывались в два круга в центре площадки, остальные соединялись узкими перемычками друг с другом образуя фрактальные квадратичные узоры вроде ходов лабиринта внизу.
А подняв голову вверх, можно было заметить стык стен пирамиды и ход с лестницей, ведущий куда-то через вершину. Вот только как пройти метров пятнадцать по пустоте? Ни подъемника, ни обломков лестницы (если она еще была). Ни каких-либо указаний... не считая узоров на непонятно каком языке, если они еще несут какой-то смысл. Повторяющиеся элементы есть, но что толку, если язык неизвестен.
А самым противным было то, что бронекостюмы последнего образца, те, которые имели небольшой инерционный двигатель, были только у двоих морпехов. Остальных просто не успели перевооружить, кто когда давал самое совершенное оборудование новичкам? Да никто ,и в основном укомплектованы ими были первая и вторая роты.
Но и на этом спасибо, что хоть кто-то не был жёстко привязан к земле. Один из "летунов", младший капрал Вертэйн, был тяжело ранен ,но зато второй - рядовой первого класса Зейлен - в полном порядке. Он и был послан наверх, на разведку - посмотреть, что есть, а потом размотать мономолекулярную нить и втащить всех наверх, если будет спокойно..
Вполне понятно, что морпехи относились ко всем неизвестностям в пещере крайне осторожно, освещая необычные рисунки светом фонарей, рассматривая - точнее, рассматривали ИскИны, кто-то всё-таки дотронулся до стен..
Сюрпризы не заставили себя ждать. Только начал Зейлен набирать высоту, как, на высоте пяти метров, появились объемные голограммы на'ви. Полупрозрачные воители из оранжевого света, закутанные в шкуры и элементы металлического доспеха, наставили на летящего вверх морпеха копья, словно готовые бросить их.
Пока ничего не произошло, но за безобидным голотеатром может быстро начаться что-то смертельное...
Но когда что-то подобное заставляло морского пехотинца отступать от поставленной задачи? Никогда.
Он продолжил лететь вверх, а оставшиеся внизу по приказу сержанта приготовились создать огневое кольцо вокруг Зейлена, если что-то вдруг пойдёт не так..
Голограммы метнули в морпеха копья. Конечно, световые спеэффекты не нанесли ему никакого ущерба. Нанес другой спецэффект, как только копья "пробили насквозь" человека. Морпех рухнул бездыханным телом - его внутренности под грудной клеткой зажарило, броня раскалилась с обеих сторон груди. Тускло светился, под стать пробитой невидимым оружием броне, пятачок каменистого материала пирамиды.
Что характерно - голограммы здесь не при чем. Копья "пробили" бока морпеха, а броня раскалилась на груди и спине. Что-то выстрелило из тьмы хода в вершине. Что-то (ожидамо) смертельное и высокотехнологичное. Аттракцион смерти.
- Огонь! - теперь уже сдали нервы у сержанта Камински. А ИскИны всё же смогли опознать тип вооружения и точку обстрела. - Уничтожить эту дрянь нахрен, сконцентрировать огонь на точке! Максимальная мощность импульсов!
Ураганный огонь продолжался несколько секунд. Просто "спустили пар", попытались отомстить автоматике..
Энергомодуль лазерной винтовки сержанта полностью разрядился, и он пристегнул бесполезный некоторое время лазган на пояс брони. А потом он пошёл вперёд, направляемый своим ИскИном, который смог увидеть какую-то закономерность в нарисованных символах.
Иллюминация излучением и материей высоких энергий не прекратилась когда морпехи сняли пальцы со спусковых крючков - пули и осколки, комки сжатой плазмы остались висеть в воздухе на небольшом отдалении от выхода. Поле неясной природы "приняло на себя" все потуги морпехов, прежде чем рассеяться - осколки и пули упали на площадку, плазма рассеялась бесплотными облачками. Проектировщик пирамиды явно не любил прохождение испытаний методом "баран взял разгон" и предусмотрел карательные меры против его любителей, равно как и меры защиты пирамиды от их фрустрации.
Обнаруженная ИИ закономерность - три символа из множества повторялись особенно часто, и внутренний круг, за исключением пары графем, полностью состоял из них. В целом, это вообще ничего не сказало столпившимся вокруг круга чужих символов морпехам, кроме того, что строителям пирамиды были особенно близки либо важны некие три понятия.
Супертех, везде супертех.. Как обращаться с такими устройствами, понятное дело, их никто не учил. И никто не учил их ИскИнов разбираться в писанине чужих. Разве что Кассия, но связи с ним не было. Кто-то дал идею - встать в круг, нажать на два отличавшихся символа, может что и получится. Сделал это сержант.
Загадка оказалась простой до идиотизма - стоило носку сержанта чуть выйти за границу внутреннего круга, как он начал слегка проваливаться вниз. А поскольку морпех в броне весит немало, неосторожный перенос веса на выдающуюся ногу опустил круглую площадку сантиметров на пять. Солдаты немедля отпрыгнули ожидая подставы, но заработавшие механизмы на этот раз не были машинами убийств.
Из пола медленно поднялись три столбика, высотой в полтора метра каждый. Верхушка безыскусных столбов представляла собой резное изображение черепа. Один - очевидно навийский. Тут и большие глазницы, и клыки, нечеловеческая форма носовой впадины... рядом - вытянутая голова тварей с нижних этажей пирамиды. И последнее - человеческий череп. Под каждым скульптурным навершием - паз для черепа такого же размера. Очевидно, чтобы пройти дальше требовалось похвастаться перед автоматикой пирамиды боевыми заслугами. Вот только если за трупами на'ви и "бананоголовых" (как их быстро прозвали морпехи) можно вернуться в любой момент, то где достать человеческий череп? Тут и людей-то нет... не считая морпехов.
Понятное дело, что из живых морпехов вытаскивать череп никто не собирался. Тем более, что где-то внизу были убитые. А может и ещё кто. - Закрепиться здесь, смотреть по сторонам,- приказ. У Камински сформироваласи идея.. - Вомицки, Сандерс, возьмите по две лазерных винтовки. Ваша задача - спуститься вниз и принести сюда череп.. Неважно, где вы его возьмёте, главное - принесите, - неожиданное, надо сказать, задание. Хотя и послана была наиболее "сработавшаяся" пара. - давайте, бегом. И прикрывайте друг другу спину, - сержант проводил эту пару взглядом. Лучшие из его солдат, жалко будет потерять - но у других вообще не было шансов добраться. В общем  пока те двое спускались вниз, наверху морпехи образовали нечто вроде оборонительного периметра и ждали их.
Пока в шахтах все было спокойно. Тиха пандорская ночь, если хищники рядом. Кстати, о хищниках - когда и на'ви, и ксеноморфы получили по зубам, они остались единственной опасностью, пока что известной только для старающейся выйти на своих паре морпехов, так невовремя вызвавшихся оттащить подальше труп первой жертвы.
Место побоища осталось сравнительно нетронутым. Те же кровь-кишки-стрелы... тела павших товарищей. Не все морпехи упали, живыми или мертвыми, в бездну нижних уровней пирамиды. Трупы оставшихся на лестницах морпехи оставили, не в силах тащить за собой по столь опасному месту. Видимо, павшим бедолагам придется послужить корпусу новой, посмертной и зловещей службой.
Хищник под невидимостью молча тихо наблюдал.
Да, теперь старая фраза "морпех остаётся морпехом даже после окончания службы" приобрела новый смысл.
Трупов было более чем достаточно - и относительно целых, и нет. Одному повезло меньше всех - взорвавшийся от перегрева блок питания лазерной винтовки, что случалось крайне редко, фактически испарил его, оставив голову и небольшую часть туловища. Тем лучше, собственно. И в моральном плане, и в техническом - вскрыть не слишком повреждённый бронекостюм было бы проблематично.
Но использовать свой лазган как резак они не успели. ИскИны брони одновременно засекли движение сзади, ещё до того, как идущие к ним смогли установить связь. Поэтому не удивительно, что пару морпехов, в конечном итоге довольно удачно вышедшую к своим, встретили огнём лазеров - к счастью, мгновенно заблокированным их ИскИнами. Для эмоций не было времени - пара коротких слов по внутренней связи, и вот уже четверо морпехов с аккуратно срезанной головой павшего боевого товарища возвращаются к своим, держа распределённые сектора обстрела и прикрывая друг друга . Сзади раздались взрывы - сработали активированные ими устройства самоуничтожения  на бронекостюмах убитых, превратив последних в лужи расплавленного металла.
Хорошо хоть идти было недолго и было достаточно энергии..
Взрывы тел морпехов разорвали валявшиеся рядом тела на'ви и ксеноморфов. Хищник посетовал на варварское уничтожение возможных трофеев... призадумался... и спрыгнул на лестницы, подальше от морпехов. Достаточно быстро, но выдерживая дистанцию, последовал за четверкой. Не преследуя их, но идя по следам. В голове чужого зародился зловещий план.
Морпехи следовавшего за ними хищника не видели. И им было положительно наплевать на его зловещий план.
До своих добрались быстро - а они уже соорудили там что-то вроде оборонительного периметра, готовые в любую секунду отразить атаку, подобную недавнему встречному бою,  или что похуже.
В любом случае, задание было выполнено. И пока десантники переговаривались с двумя "вновь прибывшими", сержант Камински явно собрался установить голову туда, куда следовало. 
Голова бедолаги сносно вошла в паз. Вышедшие из него клещи зафиксировали "трофей", после чего выдвижной лазерный датчик несколько раз прошел по лицу, пока спекшееся мясо не спало кучкой пепла, обнажив побелевшую от жара кость. Машина явно осталась довольна - клещи спрятали череп в глубину столбца, и сам столбец ушел в пол. Осталось еще два - для голов "бананоголовых" и на'ви.
Сержант повернулся, чтобы взять остальные черепа - но больше ничего не было.                 
- Где?! - одно слово по внутренней связи.                             
- Что? - с первого раза морпехи попросту не врубились. - Мы выполнили ваш.. - а вот теперь поняли, с подсказки ИскИнов. - Виноваты, не выполнили приказ! - да, солдаты корпуса морской пехоты тоже люди, и забыть о чём-то в ситуации постоянного изматывающего нервного напряжения.. Понял это и командир отряда. И не стал устраивать разбор полётов, коротко бросив "потом разберёмся", отправив всю четвёрку обратно, за черепами нави и ксеноморфов. Судя по всему, если они выживут, к первому отделению прилипнет не слишком лестное название.. Сюрпризов на обратном пути быть не должно, по крайней мере для квада полностью вооружённых морпехов           
Без подлостей со стороны хозяев дело обойтись не могло. Особенно одного из хозяев, которому ну очень требовался человеческий череп, но который очень боялся прямого столкновения. Но который был очень хитрым, быстрым и ловким.
Обычно капканы хищников весьма заметны. Но порой они берут более хитроумное орудие - плоский оптически незаметный ноголом, который иные хуманы могли бы окрестить нанокапканом. Как только первый из формации наступил на подарок хищника, пройдя несколько лестничных пролетов, то установка аннигилировала и оторвала человеку ноги чуть выше щиколоток. Следовавшей за ним тройке повезло больше - их только отбросило взрывом. Прятавшийся чуть ниже хищник немедленно выстрелил в "подсеченного" морпеха гарпуном на цепи и прыгнул во тьму шахты, утащив добычу своим немалым весом за собой. У хищника было чем цепляться за стены или хотя бы тормозить падение. У все еще живой добычи - нет.
Когда товарищи унесенного хищниками встали на ноги, спасать было уже некого. За десятилетия охоты этот хищник отлично отработал схему поимки.
Морпех очнулся довольно быстро, в падении -  улучшенная физиология вкупе с наномашинами сделали своё дело. Вот только прекрасно он понимал своё короткое будущее. Навести плечевое орудие на едва различимого хищника не получилось, и раненый десантник активировал устройство скмоуничтожения. В ближайшие две секунды мощный взрыв должен был уничтожить их обоих. Забрать противника вместе с собой, чтобы позволить выжить остальным. Которые ничего уже не могли сделать для него, только поторопиться выполнить приказ, что и сделали с удвоенной скоростью
Бросив добычу на лестницу, сам хищник зацепился другим гарпуном за стену одновременно быстро притягивая себя. У другого существа могло и руку вывихнуть, а то и вырвать, но хищники достаточно крепки, чтоб пережить и нет такое. И стоило ему размять руку, как дожидавшаяся было декапитации добыча взорвалась самоуничтожившись.
Спускавшиеся морпехи обнаружили, что активированные ранее устройства самоуничтожения павших товарищей уничтожили не только их тела, но и лежавшие рядом трупы чужих и на'ви. Ни одного цельного образца не удалось найти. Злобный рев хищника донесшийся из глубин шахты оповестил их, что кто-то очень недоволен и скоро пустит их самих на образцы.
Хотели как лучше, а получилось как всегда.. Так и называлось то, что сейчас видели трое морпехов. Хреново получилось. - Да что это за ... - капрал не сдержал крепкого ругательства. - давайте быстро, осмотрите проходы в стенах, туда могло закинуть ударной волной или снарядом плазменного орудия в бою!, - вообще, шансы были довольно велики. Все трое принялись искать, разве что очень внимательно смотря под ноги - ИскИн заметил штуковину, фактически убившую их товарища.
Поиски в конце концов увенчались успехом. Один морпех нашел обгоревшую оторванную голову на'ви - но череп цел, не считая отбитых клыков. Второй нашел останки чужого... даже двух! Судя по ранениях, их проткнули насквозь. Копье? И у одного из них позаимствовали череп. Очевидно, в пирамиде собирает головы кто-то помимо людей. Кто-то, отправивший из темноты лабиринта плазменный шар в пехотинца с черепом чужого. Точнее, в саму голову, разнеся ее вдребезги. Силиконовые дребезги и кислотные брызги.
Морпех инстинктивно уклонился сам, услышав предупреждение ИскИна, и выстрелил сам, по "плазменноц дорожке" очередью лазерных импульсов, в надежде достать наглую тварь.. Или что там было. Радостный крик по внутренней связи секундой позже отметил нахождение ещё одной головы ксеноморфа. На этот раз выстрела не последовало. Но это лишь на этот раз.. Вообще, в Корпусе были все равны, но кроме служебных отношениц были и другие, на которые начальство смотрело "сквозь пальцы". И именно поэтому единтвенное оставшееся на всю их группу полётное устройство, одетое на броню, было у единственной оставшеся в живых девушки. Полезная вообще штука - и летать быстро можно, и класть с прибором на всякие там плазмы и заряженные частицы.. И больше шансов выжить. И выполнить задание.          - Чего стоишь, тебя учили им управлять! Бери головы и сваливай, пока нас тут всех не перебили! Это приказ! - последнее было добавлено чтоб не было даже попыток возразить. Ведомая ИскИном, она долетит очееь быстро.. А двум оставшимся морпехам осталось отвлекать на себя внимание твари и пытаться совершить невозможное - выжить.
Выживший морпех ослеп - кислотные брызги разъели ему датчики, которые физически не могли восстановиться с нужной скоростью. Чем и воспользовался стрелявший хищник осторожно выглянув из-за угла. Подходить близко и добивать вручную наученному горьким опытом устройств самоуничтожения хищнику не хотелось. Он швырнул небольшую оперенную бомбу с крыльями-лезвиями, влетевшую в стену рядом с временно ослепшим морпехом. Он так никогда и не прозрел.
Когда на помощь прибыл его товарищ, то обнаружил только изуродованную взрывом броню прятавшую под собой мертвое тело. Обезглавленное.
Озверевший от ярости морпех выпустил длинную очередь разрывных снарядов в темноту тонннеля..  и ушёл. Сзади взорвался очередной бронекостюм с трупом, но он шёл не останавливаясь, надеясь, что дойдёт до места, где находятся остатки отделения. Это всё, что ему оставалось - идти. Постоянно ожидая смерти из-за угла.
Головы уже давно были доставлены по адресу, одну уже вставили на своё место и собирались вставить вторую - но медлили, давая шанс добраться тем, кто не имел за спиной инерционных двигателей.
Хищник не проследовал за морпехом. Несколько осколков попали ему в бедро и голень. Пришлось отойти подальше игнорируя дикую боль, оставив за собой дорожку из капель слабо светящейся зеленой крови, и заняться полевой хирургией. Вслед быстро шагающему морпеху донесся приглушенный поворотами и расстоянием рев боли. Или многообещающей злобы - поди разбери выкрики этих уродов.
По крайней мере трофей, даже два - голова и шлем - остались при хищнике, который через несколько минут уже вырезал осколки и латал плоть.
Головы, добытые с таким трудом, легко вошли в пазы. Вновь появились оранжевые голограммы воинов-на'ви. Многометровые иллюзорные воители двусмысленно навели острия призрачных копий на человека, принесшего им (и механизму пирамиды) тройную жертву.
Морпехи нацелились на них - но что можно сделать голограммам?..
Но расстрела морпехов не последовало. Полупрозрачные фигуры только продолжали держать внесшего последние головы морпеха "на прицеле". Утомившись несообразительностью человека, автоматика пирамиды пояснила - голограммы воинов отвели одну руку от копья и указали ими на скрытый под непрозрачным силовым полем ход в вершину пирамиды. Ход отделенный от площадки пирамиды пустым пространством.
В чем трюк? Строители пирамиды, наверно, не испытывали затруднений прочитав инструкцию на полу, но для людей письмена хищников что для барана новые ворота.
Только сложный массив датчиков в броне морпехов засек нагрев центрального круга. Раз камень что-то нагревало, значит к нему стягивалась энергия. Под вершиной пирамиды распространился неслышимый людям ультразвуковой гул. Заработала какая-то сложная незримая для людей система.
Энергия.. Энергия могла использоватся для множества вещей. Но морпехи подумали об одном -неком силовом поле, позволяющем пройти туда над пустотой. Сержант кинул туда нож, чтобы проверить это предположение.
- У нас не осталось выбора, - произнёс Камински. - У нас есть один шанс и один бронекостюм с инерционными двигателями.
Повисла тяжёлая пауза, все прекрасно помнили гибель первого "летуна". Он посмотрел на второго - точнее, вторую, короткие острые крылья на броне которой показывали наличие за спиной двух движков.
- Смотри. Тебе придётся пройти в направлении. показанном нам. Я думаю сейчас это возможно сделать и без двигательного ранца, так что держи его включенным, но с нулевой тягой, на случай, если я ошибаюсь, чтобы не упасть. Поняла?
- Да, сержант.
- Тогда вперёд, - командир вместе со всеми оставшимися в живых не отрывая взгляда смотрел на их последнюю надежду.
Костюм лишал носителя тактильных ощущений, потому десантник не могла ощутить воздух под ногами - вязкий, липкий, как студень. Ей просто казалось, что никакого поля нет, и стопа без какого-либо сопротивления опускается на пол.
Но странное поле удержало ее. Гул устройств площадки нарастал, чем выше она забиралась. Полупрозрачные фигуры воинов-на'ви поначалу не обращали на нее внимания, а потом... становились на одно колено, опуская копья древками вниз, словно указывая дорогу наверх, к вершине пирамиды и арочному проему, ход которого сокрыт за черной пеленой.
- Отлично! Как только она поднимется, идём тоже. По-одному - я не знаю, выдержит ли этот "мост" двоих. Я иду последним.
Привести оружие в боевую готовность!
До арочного проёма девушке оставалось несколько шагов.
Пелена выглядела как слой кипящего мазута, разве что не издавала характерные звуки лопающих пузырей. Абсолютно беззвучная, совершенно матовая пелена с медленно текущими по ней гребнями волн и изредка лопающимися пузырями.
Это ли выход из ловушки древних чужих? Или новое испытание для вошедших? Возможно, средство изуверского убийства притрагивающихся к ней?
Кэтлин не дошла до чёрного слоя ровно половину шага, резко остановившись.
Идти дальше, не зная, что будет - задача не из лёгких. Отступить, когда цель так близка - тоже было нельзя.
Множество вариантов проносились в голове морпеха, пока ИскИн её брони пытался хоть как-то оценить угрозу и понять, что за хрень находится в тридцати сантиметрах от забрала шлема. Безрезультатно - электронный мозг не сумел обработать полученные данные. А значит оставалось только одно.
Закрыв глаза, морпех сделала шаг вперёд, войдя в черноту.
Потом Кэтлин не стало. Звездные врата преобразовали ее в энергию, передав информацию о ее устройстве на другие врата тахионами - к счастью, поскольку Кэтлин технически не существовала, то обошлась без темпорально-когнитивного диссонанса - которые за неуловимо малый квант времени воссоздали ее по полученной информации.
Морпехи уже видали схожие устройства. Звездные врата Номмо.
Никакой пирамиды. Ночь, серо-зеленые листья и травы всех форм и размеров, переплетающиеся стволы деревьев (... местной растительности - черт его знает, что это, Кэтлин не ксенобиолог). Раскаты грома и ливень, сильный ветер.
ИскИны оставшихся в пирамиде морпехов сумели уловить остаточный энергетический импульс, расшифровав его и, сравнив с известными им данными, правильно опознали устройство.
- Быстро, давайте туда! - вооружившись тяжёлым плазменным орудием, сержант стоял ближе к коридорам пирамиды, прикрывая осторожно идущих вверх морпехов. По-очереди они исчезали в чёрной завесе. Последним сквозь эти Врата прошёл сам Камински.
Кэтлин же за это время попыталась понять, куда же её закинуло и можно ли снять порядком надоевший шлем.
Снять шлем было не лучшей идеей - холодная дождевая вода немедля полилась за шиворот, из-за падающих на лицо и стекающих с бровей капель воды стало плохо видно.
Это также значительно уменьшило такой важный параметр бойца, как выживаемость. В данном случае - умение не попасть в охотничью ловушку. Второй неосторжный шаг - и земля оказывается не тем, чем кажется, десантница падает в глубокую яму. И если бы не все еще бдительный ИскИн и летный ранец за спиной, то лежать бы Кэтлин пронзенной кольями.
Некоторые ловушки настолько просты, что хитроумные тактические компьютеры их никогда не учитывают при анализе обстановки.
Пока Кэтлин, растянувшись по зелени чужой планеты, приходила в себя после перегрузки жадно хватая ртом воздух и капли дождя, ее мозг приходил в себя и понимал - охота не закончилась, она лишь перешла на новую площадку.
А ещё через некоторое время она задала себе логичный вопрос - куда же она попала.
Воздух был абсолютно пригоден для дыхания, что было невозможно в ядовитой атмосфере Пандоры - морпехи, не получившие улучшений имплантантов, выдержали бы максимум пятнадцать минут.
А здесь же - всё вроде бы в порядке с этим.
И больше думать не хотелось. После стольких часов в бронекостюме был приятен даже холодный дождь, отвесно падавший на лицо Кэтлин.
Остальные подошли через несколько минут, встав вокруг, разгерметизировав броню и осматриваясь. К счастью, больше никто из морпехов не повторил ошибки со шлемом, и живы остались все, кто прошёл через эти Врата.
Но десантники остаются ими везде - и сейчас большая часть была занята выяснением, куда же их забросило, сканируя небо в редких просветах чёрных облаков, пытаясь обнаружить радиофон или нечто подобное, что могло бы подсказать им их местоположение.

0

6

http://savepic.net/3374479.gif

0


Вы здесь » Горизонт событий » Приключение 002 - Пандора » Эпизод 4 - Полярный ужас