Cюда вставляем нашу таблицу

Горизонт событий

Объявление

"Вселенная огромна,
и это ее свойство чрезвычайно действует на нервы, вследствие чего большинство людей, храня свой душевный покой, предпочитают не помнить о ее масштабах."


© Дуглас Адамс

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Горизонт событий » Приключение 001 - Stargate: Iteration » Эпизод 2 - Ни дня без драки


Эпизод 2 - Ни дня без драки

Сообщений 61 страница 86 из 86

61

-Вы мне кажеться не верите Митчелл -сказал Вескер, - но ведь вы жили во времени где миром правил какой -то колдун и принимали это как должное. Знаете я раньше сам в демонов не верил... До того случая... А из биобаков у меня обычно вылезают такие сущесвта которые даже среди демонов аналогов не имеют. Вам известно понятие "лас -плагас" ?

0

62

"Колдун? Ага, ну-ну, - довольно подумал Митчелл. - А еще гоблины, хоббиты и эльфы. Хотя, нет, эльфов я все-таки видел, но вот колдунов - ни одного".
Доктор Вескер был прав - Митчелл не верил ему. Камерон, вечный материалист, не верил ни в демонов, ни в магию. Даже в "Вознесение" когда-то не верил, пока не увидел своими глазами Вознесенного Джексона, а потом еще получил короткое почти научное объяснение этому явлению от Саманты Картер. Он великодушно позволил Вескеру говорить что угодно, не встревая с ним в споры, однако про себя уже решил, что ему без разницы, насколько сильно может поехать крыша у всяких там ученых. Абы буйными не были.
А вот майор Лорн неожиданно сам для себя заинтересовался. Камерон еще не знал, что под маской сурового вояки Эван Лорн скрывает творческую и тонко чувствующую личность, подверженную влиянию различных баек о сверхъестественном, и оно к лучшему. Пока Лорн помалкивал, но слушал с интересом, готовя вопросы загадочному ученому с Венеры.
- Лас-плагас? - переспросил Митчелл. - Может, Лас-Вегас? Вегас - знаю, а вот что такое "плагас" - хм... нет, не встречал ранее. Если это не название какой-нибудь музыкальной поп-группы, то, возможно, это какая-нибудь секретная технология по созданию жутких боевых монстров? - иронично-добродушно спросил он.

0

63

- Это не группа, а биологическое оружие. И вообще-то это инопланетные паразиты, обнаруженные в Испании. Вы слышали историю о похищении дочери президента некой сектой? - спросил Вескер. - Вот эта секта была заражена Лас-плагас.
- Да ну? - поднял брови Камерон, внезапно заинтересовавшись. - Вы хотите сказать, что разрабатываете в своей лаборатории биологическое оружие?
Вескер уже пожалел о том? что сказал но ответил:
- Можно поумать вы не знаете чем воевалимв Империуме.
"Честно говоря, понятия не имею, - про себя ответил Митчелл. - Нам всем до вашего Империума было как до галактики Пегас... Но неужели все действительно было настолько плохо?"
- Все настолько плохо? - неожиданно выразил его мысль майор Лорн. - Против кого Империум использовал биологическое оружие?
- Против ксеносов... Вроде... - усмехнулся Вескер, - моглb бы его использовать и США, если бы не господин по фамилии Редфилд. А ещё Империуму было мало зоаноидов.
Ни Лорн, ни Митчелл не знали никакого Редфилда, но кое-что в ответе венерианского ученого заставило Митчелла дернуться, будто от электрического удара.
- Ксеносы? - презрительно выпалил он, резко растеряв прежнюю добродушную иронию. - А кого, простите, в Империуме можно отнести в категорию ксеносов? Разве не каждого второго чиновника?
Здесь, вдали от бдительного протолордского контроля, он мог говорить все, что угодно, и был весьма рад такой свободе. Пусть даже и находился он в грязной тесной камере в томительном ожидании...
-Ну вот чиновник та ксеносами там и не считались - ядовито ухмыльнулся учёный - А вот всякие Элифасы, гоаулды и некроны очень даже.
- А чем, простите, Император отличается от некрона? - в тон ему ответил Камерон, сам поражаясь собственной смелости.
Попробуй он вякнуть такое во владениях могущественнейшего ксеноса всех времен и народов - его в лучшем случае бы просто убили. В худшем... Камерон предпочитал не думать об этом и потому помалкивал. Однако сейчас ни Императора, ни его прихехешников не было рядом, а потому говорить он мог все, что вздумается. И даже если по возвращении "домой" Вескеру вздумается донести весть о подобном богохульстве до ушей Императрицы и ее дражайшей сестры - Митчеллу будет уже все равно. В любом случае в Империум он уже не вернется. Никогда.
О некронах он знал только то, что это такие злобные инопланетные твари, о которых Триумвир Фемидия говорила что-то в новостях по телеку, но в том, что Император - тот еще ксенос, он не сомневался.
Лорн посмотрел на него диким взглядом (скорее, по привычке, чме действительно испугавшись, что сейчас в камеру вломятся жаждущие расплаты протолорды). Он еще не до конца освоился в безопасной дали от Империума, а потому не ощущал свободы говорить о бывшем начальстве все, что вздумается.
- Чем? Тем, что он был на Земле, - сказал Вескер, - вы ещё у меня спросите, чем Винсент Голдманн, который работал на острове Шина, отличается от начальника концлагеря.
- Эти имена мне не о чем не говорят, - ответил Митчелл. - Но все-таки скажите мне, пожалуйста, - вы же биолог, так? - по каким критериям определяется ксенос?
- По критериям тех, кто не делает империи, а их разваливает. Вот президент Америк тоже был ксеносом, - сказал Вескер, вспоминая бомбёжку Ракун -сити.
- А разве гоа'улды не построили империю? - ехидно влез Лорн с провокационным вопросом.
- Каждый свою строит, - сказал Вескер, - хотите, покажу настоящего, хтонического ксеноса?
- Покажите, - равнодушно хмыкнул Митчелл, постепенно теряя интерес к спору.
"Как ты похож на Редфилда," - зло подумал Вескер и снял очки, выставив на всеобщее обозрение оранжевые кошачьи глаза.
- Видели?
Майор Лорн дернулся от неожиданности, но все же быстро взял себя в руки и с нескрываемым восхищение произнес:
- Круто! Вы, наверное, из этих... гиперзоаноидов, да?
Митчелл недоуменно уставился на майора. Молчаливый и малоэмоциональный солдафон вдруг разговорился, и это было не то чтобы странно... просто немного необычно. Митчелл еще никогда не видел Лорна таким.
Сам он равнодушно покосился на Вескера и, подобно Лорну, выдал еще одну провокационную фразу:
- Ну а я что говорил! Я давно предлагал переименовать Империум Человека в Империум Ксеноса.
Разумеется, это был блеф, но Камерон вдруг осознал, что "Империум Ксеноса" звучит куда правдивее, чем оригинальное название.
Тут Вескер начал хохотать как эпичный злой гений. Отсмеявшись он сказал:
- Когда я был таким, ЗОАНОИДОВ ЕЩЁ В ПРОЕКТЕ НЕ БЫЛО!
Митчеллу стало немного не по себе от этого жутковатого смеха, однако виду он не подал. В конце концов, его начальник - вамор... Однако генерал Лэндри все же выгодно отличался от этого загадочного "доктора Зло", который заставлял Митчелла (да и всех прочих тоже) испытывать некоторое внутреннее напряжение. Лэндри, изменив внешнюю форму, сохранил свою человечность и не растерял все свои прекрасные человеческие качества, за которые его любили и уважали его подчиненные и высшие командиры. Вескер же...
"Ну точно ксенос", - подумал Митчелл.
Но все же никаких недобрых чувств он к Вескеру не испытывал - тот не сделал ему ничего плохого. Просто общение с этим жутковатым ученым не приносило ему удовольствия, а только заставляло напрягаться.
- Вы ранее работали на Императора? - спросил майор Лорн, который явно пока не разделял тревог Митчелла.
- Ну... скажем, я не на Императора работал, но у тех людей тоже было много могущества, - сказал доктор, - США, Россия, Африка, Северная Корея, Канада.... Все это была сфера влияния некой корпорации.
- О, понимаю... - пробормотал Митчелл, - мировой заговор. Как это... типично.
- И потом эта сверхсекретная корпорация помогла Императору и ксеносам захватить власть в Империуме, - подсказал Лорн. - Так, доктор Вескер?
- Чушь, - резко сказал Альберт, - полная чушь! Император и ксеносы захватили его и без помощи Ам... То есть, нашей корпорации. Им было не до космомутантов с Альфа Центавры. Власть "ксеносы" хватали сами.
- И вы, конечно, не имеете к этому никакого отношения? - ухмыльнулся Митчелл.
- Имели бы, - сказал Вескер, - то ксеносов бы не было, а были сверхлюди, которые не хеншиняться в драконов и протлордов.
- Ага, разумеется, - насмешливо кивнул Камерон, внезапно сообразив, что может знать, о какой такой "корпорации" идет речь. - Сверхлюди, сверхкорабли, сверхтехнологии, украденные у толланцев и асгардов. Вы ведь на Агентство Информации работали, не так ли?
-А кроме вашего агенства ничего, думаете, не было? Про Ракун-сити вам известно? Про теракт в Москве на секретной базе? Про войну в Кибуджу? - Вескер уже почти кричал.
Лорн и Митчелл переглянулись. Ситуация постепенно окрашивалась в цвета начинающегося абсурда.
- Ну... терактов много было, - чуть смутился Камерон. - Террористических группировок полно. Лоялисты Великобритании... Аль-Каида... Войн тоже немало. Неужели ко всему причастно Агентство Информации?
"Я что-то не то сказал?" - подумал он.
- Вас как послушать, - Вескер уже успокился, - во всём агенство какое-то виновато. В эпоху моей юности во всём винили марсиан и русских. А теперь винят Агенство Информации. Помню... Корпорация сотрудничала сними но прервала сотрудничество.
Камерон хотел спросить что-то еще, но вдруг насторожился и прислушался, подняв глаза к потолку.
- Что это было? - вдруг спросил он.
Лорн проследил напарвление его взгляда - Митчелл смотрел на стену за спиной доктора Вескера. В целом это была ничем не примечательная обшарпанная стена, единственным акцентом на которой выделялась маленькая, не более 20х20 см, черная решетка вентиляции.
- Я ничего не слышал, - ответил он.- А что такое?
- Шорох... - задумчиво пробормотал Камерон. - Вон оттуда.
- Может, крысы? - предположил Лорн.
- Может... - рассеянно ответил Камерон, уже успевший забыть то, что хотел спросить у Вескера.

Отредактировано Альберт Вескер (2011-07-13 21:25:32)

0

64

Урсулаи, как никогда спокойная, даже не думала о том, чтобы куда-то убежать. Ей внезапно захотелось, чтобы её нашли, успокоили, отругали за Ремси...
"Надеюсь, с ним всё в порядке... А что на меня нашло вообще? Самозащита? - она погладила, по первым ощущениям, целые ноги. Где-то глубоко обнаружилась у девушки и совесть. - Обязательно извинюсь. Если меня не убьют или не растерзают..."
Она вздрогнула. Такие мысли её абсолютно не радовали. От размышлений отвлекли только знакомые голоса и шум, исходящие из люка, находящегося неподалеку от неё.
"Ну, всё... Кара меня настигла..." - обреченно вздохнула Урри, собираясь сигануть куда подальше в случае чего... Но лицо О'Нилла, оказавшееся перед ней, внушало какие-то надежды.
- Это выыыы! - по-детски наивно протянула Урри, пытаясь обнять Джека за шею. - И убери фонарик, слишком яркий свет вгоняет меня в тоску... - закончила она свою мысль, прокручивая в голове все возможные варианты действий и слов.
О’Нилл, не ожидавший такой радостной встречи, смутился и шагнул на ящик ниже, убирая голову из люка, чтобы девушка смогла пролезть и не тянула руки к слегка растерявшемуся полковнику. Он уже мысленно готовился к тому, что Урсулаи, едва увидев его, бросится в обратную сторону, спеша скрыться, - и лови ее потом по всей вентиляции…
- Ну я, я, - ворчливо согласился Джек. – Спускайся, что ли… Хватит бегать.
Сделав удивленное лицо и, по привычке, вскинув вверх одну бровь, Урсулаи поинтересовалась:
- Куда бегать? Я никуда не бегала... У меня же ноги были, - она сделала паузу, чихнула и закончила, - прострелены. Я даже не помню, как тут оказалась. Просто в какой-то момент поняла, что могу двигаться, но решила никуда не ходить, на всякий случай... - говорила она, пытаясь аккуратно вылезти из вентиляционной шахты.
Увидев, что девчонка никуда не собирается убегать, О’Нилл ловко спрыгнул на пол.
- Отличная работа, - коротко похвалил его генерал Лэндри. – Но не расслабляйся, Джек, впереди нас ждет самое сложное.
- Я понял, - мрачно согласился О”Нилл. – Это была только первая волна.
- Ты в порядке? – поинтересовалась Саманта, когда Урсулаи показалась из люка. – Помочь тебе спуститься?
Вампиресса улыбнулась в ответ.
- Да, вроде бы... - произнесла она, хотя спускаться было немного трудновато. - Справляяяюсь, - закончила она свою мысль, когда была уже практически на полу.
Но потом вспомнив что ещё сказал присутствующий человек, чьего имени она то ли не знала, то ли не помнила, девчонка уточнила:
-  А что самое сложное? - интуиция подсказывала, что ей ещё достанется.
- Рад видеть, что с тобой все в порядке, - сухо бросил генерал Лэндри, окинув девушку оценивающим взглядом. – Послушай меня внимательно, девочка. Если ты не хочешь втянуть себя и всех нас в большие неприятности, тебе не следует больше убегать и прятаться. За тобой уже выслали группу головорезов… с понятными целями. Мы нашли тебя раньше них, но это лишь счастливая случайность. Нам предстоит серьезная дипломатическая война, и прятками ее не выиграешь. Это секретный военный объект, на котором нас подстерегают различные опасности. Игры закончились, понимаешь?
Сказано было резко, но генерал Лэндри не видел повода сюсюкаться с натворившей делов девчонкой. Следовало объяснить ей ситуацию прямо сейчас, причем так, чтобы она наконец поняла, от кого здесь зависят жизни «попаданцев».
"Да мне и самой уже не хочется," - саркастично усмехнулась Урри про себя.
- Так точно! - вытянувшись по струнке, вслух ответила она. - Приношу извинения за... - вновь запнувшись, она подумала, что надо заранее думать, что говорить. - За всё. Отныне буду выполнять то, что будет сказано!
Мысль о том, что выглядит это немного странно пришла девушке немного с запозданием, но не скажешь же, что рассудок помутился. "Надеюсь, я смогу как-то помочь исправлению ситуации... И вообще, оставили бы со мной кого-нибудь милого и весёлого, кому в тот момент так же было неважно, что происходит... - она вспомнила Валу, но решила, что это был всё-таки не лучший вариант. - А такие вообще среди нас есть?" - снова мысленно разочарованно вздохнув, задумалась она.
Увидев забавное рвение Урсулаи отныне не делать глупостей, генерал смягчился. Он мимолетно улыбнулся девушке и оглянулся на застывшего с каменным лицом О’Нилла.
- Первая фаза завершена, - сообщил он. – Пора возвращаться.
- Сэр... – робко подал голос Дэниел Джексон, предварительно выглянув в коридор. – Кажется, у нас проблемы…

0

65

Тут по душу беглянки явились и "головорезы". Команды сдерживания в белых скафандрах, "ватниках" в солдатском жаргоне, защищающих носителя от обнаружения по запаху, лицехватов и брызжущей кислоты. Один держит в руках датчик движения и держится в центре группы, впереди двое - один с огнеметом и один с сеткометом. Двое сзади с тем же вооружением. Лица не разобрать - мягкая маска-шлем полностью скрывает лицо, и даже стекла для глаз внешне непрозрачны.
- Честно отвечай, порвала где-то в технических каналах хоть один провод?!
Команда СГ-1 только появилась в коридоре, а уже стало ясно, что генерал Лэндри оказался прав - вторая волна началась. Саманта и Дэниел встали по обе стороны от Урсулаи и синхронно скрестили руки на груди, недружелюбно глядя на присланных Уильямсоном ликвидаторов.
- В чем проблема? - не очень вежливо поинтересовался О'Нилл, в два шага оказываясь перед Самантой.
Огнеметчик из подошедшей команды навел ствол огнемета на говорливого (пока еще) полковника. Все молчали, тишину разгоняло только шуршание вынимаемого пистолета - вооружился солдат с датчиком.
- Окей-окей, я понял! - О'Нилл примирительно поднял руки ладонями вверх и отступил на шаг назад. - Никаких проблем, ребята.
Генерал Лэндри, решительно отодвинув Дэниела Джексона, выступил вперед. Ему не очень-то хотелось, чтобы его команда еще раз рисковала жизнью ради какой-то непослушной девчонки.
- Ситуация полностью под контролем, - вежливо сообщил он грубоватым солдафонам. - Все улажено. Урсулаи, ты ведь не трогала никакие провода в вентиляции?
Слегка напуганная таким резким поворотом событий не в лучшую сторону, девушка отрицательно покачала головой.
- Я, конечно, точно сказать не могу, ибо не помню. Но думаю, я бы заметила... - добавила она.
"Нет, конечно! Я же не окончательно свихнулась на поиске развлечений на своё мягкое место!" - негодовала она внутри, внешне не подавая никаких признаков.
- Команду техников сюда, проверить все коммуникации района, - громко сказал в рацию член команды захвата, вложив пистолет в кобуру. - Ведите девку к капитану. Надеюсь, вы уже придумали как будете опра...
Тут за командой возник фонтан огня. И еще один. Сдерживатели среагировали мгновенно и понеслись следом за собратом, исчезнув за поворотом. Свет и характерный звук струйного огнемета... А потом тревога - резкий частый вой сирены, красные мигалки. Топот десятков ног, а убежавшая команда явно была увлечена прожаркой неизвестного - вторая струя, третья...
Ой плохи дела. На СГ несущиеся отовсюду стройными рядами члены экипажа - у многих пистолеты в руках, даже если они были в униформе техников или ученых, кто-то уже в масках, кто-то их только одевал - не обращали никакого внимания, видимо, превыше всего озабоченные лишь своей шкурой.
Внезапная паника и суета застали команду почти врасплох, даже О’Нилл замешкался. Только генерал Лэндри среагировал быстро и правильно – схватил обеими руками Дэниела и Саманту за рукава и бесцеремонно втащил их в подсобку я ящиками, над которой они обнаружили Урсулаи. О’Нилл, запоздало поняв нехитрый план генерала, схватил в охапку застывшую Урсулаи, втащил в тесное помещение и ногой захлопнул дверь. Звуки стрельбы и беготни стали слегка приглушенными. Джек отпустил девушку и мрачно воззрился на нее.
- О каких таких проводах эти ребята говорили? – строго спросил он. – Что ты там такое пообрывала?
- Джек, сейчас не время! – оборвал его на полуслове генерал Лэндри. – Сейчас всем нам следует как можно скорее убраться в безопасное место.
Саманта покосилась на открытую решетку вентиляции и присвистнула.
- Нет, не так, - ответил генерал, угадав ее мысли. – Уильямсон говорил, что именно по вентиляции перемещаются те черные твари. Поэтому у нас два варианта – переждать здесь или найти другой выход.
- Здесь может быть еще одна дверь… наверное, - предположил Дэниел. – За ящиками.
О’Нилл окинул хмурым взглядом пирамиды коробок, тянущиеся до потолка.
- Ну и кто полезет проверять? – выразил он вслух общий вопрос. 
- Ничего я не трогала! - обиженно надувшись и почувствовав себя в частичной безопасности, ответила О'Ниллу вампиресса.
"Наезжают тут! Я не настолько маленькая, чтобы такими вещами развлекаться..."
- Ладно, егоза, раз тебе так на месте не сидится, иди-ка и разберись, что это там все забегали, - предложил ей О’Нилл.
- Джек! – укоризненно произнес Дэниел. – Хватит, может? Сейчас мы все в одной лодке… то есть, подлодке.
По лицу О’Нилла было видно, что он хочет сказать что-то язвительное, но почему-то передумал. Он только фыркнул и приложил ухо к двери – послушать, не закончилась ли пальба в коридоре.
Пока СГ препирались, из вентиляции послышались звуки. Непонятное сдавленное урчание и быстрая очередь маслянистых "тяп-тяп-тяп", словно кто-то перебирает быстрыми тонкими ножками, приближаясь к решетке.
Пальбы в коридоре не было, но топот утихал. Уханья огнеметов также не было слышно. Видимо, этот уровень Макея скоро совсем опустеет.
"Как будто, я виновата... Нет, виновата, конечно... Но не полностью. Что это за звуки?" - внезапно задумалась Урсулаи, прислушиваясь.
- Ребят... Кто-нибудь объяснит, что это? А то мне что-то подсказывает, что лучше куда-то валить...
- Эй, тихо! – вдруг скомандовала Саманта. – Все слышали?
О’Нилл замер и прислушался. Генерал Лэндри направил хмурый взгляд к потолку. Дэниел поднял большой палец вверх и указал на открытый люк. Воцарилась напряженная пауза.
- Вот что, товарищи… - медленно начал Дэниел.
- Я думаю, что самое время… - задумчиво продолжил генерал Лэндри.
- ДЕЛАТЬ НОГИ! – завершил общую мысль О’Нилл, распахивая дверь и вылетая в коридор.
Саманта, схватив за руку Урсулаи, ломанулась следом. Дэниел выскочил вслед за ними, а генерал Лэндри покинул подсобку последним, оглянувшись на люк еще раз и на всякий случай закрыв дверь.
- Итак… - начал О’Нилл, когда команда оказалась в опустевшем коридоре. – Все готовы к марш-броску?
"Интуиция меня не подводит,"  - сделала вывод Урри, выбегая вслед за Самантой.
- Бежать? А вы точно помните, куда? - она пришла к выводу, что то, от чего они бегут, очень опасно, поэтому надо бежать как можно быстрее.  Благо, ноги пока не подавали никаких признаков того, что они не в состоянии больше двигаться.
- Урри, ты можешь бежать? – спросила Саманта.
- Как будто у меня выбор есть, - усмехнулась девушка, но решила всё-таки уточнить. - Да, могу, вроде бы. И думаю, чем скорее это сделать, тем лучше.
- Отлично, - одобрительно кивнула Саманта. – Именно это мы сейчас и будем делать.
- Мы должны вытащить наших друзей, - сказал генерал Лэндри. – Если началось то, чего опасался Уильямсон, они тоже в опасности. На нижние уровни – быстро!
- За мной! – скомандовал О’Нилл.
Он хватил фонарик, с которым лез в вентиляцию, словно маленькую дубинку, и помчался по извилистым коридорам во главе отряда. Не бог весть какое оружие, но лучше что-то, чем ничего. Дэниел «вооружился» электронным планшетом с картой, намереваясь отбиваться им от любых тварей, вздумавших на него напасть. Слабая защита, но опять же – сойдет. Генералу Лэндри было безопасней всех – вамору вообще мало что угрожало, особенно в боевой форме. Но Лэндри беспокоился о своих людях, за которых он по-прежнему нес ответственность, которую сам же на себя возложил, а потому следовало поторопиться. Конечно, там есть второй вамор – генерал Хаммонд… но один вамор – хорошо, а два – лучше. К тому же, кто-то должен контролировать грегола Форда, если ему придет в голову разнести подлодку на щепки.
Охранников-сопровождающих и след простыл. Явно удрали следом за остальными.
Зато отряд оказался в пренеприятнейшей ситуации - ходы к лестницам закрыты толстыми переборками. То же самое касалось основных коридоров. Отсидевшись в том помещении, отряд успешно переждал момент задраивания всего и вся.
Тем временем на нижних уровнях ТОЖЕ была вентиляция... и лаборатории, и клетки совсем рядом. Потому к ним наведались в первую очередь. Как и полагается хитрым тварям, лицехваты выбирали слабейших на вид (но не болезненных, а болезненного человека от здорового "человечный" ксеноморф отличить мог) и ближайших существ - Кэролин Лэм и Валу Мал Доран…
- Черт! - О'Нилл бессильно пнул переборку ногой и тут же взвыл о боли. - Блин! Заперто!
- В соседний коридор - живо! - скомандовал генерал Лэндри.
Нестройной командой они бросились в обратном направлении, стремясь покинуть жилой отсек, но там их ждало то же самое - коридор оказался перекрыт.
- Ну мы попали! - констатировал факт Джек. - Дэниел, по каким коридорам еще можно выйти отсюда?
- По двум, - ответил Дэниел, тяжело дыша после быстрого бега, но все же послушно сверяясь с картой. - Лестницы перекрыты - мы сами видели. - Нас заперли здесь.
- Чертов кретин Уильямсон! - от души выругался Джек.
- Не кретин, а весьма предусмотрительный человек, - спокойно поправил его генерал Лэндри. - На его месте, если бы на мою подлодку заявились попаданцы, устроившие цирк с конями, я бы сделал то же самое.
В отличие от остальных, вамор ничуть не выглядел уставшим - наоборот, генерал Лэндри мало того что бежал, не отставая от команды, так еще и даже не запыхался, сохранив безмятежное выражение лица и общую сдержанность.
- Терминалы! - вдруг вспомнила Саманта. - Мы можем связаться с кем-нибудь и сообщить о том, что мы живы!
- Вряд ли это поможет, - пессимистично отозвался О'Нилл. - Они уже поставили на нас крест.
- У тебя есть идеи получше?
- Э... нет.
- Тогда вперед, - поддержал Саманту генерал Лэндри. - Пока это самое лучшее предложение.
"Что-то я начинаю нервничать... - думала Урри, бегая вслед за остальными. - Или это коленки и руки от усталости уже трясутся?"  - посмотрела она на свои ладони во время одной из остановок. Она была бы рада сейчас хоть чем-то помочь спутникам, однако, ломать железные двери она боялась. Да и не была уверена, что всё-таки сможет это сделать.
Теперь уже командование на себя принял Дэниел Джексон как счастливый обладатель электронного планшета.
- Направо! Налево! - то и дело выкрикивал он. - Опять направо!
Под конец пути он уже здорово выбился из сил, поэтому, когда команда оказалась в пустой каюте с работающим терминалом, где не так давно О'Нилл и компания перевязывали запястье Ремси, он просто рухнул на жесткую койку и всем своим видом продемонстрировал полное нежелание продолжать беготню. Саманта, отдуваясь, повалилась на соседнюю, однако О'Нилл, стоически держась на ногах и опираясь рукой о стену, строго скомандовал:
- А ну встать! Маленькая пробежка - и вы уже выдохлись?! А кто гонял джаффа по всей Галактике?!
- Джек, иди нахрен, - отчетливо произнес Дэниел в подушку, даже не думая вставать.
Ему, видимо, было плевать сейчас и на джаффа, и на гоа'улдов и на терминалы. Саманта лениво поднялась и села на кровати.
- Ничего себе маленькая пробежка, - воскликнула она. - Да мы километров пять без остановок намотали!
- Всего пять километров?! - не сдавался Джек. - И вы уже устали?! Слабаки!
- Это плохой стимул для команды, - невозмутимо прокомментировал генерал Лэндри, подходя к терминалу. - Так ты их никогда не построишь.
О'Нилл сбавил обороты, поймав себя на том, что ругается скорее по привычке, чем действительно злясь на команду. Он присмирел и сел рядом с Самантой.
- Вот, так-то лучше, - обрадовалась Картер. - Сэр, как нам выйти на связь?
- Ищу, - отозвался генерал Лэндри.
От долгих тычков по чувствительному экрану картинка "тревога! выполните план эвакуации!" сменилась обычным рабочим интерфейсом. Уже через несколько секунд была обнаружена кнопка "связь с членами экипажа", после чего экран заняла сложная структурированная таблица - все поделены по званиям, специальностям и местам работы. Командование - капитан, лейтенанты охраны, руководители научных проектов - возглавляли списки.
- Нашел, - сообщил генерал Лэндри. - Надеюсь, Уильямсон носит коммуникатор с собой, если его еще не съели ксеноморфы.
О'Нилл не понял, кого имеет в виду генерал под "съели ксеноморфы" - Уильямсона или коммуникатор - поэтому решился уточнить:
- А если, сэр, Уильямсона все-таки сожрали?
- Главное, чтобы они не съели коммуникатор, - ответил генерал Лэндри. - В таком случае есть вероятность, что его найдет кто-то другой.
- А вдруг они все уже попрятались в укрытия? - предположила Саманта.
- Сейчас и узнаем, - ответил генерал Лэндри, тыкая в кнопку с именем капитана.

0

66

- И что это так шуршит, хотел бы я знать? - спросил Вескер, потихоньку отдвигаясь от стены.
Митчелл начал медленно вставать, не сводя напряженного взгляда с источника звука - в вентиляции уже отчетливо что-то скрежетало и ворочалось. На крыс это не было похоже - разве что их там была целая орда. Лорн хотел было привычно сомкнуть пальцы на прикладе винтовки и снять предохранитель, но вспомнил, что оружие-то у него отобрали. Чертыхнувшись, он тоже поднялся на ноги и встал рядом с Митчеллом.
- Подполковник, я думаю... - начал он.
- Что добром это не кончится, - подтвердил Камерон. - Доктор Вескер, вы ведь можете предположить, что за тварь может ползать по вентиляции и издавать подобные звуки?
- Если бы мы были в нашем времени, я бы подумал, что это скорпион, - сказал Вескер, - только очень больших размеров. В любом случае - ЭТО покрыто хитином.
Митчелл и Лорн одновременно отступили к запертой двери, почти вжавшись в нее – доктор Вескер будто бы случайно оказался ближе всех к опасной решетке.
- Да ладно, может, это просто крысы, - нерешительно предположил Лорн. – А мы тут панику разводим…
- Если крысы – то нам опять повезло, а если не крысы, то будем надеяться, что решетка это сдержит, - откликнулся Митчелл. – Она вроде крепка… АААААА!!! Ничего себе крысы!
Лорн увидел то же самое, и глаза его стали круглыми ужаса, как у лемура. С противным шипением и треском, окутанная парами металлических испарений, вентиляционная решетка начала быстро деформироваться и плавиться, и стало абсолютно ясно, что кто-то – или что-то – с другой стороны упорно пробирается наружу.
- Это что за тварь? - шёпотом прошептал Вескер, с ужасом глядя на решётку. - Что это? Местная разновидность Немезиса? Что это?!
Вескер отскочил к остальным.
- У этих крыс, похоже, кислотная слюна, – оторопело пробормотал Лорн, постепенно начиная паниковать.
Он развернулся к двери и стал молотить в нее руками и ногами. Митчелл, не решившись подставлять врагу спину, поддержал его стучанием пятками по металлу.
- Эй! Кто-нибудь! Выпустите нас! – орал Лорн. – У нас тут какая-то фигня жрет вентиляционную решетку!
- Да, скоро совсем сожрет! – зычно добавил от себя Митчелл. – Так что шевелите задницами и выпустите нас отсюда!
Расплавленный металл блестящими черными каплями, похожими на слезы, потек по стене, окошко вентиляции заволокло ядовитыми свинцовыми парами, и разглядеть сквозь них что-нибудь не представлялось возможным. Поняв, что сражения не избежать, Митчелл бросил попытки достучаться до охраны и сжал кулаки.
- Лорн, Вескер, что бы это ни было – давите это руками и ногами, - сквозь зубы предупредил он. – Вряд ли оно большого размера.
- Может это, - сказал Вескер, - машина какая-нибудь? Давить-то это можно, если оно живое...
- Тогда ломайте ее нахрен! – выразил очевидное Митчелл. – Вряд ли это заглянуло сюда просто поболтать…
Пары металлов наконец рассеялись, распространив в воздухе резкий кислотный запах, от которого слезились глаза и першило в горле, и тогда взглядам пленников предстало прицепившееся к стене отвратительное создание болотно-зеленого цвета, состоящее из мощной «лапы» с множественными отростками-«пальцами» и длинного свернутого кольцом хвоста. Митчеллу существо напомнило отрубленную конечность. В длину существо было не более метра, считая хвост, однако «лапа» с мерзко шевелящимися отростками вполне могла схватить любого человека за голову и настучать «хвостом» по остальным частям тела.
- А это еще что за гоа’улд? – насупился Митчелл, ожидающий легион крыс-мутантов вместо одного-единственного «головастика».
Гоа’улдов он прежде видел только на картинках, но болотно-зеленый хвост неведомого существа натолкнул его на ассоциацию именно с этими паразитами. Существо висело неподвижно, «приклеившись» к стене, и словно бы не обращало внимания на трех людей, хотя Камерон подумал, что это просто затишье перед бурей. Существо выжидало. Изучало. Выбирало.
- Похоже на Лас-плагас, - сказал Вескер, - даже очень. Может, это паразит какой-нибудь? Очень-очень похож на Лас-плагас...
- И вы знаете, как его убить? – тихо спросил Лорн, не сводя настороженного взгляда с затихшего хвостатого.
- Может и в самом деле задавить? - тихо сказал Вескер. - Только проследить, что бы этот гибрид с нами не совокупился... Явно он хочет отложить яйца кому-нибудь.
- Отложить яйца? – возмущенно воскликнул Митчелл, случайно повысив голос. – В нас? ЧтаааААААА?!....
Последнее восклицание было вполне оправдано, потому что неподвижное существо, вылезшее из вентиляции, неожиданно оттолкнулось от стены хвостом, сработавшим как пружина, и прыгнуло. Неизвестно, спровоцировал ли его возмущенный вопль Митчелла, или оно просто решило, что пришло время действовать, но существо легко и резко пролетело маленькое расстояние от стены до стены и… прыгнуло прямо на лицо доктору Вескеру, проигнорировав его запоздалые попытки защититься и обхватив его голову тонкими, но цепкими «пальцами-хваталками».

Отредактировано Альберт Вескер (2011-07-20 14:40:44)

0

67

Другого бы "ползучая грабля" убила - или что она хотела сделать - за несколько минут. К счастью для Вескера - он знал, как с таким обращаться. Альберт успел схватить монстра рукой и начал отдирать его от лица, другой рукой не давая хвосту аналога "чёрной руки" из будущего обвиться вокруг шеи.
Митчелл на мгновение оторопел, выбитый из колеи внезапной прытью серо-зеленой твари, которая в неярком холодном освещении казалась гигантским головастиком с мерзко шевелящимися отростками на голове, но быстро разобрался, что к чему. Понятия не имеющий о лицехватах, он подумал, что это существо, превратившее металлическую решетку, закрывающую вентиляционный рукав, в расплавленную бесформенную массу, собирается просто "закусить" оказавшимися в западне пленниками, каждым по очереди, поэтому кинулся на помощь доктору Вескеру.
- Обождите, подполковник, - неожиданно остановил его майор Лорн. - Мы не знаем, что это за тварь.
Митчелл удивленно воззрился на него. Лорн каким-то чудом обрел присутствие духа, словно и не он развел панику полминуты назад, молотя в запертую дверь всеми конечностями.
- Какая разница? - отмахнулся Митчелл, хватая тварь за хвост и наматывая его себе на кисть, словно моток веревки. - Помоги мне стащить этого недогоа'улда, пока он не придушил Вескера.
Лицехват, которому не дали "закрепиться на позиции", злобно и пронзительно зашипел. Хвост его внезапно оказался куда мощнее, чем тренированные руки Митчелла, и незадачливый подполковник, завопив от боли, кувыркнулся по полу с вывернутой рукой. Ему повезло, что он не стал оказывать серьезное сопротивление, иначе получил бы настоящий вывих.
Тем временем майор Лорн оказался более проницательным. В отличие от Митчелла, он вспомнил, что Вескер предположил насчет откладывания яиц, а это было уже что-то - тварюга не собиралась убивать доктора. Если, конечно, предположение окажется верным. К тому же, Митчелл не усмотрел еще одну деталь...
- Доктор Вескер, не злите его! - крикнул Лорн. - Вспомните, что эта мразь сделала с решеткой!
- А... что... Мне... - говорил Вескер, пытаясь согнать с лица маленькое чудовище, - позволить... ему... сделать... из меня... инкубатор?
- Если вы его разозлите, он может вас убить! А пока он не собирается этого делать... наверное, - промямлил Лорн.
- Лорн, не неси ерунду! - выкрикнул Митчелл, которому было как-то не до анализа ситуации. - Лучше помоги!
И он, несмотря на боль в левой руке, ломанулся на лицехвата и принялся сдирать его с Вескера с новой силой.
Однако существо оказалось упорнее, не желая вот так запросто отпускать свою жертву. Хвост, отпущенный Митчеллом, заново обвился вокруг шеи занятого стаскиванием склизкой маски доктора и резко затянулся толстой петлей. Доктор Вескер почувствовал сильную пульсацию в висках, и будучи он хоть трижды сверхчеловеком, нехватка кислорода была для него столь же опасна, как и для простых хуманов.
- Не трогайте его! -  последний раз в отчаянии крикнул Лорн.
- Нееет… - прохрипел Альберт уже мысленно прощаясь с жизнью.
Перед глазами мелькали воспоминания, шею ломило от боли, воздуха не хватало. Перед глазами маячило смутно знакомое лицо - не то Озуэлл Спенсер, не то Вильям Биркин.
"Вот она - окончательная смерть", - подумал Вескер.
Лицехват, убедившись, что сделал правильный выбор, наконец "закрепился" на голове доктора Вескера и подержал захваченную жертву в таком положении несколько секунд, пока тело доктора медленно не сползло на пол. Вескер, инстинктивно спасаясь от удушья, чуть приоткрыл рот, и лицехват ждал именно этого - через нос и рот носителя он пропустил две тонкие шнурообразные и очень гибкие трубки. Одна насыщала легкие человека кислородом, другая - проползла в пищевод и вытолкнула из себя маленькую, как бусинка, личинку. Вескер погрузился в коматозное состояние, и лицехват успокоился.
Митчелл и Лорн, наблюдавшие за всем этим со стороны и не подозревавшие о процессах, происходящих под налепившейся на лицо доктора серой массой, видели лишь то, что тварь неожиданно затихла. Тело доктора Вескера обмякло и неподвижно лежало на полу, а лицехват, не подавая больше никаких признаков активности, внезапно затих.
- Ну и что теперь? - прошептал Камерон. - Давай его сейчас резко возьмем и стащим?
- Подцепим чем-нибудь? - задумался Лорн. - А он не сожрет Вескеру лицо?
- А может, он ему уже глаза съел, - поежился Митчелл. - Или нос...
- Надо позвать на помощь, - предложил Лорн. - Пока из вентиляции еще десять таких тварей не выползло.
Митчелл покосился на зияющий черный провал в стене и с усиленной активностью принялся долбиться в маленькое дверное окошко.
- Эй! Кто-нибудь! Выпустите нас! - звал он.
- У нас раненый! - вторил ему Лорн. - Нужна срочная медицинская помощь!
  -А... - пришёл в себя Вескер, понимая, что его смерть отсрочили...
Заметив, что жертва проявляет неожиданную прыть, лицехват усилил хватку хвоста на шее человека, чтобы ни в коем случае случайно не повредить личинку ксеноморфа. Ни Митчелл, ни Лорн этой слабой попытки проявить активность не заметили, продолжая ломиться в запертую дверь с упорством стада баранов.
Вескер снова отрубился.

Отредактировано Альберт Вескер (2011-07-20 18:27:38)

0

68

В роли ксеноморфа - Кум, в роли людей и лицехватов - Кестрел.

- Эй! Вы слышали? – Джонас Куинн насторожился и прислушался.
За стенкой явно раздавались приглушенные удары, словно где-то далеко кто-то колотил молотом по наковальне.
- Мне показалось, я слышал крик, - нахмурился Джейкоб Картер.
Джонас приложил ухо к стене. Кэролин последовала его примеру. В соседней камере явно что-то происходило: слышались яростные удары по стенам, приглушенные крики и ругань.
- Что у них там за дискотека? – недовольно проворчал Джонас. – Опять пропускаем самое интересное.
- Может, на них напали? – предположила Кэролин.
- Если в соседней камере тот беспокойный парень, Эйден Форд, я не удивлюсь, если ему наконец надоело сидеть без дела, и он пытается выбраться, - иронично заметил Сэлмак.
- А кто в соседней камере? – спросила девушка.
- Понятия не имею, - ответил Сэлмак. – Глаза моего носителя смотрели в другую сторону, когда началась эта хаотичная сортировка.
Джонас нерешительно постучал костяшками пальцев по стене. Разумеется, ответа не последовало – в соседней камере были слишком увлечены выбиванием дверей (или чем уж там занимались), чем перестукиванием с соседями. Кэролин, встав на цыпочки, заглянула в крохотное зарешеченное окошко, но ничего вразумительного не увидела. Она протерла мутное стекло рукавом, но обзор от этого лучше не стал: не было видно даже дверей соседних камер, а только маленькая часть коридора.
- Я никого не вижу, - сообщила она. – Джонас, мне кажется, происходит что-то очень плохое…
- Плохое? – задумался лангарец. – Думаешь, на них напали?
- Почти уверена, - кивнула девушка. – Иначе с чего бы им дверь выламывать?
- Может, это отвлекающий маневр? – предположил Джейкоб. – Кто может напасть на них в запертой камере? Разве что гоа’улд вылез из сортира.
Джонас нервно хихикнул. Его взгляд прошелся по потолку, по стенам, ища лазейки для потенциальных вредителей, и остановился на чернеющей зловещим пятном вентиляционной решетке.
- Динозавр туда точно не пролезет, - прокомментировал Джейкоб Картер, угадав его мысли. – Человек – тоже. Разве что репликатор… Но если на этой подлодке водятся репликаторы – это полный финиш нашим злоключениям.
- А может, это и есть начало конца, - мрачно отозвался Джонас. – Кэролин права – что-то не так. Надо позвать на помощь.
- Да зовут уже, – напомнил Сэлмак. – Но как-то безуспешно.
Джонас подошел к двери и принялся активно стучать кулаком в стекло, призывая:
- Эй, кто-нибудь! Выпустите нас отсюда!
- Бесполезно, - вздохнула Кэролин. – Дверь бронированная. Нас никто не слышит.
- Блин, ну должны же они были предусмотреть какую-нибудь связь пленников с охраной! – Джонас с отчаянии пнул дверь. – Идиотская система.
- Тшш! – вдруг шикнул на него Джейкоб Картер. – Слушайте!
Звуки в соседней камере стихли, и на смену им пришли новые – какие-то непонятные шорохи и скрежет. Джонас насторожился и стал искать глазами источник звука. Долгого времени ему не понадобилось, чтобы понять, что новые звуки исходят из… вентиляции.
- Кажется, ты был прав, юнец, - металлическим голосом похвалил его Сэлмак.
Джонас нервно сглотнул. Совпадение его предположения с реальностью ему не понравилось. Очень не понравилось.
- Репликаторы? – с ужасом спросила Кэролин, стискивая его руку.
- Что-то я не слышу их обычного стрекота, - прислушался Джейкоб Картер. – Больше похоже на… крыс? Молитесь Императору, чтобы это были крысы.
- Вот еще! – фыркнул Джонас. – Будь это хоть этот ваш репликатор – Император идет лесом.
- Не недооценивай репликаторов, юнец, - строго сказал Сэлмак. – Эти жучки способны оторвать тебе голову, выпустить кишки и размазать кровь по стенкам. Особенно если их очень много.
- Мерзость, - поморщилась Кэролин. – Насколько я знаю, это просто механические жуки…
- По факту – да. Но они в свое время доставили Асгардам много проблем.
- Будем надеяться, - ответил Джонас, - что решетку они не проло… АААА, что за хрень?!
На глазах у изумленных людей и ток’ра грязный запыленный металл начал неприятно шипеть, исходить кислотными парами и плавиться, стекая в единую аморфную массу. Джейкоб поспешно отпрянул от стены.
- Если это репликаторы, - начал он, - то очень и очень необычные. Я больше склоняюсь к мнению, что это…
- Большая серая фигня с щупальцами, - закончил за него Джонас, с любопытством разглядывая нового соседа, явившегося из вентиляции.
В неярком освещении мерзкая гоа’улдоподобная тварь казалась серо-зеленой. Джонас и остальные не могли видеть спрятанного в глубине туннеля хвост лицехвата, зато высунувшуюся из проема «голову», разделенную на две противоположные половины-«ладони» с длинными тонкими щупами-«пальцами», они смогли разглядеть в полной красе. У существа не было глаз, носа и вообще лицевой части, и Джонас принялся вспоминать, где он мог раньше встречать подобных мразей. Так и не припомнил.
А лицехват, изучив неширокий выбор «добычи», неожиданно ловко выполз из проема, цепляясь на стену длинными «пальцами», и люди увидели длинный, почти метр в длину, хвост, свернутый кольцом.
- Не шевелитесь! – сквозь зубы предупредил Джейкоб Картер. – Возможно, оно реагирует на движение.
- Может, пристукнуть его чем-нибудь? – предложил Джонас, сам не зная, как он собирается это сделать.
- Я не вижу у тебя никакого оружия, - напомнил Джейкоб. – Ты видел, что оно сделало с решеткой? Не трогай эту тварь.
- Вот так новости, - пробормотал Джонас.
Пока он шарил глазами по камере, ища какое-нибудь подобие оружия, лицехват закончил анализ потенциальных носителей. И неожиданно, без предварительного предупреждения, без каких-либо сигналов… прыгнул. Прыгнул резко, быстро и точно, оттолкнувшись от стены спружинившим хвостом. «Пальцы-хваталки» разомкнулись еще в полете и… вцепились в голову Кэролин Лэм, облепив ее лицо собственным мягким зеленым телом. Джонас завопил и принялся стаскивать с нее прыгучее существо, но было поздно - хвост твари обвился вокруг шеи девушки, перекрывая ей подачу кислорода. Кэролин от испуга и неожиданности слегка приоткрыла рот, чтобы сделать вдох, и лицехват воспользовался этим, пропустив через рот и нос девушки две трубки – одну для насыщения легких кислородом, другую – для внедрения и выращивания личинки ксеноморфа. Полупридушенная Кэролин стала медленно сползать по стене, а Джонас безуспешно пытался разжать цепкие «пальцы» ловкого существа и освободить девушку.
Второму лицехвату повезло больше, чем первому, напоровшемуся на яростнотное сопротивление со стороны доктора Вескера. Носитель оказался слабым и не обладал достаточно хорошей реакцией, чтобы оказать сопротивление, зато друзья носителя были слишком настойчивы, и лицехват недовольно заворочался, разозленный бесцеремонными попытками Джонаса стащить его с «позиции». Джейкоб Картер, неожиданно понявший, что к чему, схватил его за руку.
- Не делай этого, - предупредил он. – Если не хочешь, чтобы лицо нашей красавицы стало напоминать знаменитого персонажа из «Кошмара на улице Вязов».
- Что вы делаете?! – возмутился Джонас. – Помогите мне! Оно убьет ее!
«Кошмар на улице Вязов» он не смотрел и не знал, как выглядит главный герой этого популярного детского сериала, поэтому не понял, к чему клонит Картер.
- Никто никого не убьет, - рассудительно ответил Джейкоб, призывая Джонаса прекратить панику. – Посмотри сам – она дышит. Если бы это существо хотело убить ее, оно бы просто свернуло ей шею.
Джонас немного ослабил натиск, и лицехват замер. Кэролин, никак не реагируя на происходящее, полусидела, прислонившись спиной к стене, и рядом с ней присел Джонас, внимательно изучая налепившееся ей на лицо существо.
- Что ему надо? – с отвращением прошипел он. – Оно питается человеческими глазами?
- Не говори ерунды, - фыркнул Джейкоб. – Я думаю, это какой-то паразитический вид. Чтобы жить, ему надо закрепиться на носителе… И, возможно, оно может управлять им или что-то в этом роде.
- Армия зомби? – поежился Джонас.
- А может, и так. Но Кэролин жива, и я думаю, это существо не причинит вреда ее организму, если ты не будешь так активно стаскивать его. Вспомни, что может сделать гоа’улд, если ему угрожает смерть внутри носителя.
- И что же?
- Гоа’улд выделяет яд из своего организма, который убивает носителя. А если его вытаскивать принудительно – может повредить нервную систему человека и как-нибудь воздействовать ему на мозг, чтобы стереть память или просто оставить его дебилом на всю жизнь. Паразитам не нравится, когда их извлекают из тела.
- Вы явно имеете личный опыт, - проворчал Джонас.
- Ток’ра – не паразиты, а симбионты, - строго поправил его Сэлмак. – Мы не убиваем наших носителей и даем им массу преимуществ. Наш союз обоюдовыгоден.
- Да, да… Но не можем же мы все так оставить! – воскликнул Джонас. – Помогите мне стащить с Кэролин эту мразь!
- Чтобы оно расплавило ей лицо кислотой, как решетку? – Сэлмак мотнул головой носителя в сторону зияющего на стене черного проема, обрамленного неровным контуром расплавленного металла. – Не делай глупостей, мальчик, и слушай меня. Я знаю о поведении паразитов куда больше тебя.
- Ладно… если эта тварь кислотой плюется… - пошел на попятный Джонас. – Что нам делать?
- Для начала – позвать на помощь, - предложил Джейкоб, предварительно посоветовавшись с Сэлмаком. – Нам нужен врач… и специалист по инопланетным паразитам. В команде Джорджа такие есть?
- Джорджа? – не понял Джонас, не сообразив сразу, кого имеет в виду ток’ра.
- Генерала Хаммонда, - пояснил Картер.
- Понятия не имею, - покачал головой Джонас. – Я там никого не знаю. Все самое интересное пропустил, сидя на Каладане… А у генерала Лэндри только Кэролин – врач.
- Печально, - прокомментировал Джейкоб, созерцая неподвижно застывшую девушку, обездвиженную лицехватом. – Тогда пока оно не полностью захватило контроль над носителем, надо выбираться отсюда.
- Вы уверены, что оно хочет управлять телом Кэролин, как гоа’улд?
- Не уверен, - признался Джейкоб. – Это только предположение. Может, оно таким образом питается… кровью, или еще чем. Или хочет отложить яйца в человека. Или еще что-нибудь.
Джонас внутренне содрогнулся.
- Я убью эту тварь, - пообещал он.
- Мы теряем время, - коротко напомнил ему Картер.
- Точно! – сообразил лангарец и вскочил с пола. И принялся с неистовой силой долбиться в маленькое дверное окошко.
- У нас раненый! Срочно медиков сюда! – кричал он. – Эй! Кто-нибудь!

* * *

Дверь была достаточно толстой, чтобы сильно заглушать любой звук снаружи. Рев сирены заключенный Митчелл и не расслышал бы, не выгляни в окно и не заметь характерное освещение аварийных сирен. Что бы там ни произошло, оно задело или этот отсек Макея, или всю суперподлодку сразу. Никого не было в коридоре, и его явно никто не слышал. Кроме одного.
В красных световых всполохах вытянутая морда ксеноморфа выглядела особенно зловеще. Вдобавок это был молодой образец, относительно недавно вылупившийся из "ценного образца", потому Митчелл мог наблюдать точную копию черепа подопытного человека-носителя, только без глаз и вообще без плоти, спрятанную под мутной полупрозрачной силиконовой пластиной биомеханоида. Там, где носовая впадина черепа переходила в верхнюю челюсть, ксеноморф мог похвастаться жадно раскрытой пастью с двумя челюстями. Зубастый мускулистый язык внезапно выбросился из пасти, разбив в дребезги бронестекло.
Митчелл лежал на полу, перепуганный, с кровоточащими порезами на щеках, как тварь начала пробиваться вовнутрь. Положив четырехпалую когтистую лапу в выемку, где раньше было бронестекло, ксеноморф надавил на дверь и та медленно, с противным лязгом начала прогинаться. Силы в этом существе было не меньше, чем в ином зоаноиде.
Из значительно расширившегося отверстия стало доноситься все - и рев сирен, и далекие уханья огнеметов, и шипение-вой ломящегося ксеноморфа. Вынув лапу из дыры в переборке, существо просунуло голову в проем, зубастым языком обнюхивая помещение. Замогильное шипение самого жуткого существа из виданного Митчеллом и Лорном существа в их жизнях, отражаясь от поверхностей, давало эхолокационную картинку помещения.
Втянув язык и щедро окропив переборку едкой слюной, существо оскалилось внешней челюстью и повернуло голову к Вескеру. На пять-шесть секунд существо было словно зачаровано видом инфицируемого носителя, после чего ненадолго, но очень резко и громко завопив, отчего иной солдат мог и застыть в ужасе, быстро ушло прочь. За друзьями, новыми лицехватами или просто прочь - поди пойми этих существ, только тяжелые шаги существа и клацанье когтей на лапах по железной палубе остались от жуткой твари.
Едва зловещее создание покинуло поле видимости, Лорн с расширившимися от ужаса глазами повернулся к Митчеллу. Он ожидал чего угодно, даже пришествия Императора, но таких тварей он не мог вообразить себе даже в самых страшных кошмарах. Впрочем, если выбирать между этими существами и Императором, Лорн все же выбрал бы первых. Он не понаслышке знал, с какими тварями сражались храбрые отряды СГ, поэтому пока все идеально вписывалось в канон жанра.
- Эй, вы это видели? – охрипшим голосом произнес Эван.
- Нет, блин, я прозевал самое интересное, - мрачно сказал Митчелл, на нетвердых ногах поднимаясь с пола. – Все очевидно – ситуация вышла из-под контроля. Что-то определенно случилось.
Он бросил взгляд на отрубившегося Вескера, потом оценил пролом в двери и хмыкнул.
- Эта тварь не тронула нас, - заметил он.
- Может, она травоядная? – с надеждой предположил Лорн.
- Хотелось бы в это верить… Но ты видел, как она смотрела на Вескера? По-моему, она не хотела связываться с этим зеленым… или просто убедилась, что все идет по плану.
- У этой страхолюдины не было глаз, - напомнил наблюдательный Лорн. – Как она могла смотреть?
- Ну… она голову повернула, - предположил Митчелл. – Короче говоря, она почему-то не захотела нами пообедать.
- Ну и какая разница, почему? – удивился Лорн. – Главное, что не пообедала. И вам не кажется, что надо выбираться отсюда?
- В коридор, к этим тварям? – поежился Камерон. – Я бы предпочел иметь при себе бластер.
- Но мы не можем просто сидеть и ждать… - нерешительно ответил Лорн. – Решение за вами, но я думаю, что без нашего вмешательства…
- Да знаю я! – отмахнулся Митчелл, принимаясь мерить шагами камеру. – Ситуация вышла из-под контроля. Охрану наверняка пережрали, - он махнул рукой в сторону проделанной тварью дыры. – И все это произошло сразу после того, как генерал Лэндри забрал Джексона.
- Вы думаете, это как-то связано? – усомнился Лорн.
- Вот и узнаем, - ответил Митчелл, осторожно заглядывая в пролом в двери.
Пока никого не было видно. Надрывалась сирена, издалека доносились боевые выкрики людей и писк ксеноморфов. Толстые переборки, которых раньше Митчелл рядом не видел, разворочены и проломаны. Двери остальных камер карцера внешне нетронуты, но что там происходит внутри еще предстояло выяснить.

0

69

Терминал встретил слабую попытку генерала связаться с капитаном Уильямсоном красным предупреждением: "В доступе отказано. Для получения доступа к внутреннему каналу связи приложите к экрану магнитный ключ". Лэндри ругнулся сквозь зубы, и О'Нилл удивленно поднял брови.
- Проблемы, генерал? - спросил он.
- Отказано в доступе, - проворчал вамор. - Нужна карточка охранника.
- Черт! Где те двое, когда они так нужны?! - от души воскликнул Джек.
- Убежали вместе с остальными, - предположила Саманта. - А может, блуждают где-то. Жилой сектор-то большой.
- Но у нас нет времени бегать по коридорам и разыскивать охранников с карточками, - возмутился О'Нилл.
- Значит, нужен альтернативный вариант, - рассудительно заметил генерал Лэндри, чудом сохраняя внешнее спокойствие.
- Я вижу только один путь - через вентиляцию, - сообщил Дэниел сквозь подушку. - Но я думаю, Джек будет не в восторге от этой идеи.
- Ты прав, - подтвердил О'Нилл. - Особенно если там ползают всякие твари... Генерал Лэндри, а вы можете проломить переборку, если примете боевую форму? - вдруг спросил он, осененный внезапной идеей.
- Ваморы не созданы для тарана, - покачал головой генерал. - Грегол бы еще справился, но на этой подлодке толщина перекрытий явно превышает все стандарты - если верить Уильямсону, ее строили как лабораторию для исследования тех черных существ. Я могу попытаться, хуже все равно не будет, но результат не гарантирую - в нашем случае нужен не таран, а гипертуннель, протянутый из одного конца подлодки в другой.
- Или способность проходить сквозь стены, - угрюмо добавил Джек, понимая, что генерал прав.
Услышав знакомые слова, Урсулаи навострила уши.
- Генерал... - начала было она, но замялась. - Сэр, я могу... через стену... - пытаясь подобрать слова, выдала она. - Я бы в могла в качестве отработки за случившееся выполнить всё, что требуется. Меня даже, - девушка сглотнула и прислушалась, - твари всяческие не пугают.
"Что я делаю, а?" - подумала она, но затем поняла, что тот же О'Нилл и сам прекрасно представляет, кто на это способен, и через какое-то время выдал бы её с потрохами.
Генерал Лэндри обернулся к ней и переспросил:
- Что ты имеешь в виду?
- Ну, вы же вроде обсуждали, что нужно что-то вроде прохождения сквозь стены, - под пристальным взглядом генерала Урри постаралась говорить немного увереннее. - А я могу.
- Действительно? – поднял брови вамор. – В таком случае ты – наш единственный шанс.
- Знаете, генерал Лэндри, после Ниррти и ее хок’таров я уже ничему не удивляюсь, - миролюбиво вставил О’Нилл, поставив локти на колени и положив подборок на кулаки. Он с любопытством созерцал проявившую неожиданную инициативу девушку. – Это может быть опасно, - на всякий случай добавил он. – Больше скажу – это офигеть как опасно, и шансов остаться в живых у тебя один к десяти.
- Джек, ты чего такое говоришь? – возмутился Дэниел, поднимаясь на крови и усаживаясь поудобнее. – С чего ты это взял?
- Доверься моему боевому нюху, Дэнни, - снисходительно бросил О’Нилл. – Этот мир еще подбросит нам приключений на задницы – уверяю тебя.
- Джек прав, - неожиданно согласился генерал Лэндри. – Все, что мы видели – лишь прелюдия к большой битве. И наша задача – выбраться отсюда как можно скорее. Урсулаи… тебе нужно будет проникнуть сквозь переборку, которой они блокировали жилой отсек, и найти способ открыть ее. Сможешь?
Урсулаи уловила момент, когда Джек отвернулся и показала ему язык.
"Нашел чем пугать... Бегать через стены я тоже могу..."
- Я постараюсь. Как примерно может... Замок выглядеть? - она не смогла подобрать более подходящего синонима, но верила в то, что её всё равно поймут.
- Двери могут закрываться автоматически и управляться из диспетчерской, - ответил генерал. - Если на другой стороне ты не обнаружишь никаких кнопок или рычагов, отыщи пульт управления – скорее всего, он где-то на капитанском мостике. Если ты по каким-либо причинам не сможешь туда добраться… просто найди кого-нибудь живого и вытряси из него информацию о том, как открыть те чертовы двери.
- И тебе, пожалуй, понадобится карта, - добавил Дэниел, протягивая девушке электронный планшет, щедро разрисованный маркером.
Взглянув на карту, вампиресса решила, что на всякий случай не помешает иметь какой-то дополнительный источник информации.
"Хоть бы там были рычаги или что-то в этом духе..." - надеялась она.
- Я буду стараться вернуться как можно скорее, - постаралсь она улыбнуться и повернулась к ближайшей от неё стене, в качестве проверки.
Лэндри и его команда сосредоточенно наблюдали за ней.
"Только бы не облажаться..." - мысленно хихикнула Урсулаи и, сделав один шаг вперёд, медленно протянула руку. Как она и ожидала, рука проскользнула сквозь стену. Решив на этом не останавливаться, девушка быстро юркнула через стену.
Обернувшись, она убедилась, что всё в порядке, ничего в стене не застряло, порадовалась и тем же путем вернулась обратно.
- Только никуда не уходите, а то я вас потом не найду... - сказала Урри и убежала в сторону перегородки, которую требовалось открыть.
- Отлично… - мрачно прокомментировал О’Нилл. – Один – ноль в нашу пользу.
- Один – один, - поправила его Саманта. – Забыл, как нечто из вентиляции загнало нас сюда?
О’Нилл вспомнил бешеную гонку по коридорам и мысленно согласился с Картер.
- Генерал, а мы так и будем сидеть здесь, ожидая новостей? – спросил он. – А вдруг… э-э… с Урсулайкой что-то случится?
- Нет, сидеть сложа руки мы не будем, - заверил его генерал. – Есть вероятность, что мы не одни оказались здесь заперты. Пожалуй, придется провести короткую разведку.
- Разделимся? – спросил Дэниел.
- Без карты в этом нет никакого смысла – потеряемся, и кто-нибудь обязательно попадет в беду, - ответил Лэндри. – Будем держаться вместе и посмотрим, что творится в коридорах.
- А вдруг там какие-нибудь монстры из ужастиков? – поежившись, спросил О’Нилл.
- А вот на этот случай, Джек, я и хочу, чтобы вы все держались рядом со мной, - довольным голосом отозвался вамор.

0

70

Поняв, что в соседних камерах дела идут не лучшим образом, Митчелл высунул голову из пробоины.
- Лорн, дела плохи, - прокричал он без лишних вступлений, перекрикивая вой сирен. – На подлодке чрезвычайная ситуация – и мы не можем сидеть здесь и ждать. Помоги мне расширить дыру.
- Вы собираетесь лезть в коридор, к этим тварям? – пораженно спросил Лорн.
- Да! – рявкнул Митчелл. – Но вы, майор, можете отсидеться здесь, в компании достопочтенного доктора Вескера.
- Я иду с вами! – поспешно заявил Эван, поняв намек, а также оценив безумную решительность подполковника. – Давайте попробуем расширить края.
Они оба схватились за рваные края пробоины и стали тянуть в разные стороны, но это было бесполезно – людям просто не хватало сил, чтобы согнуть титановый лист. Попыхтев над проблемой еще некоторое время, Митчелл бросил бесполезное занятие и, обливаясь потом, уселся на пол.
- Черт! – выругался он. – Эта тварь проломила дверь, как алюминиевую банку! В ней силушки, как в десяти танкрусах!
- Танкрусах? – переспросил Лорн.
- Да, один из видов гиперзоаноидов, - неохотно пояснил Митчелл. – Но у нас нет ни одного танкруса, поэтому придется лезть так.
- Вы не пролезете в эту дыру, - уверенно заявил Лорн. – Посмотрите на края – эти пики разделают вас, как свинью к обеду.
- Спасибо за пояснения, - саркастически усмехнулся Камерон. – Но я все же предпочту попробовать.
Избегая касаться острых, торчащих, подобно пикам, краев дыры, Камерон просунул в нее голову и прикинул свою дальнейшую тактику. Его плечи при сильном желании могли протиснуться в коридор, а вот как быть с остальным туловищем – это проблема. И все надо было делать быстро, пока не примчалось еще несколько тех тварей, чтобы закусить высунувшейся из пробоины половинкой человека. Митчелл вытащил голову назад и теперь сначала просунул в дыру обе руки. Это тоже оказалось плохой идеей – при попытке достать руками до пола рваные края больно впивались ему в грудь и бока.
- Плохо дело, - констатировал факт Митчелл.
- Попробуйте перевернуться на спину, - робко посоветовал Лорн.
Недовольно фыркнув, Камерон все же перевернулся и полез в дыру затылком вперед. Его плечи и грудь свободно прошли в дыру, а вот когда настала очередь рук – начались настоящие проблемы. Шипя от боли и злости, Камерон, царапая о края дыры руки и бока, стал мучительно протискиваться наружу. Освободив правую руку, он оперся ею о заляпанный какой-то склизкой дрянью пол и стал осторожно вытаскивать левую руку.
- У вас почти получилось! – довольно сообщил с другой стороны Лорн. – Еще немного!
«Да уж, ну и картина, - раздраженно подумал Митчелл. – Если сейчас вернется тот клыкастый монстр, его ожидает готовый обед…»
Эта мысль заставила его поднапрячься и поспешить. Острые обрезки металла разорвали его черную футболку на вертикальные ленточки, оставив заодно на теле глубокие красные порезы, некоторые из которых сильно кровоточили. Обливаясь потом и беспрестанно ругаясь, Митчелл упорно полз вперед, цепляясь за режущие края дыры и гладкую дверь. Наконец он протащил наружу левую руку, и дальше дело пошло проще – джинсы спасли его туловище и ноги от всего самого худшего. Наконец он рухнул спиной на грязный липкий пол коридора, обильно заливая его собственной кровью и перепачкавшись сам с головы до ног в противной смеси мазута, крови и какой-то слизи. Оглушающий вой сирен бил по ушам, а коридор окрашивался в безумно мелькающие и сменяющие друг друга красно-оранжево-синие цвета.
Митчелл приподнялся на полу и подполз к дыре, проделанной ксеноморфом.
- Лорн! – прокричал он. – Оставайся здесь – я найду способ открыть дверь. Следи на Вескером – если из него полезет какая-нибудь дрянь – убей его. Понял?
В дыре показалось обеспокоенное лицо Лорна.
- Так точно, сэр, - ответил он. – Может, мне стоит попробовать пролезть за вами?
- Нет! - отрубил Митчелл. – Это настоящая пытка – уверяю тебя. Сиди тут и не рыпайся.
- Как скажете, сэр, - понурился Лорн. – Удачи вам.
Митчелл с трудом поднялся на ноги и постоял немного, опираясь о стену и приводя в порядок дыхание. Отдышавшись, он на нетвердых ногах побрел по коридору к соседней камере – той, где, как ему показалось, в окошке мелькало какое-то движение. Параллельно он иронично представлял, как выглядит со стороны: рваная футболка, заляпанные грязью и кровью джинсы, лицо в кровоподтеках, взъерошенные волосы, кровоточащие порезы на руках… И все это в антураже из мрачного грязного коридора, окрашиваемого разноцветными сигнальными огнями – не иначе как кадр из фильмов ужасов.
Он глянул на окошко соседней камеры – в грязном окне угадывалось чье-то лицо и кулак, отчаянно молотящий по стеклу с другой стороны. Камерон подошел ближе.
Он узнал этого парня – это был лангарец из команды О’Нилла, который, кажется, долгое время находился в рабстве на планете Каладан. Митчелл не был близко знаком с ним, но это не имело значения – у этого парня, кажется, что-то случилось. Увидев Митчелла, Джонас неистово стал кричать что-то, но Камерон ничего не услышал – бронированная дверь и вой сирен заглушали все звуки. Он приблизился к стеклу и жестом поднятой вертикально вверх ладони попросил Джонаса замолчать. Джонас отодвинулся от стекла, и Митчелл заглянул внутрь: через мутное окно он увидел лежащую на полу человеческую фигуру (кажется, женщину), над которой склонился Джейкоб Картер. По одежде он узнал главврача базы Звездных Врат, Кэролин Лэм, и почему-то нисколько не удивился, что лицо девушки было скрыто под отвратительной серо-зеленой маской – такой же твари, что напала на Вескера.
Митчелл мрачно кивнул, когда лицо Джонаса снова заняло весь обзор. Затем он показал большой палец – интернациональный жест, понятный почти всем народам Земли. Засомневавшись, что на Лангаре могут быть в ходу подобные жесты, он на всякий случай  свел большой и указательный палец в кольцо, растопырив остальные – мол, «все будет о’кей». Затем двумя указательными пальцами вычертил на стекле прямоугольник – «мне нужна магнитная карточка». Как уже успел выяснить Камерон, двери открывались вовсе не ключами, как в старом добром двадцатом веке. Вместо замочных скважин на стенах были электронные панельки с щелью для карточек – примерно такие висели и на базе Звездных Врат, поэтому Митчелл решил во что бы то ни стало найти кого-нибудь из охраны и вытрясти из него магнитные ключи. Затем он отступил на шаг и изобразил рукой открывание двери – дергание за ручку, несмотря на то, что ручек у дверей тюремных камер не наблюдалось.
Побледневший Джонас кивнул, подтверждая, что понял намерения Камерона. Надеясь, что в ближайшее время лангарец не будет паниковать, Камерон двинулся в обратном направлении – туда, откуда всю компанию привели в тюремный коридор. Пройдя развороченную дверь «своей» камеры, он заглянул в две первые и обнаружил там почти идиллию: Вала грызлась о чем-то с Фордом и Шеппардом, а Харрингтон сидел посреди камеры по-турецки. За спиной Харрингтона робко жались по углам двое гражданских из команды генерала Хаммонда, и Митчелл зло усмехнулся – Дэвид умеет навести порядок. В этих двух камерах его не заметили или не разглядели в мутном стекле и приняли за охранника. Очевидно, сюда еще не добрались эти «пожиратели лиц». Однако ждать, пока они все же доберутся, Митчелл не собирался – ему следовало найти способ открыть двери, выпустить людей и бежать куда подальше из «захваченного» сектора. Он свернул за угол, прикидывая, куда могли подеваться охранники, и прислушался, не заявятся ли сюда какие-нибудь очередные монстры. Но шум, создаваемый сигнальными сиренами, полностью дезориентировал его. Камерон, нервно озираясь по сторонам, обшаривал лихорадочным взглядом стены и потолок, шарахался от вентиляционных решеток…. Но все же уверенно приближался к концу коридора, держа перед собой сжатые в кулаки руки.
Дойдя до конца коридора, за поворотом Камерон нашел что хотел. Охранника, возможно даже живого. Человека в полной выкладке какой-то серо-синей резиноподобной массой прикрепили к потолку, и капельки крови медленно капали из разбитого шлема. Ребристый кокон покрывал почти всего охранника, кроме рук ниже локтей и головы. К счастью, в левой руке отключившийся или мертвый охранник все еще сжимал пистолет. Хотя оружие еще требовалось вырвать из кулака и отлепить от него липкие выделения тварей, все складывалось хорошо.
У охранника также, на цепочке, свисала магнитная карта с фото, именем, званием и цветным (зеленым) ободком.
- О Бог-Император… - потрясенно пробормотал Камерон, сам не отдавая себе отчета в том, что говорит. 
Он замер на месте, не сводя полубезумного взгляда с потолка, на котором распластался человек – возможно, еще живой. Мичелл поискал глазами какую-нибудь опору, по которой можно было добраться до потолка и снять человека. Но таковой не нашел. Вблизи. Вдали он заметил тележку с брошенным ящиком, очевидно, брошенную в ходе бегства экипажа в безопасные места. Впрочем, блестевшая в свете мигалок кровь и какое-то копошение в опрокинутом стальном ящике намекали, что не все закончилось так чинно-мирно.
Дотянуться до охранника можно было только в прыжке. Ухватиться за липкий материал не получалось - он весь склизкий, да и пальцам почти не за что зацепиться.
Будучи убежденным гуманистом, воплощающим в себе голливудский идеал американского героя, Камерон все же твердо вознамерился освободить человека или, если тот уже мертв, спрятать его труп до… до лучших времен. Ему было неважно, что, возможно, этот самый охранник не так давно грубо втолкнул его в камеру и запер дверь, он видел только одно – невинный человек попал в беду. А личные отношения они выяснят как-нибудь позже.   
Копошение в тележке прямо по курсу ему очень не понравилось, однако бежать в другое место за стремянкой или, на худой конец, тумбочкой, он не решился. Следовало действовать быстро, пока не вернулась черная безглазая тварь, или охранник не умер раньше времени. Не обнаружив вокруг себя никакого намека на оружие, он стал медленно приближаться к тележке, прикидывая стратегию: схватить ящик, бросить его куда подальше, а самому рвануть назад, забраться на тележку, отлепить охранника от потолка и… Тут Митчелл остановился. При всем своем героизме он не был камикадзе. Охранник мог повисеть на потолке лишнюю минуту, зато у Митчелла будет гарантия безопасности – пистолет, зажатый в руке обездвиженного человека. Камерон вернулся на несколько шагов назад.
- Надеюсь, ты не обидишься, приятель, - хмуро обратился он к охраннику, задрав голову. – Мне пушка сейчас нужнее, чем тебе. 
Он присел, прикинул расстояние до потолка, пружинисто подпрыгнул и… его руки царапнули пустоту. Ругнувшись, Камерон попытался еще раз. Он сумел дотронуться до приклада, но его рука удивительно легко соскользнула, и Митчелл снова оказался на полу. Пистолет был заляпан чем-то склизким и дурно пахнущим, что мешало крепко схватить его. Долго играть в «попрыгунчика» ему вовсе не улыбалось, поэтому в третий раз он все же вцепился в пистолет, но вот выдрать его из руки солдата оказалось нелегко. Испугавшись, что тяжестью своего веса Митчелл сломает человеку запястье, он отпустил пистолет и спрыгнул на пол.
- Проклятье! – прокомментировал ситуацию он. – Приятель, ты что, издеваешься?
Камерон на этот раз сосредоточился, зрительно рассчитал дистанцию, притоговил руки и снова прыгнул. Пистолет выскользнул из ослабевших пальцев охранника (на этот раз липкая слизь, которой он был заляпан, сыграла в пользу Митчелла) и упал на пол. Камерон схватил его, проверил, снят ли предохранитель, оценил состояние обоймы и, вытянув ствол перед собой, стал медленно приближаться к подозрительно ожившему ящику.
В ящике явно хранилось что-то небольшое, но очень активное и недовольное. Один из замков крышки ящика сломали ударом чего-то тяжелого, что побуждало неизвестное шипяще-урчащее существо вновь и вновь биться об крышку в надежде ее выбить. По тележке и полу растеклась голубоватая жидкость с тающими там-сям кристалликами льда. Существо, почувствовал приближение Митчелла, затихло и ящик перестал содрогаться.
Но Камерон не поддался на этот простой обманный трюк – он вдоволь насмотрелся на Вескера и Кэролин, придушенных хвостатыми тварями, поэтому решился на отчаянный шаг. Он чуть пригнулся и стал осторожно подкрадываться к ящику, а на расстоянии двух метров от него внезапно сорвался с места, продпрыгнул к тележке и пнул ее ногой так, чтобы она опрокинулась и шмякнула ящик о пол. Митчелл напрягся и приготовился сразу же пристрелить то существо, что появится из ящика. 
Существо не реагировало. Может, оно еще и сдохло от неожиданного удара?
Как бы там ни было, Митчелла это устраивало. Он дотянулся до ближайшего колесика перевернутой тележки и потянул ее к себе, не сводя с ящика настороженного взгляда. Тележка и Митчелл постепенно отдалялись от выкатившегося ящика, не подавашего больше никаких признаков активности, и у Камерона даже возникла робкая надежда, что это были всего лишь крысы. Оттащив тележку на пять метров, он решился перевернуть ее и дальше катить уже нормальным образом.
Тут-то и началось все веселье. Из ящика внезапно начали доноситься очень странные, благо что негромкие звуки. Похожие на (весьма неблагозвучные) песни древесных летунов с Р4Х-201. Что-то среднее между урчанием, мяуканьем и скрежетом металлических частей.
Тварь не пыталась выбиться, но урчанье-скрежет не прекращалось.
Митчелл отпустил тележку и снова схватился за пистолет обеими руками, нацелив ствол на ящик. Ему не очень-то хотелось открывать его и интересоваться, что там, и тратить патроны зря тоже не хотелось, поэтому он ограничился тем, что стал постепенно отходить назад, за тележку, отдаляясь от ящика на безопасное расстояние. 
Появился новый звук. Скрежет металла, настоящий, а не животное подобие. Очень, очень тяжелая поступть. И дыхание. Кто бы ни приближался из-за спины Митчелла, у него была пасть и рык никак не меньше, чем у тигра-переростка... нет, ничто земное не обладает таким сильным дыханием и угрожающим шипением. Разве что кровожадный кит-мутант.
Тварь в ящике начала еще громче звать папочку на помощь. Митчелл не на шутку ее испугал, если подмога по одним только звукам медленного приближения была раз в десять более угрожающей, чем безглазый череполикий, ломавший непреодолимо крепкий для людей лист металла как картонку.
Окончательно убедившись, что попал в фильм ужасов по другую сторону экрана, Митчелл медленно обернулся, держа наготове пистолет. Идея спасти охранника казалась ему уже не такой привлекательной.
«Значит так… медленно отступать до поворота, пока оно окончательно не разозлилось, а как только потеряет меня из виду – бежать, бежать, бежать!» - мелькнул в голове нехитрый план.
Наконец, показался и сам папочка. Он едва-едва помещался в немалый коридор стоя на четвереньках, и только это спасло Камерону жизнь. Папочка оказался раз в пять-шесть больше череполикого. Толстая, матово-черная броня покрывала все его тело, а вытянутая голова пряталась за массивным щитом-короной. За зубцами короны можно было рассмотреть толстые длинные шипы, оставляющие в потолке глубокие борозды, и яростно извивающийся хвост толщиной в бедро рослого мужчины.
Четырехпалые ладони могли спокойно спрятать в себе человеческую голову (и раздавить ее как персик, не иначе). Металлический пол немного прогинался, стоило огромному существу поставить на него лапу. Вдобавок, оно рвало покрытие как бумагу, цепляясь пальцами.
Преторианец чужих широко открыл пасть, "выстрелил" толстым зубастым языком на полметра, громко клацнув, и испустил низкий гортанный выдох-рык, эхом отозвавшийся по всей палубе.
Гигант мог покрывать только полметра в секунду из-за непомерных размеров, а потому убежать от него не составило бы труда. С другой стороны, его никак вообще не обойти - вся подлодка за ним была для Митчелла дальше планеты Марс.
Камерон не смог даже завопить от ужаса – он инстинктивно поднял пистолет и выстрелил, целясь в щит, закрывающий голову черного создания. Он не особо надеялся, что пули как-то повредят жуткому монстру, но хоть отвлекут – и то хорошо. А сам Митчелл неуклюже стал пятиться в конец коридора, к подозрительному ящику – где-то там, по идее, должен быть спасительный поворот или какая-нибудь дверь. Если тупик – то это точно конец.
Пуля отскочила от короны твари как от танкой брони, вдобавок срикошетив и полетев дальше куда-то за Митчелла. А за американцем, помимо злополучного ящика, в котором теперь особенно дико забилось существо, был тупик. И две двери, но с особыми замками - чтобы открыть такой не требовались карточки, достаточно ткнуть ладонью по панельке.
И, конечно, коридор карцера. Хорошо тем, кто в камерах с нетронутыми дверьми, кто не слышал ни пальбы, ни рык ксеноморфа.

0

71

В ролях: ксеноморфов и прочих мразей - Кумельган, всех остальных - Kestrel.

Оставшийся в обществе погруженного в транс доктора Вескера и жутого паразита из вентиляции, Эван Лорн впервые почувствовал, что ему стало не по себе. Действительно не по себе, даже очень. Через полминуты после ухода Митчелла пришел и страх. Лорн пытался успокоиться и сосредоточиться, расхаживая вдоль неподвижного тела Вескера, и наконец понял, что не может больше находиться в томительном ожидании. Подполковник Митчелл бесследно исчез, и жуткая рваная дыра в двери только усиливала ощущение приближающего кошмара, а уж когда в коридоре раздался оглушительный дикий рык, легко перекрывший вой сирен, Лорн по-настоящему перепугался.
Он вжался в стену и молился всем богам, кроме гоа’улдов, чтобы животное, издавшее этот ужасный рев, не вздумало соваться в дыру. Когда тяжелые медленные шаги, расслышанные Лорном, остновились, он набрался смелости и осторожно заглянул в дыру на безопасном расстоянии. И, разумеется, увидел только кусок коридора. Прикинув все за и против, он, мысленно прощаясь с жизнью, просунул голову в дыру и посмотрел, что творится снаружи. И тут в коридоре отчетливо раздался пистолетный выстрел – казалось бы, совсем рядом…
Лорн не увидел ничего необычного, но в том, что где-то неподалеку что-то происходит, он не сомневался. Были звуки… звуки повсюду, не оставляющие сомнений в том, что враг близко. Металлический скрежет, редкие, но периодичные удары, от которых слегка вибрировал пол – словно по коридору тяжело передвигается какое-то гигантское существо… Приближающая тварь так и не показалась в поле зрения, но Лорну и так хватило острых ощущений. Он резко просунул голову назад, в камеру, и стал думать, что делать. Желание лезть в коридор испарилось без следа, оставив лишь надежду на то, что Митчеллу снаружи повезет больше… Внезапно Лорн замер, пораженный внезапно пришедшей страшной мыслью. Гигантский монстр, похоже, направился в ту же сторону, где недавно скрылся Митчелл! А что, если он загонит подполковника в тупик или просто догонит и сожрет?
Камерон, с трудом справляясь с потрясением, инстиктивно продолжил пятиться назад, по привычке держа тварь в перекрестье прицела. Поняв, что у него в запасе не более четырех секунд, прежде чем монстр перекроет ему дорогу к беству и окончательно загонит в тупик, Митчелл, не отдавая себе отчета в том, что делает, сильно пнул ногой опасный ящик, к которому пару секунд назад вообще приближаться боялся, навстречу жуткому созданию в надежде, что это его как-то отвлечет. А сам, спиной вжавшись в двери, которыми заканчивался коридор, стал неистово стучать ладонью по стенной панельке, надеясь, что это вход не в какую-то секретную лабораторию, для которой нужен код доступа, особая карточка и прочая хрень повышенной секретности.
Плохо представляя, что и как он собирается делать, чтобы помочь подполковнику, Лорн бросил последний прощальный взгляд на Вескера и снова осторожно просунул голову в дыру. Решение пришло спонтанно, но переосмысливать его Лорн не решился – потому что был уверен, что передумает. И тут-то он увидел виновника вечеринки, появившегося в конце коридора, на развилке.
Гость был настолько огромен, что с трудом прокладывал себе путь через коридор, то и дело царапая потолок острыми, выступающими из спины шипами. В гладкой черной броне, покрывающей спину существа, отражались дрожащие огоньки чудом уцелевших светильников. Мощный длинный хвост твари неистово извивался, ударая по стенам и снося тускло горящие на них лампочки. Лорн как завороженный смотрел на это чудо природы… или генной инженерии.
Гигант поднял и разорвал ящик, достав оттуда змееобразное подобие ксеноморфа ранее вскрывшего камеру Митчелла и Лорна. Змей повернулся мордочкой к американцу и тихо взвыл. Гигант остановился у подвешенного к потолку охранника и протянул лапу, "подсаживая" подрастающего ксеноморфа. Тот прогрыз себе ход в липкой смеси и охраннике.
Дверь быстро открылась перед Митчеллом и, стоило ему перешагнуть порог, тут же опустилась на место. Но была куда тоньше дверей карцера, и американец неплохо слышал вопли медленно съедаемого живьем охранника. Попробуй не вернись в сознание, когда твою ногу жрет какая-то ящерица-переросток.
Камерон осмотрелся. Первое, что он увидел, был ксеноморф. Прежде чем попрощаться с жизнью солдат успел понять, что существо сидит за прозрачной стеной. Да и странный он какой-то - белый как мел. Существо казалось рассматривало его безглазой мордой, истекая едкой слюной. Стенка запотела. Остальные камеры-клетки оказались разбиты. Помимо разбитого и беспорядочно валающегося исследовательского или наблюдательного оборудования и груды окровавленных тел в дальнем углу Митчелл не нашел ничего полезного. Странно, но белые халаты научного персонала имеют отверстия как от пуль... нет, это и есть следы пуль. Три лаборанта или ученых были расстреляны со спины, и только один там валяется целехонек, сжимая в кулаке нечто, отчего раз в минуту (вот прямо сейчас) исходили какие-то едва ощутимые нематериальные волны. Но ощутимые, что все нутро скручивалось, и даже ксеноморф дернулся и зашипел (что за звукопоглощающим покрытием Митчелл не услышал).
Внезапно гигант пробил немалую дыру в стене и камере "белого", на разные тона шипя в нее. После чего с силой медленно развернулся и пополз прочь. Казалось, эту палубу трясло как в шторме, так уж гигант ерзал.
Зато ранее лишь любопытствовавший Митчеллом ксеноморф взбесился и начал бить лапами по стенкам, в тщетной надежде их разбить. Он явно очень старался, но поверхность не поддавалась.
Едва гигантский монстр скрылся из поля зрения, Лорн вновь обрел способность двигаться и соображать. Не давая стремительному порыву геройства затихнуть, он решительно полез в дыру, пытаясь использовать тактику Митчелла. И тут раздался дикий, пронизательный, но явно человеческий крик - крик боли и ужаса. С перепугу Лорну показалось, что это Митчелл попал в беду, и он инстинктивно рванул назад, испугавшись, что настигшая подполковника тварь придет и за ним. Но заползать назад, в камеру, было уже поздно – он уже успел высунуться почти до пояса и при попытке резко дать задний ход едва не насадил самого себя на торчаший, подобно пике, острый угол рваного края дыры. Внутренне содрогаясь от непрекращающихся воплей, Лорн упорно протискивался в коридор. Эвану повезло больше, чем «первопроходцу» - на нем были плотные армейские штаны и куртка, позволяющие не расцарапать бока и руки, а также все остальное. К тому же, Лорн комплекцией не мог соперничать с Митчеллом, и в данном случае его худоба сыграла положительную роль – он свободно протиснулся в дыру, лишь немного расцарапав ладони об острые края, ну и порвав куртку…
Уже будучи в коридоре, он присел около пробоины и заглянул внутрь камеры.
- Не волнуйтесь, доктор, мы приведем помощь, - проникновенно пообещал он, сомневаясь, что Вескер его слышит. И добавил: - Не скучайте.
Затем осторожно, крадучись, двинулся по коридору в сторону, где скрылась жуткая тварь. Что-то подсказывало Лорну, что далеко она не ушла, и следует поспешить. Возможно, он еще успеет как-то помочь подполковнику.
И не он один так думал. Митчелл, вжавшийся в стену и готовящийся к смерти, осторожно открыл один глаз (и когда он успел закрыть глаза?) и с удивлением обнаружил, что все еще жив. Преследовавший его гигант исчез, а белая тварюга в стеклянной клетке Митчеллу нравилась куда больше, нежели чудище, с трудом помещающееся в коридоре. Впрочем, подобная компания тоже не приносила ему удовольствия, и Камерон стал искать глазами пути к бегству. Но тут его внимание снова привлек странный прибор, сжимаемый рукой человека в белом халате. Даже не столько прибор, сколько сам человек, на котором не было заметно следов ранения. Он был то ли мертв, то ли без сознания, и Камерон, заглушая внутренний голос, настойчиво кричащий «Не делай этого, дурак! Беги отсюда!», осторожно приблизился к неподвижно лежащему телу и присел рядом. Охранника он не спас, хоть и пытался… Возможно, хоть этому человеку он сможет помочь.
Человек не подавал признаков жизни - не дышал, не двигался, его кожа посерела и четко выступила черная сеть сосудов. Полуоткрытые глаза, как и тело, не двигались, человек и не моргал. Выглядел он как не самый свежий труп уже прошедший стадию окоченения.
Прибор оказался стальной сферой, очень горячей и издающей слышный вблизи электрический гул. Ничего похожего на кнопки или экраны на нем Митчелл не обнаружил.
Содрогаясь от омерзения, Камерон протянул руку и осторожно извлек шар из цепких пальцев трупа. Он подумал, что уже видел где-то подобные – кажется, на фотографиях в отчетах СГ-1 – ток’ра пользовались такими шарами для связи друг с другом. Или не такими? Митчелл задумчиво посмотрел сперва на сферу, затем оглянулся на яростную тварь за стеклом…
- Ты мне, конечно, ничего не расскажешь, - вслух произнес он, обращаясь к беломордому. – Может, оно к лучшему. Если выяснится, что ты умеешь говорить, это будет финальный акт этого спектакля абсурда.
Преторианец уже уполз назад за поворот. Охранник, яростно извиваясь не в силах освободиться от липкой массы, кричал от боли, с его ног обильно текла кровь. Белый ксеноморф все так же бил по стенам камеры, но не смог и поцарапать их. И тут его внимание привлек новый запах.
Ксеноморф не мог разломать стену - перед ней была все та же прозрачная стена, в которой мощнейшая челюсть преторианца проделала лишь небольшую дыру. Но было достаточно, чтобы просунусть далекий и юркий язык-челюсть, нюхнуть воздух.
Так точно, еще один человек. Приблизившись вплотную к дыре, белый ксеноморф зашипел на Лорна, клацая зубами языка(!), подражая человеческой речи, постаравшись удалить из звукового потока глубокое придыхание, а некоторые звуки заменяя гортанными щелчками ('):
- 'а!ита'... 'а!ита'... сука... траитса? Те!е тра'итса, сука?
Забавно, но в тембре голоса твари можно было угадать речь капитана Макея, благо все ее слышали в зале звездных врат.
Митчелла судьба миловала - он только увидел, что белый ксеноморф перестал биться об стены камеры и что-то высматривал-вынюхвал через дыру в коридор. Звукоизоляция надежно отрезала его от ксеноморфа и его попыток разговаривать. Он поднялся с пола и, придумывая, куда деть трофейный переговорник ток’ра (так он назвал сферу), огляделся по сторонам, прикидывая, что делать дальше. Следовало каким-то образом обезопасить людей, находящихся в камерах, поэтому Митчелл, мысленно извинившись перед убитыми людьми, стал по одному переворачивать трупы и запускать руки в карманы белых халатов в надежде найти что-нибудь вроде магнитного ключа от каких-нибудь дверей. Или, в идеале, «универсальную карту».
У каждого в кармане нашлась карта как у охранника, только цветной ободок фиолетовый. Также всякая мелочь - ручки, бумажки, у кого-то КПК, 3 гарнитуры с какими-то очень хитрыми и большими наушниками... мелочь бесполезная. Кто-то придержал в кармане 50 центов 2295 года чеканки.
Побросав все ненужное обратно, Митчелл посмотрел на 4 трофейных карточки и задумался. Интересно, подойдут ли они для открывания камер? Или для этого нужен специальный доступ охраны? Скорее всего, так оно и есть – простое правило не делать карточки универсальными он изучил еще на базе «Прометей» до вступления в проект Звездных Врат. Тогда получается, что… Черт, да ему просто позарез нужна карточка того охранника! Возможно, то чудище уже проламывает двери других камер! Или притащил с собой целую компанию пешек более мелкого калибра. Первым желанием Митчелла было выскочить в коридор и как-нибудь изловчиться, снимая магнитный ключ с трупа, но здравый смысл взял верх – вполне возможно, что та гигантская тварь далеок не уполза.
Стараясь не обращать внимания на яростное мельтешение за стеклом, Митчелл аккуратно положил металлический шар на ближайшую поверхность и снова внутренне содрогнулся, испытав сильное желание проблеваться, когда от шара отделилась новая волна невидимого излучения. Поняв, что надо выбираться подальше и от непонятного излучателя («А вдруг это какая-нибудь радиоактивная дрянь?» - мелькнула паническая мысль), и он беснующегося белого существа, Камерон оглянулся вокруг в поисках дверей или хотя бы решетки вентиляции, с помощью которой можно попасть в соседний коридор. Хотя, по правде говоря, лезть в вентиляцию ему хотелось меньше всего.
Вентиляционная решетка была и здесь, но слишком маленькая, чтобы туда мог проникнуть человек. И ее уже кто-то успел разъесть кислотами. Характерного для той твари постукивания лапками и урчания слышно не было... что не гарантировало безопасность американца. И выход из помещения был только один - тот же, через который он зашел.
Лорн, поочередно заглянув в две камеры, встретившиеся ему на пути, и убедившись, что в них все тихо, осторожно дополз до развилки и заглянул за угол. Вопли пытаемого (?) человека казались ему невыносимыми, и он старательно пытался не впасть в панику, хотя чувствовал, что близок к этому. Первое, что он увидел, была лужа крови, растекающаяся по коридору. Кровь капала сверху, и изредка в лужу падали маленькие комочки кровавого мяса и кишок. Лорн поперхнулся.
Он поднял голову наверх и наконец увидел несчастного в форме охранника – человек был приклеен какой-то липкой массой к потолку, а от его тела остались в основном только кровавые ошметки, в которых копошилось что-то… живое? Но несмотря на это, человек по-прежнему был жив и пребывал в полном сознании. Однако Эван плохо представлял себе, как его можно спасти. Очевидно, человек просто умрет от болевого шока с минуты на минуту. Подавив в себе рвотный позыв, Лорн с трудом переключил свое внимание на дыру в стене чуть дальше по коридору – куда больше той, в которую недавно протиснулся он сам. Обогнув отвратительную лужу и заставив себя не концентрироваться на малоприятном зрелище, Лорн осторожно приблизился к пролому, в котором раздавались какие-то странные нечеловеческие звуки. В дыре была видна часть какого-то стеклянного ящика, а в нем мелькали части тела какого-то существа… Оно было похоже на то, что проломило дверь его камеры, за исключением того, что было белого цвета. Лорн не удивился – какая разница, какой окраски бывают существа, захватившие подлодку? Существо шипело на него и изрыгало из своей пасти какие-то звуки, и Лорну показалось, что он отчетливо услышал такое знакомое всем земным солдатам слово «сука». Если бы не вопли сжираемого заживо охранника, Лорн еще мог бы подключить воображение и заметить в «речи» ксеноморфа что-то знакомое, но… Пробоина в его клетке решила все. Заметив, что стеклянный ящик отнюдь не герметичен, как хотелось бы, Эван отступил подальше к стене и снова перевел взгляд на несчастного охранника. Коря себя за собственное бессилие, он только сейчас заметил свисающую с шеи человека окровавленную цепочку с пластиковой карточкой…
Вопли человека наконец стали затихать, сменяясь предсмертным хрипением. Лорн отвернулся и поборол в себе дикое желание зажать уши. Он понял, что охранник умирает, и ему придется снять карточку с трупа. Впрочем, куда лучше, чем забрать ее у полуживого человека и уйти прочь… Гамма звуков коридора изменилась – теперь к вою сирен добавилось еще и клацанье белого существа через стену, да урчание во внутренностях приклеенного к потолку охранника. Зажимая рот и нос левой рукой, Лорн осторожно, прижимаясь к стене, приблизился к кровавой луже на полу, протянул дрожащую руку вверх, молясь, чтобы та тварь, сожравшая человека, внезапно не прыгнула на него, схватил карточку и… дернул ее на себя.
Цепочка не поддалась. Лорн дернул еще раз, посильнее. Тот же результат. Испугавшись, что своими активными действиями отрежет охраннику голову этой цепочкой, чем привлечет внимание «пожирателя внутренностей», Лорн забеспокоился. Шипение и ворчание в дыре не давали ему сосредоточиться, да еще и в любой момент могли набежать незваные гости, поэтому он решил поспешить. Приготовившись резко рвануть ключ на себя и бежать за поворот, он последний раз оглянулся на белоснежное зубастое создание и вновь собрался с силами.
« Итак… раз, два… - начал мысленно считать он. – ТРИ!»
И резко дернул цепочку вниз. Та порвалась, и заветный ключ оказался в руке Лорна. Испугавшись погони со стороны пожирающего труп охранника существа, Лорн дал деру, а в спину ему несся пронзительный визг запертого за стеклом существа…

* * *

Несмотря на бушующее вокруг море общего безумия, в четырех камерах сохранялось завидное спокойствие (насколько это вообще было возможно, учитывая, в какой ситуации оказались люди из прошлого). Впрочем, все же в трех, потому что генерал Хаммонд раньше остальных заподозрил неладное. Разумеется, от вамора не укрылось появление преторианца. Дикий рык, изданный существом, а также его тяжелые шаги по коридору и царапание потолка шипами дало Хаммонду примерное представление о ситуации в коридоре: где-то в десяти метрах что-то громоздкое и злобное упорно прокладывает себе дорогу. Но куда?
- Что-то не так, генерал Хаммонд? – встрепенулся Радек Зеленка, заметив, что его командир отрешенно к чему-то прислушивается.
Хаммонд медленно обвел взглядом противоположную стену и посмотрел на забеспокоившегося чеха.
- Вы это слышали, Радек? – спросил он.
- Слышал что? – уточнил Зеленка.
Будучи простым гражданским ученым и не обладая военной выдержкой, Радек держал себя в руках только благодаря присутствию генерала Хаммонда, перед которым он не хотел ударить в грязь лицом. Однако в голове упорно билась одна мысль – «Нам конец, нам конец».
- Лязг металла и тяжелые шаги. Прислушайтесь.
Радек напряг слух. Действительно, абсолютная тишина нарушалась какой-то приглушенной возней через стену, сопровождаемой глухими ударами. Это Джонас Куинн снова ломился в дверь, не дождавшись возвращения Митчелла и пытаясь позвать помощь для Кэролин, однако полная звукоизоляция блокировала все его жалкие попытки вырваться из камеры. Если бы генерал Хаммонд не обратил на это внимания, Радек точно не слышал бы. Однако тонкий слух вамора позволял генералу различать звуки лучше любого человека.
- Что это? – недоуменно спросил Радек. – Вы имеете в виду звуки через стену?
Хаммонд прислушался, улавливая мельчайшие звуковые колебания, доступные лишь слуху вамора. Его слуха снова коснулся какой-то резкий звук – похоже, кто-то стрелял. Однако царапание и копошение это не прекратило – большой папочка упорно пробирался к своей цели.
- Через стену кто-то пытается пробиться в коридор, - пояснил он. – Стучит в дверь и по стенам, а еще кричит что-то вроде… нет, не могу разобрать, стены слишком толстые. Но еще дальше к нам явно пожаловал кто-то очень большой. И я явно слышал выстрел.
- Вы знаете, кто наши соседи, генерал? – спросил Радек, подавляя в себе желание запаниковать.
- Я видел, как туда втолкнули Джейкоба Картера, - вспомнил вамор. – Но кто еще там находится – не могу сказать.
- И что мы будем делать, генерал Хаммонд?
- Тихо! – внезапно прервал его генерал, подняв руку. – А вот это уже дурной знак…
Зеленка замер, внимательно наблюдая за по-звериному прислушивающимся командиром.
- Дела плохи, - констатировал факт генерал Хаммонд, отчетливо расслышав сквозь толстые стены человеческий крик. – И я уверен, что это не преувеличение. Возможно, вам и остальным моим людям грозит опасность, поэтому придется импровизировать. Вы умеете быстро бегать, Радек?
Зеленка замялся. Он не ожидал такого стремительного перехода к делу, да еще и со своим непосредственным участием.
- Мм… ну… э-э… - замешкался он. – Да, умею. А надо?
На самом деле в свои спортивные способности он верил мало, но решил, что не время признаваться генералу в этом.
- Прекрасно. Когда дверь откроется – постарайтесь не сидеть на месте, - просто ответил генерал. – Возможно, это спасет вам жизнь.
- Да? Почему?
- У нас гости, - раздельно ответил генерал Хаммонд. – И, возможно, целая компания. Через стенку определенно что-то случилось, если это не Эйден Форд буянит. А еще дальше по коридору явно намечается дискотека.
- Дискотека? – не понял юмора Зеленка. – Сэр, что там происходит?
Уловив в голосе подчиненного отчаянные нотки, генерал великодушно решил коротко просветить его насчет ситуации:
- Я слышу, что дальше по коридору движется что-то большое и тяжелое. Я бы сказал, оно едва помещается в коридор. Был один выстрел – возможно, реакция охраны. А потом – человеческий крик, возможно, того же охранника, что стрелял. Кстати, он до сих пор кричит… И эта возня в соседней камере мне не нравится – похоже, у Джейкоба неприятности. И я собираюсь сделать все возможное, чтобы защитить моих людей. Я ясно выражаюсь? – тон генерала стал стальным.
- Да… конечно, сэр, - поспешно ответил Радек, испугавшись, что своими глупыми вопросами задерживает генерала. – Извините. Я понял. Не мешаюсь.
Крик охранника оборвался – очевидно, громоздкое создание прикончило свою жертву.
- А теперь, Радек, последние инструкции, - твердо продолжил генерал. - Если я сумею в боевой форме проломить дверь, ваша задача – держаться в безопасном месте. Все зависит от ситуации снаружи. Если этим безопасным местом будет камера - оставайтесь здесь. Если и здесь будет небезопасно – держись сразу за мной, ясно?
- Да, сэр, - кивнул Зеленка, не на шутку перепугавшись.
- Следующим делом я постараюсь вызволить Джейкоба и остальных. Если они пострадали – вы позаботитесь о том, чтобы оказать им медицинскую помощь.
- Понял, сэр…
- Отлично. А теперь, Радек, вам придется потесниться…
- Что? - не понял Зеленка, до которого не сразу дошло, что генерал собирается принять боевую форму. – Что вы…
Его дальнейшие слова потонули в громком лязге открывающейся двери и наполнившем камеру сигнальном вое сирен.

0

72

Едва Урсулаи унеслась искать способ открыть переборку, перед отрядом СГ-1 встал вечный вопрос «Что делать?». На помощь маленькой баламутки никто особо не рассчитывал, и генерал Лэндри даже ощутил укол совести – девчонку ведь могут и убить… Но сидеть сложа руки было бы куда большей глупостью, чем отправка Урсулаи за помощью. В конце концов, чем больше вариантов действий – тем больше вероятность, что один из них увенчается успехом.
- Итак, господа… - начал генерал Лэндри, - и дама, - он посмотрел на Саманту. – Поскольку карты у нас нет, придется ориентироваться наощупь. Разделяться мы не будем – мало ли что, – но поищем выход отсюда. Возможно, осталась какая-нибудь дверь или люк, через которые можно попасть в другую часть подлодки.
- Согласен, сэр, - одобрил О’Нилл. – Сидеть и ждать бессмысленно.
- А в вентиляцию больше никого не тянет? – ехидно поинтересовался у него Дэниел.
- Не тянет, - убедительно заявил Джек. – Однако для тебя можно сделать исключение.
Саманта выразительно посмотрела на открытый вентиляционный люк.
- Понял, - среагировал О’Нилл. – Выдвигаемся.
- В случае опасности держитесь позади меня, - на всякий случай напомнил генерал Лэндри. – Если будет возможность отступить и спрятаться – так и сделайте.
Ответа не последовало – команда О’Нилла хранила молчание.
- Это приказ, - твердо добавил генерал.
- Да, сэр, - согласился О’Нилл.
- Да, сэр, - подтвердила Саманта.
Дэниел замялся.
- Ну я как все… - сбивчиво ответил он. – Сэр.
- Хорошо, - одобрительно кивнул Лэндри. – Идем.
Саманта первая осторожно выглянула в коридор. Пусто. Темновато.
- Чисто, - объявила она.
Стараясь ступать как можно тише, компания направилась к выходу из сектора, где они не так давно коротали время. Однако от шагов четырех человек все равно создавался немалый топот.
- Сэр, а если Урсулаи вернется и не найдет нас? – спросила Картер.
- Думаю, она сможет найти нас… А на случай, если не сможет, – мы просто будем периодически возвращаться сюда и проверять, ждет она нас или нет, - на ходу придумал нехитрый план генерал Лэндри.
- Надеюсь, ей не хватит глупости искать нас по всему жилому сектору, - недовольно пробурчал Джек.
Люди не почувствовали, но вамор услышал далекие звуки возни, как нечто склизкое и тяжелое протискивало себя по стенкам вентиляции. Прямо над головами шедшего в другую сторону отряда. И это существо явно заинтересовалось людьми.
Двухсоткилограммовый воин-ксеноморф, не найдя поблизости достаточно широкого выхода, набрало полный рот кислых соков и обильно окропило трубу под собой. Кислоты быстро прожгли вентиляцию и проделали огромные дыры в потолке, расширить которые для могучей твари не составило труда.
Черный костистый монстр, зная что один из четырех его давно обнаружил, вел себя максимально угрожающе - с грохотом рухнул на пол, встал на четыре лапы и завизжал на людей, готовя задние лапы к далекому прыжку.
- Ааааа! Что за чертовщина?! – заорал от неожиданности Дэниел, пятясь назад.
- По-моему, ребята… - торопливо затараторила Саманта.
- Самое время…! – поддержал ее О’Нилл.
- Бежать отсюда! – рявкнул на них генерал Лэндри. – Быстро! Бегите!
Повторять дважды не пришлось – команда О’Нилла проявила неожиданную прыть, ринувшись по коридору за ближайший поворот, а генерал Лэндри преградил дорогу визжащей твари, встав примерно на семь метров от нее. Пришла пора действовать…
Генерал Лэндри зловеще побагровел, сверля незваную тварь суровым взглядом. Послышался треск разрываемой на теле одежды, под кожей начали стремительно набухать бугорки мускулов… Человеческое тело генерала стало быстро увеличиваться в размерах, на глазах словно плавясь и перетекая, перерастая, трансформируясь в новое ужасающее существо. Кожа обрела коричневый цвет, голова скукожилась и проявила звериные черты… Кожаные ботинки лопнули в одно мгновение, обнажив широкие стопы существа, украшенные загнутыми и сверкающими, как сталь, когтями. Такие же когти проросли на сменившихся на звериные лапы кистях рук. Вамор ссутулился, поднялся на задние лапы, повел изрядно увеличившимися, как у слоненка, ушами, оскалил пасть и недружелюбно уставился на ксеноморфа огромными, как у лемура, глазами. Бугрящиеся неестественно увеличенные плечи снова сменили форму – раскрылись, как раковина, обнажая два светящихся желтых диска…
Тем временем отряд СГ-1 далеко не убежал. Дэниел неожиданно отстал от команды, почувствовав резкую боль в голове, словно от удара кувалдой. Ноги его заплелись, зрение затуманилось, и он на бегу рухнул на пол, пропахав носом несколько метров… Но увлеченные поспешным ретированием с места предстоящей бойни Джек и Саманта не заметили неожиданной пропажи друга. А когда заметили, Дэниела нигде не было поблизости…
Они просто остановились немного отдышаться за очередным поворотом, как вдруг Саманта заметила, что Дэниел исчез.
- Джек, куда делся Дэниел? – недоуменно спросила она.
О’Нилл удивленно глянул в конец коридора.
- Может, свернул не туда? – предположил он, сам в это не особо веря.
- Но он все время бежал за нами! – воскликнула Саманта, начиная паниковать. – А вдруг его сожрала та тварь?
- Не надо паники, Картер, - строго приказал Джек. – Генерал Лэндри этого не допустит. Возможно, он просто устал и свернул отсидеться где-нибудь… пойдем посмотрим.
Ксеноморф опешил, ненадолго растеряв былую решимость и злость. Научный гений зоалордов позволял человеческому организму в кратчайшие сроки полностью перестроить себя, в реальном времени переписав себе геном и задействовав скрытую в теле биомассу. Зоаноида до превращения тяжело отличить от нормального человека, а после - уже поздно.
Инстинкты человекорожденного чужого не давали ему подсказок касательно нового противника. Выбор был - бежать или атаковать. Воин выбрал последнее и прыгнул на вамора, одновременно раскрывая пасть и готовясь выстрелить языком в голову существа.
Генерал Лэндри ожидал этого и был готов. Прыгнувшую тварь встретило два ярких светящихся луча оранжевого цвета: вамор планировал одним лучом прожечь чудовищу в голову, другим – переломать передние лапы.
Сантиметровые разрывные пули очень неплохо убивают ксеноморфов. Но самым распространенным пулям КМК далеко до биолазера вамора, в альтернативной истории-времени взрывавшего танки XXI-го века одним попаданием.
Лазер правого плеча прожег вдоль голову ксеноморфа, задел спину и полетел дальше, ударившись в защитную переборку и сильно опалив ее, вплоть до появления отверстия - жидкий металл медленно растекался по палубе. Второй отсек ксеноморфу лапы, отсек часть груди и прожег пол (а то и два - Лэндри не присматривался) палубы.
Изуродованный труп ксеноморфа шмякнулся рядом с зоаноидом. Только шипение и треск свидетельствовали о не лучших последствиях боях - кислотные жидкости тела ксеноморфа вытекали наружу и пожигали металл под собой. Вот труп провалился на палубу ниже... и еще на палубу ниже... и еще... так он грозил прожечь все вплоть до корпуса.
Уильямсон как-то проговорился, что подлодка обычно плывет на глубине в километр. Нехилый же фонтан поднимается, если в корпусе что-то проделает дыру...
Но ксеноморфы и понятия не имели о возможном потопе, продолжая где сражаться с экипажем, а где - обустраивать убежище. Вот и разведчик-бегун, ксеноморф мельче и слабее воина, но быстрее и куда любопытнее, лез через вентиляцию и нашел готовенького коматозного человека. Зацепившись зубами за пояс Джексона и подтягивая его тушку лапой, разведчик улья затащил археолога в вентиляцию и потащил на "склад". Джек и Сэм нашли только порванную решетку и знатно расширенный проход в вентиляцию на потолке. С острых краев решетки капала кровь члена СГ-1 - разведчик не церемонился, втаскивая тяжелое тело в узкую вентиляцию.
Генерал Лэндри с ужасом наблюдал за тем, как кислотные жидкости из тела поверженного врага разъедают металл и пластик… Не успел он обрадоваться победе, как понял, что натворил нечто непоправимое: кислота чудовища могла прожечь броню подлодки, и тогда… Вамор соображал быстро, вопреки своему свирепому звериному облику. Он опустился на все четыре лапы и склонился над пробоиной. Пущенные вслед ксеноморфу лучи биолазера испаряли остатки кислоты, не давая ей добраться до нижних уровней, но… очень медленно. Слишком медленно по сравнению со скоростью падения ксеноморфа.
Генерал Лэндри понял, что у него в запасе не более пяти секунд, прежде чем из оплавленной дыры вырвется бурный поток воды. Казалось бы – это конец всему, но в голове у генерала созрел новый план. Только бы Джек и его команда не успели уйти далеко!
Вамор издал гортанный рык, надеясь, что Саманта или начитанный Дэниел догадаются, что такие звуки может производить глотка зоаноида, и бросился по коридору следом за улепетнувшей командой СГ-1. Только бы найти их раньше!
Наконец, останки ксеноморфа плюхнулись на сам корпус подлодки. Вообще неплохо было бы выложить все внутренние поверхности стойкими к кислоте раптусов материалами, но это ж сколько денег стоит... обошлись облицовкой областей подлодки близких к хранилищам ксеноморфов и лабораториям.
Лэндри и компания были далеко.
Соков ксеноморфа не хватило чтобы прожечь корпус до самых вод. Но хватило чтобы прожечь глубокую впадину в нем. Остальное доделало давление. Поврежденный участок медленно выдавливался давлением вовнутрь, пока усталость металла не сделала свое и фонтан холодных вод глубин Атлантики не ударил. Подобно проникающему оружию, вода под огромным давлением пробила все палубы и уперлась в противоположный участок корпуса.
Переборки на случай затопления давно были опущены как мера сдерживания ксеноморфов. Вот только Уильямсон и ребята все еще не справились с прорывом образцов. В случае поражения экипажа подлодка должна была выйти на предельную глубину и ждать команд сдерживания с суши. Теперь погружение было невозможным. Наоборот, ИИ подлодки резко дал вверх, к поверхности, пока давление океанических глубин не смяло и переборки.
А вот с поверхности ксеноморфы вполне могут распространиться по ближайшему берегу. Заражение Земли? При всей засранности и второстепенности родины человечества это было немыслимо - никто, даже самый конченный чинуша или буржуй, не поставит 95% человечества под удар монстров.
А значит, принимается план C. ИИ приятным женским голосом, выключив сирены, огласило на всю подлодку причины всплывания на поверхность, и что если прорыв не будет сдержан, а образцы уничтожены или отловлены в течение 15 минут, то подлодка взорвет свой ядерный реактор с целью избежать заражения Земли.
Царапая когтями стены на поворотах, вамор широкими прыжками пронесся два коридора и… едва не сбил с ног оторопевших Саманту и Джека. До них не сразу дошло, что перед ними не очередной кровожадный монстр, а генерал Лэндри, поэтому О’Нилл инстинктивно закрыл собой Саманту, за что получил от нее сильный тычок по ребрам – Картер не нравилось, что ее защищают, как перепуганную дамочку на прогулке.
Лэндри не стал выяснять, что эти двое забыли в коридоре, почему не спрятались, и куда делся Дэниел. Из его жуткой пасти вырвался гулкий, низкий, но вполне человеческий голос:
- Вперед! Быстро! Найти герметичный отсек!
- Но Дэниел… - завозмущался было О’Нилл, но генерал Лэндри проревел:
- БЫСТРО!
На этот раз Джек спорить не стал. Он понял, что раз командир принял боевую форму, да еще и командует «Быстро!», то действовать надо действительно быстро. К тому же, он при всем желании не смог бы пролезть за утащенным Дэниелом в вентиляцию – вамор своим огромным туловищем загородил весь коридор и настойчиво теснил его и Саманту дальше по коридору. Решительность Джека к активным действиям подкрепила выкатившая из-за поворота бурлящая волна. Пенящийся, как пиво, водный поток, поднявшийся примерно на полметра, несся в их сторону с неумолимостью лавины…
Третий раз повторять не пришлось. О’Нилл развернулся и кинулся бежать. Саманта не отставала. Генерал Лэндри держался позади, боясь обогнать этих двоих и потерять их из виду.
Вода настигла их через один коридор. Сначала разлившаяся под ногами лужа едва доставала Джеку и Саманте до щиколоток, но поднятие ее уровня было куда быстрее скорости людей… Бежать стало тяжелее, силы убывали, но страх перед смертью от удушья продолжал упорно гнать команду вперед.
За следующим поворотом им улыбнулась голливудская удача.
- ТУДА! – пророкотал Лэндри, увидев в конце коридора бронированный люк со скругленными краями. Джек и Саманта бросились туда, борясь с сопротивлением ледяной воды, поднявшейся им почти до пояса. Вамор, не испытывающий подобных затруднений, добрался до двери первым и принялся раскручивать колесо запирающего устройства. Когда колесо было выкручено на максимум, Лэндри толкнул дверь от себя, однако, не открывая ее полностью, чтобы не впускать в отсек лишнюю воду, и Джек с Самантой юркнули в открывшуюся брешь. Тогда вамор распахнул люк и с заметным трудом протиснулся в него сам. В люк хлестала вода, растекаясь по полу помещения, и генерал Лэндри навалился на него с другой стороны, прекращая залив. Закрутив на место запирающее устройство, он оглянулся на свою обескураженную команду в неполном составе.
- Люк задраен, - искаженным голосом сообщил он. Лэндри не шевелил языком, не двигал челюстями – звук исходил прямо из его горла. – И он водонепроницаем. Здесь мы в безопасности… пока.
Отряд оказался не в лучшем помещении подлодки. Он бы вообще туда ни за что не пробрался, если бы не ИИ, позволивший двери открыться. Макей заявило, рассматривая чужаков глазком камеры под потолком:
- Ближайшая из команд капитана находится в трех минутах ходьбы отсюда, я могу открыть вам проход в связи с чрезвычайными обстоятельствами, - донесся из динамиков в стенах голос ИИ, напугав людей и зоаноида. - Не теряйте время.
А время было на что терять. Складское помещение, в котором оказались трое, было заполнено саркофагами. С людьми в гибернации, как было видно через специальные оконца - спящие мужчины и женщины в ореолах медленно клубящихся голубых паров. Табло под каждым оконцем высвечивало два номера - верхний был явно порядковым, нижний же изменялся от саркофага к саркофагу без видимой логики, а также подпись "здоров". Живой груз перевозимый в Антарктиду с неясными целями.
О’Нилл не ответил. Он забрался с ногами на поверхность какого-то контейнера (он даже не стал смотреть, куда садится) начал стучать зубами от холода. Саманта забралась рядом и выжидательно посмотрела на генерала. Они оба впервые видели боевую форму зоаноида, но шока от первого впечатления не было вообще – не до того СГшникам.

0

73

Больше всего на свете Вала Мал Доран не любила мужчин, осмеливающихся с ней спорить. Причем, спорить не из вредности, а из абсолютной убежденности в своей правоте. А уж когда ей приходилось коротать время в обществе таких мужчин – это было вдвойне неприятно. Этот лохматый и небритый парень, Джон Шеппард, почему-то быстро сообразил, что беспредел, учиненный Урсулаи, был идеей Валы, и именно она подначила наивную девочку пристать к охраннику и отвлечь на себя его внимание. Вала понимала, почему Джон злится: в его глазах все выглядело подставой со стороны Валы, но девушка упрямо продолжала делать вид, что не имеет к этому никакого отношения. Да, ей искренне жаль, что Урсулаи вызвала на себя гнев головорезов, но… Иначе она бы так и не узнала, какой из путей к бегству относительно безопасен. Однако закончилось все куда хуже: путь к бегству не только не обнаружился, но и вообще исчез с горизонта, и Вала оказалась заперта в тесной камере с двумя озлобленными на нее мужиками. Шеппард злился и винил ее в торопливости и несообразительности, другой, темнокожий парень, представившийся просто Фордом, поначалу вторил ему (как показалось Вале, он просто по привычке поддержал друга), но потом быстро потерял запал и уже со скучающим видом наблюдал за вялой перепалкой Джона и Валы. Девушка понимала, что Шеппард в общем-то прав – это она неосмотрительно затеяла все эти беспорядки, но признаваться в этом считала ниже своего достоинства. Да, она промахнулась, но это ненадолго – скоро она уже будет далеко отсюда со своими сокровищами в руках.
Хмурый Шеппард сидел на полу, прислонившись спиной к стене и изредка поглядывая на Валу исподлобья. Форд примостился рядом, копируя позу Шеппрада, и задумчиво поплевывал в потолок. Вала поначалу металась по камере, колотила в окошко, в дверь, звала охранников, но все безрезультатно – их то ли не слышали, то ли игнорировали.
Поэтому Вала и Шеппард заняли себя тем, что огрызались друг на друга и постоянно придумывали новые темы для дискуссии.
- А что это за штука у тебя? – неожиданно поинтересовался Форд, воспользовавшись краткой передышкой спорщиков и сверля взглядом каменную скрижаль, висящую на поясе Валы на тонкой цепочке.
- Что? – резко спросила девушка, разворачиваясь к нему. – Табличка? – она проследила направление взгляда парня. – Не твое дело.
- Собираешь всякий древний мусор? – шутливо подколол ее Форд, слегка обидевшись на недружелюбный ответ Валы.
- Ты не стоишь и половины этого мусора, - отрубила она.
- А ты стоишь? – уже сердито спросил Эйден.
- Стою или нет – мне без разницы. Главное, что сокровища мои.
Шеппард демонстративно прикрыл глаза рукой.
- Забудь о сокровищах, глупая женщина, - устало произнес он. – Разве ты не видишь, где мы, благодаря тебе, оказались?
- Почему это благодаря мне? – возмутилась Вала, запомнив Джону «глупую женщину».
- Опять двадцать пять…
- Вы оба как хотите, а я собираюсь выбраться отсюда, - уверенно заявила Вала, поигрывая скрижалью. – И как можно скорее.
- Детка, мы под водой, - наигранно ласково, словно маленькому ребенку, принялся объяснять Шеппард. – На глубине шестисот метров, - цифру назвал наобум, но по его задумке Вале это должно было вправить мозги. – Как ты собираешься выбираться отсюда? Или твои сокровища спрятаны на океанском дне?
- Наверное, она собирается захватить подлодку, - иронично хмыкнул Форд.
- А если и собираюсь? – Вала уперла руки в бока.
Грызня ее порядком утомила. Прежде ей еще никогда не приходилось чувствовать себя в разговоре жертвой, а не охотником, но сейчас все поменялось – эти двое своей сильной харизмой могли запросто втоптать Валу в грязь, чем они медленно и занимались. Вала почувствовала, что теряет контроль над диспутом, еще немного – и мужики будут открыто над ней потешаться.
- Тогда тебя пристрелят, - твердо заявил Шеппард. – Ты же видела, сколько на этой посудине головорезов.
- Я головорезов не боюсь, - отрезала Вала и, подумав, добавила: - Я сама головорез.
Разумеется, она преувеличивала. Вала понимала, что в словах Шеппарда есть рациональное зерно, и в одиночку подлодку ей не захватить… Это если рассуждать логически. Но Вала привыкла рассчитывать на свою небывалую удачу и смекалку, что не раз спасало ей жизнь и помогало проворачивать самые сложные контрабандные операции. В конце концов, этих землян она однажды уже обдурила – украла их корабль, «Прометей». В одиночку.
- А их больше, - лениво протянул Форд. – И у них есть пушки. А у тебя только кусок камня… Будешь бить их по головам этой пластинкой?
Шеппард заржал. Вала фыркнула и отвернулась. Эти два насмешливых типа ни во что ее не ставили, а их самоуверенность побила все виденные Валой мужские рекорды.
- Ну и что же, вы собираетесь сидеть здесь как пай-мальчики и ждать, пока вас соизволят освободить? – язвительно спросила она, принимаясь расхаживать вдоль стены.
Шеппард и Форд с интересом наблюдали за ее метаниями.
- Не как пай-мальчики, а как дипломаты, готовые идти на сотрудничество с местным командованием, - поправил Джон.
- И мы собираемся ждать не пока нас соизволят освободить, а пока обе стороны не придут к консенсусу в отношении внештатной ситуации, возникшей на секретном военном объекте…
- Ну хватит! – не выдержала Вала. – И так все понятно – будете сидеть и ждать милости.
Выдержка и хладнокровие изменили ей. Первоначальный красивый план охоты за сокровищами летел ко всем чертям. А все из-за глупой самоуверенной девчонки, запоровший план В, С, Д и все последующие. Вала злилась на Урсулаи, злилась на Шеппарда, на поддакивающего ему Форда, на туповатых охранников… А ожидание неизвестно чего так и вовсе выбило ее из колеи.
- Успокойся, - почти миролюбиво посоветовал ей Шеппард. – Сядь и угомонись.
Вала снисходительно глянула на него сверху вниз.
- Можно подумать, от этого что-то изменится, - саркастически усмехнулась она.
- Изменится, - невозмутимо подтвердил Джон. – Ты перестанешь мельтешить у меня перед глазами.
- Интересно, и как это поможет нашему освобождению?
- Я придумаю хитрый план.
- Ничего ты не придумаешь! Вы двое сидите и бездельничаете, и только я делаю хоть что-то полезное!
- Носишься туда-сюда и колотишь ни в чем не повинную дверь? – ехидно влез в разговор Форд.
- Ну по крайней мере я не прохлаждаюсь тут, как некоторые… - язвительно ответила ему Вала. – Короче, мужики. Вставайте и помогайте мне сбежать отсюда.
Шеппард и Форд не пошевелились. Вала удивленно подняла брови.
- Сейчас, только ботинки переодену, - насмешливо пообещал Шеппард. – Блин, слушай… ну действительно – сядь ты уже и успокойся, генерал Хаммонд вытащит нас отсюда.
- Я в этом сильно сомневаюсь! – уверенно ответила Вала.
В споре ни Вала, ни Джон не обратили внимания на то, что Форд отвел любопытствующий взгляд от Валы, грозно нависшей над мирно сидящими парнями, и задумчиво смотрит куда-то вправо, на стену, противоположную двери. Стена была в общем-то ничем не примечательная: исцарапанная чем-то (или кем-то) металлическая поверхность, грязная решетка вентиляции… Однако внимание Эйдена привлек странный шорох, доносящийся, казалось, откуда-то из камеры. Совсем рядом.
- Заткнитесь! – скомандовал Форд. – Вы это слышите?
Джон прислушался. До его слуха донеслись звуки какой-то тихой возни и словно какое-то поскабливание когтями по металлу. Шеппард пожал плечами.
- Крысы, - предположил он. – Их тут полно, наверное.
- Где? – удивился Форд.
- Да в сортире… Или в вентиляции, - Джон кивнул на решетку. – Какая разница?
- Странные это какие-то крысы, - неохотно признал Форд. – Или их очень много… слышишь это скрежетание?
Вала тоже насторожилась и прислушалась. Звук доносился явно из решетки. Сначала она подумала, что это завывание ветра – чистка вентиляционных каналов или что-то в этом роде – но шорох был непостоянным и сменялся всякого рода скрежетом и поскрипыванием, а иногда и царапанием, поэтому больше всего это было похоже на крыс.
- Что, большие мальчики испугались маленьких грызунов? – усмехнулась Вала.
- Мальчики не испугались, - буркнул Форд. – А вот тебе самое время визжать и скакать по камере, ты ведь женщина.
- Ну и что? – не поняла юмора Вала.
- Женщины боятся крыс.
- А я не боюсь.
- Ты неправильная женщина.
- Тебе просто никогда не встречались настоящие женщины, - снисходительно заверила его Вала.
- Ты когда-нибудь заткнешься? – усталым тоном спросил Шеппард. – От тебя скоро у всей команды голова болеть будет. Лучше бы придумала какой-нибудь хитрый план.
- Я не могу думать молча! – решительно заявила Вала. – А если ты можешь, то почему у тебя до сих пор нет хитрого плана?
- Ты мешаешь думать.
- Тогда не думай и позволь подумать мне.
- Да ты не думаешь, ты ерунду несешь уже добрых полчаса.
- Я уже давно заметила, что все планы женщины для мужчины кажутся ерундой, а в результате женщина оказывается права…
В новой перепалке они отвлеклись от шума и шороха в вентиляции, списав все эти звуки на обычных крыс, но Форд, которому порядком надоело выслушивать эти мексиканские драмы, переключил свое внимание на забытую решетку и… испустил не то испуганный, не то восторженный возглас.
- Если это крысы! – взбудоражено воскликнул он, вскакивая на ноги. – То я Император!
Вскочил и Шеппард, поняв, что вызвало бурную реакцию Форда. Вала взвизгнула и отпрянула к стене. Все распри мгновенно были забыты, потому что дымящаяся и исходящая едким паром решетка никому не понравилась. Очень не понравилась.
- Что за дерьмо? – выругался Эйден, наблюдая, как металл на его глазах плавится и деформируется, стекая по стене шипящей аморфной массой.
- Крысы у них шибко борзые, - пробормотал Шеппард, оглядываясь в поисках какого-нибудь оружия. В основной камере ничего не нашлось, в сортире – тоже. Даже ершика для унитаза не было.
- На вашей чокнутой планете такое в порядке вещей? – подозрительно спросила Вала, уже успевшая взять себя в руки.
- Нет, - ответил Шеппард. – Я понятия не имею, что за мутанты ползают у них по вентиляции…
Решетка полностью расплавилась, словно от едкой кислоты, и обнажился черный вентиляционный канал. Шеппард напряженно наблюдал за тем, что из него появится.
- Надеюсь, у этих крыс есть морды, чтобы можно было их набить, - с воодушевлением сообщил Форд. – Греголы не сдаются!
- Эй, полегче, - предупредил его Джон. – Не надо тут боевых трансформаций. Я жить хочу.
Форд усмехнулся.
Существо пока не показывалось, и вдруг Вала, вжавшаяся в стенку, закатила глаза и стала медленно оседать на пол. Джон, заметив это, успел подхватить девушку и плавно опустить.
- Что это с ней? – удивленно спросил Форд, отводя взгляд от решетки. – Совсем недавно такая боевая была…
- Обморок, - предположил Шеппард, раздвигая пальцами левое веко девушки. – Может, нервишки не выдержали…
- Не повезло бабе – пропустит самое интересное, - с сожалением сообщил Эйден. – Положи ее поудобнее – пусть поспит. Ей полезно.
- Да, наконец-то она заткнулась, - согласился Шеппард. – Никто не будет больше ругаться, визжать и…
- Э-э… Джон, - вдруг невнятно позвал Форд.
Шеппард, отпустив обмякшее тело Валы, поднял голову и… замер. Выползшее из вентиляции существо висело на стене неподвижно и словно присматривалось к обитателям камеры. Присматривалось и оценивало.
- Что за хрень? – в типичной для себя манере выразился Джон.
«Хрень» была серо-желтого цвета и состояла в основном из длинного, скрученного в колесо хвоста, начинающегося странной конструкцией из овальной пластины с вырастающими из нее длинными тонкими отростками, похожими на худые пальцы. С развернутым хвостом существо составляло примерно метр в длину; глаз у него не было, равно как и головы, что немало огорчило Форда. Лицехват решил последовать примеру своих собратьев в соседних камерах.
Существо не двигалось.
- Может, пристукнуть его ботинком? – неуверенно предложил Эйден.
- Оно расплавит ботинок, наверное, - прикинул Шеппард. – Знать бы, что ему нужно…
- Пообедать – я гарантирую это.
- Нами?
- Ну не воздухом же…
- Мне это не нравится…
Пока Шеппард и Форд тихо переговаривались, существо немного сползло вниз, ловко перебирая «пальцами» по стене.
- Оно двигается! – завопил Форд.
- Тихо! Оно может реагировать на звук, - предположил Шеппард. – Или на движение… Может, оно нас не видит.
- Я не вижу у него глаз, - с сомнением отозвался Форд. – Носа – тоже… Чем оно может нас почувствовать?
- Может, у него какие-нибудь особые дыхательные системы в коже, как у саламандры? – предположил Джон. – Или…
Договорить он не успел. Лицехват закончил выбор. Даже Форд не успел среагировать – тварь внезапно ловко оттолкнулась от стены скрученным хвостом, молниеносно пролетело пару метров и приземлилось точно на голову Валы Мал Доран.
- А-а! Что за хрень? – повторил Джон, опускаясь на пол рядом с девушкой и таща «хрень» на себя за хвост.
Однако изворотливая тварь оказалась сильнее. Потерявшая сознание девушка не оказывала сопротивления, и лицехвату не пришлось ее душить, поэтому он сразу пропустил через ее дыхательные пути две трубки – одну для дыхания, другую – с личинкой ксеноморфа. Это было просто, потому что рот девушки оказался слегка приоткрыт. Повозился немного на ее лице, устраиваясь поудобнее, и затих.
Однако Шеппард был настойчив. Яростно справляясь со скользким и гибким, как у удава, хвостом мрази, он тянул лицехвата на себя, пытаясь стащить его с девушки. Лицехват раздраженно щелкнул Джона по носу кончиком хвоста, и когда тот изумленно ойкнул, вывернул хвост и залепил человеку вдобавок еще пару оплеух. Не успел замешкавшийся Форд прийти другу на помощь, как хвост уже заскользил вокруг шеи Валы и надежно закрепился.
- Что оно с ней сделало? – удивился Форд, осторожно приподнимая конец залепившей лицо Валы серой массы. – Оно питается кожей? Глазами?
- Может, оно жрет внутренности? – предположил пришедший в себя Джон. – Через рот.
- Или выжигает жертве глаза кислотой, сжирает кожу с его лица и пьет кровь, - продолжил фантазировать Форд.
- И ест мясо, - кровожадно добавил Шеппард.
Оба пару секунд просто смотрели друг на друга, а потом прыснули.
- Ладно, посмеялись – и хватит, - уже более серьезно продолжил Джон. – Давай стащим с нее эту тварь, а то неудобно как-то... девушка все-таки.
- И если она вновь откроет ротик, пригрозим снова набросить на нее эту тварюгу! – предложил Эйден.
- Идет.
И они оба принялись осторожно отцеплять «пальцы» существ от головы Валы, с двух сторон. Лицехват недоуменно заворочался и лениво шевельнул хвостом. Ему явно не понравилось, что кто-то осмелился нарушить его покой.
- Черт! Цепкий, - покачал головой Эйден. – Жаль, ножа нет. Может, хвост ему оторвать? А то еще придушит ее…
- Я пробовал, - признался Джон. – Слишком изворотлив. Давай попробуем подкопаться со стороны основания…
Они попробовали аккуратно «свернуть» лицехвата в трубочку, как ковер, подсовывая под него пальцы то с одной, то с другой стороны, но тварь держалась крепко. А на особо дерзкую попытку Шеппарда снова удостоил его щелчком хвоста по запястью.
- Ай! Оно руки выворачивает! – пожаловался Джон. – Не могу никак его подцепить…
- Слушай, а вдруг оно реально питается глазами? – спросил Эйден. – Ну… оно же умеет плеваться кислотой – ты видел, что оно сделало с решеткой.
- Ты думаешь, оно тут все заплюет, если мы попытаемся его снять?
- Ну все – не все… А вот дамочка пострадает.
- Ну, - задумался Джон. – Наверное, лучше позвать на помощь.
- Как?!
- Понятия не имею…
Он поднялся на ноги, постучал в окошко, затем гаркнул в вентиляцию «Бааа!», немного подолбился пятками в стены – безрезультатно. Форд попытался разглядеть в коридоре охрану и сообщил, что видит мелькающие красно-оранжевые огни сигнальных сирен.
- Я думаю, на базе подняли тревогу, - сообщил он.
- Потому что эти твари вырвались? – предположил самое очевидное Шеппард, покосившись на неподвижное тело Валы.
- Похоже на то… - согласился Эйден. - Но давай посмотрим на это с другой стороны – наконец-то она заткнулась!

0

74

"Сколько же еще идти? И вообще, а туда ли я прусь?" - думала Урсулаи, широкими и быстрыми шагами измеряя расходившиеся вокруг комнаты и коридоры.
- Хоть бы кто-нибудь был рядом... А то даже поболтать не с кем, - вздохнула девушка и прибавила ходу. Любая дверь, к которой она приближалась, вселяла надежду на скорое завершение миссии. Но каждое открытие такой двери сопровождалось неким разочарованием.
Поразительная выдержка для безоружной женщины на полусекретном военном объекте, вооруженный до зубов персонал которого чуть ли не наполовину пережрали зловещие тяжелоубиваемые твари из дальнего космоса; на объекте который, как недавно огласил его ИИ, грозит то ли пойти на дно Атлантики, то ли взорваться ядерным взрывом.
Ну что еще делать маленьким (внешне) девочкам в клетке с людоедами?
Вот подлодка и напомнила о себе не лучшим образом - открыв очередную дверь в некое замкнутое помещение, Урсулаи увидела свое мутное отражение на головной бронепластине воина-ксеноморфа, встретившего ее поджатыми губами и рыком через сжатые зубы. Острые блестящие металлические зубы, твердые как алмазы.
Вампиресса тихо выругалась. Она, конечно, догадывалась, что отсутствие каких-либо признаков жизни - это непроста.
- Какое милое... создание... - нервно улыбаясь и медленно отступая назад, проговорила Урри. - Я холодная и невкусная. И вообще, меня тут не было... Я твоя галлюцинация...
"Что ж я несу? Неужели, я правда нервничаю? Ох, не к добру это. Надо валить," - пришла ей в голову единственная здравая мысль, и девушка решила ей последовать. В следующие несколько секунд она рванула за дверь, захлопнув её за собой, дабы создать хоть какое-то препятствие тому, что может за ней погнаться. Подвергать команду опасности не хотелось, а потому вампиресса побежала в том же направлении, в котором двигалась до этого.
К сожалению, ксеноморфы хоть и неразумны, но поумнее собак и попугаев будут. Потому ксеноморфу ничего не стоило ударить лапой наотмашь по кнопке открытия двери и выбежать следом за Урсулаи. Причем, судя по стремительно приближающемуся источнику злобного шипения и придыхательных визгов, до цели ему оставалось совсем немного, благо бежал чужой на четырех лапах куда длиннее, чем конечности Урсулаи.
Даже не думая оборачиваться девушка возмущалась, почему этим тварям все органы чувств не заменили тепловыми сенсорами. Кто знает, может, повезло бы.
Свернув в первую открытую дверь Урсулаи пробежала к противоположной стене и с размаху влетела в стену, про себя молясь о том, чтобы все прошло успешно. К её счастью, все конечности оказались по ту стороны металла. Осмотревшись и не увидев ничего устрашающего здесь, она отошла подальше от места, из которого пришла и замерла, чтобы отдышаться.
"Зарядка, ё-моё. Хоть в форме себя держу," - хихикнула Урсулаи, пытаясь поднять себе настрой.
Оставшийся без добычи чужой громко - но безрезультатно - молотил лапами по стене, не понимающий как это странное существо могло пройти сквозь твердую преграду. Он чуял электрическую активность тела Урсулаи - резкие, дерганные сокращения мышц, мягких, терпко-сладких на вкус... Придется искать обходной путь.
Урсулаи пока могла жить. Оказалась она в достаточно просторном, темном помещении, почти весь объем которого занимали вертикально поставленный контейнеры. Нет... саркофаги. Через прозрачную стенку можно было видеть обнаженных мужчин и женщин в гибернации. Электроника саркофагов исправно выводила на заиндевевшие экраны показатели телесного здоровья спящих.
И что немаловажно, в этом помещении, дальше за саркофагами, были люди. С подозрительно знакомыми голосами.
"Мда. Зря я присмотрелась повнимательнее," - подумала Урри, внезапно икнув. Какое-то время разглядывая непривычную картину, девушка прислушалась. К её счастью это был не рык и не горячее дыхание какой-нибудь страшной твари, а человеческий говор.
- Люди? - неуверенно окликнула девушка. - Если вы... эээ... не зомби... - она сделала паузу, а потом передумала продолжать вовсе.
СГшники, до этого момента мирно державшие совет относительно запроса ИИ, затихли и насторожились.
- Кто здесь? - неуверенно спросил тишину Джек О’Нилл, все еще сидя на контейнере, поджав под себя ноги. - Урсулайка, ты? - на всякий случай спросил он, быстро идентифицировав девичий голос.
Пол помещения, в котором оказалась Урсулаи, был залит ледяной водой высотой примерно в двадцать сантиметров, но зато компания, представшая ее взору, оказалась куда интереснее: промокшие по пояс Джек и Саманта сидели на выступающем из воды контейнере, стуча зубами от холода, а напротив них небрежно подпирал стену двухметровый багрово-лиловый монстр, которого, казалось, совершенно не волновала ледяная вода, лениво плещущаяся вокруг его задних лап.
"Родныыыые!" - подумала Урсулаи, но решила так просто себя не выдавать.
- Ой, это вы, как хорошо, - слегка улыбнувшись, сказала она. - А что это? - она указала пальцем на нечто копошащееся неподалеку. - И что с вами случилось вообще?
- Небольшой потоп, - низко рыкнуло звероподобное существо, неожиданно для Урсулаи с легкостью воспроизводя человеческую речь, но совершенно не двигая при этом зубастыми челюстями. - Что происходит снаружи? Есть новости? - вопросило существо, уставившись на девушку парой немигающих желтых глаз.
- Не пугайся, это генерал Лэндри, - поспешно пояснила Саманта, садясь на контейнере по-турецки. - Просто он... в боевой форме. На нас напали ксеноморфы, и нам пришлось... э-э... срочно убегать.
- Ну так как дела снаружи?  - повторил вопрос генерала О'Нилл.
Вампиресса внимательно посмотрела на генерала, потом решила ни о чем лишнем не задумываться и выдала:
- Никого нет. Кроме одной страшной хреновины, от которой я чудом через стену свалила. Карту бы... И тогда любая дверь перестанет для меня существовать, - улыбнулась Урсулаи, про себя отметив, что нет карты, на которой были бы обозначены все эти существа, представляющие угрозу для жизни.
- А куда ты карту дела? - нахмурился О'Нилл.
"Так. Либо я идиот..." - сделав жест а-ля "фейспалм", Урри проверила содержимое одного из сапог и выудила карту.
- Мда. Я-то боялась, что выронила её, когда бегала... - вздохнула она и, бросив "Одну минуточку...", добежала до места своего прибытия и через стену выглянула туда, где могло поджидать её чудовище. Но, к счастью, там было пусто.
- В общем, та штуковина больше не там, где я последний раз её видела. Так что можно рискнуть выползти на разведку еще раз. Только мне бы точно сказать, что нужно открыть.
- Подожди, не беги никуда, - окликнула ее Саманта. - Кажется, у нас появился новый план.
- Макей! - вдруг зычно рыкнул генерал Лэндри, задрав ваморскую морду к потолку. - Какова ситуация в отсеке, куда ведет запасной люк? - спросил он. - Наличие жизненных сигналов, уровень кислорода, затопленность?
- Воздушная смесь пригодна для дыхания. Палуба подвергается затоплению - принятые меры остановки воды недостаточны из-за разрушения переборок ксеноморфами, палуба будет затоплена в течение пятнадцати минут. Визуально обнаружены три сбежавших образца подвида "воин", в одиннадцати, двадцати трех и двадцати пяти метрах в направлении противоположном капитану и его людям. Возможно наличие лицехватов, визуальное обнаружение невозможно из-за прибывающей воды.
- Хреново, - подвел итог О'Нилл. - Генерал, но мы не можем сидеть здесь вечно. Надо что-то делать.
- Знаю, - ответил генерал Лэндри. - Прятки - не лучший выход. Мы должны пробраться в штаб, а времени у нас в обрез. Советую вам приготовиться к марш-броску.
Саманта издала тихий судорожный звук. Джек озадаченно посмотрел на нее.
- Что? - недоуменно спросил он.
- Мы должны вернуться за Дэниелом, - сказала Картер, поднимая на него глаза. - Если мы сейчас уйдем отсюда - будем отрезаны от жилого сектора.
- Мы найдем его, - убежденно ответил Джек.  - Он где-то в вентиляции - ты же сама видела решетку. Эти твари втащили его наверх. Я думаю, он еще жив, и мы за ним обязательно вернемся... когда угомоним этот зоопарк.
- Ты и сам в это не веришь, - отрезала Саманта.
- Майор Картер, коридор уже полностью затоплен, - вмешался генерал Лэндри. - И Джек, будь реалистом - шансы на то, что мы найдем доктора Джексона, ничтожно малы. Не вижу никаких причин того, что хищные твари оставили его в живых. Не хочу вселять вам обоим ложные надежды, - он перевел взгляд горящих желтых глаз на Саманту. - Но поймите - сейчас мы должны быть сконцентрированы на нашей цели - выбраться отсюда живыми. Мы должны держаться командой и не медлить, ибо время - это все, что у нас есть. Выиграем время - выиграем жизнь, иначе эта субмарина станет нашей могилой.
Повисло напряженное молчание. Наконец Саманта кивнула и соскользнула с контейнера. Следом за ней поднялся и О'Нилл.
- Мы поняли, сэр, - ответил он за них обоих.
- Отлично. А теперь - приготовьтесь, - скомандовал генерал. - Макей! Открой запасной люк.
По слабому скрежету и журчанию вдали стало ясно, что субмарина отвела вторую переборку. Тут же потекла холодная морская вода, но далеко не таким мощным потоком, как при прожиге брони Макея. Впрочем, теперь у СГ было никак не больше десяти минут. Требовалось двигаться быстро.
Благо субмарина активировала наводящую подсветку, и теперь яркие зеленые огни в стенах и полу показывали куда идти.
- Вперед! - отрывисто скомандовал генерал Лэндри. - Все трое - держитесь за мной.
Молча наблюдая за разговором команды, Урсулаи думала, что таких приключений она не ожидала. "Интересно, если бы я спала, пока мы добираемся до места, всё было бы по-другому?" - задало ей подсознание тот каверзный вопрос, на который вампиресса не хотела давать себе ответ. Однако, времени на размышления не было. Бежать, конечно, не хотелось, ибо от монстра девушка бежала изо всех сил и немного подустала. Но другого выхода не было.
- Надеюсь, всё закончится скоро и хорошо, - помрачнев, прошептала Урри, чтобы никто не услышал. Не так уж часто она беспокоится о происходящем и об окружающих.

0

75

Ежась от неприятного холода, Саманта и Джек зашлепали по воде следом за генералом Лэндри, который, по-видимому, не испытывал никаких неудобств, связанных с внезапной протечкой. Низкая температура воды не слишком его беспокоила - в конце концов, ваморы выживают даже в смертельном вакууме космоса, поэтому морская вода была для генерала Лэндри не более чем досадной неприятностью. Впрочем, он понимал, что пусть мелкая, но все же неприятность, случилась по его вине, и для его подчиненных переросла в громадную проблему, поэтому счел своим долгом вывести всех людей отсюда в целости и сохранности.
Перед выходом из царства азотных саркофагов О'Нилл пропустил вперед вампирессу, чтобы держать ее в поле своего зрения. Генерал Лэндри первым высунул наружу звериную морду и принюхался. Соль, охладитель (очевидно, где-то протечка) и еще какие-то летучие химикаты. Это ничего, жить можно. Уши вамора тем временем сканировали окружающее пространство - не приближается ли к ним очередной сюрприз.
Сюрпризов хватало. Лицехваты были прямо над ними, то ли слишком слабые, то ли не желающие пока проделать себе путь к будущим носителям. В отдалении по обе стороны коридора слышались нечеловеческие звуки, но это были, по прикидкам в уме биологического оружия, существа того же веса, что и убитое ранее. Главное не забывать чем чревато вскрытие их панциря.
И, в отдалении, за несколькими переборками - уханье огнеметом. Человеческие голоса. И даже голос самого капитана. И рядом с ними - что-то чудовищно огромное и злобное, рвущее себе путь вперед, сминая металлические листы суперподлодки что бумагу.
Генерал резко захлопнул люк, дернув его на себя. О'Нилл, не видевший из-за плеча командира, что происходит в коридоре, но слышавший ясные звуки, дающие понять, что что-то не так, подскочил в генералу и схватился за запирающий механизм. Вдвоем они задраили люк, но теперь все четверо оказались в ловушке. Позади - толща убийственно холодной морской воды, впереди - злобный ксеноморф и какие-то едва шевелящиеся серые хвостатые существа на потолке, которым команда генерала Лэндри еще не успела дать название, но с которыми уже успели познакомиться запертые внизу люди...
- Монстр, - коротко объявил генерал Лэндри. - Если он прорвется сюда - придется сражаться. Поэтому всем вам я приказываю найти укрытие, - и он настороженно прислушался к звукам снаружи, доступным лишь его острому слуху.
- Мы попали, - констатировал факт О"Нилл. - Вы сможете убить его, генерал?
- Смогу, но это не приведет ни к чему хорошему, - генерал Лэндри попробовал пожать плечами, но вместо этого получилось довольно неловкое движение биолазерами. - Та тварь, что напала на нас в коридоре, сдохла после прямого попадания лазера, но луч прожег ее насквозь.
- И? - уточнила Саманта.
- У этих... ксеноморфов, - Лэндри вспомнил умное слово, которым капитан Уильямсон назвал этих жутких созданий, - вместо крови какая-то жидкость... вроде кислоты. Она за считанные секунды прожгла несколько палуб и даже обшивку... поэтому мы стремительно идем ко дну.
Повисла скорбная пауза.
- Высококонцентрированная кислота вместо крови? - задумалась Картер. - Это же потрясающий защитный механизм! Вы только подумайте, насколько идеально это существо вписывается в категорию хищников, являющихся неотъемлемой частью естественного отбора. Эволюция не обошла их стороной...
- Картер, восхищаться этими мразями будешь потом! - Джек решительно схватил ее за локоть и поволок вглубь заставленного контейнерами помещения. - Если мы сейчас будем рассуждать об эволюции и их защитных механизмах, ты почувствуешь силу естественного отбора на себе. Прямо сейчас.
Саманта замолчала и позволила Джеку увести себя подальше от двери.
- Урсулаи, быстро сюда! - скомандовал Джек, когда они с Самантой засели за одним из контейнеров.
О'Нилл стал предпринимать неловкие попытки открыть крышку. Генерал Лэндри развернулся к люку и стал прикидывать варианты развития событий. Допустим, это существо прорвется... допустим, придется повторить финт биолазерами... допустим, существо будет повержено, но тогда получается, что...
- Лезьте выше! - предупредил генерал Лэндри. - Не касайтесь воды.
- А вы, сэр? - испуганно дернулась Саманта.
- Я постараюсь обезвредить это существо, не повредив его шкуру. Если мне это не удастся... в общем, давайте будем оптимистами.
Разговоры людей, едва слышимый (для людей) скрежет люка и столь огромная, притягательная и вкусная нейро- и энергосистема вамора не остались незамеченными. Гурманы поспешили навстречу огромной незнакомой твари, по одному с каждой стороны коридора, быстро скача на четвереньках по потолку и стенам, чтобы запутать противника. Да тут еще хвостатые твари сверху как назло накапали кислоты на решетку, решив вмешаться в поединок явно не на стороне зоаноида.
"Куда-то бежим, от кого-то, зачем-то... - думала Урри, стараясь не отставать от компании. Разговоры о том, какие опасности их поджидают, больше не пугали девушку. Да и чего бояться, когда ты наконец-то научился проходить сквозь стены? - Надо что-нибудь еще полезное сделать..." - пришла вампирессе в голову мысль и она, повернувшись к О'Ниллу и Саманте, произнесла:
- Извините, что вмешиваюсь... А может я отвлеку его, а? Или это не поможет? - она старалась говорить как можно серьезнее. - Зайду с тыла, поору на него, может, среагирует... Бегать я еще могу, справлюсь.
- А если эта тварь очень любит кушать маленьких девочек? - язвительно начал О'Нилл, но его перебил генерал Лэндри, быстро оценивший план Урри.
- Это рискованно, - сказал он. - Но ты можешь попытаться. Это избавит меня от риска пробить еще одну дыру в корпусе. Ты справишься?
Разумеется, лучшим вариантом было бы увести ксеноморфа подальше от отсека, в котором пряталась команда генерала Лэндри, чтобы не пришлось дырявить шкуру монстра и расплескивать по палубе кислотную кровь.
Саркастично улыбнувшись съязвившему Джеку, Урсулаи посмотрела на генерала, мгновенно посерьезнев, и ответила: - Я уверена, что справлюсь. Постараюсь отвлекать его как можно дольше и дальше, - девушка старалась не показывать ни малейшей тени сомнения.
"Снова приключений на н-ное место захотелось?" - уточнил внутренний голос, однако вампиресса проигнорировала этот порыв рассудка. Она внимательно слушала все дальнейшие инструкции, ибо делать что-то не по приказу больше желания не было.
- Хорошо. Уведи его подальше отсюда и возвращайся, - ответил генерал Лэндри. - Не задерживайся, а то тебе будет сложно найти нас. И... будь осторожна, девочка.
Мысленно порадовавшись, что она все-таки не бессовестный эгоистичный чурбан и помогает людям, Урсулаи отдала генералу честь и, повернувшись к стене, вздохнула и побежала на выполнение важной миссии.

0

76

Оказавшись по ту сторону стены, Урсулаи первым делом быстренько сориентировалсь на местности. "Если у меня будут внуки, буду это приключение как сказку им перед сном рассказывать," - мысленно хихикнула она, легким бегом направляясь к недружелюбным тварям на встречу. Изредка ей приходилось для экономии времени пролетать сквозь стены и двери. Вскоре неподалеку впереди послышались странные звуки. "Ну, и что мы собираемся делать?" - размышляла девушка, снова минуя стену, на этот раз по направлению непонятных существ. Решив начать издалека, пока еще не видно, на кого она задирается, вампиресса выкрикнула:
- Эй, ты, улиткоподобное создание! Тебя уже полчаса ждут, а ты все ползешь. Слабааак! - вампиресса как умела издевательски рассмеялась. "Осталось надеяться, что это чудище слышит и понимает. А то че, зря я распинаюсь, что ли..."

0

77

В ролях: ЗВшники - Kestrel, мастер ксеноморфов и подлодки - Кумельган.
Нижние уровни "Макея", незатопленный сектор (продолжение поста 71).

Дверь камеры с противным скрипом отворилась, и в какофонии ворвавшегося внутрь воя сирен и мелькания сигнальных огней «аварийки» взору генерала Хаммонда предстал бледный, как зомби, майор Лорн. В правой руке он сжимал магнитную карточку на длинной цепочке и выглядел так, будто вернулся с сеанса фильма ужасов в формате 3Д. Впрочем, на самом деле все было куда хуже: Лорн видел самый страшный «фильм ужаса» своей жизни в реальном времени, находясь от него на расстоянии пары метров. И этого ему хватило, чтобы получить стопроцентный иммунитет ко всем страшилкам.
- Эти твари! – выдохнул он. – Генерал Хаммонд, эти твари пережрали всех охранников!
- Успокойтесь, майор Лорн, - сурово приказал генерал, перекрикивая вой сирены. – Что происходит?
- По подлодке бродят какие-то зубастые монстры! – затараторил Лорн, и его смертельно бледное лицо стало отливать синевой. – Один из них пробил дверь в камеру… но не смог пролезть дальше! Подполковник Митчелл пролез в дыру, когда монстр куда-то ушел, и больше я его не видел. А на доктора Вескера напала какая-то серая тварь и залепила ему лицо!
- Давайте по порядку, майор Лорн, - бросил Хаммонд, забирая у него карточку и выходя в коридор. Зеленка робко выглянул наружу и осторожно вышел за ним. – Вы видели кого-нибудь из персонала? – он приложил карточку к металлической панели на двери ближайшей камеры.
- Н-нет… - запнулся Лорн. – То есть, видел. Одного. Приклеенного к потолку. Он… мертв.
- Вы уверены?
- Абсолютно. Можете сами посмотреть… Дальше по коридору, на выходе. Н-нет, не смотрите!
Дверь камеры отворилась, и генерал Хаммонд, не обращая внимания на удивленные лица полковника Колдвелла, сержанта Харримана и приютившегося в углу Ремси (которые, видимо, до сих пор не знали, что что-то не так – слава звукоизоляции), пошел открывать следующие.
- Где вы нашли ключ? – задал следующий вопрос Хаммонд, прикладывая карточку к другой двери.
- У того охранника… Знаете, генерал Хаммонд, я думаю, самое время делать ноги, пока эта тварь не вернулась, - вдруг с самым серьезным видом предложил Лорн. – Таких монстров я никогда в жизни не встречал. И надеюсь, больше не встречу, если мы выберемся отсюда живыми.
- Учитывая, что мы на глубине шестисот метров, выжить будет… э-э… проблематично, - пессимистично заметил Зеленка, указательным пальцем поправляя очки на переносице.
Лорн бросил на него быстрый взгляд и заметил, что доктор явно не в себе: руки дрожат, длинная шевелюра растрепалась, взгляд стал почти безумным… Ну хоть пока не впал в панику – и на том спасибо. Ох уж эти гражданские…
- Выживем обязательно, - заверил его Лорн. – Ради этого мы, что ли, бежали с Земли?
Генерал Хаммонд, дернув на себя дверь следующей камеры, недоуменно замер на пороге. Обернувшиеся на внезапно ворвавшийся в их тихую обитель вихрь звуков Джонас Куинн и Джейкоб Картер до этого сидели на полу, склонившись над телом Кэролин Лэм. То, что это была Кэролин, Хаммонд определил по униформе медблока базы «Прометей» и хрупкой женской фигурке – больше миниатюрных женщин в команде ЗВ не было. Но вот только лицо ее было закрыто какой-то противной серой массой, растущие из которой длинные тонкие «стебли» плотно обхватили череп девушки. И, что было самое отвратительное, тварь казалась живой. Вырастающий из нее длинный толстый, как удав, хвост (?) окольцевал шею Кэролин и слегка шевелился, будто при дыхании. Высунувшийся из-за плеча генерала Лорн почувствовал, как кровь внезапно прилила к его лицу.
- Вот! Такая же тварь напала на Вескера! – прямолинейно заявил он.
- Генерал Хаммонд! - воскликнул Джонас. – Кэролин срочно нужен врач!
Хаммонд бросил быстрый взгляд на чернеющее на стене окошко вентиляции и сразу все понял. Ситуация вышла из-под контроля капитана Уильямсона: какие-то твари, которые непонятно как оказались на подлодке (выращивались здесь, что ли?) вырвались из лабораторий и пролезли в вентиляцию. Однако, если верить Лорну, были еще какие-то другие «монстры».
Он быстро сунул майору магнитную карточку со словами:
- Открой остальные и найди доктора Беккета – живо! – и сам присел рядом с неподвижным телом Кэролин.
- Не трогайте! – предупредил Джонас. – Оно может ее поранить… или задушить.
- Вы знаете, что эта штука с ней делает? – спросил Хаммонд, созерцая серую массу.
- Нет… Возможно, питается, - неуверенно предположил Джейкоб Картер. – Сэлмак считает, что это какой-то паразитический вид, которому нужно закрепиться на носителе.
- Как гоа’улд? – понимающе спросил Хаммонд.
- Типа того.
- И чего же он, по-вашему, ждет?
- Ну… может быть, ему нужно время для того, чтобы прижиться.
Тем временем Лорн жмакнул карточкой по пробитой ксеноморфом двери, через которую сам недавно лез, раздирая ребра в кровь, и подлетел к следующей – там он обнаружил терпеливо ожидающих помощи майора Шеппарда и лейтенанта Форда – оба сидели на полу, прислонившись спинами к стене, а рядом валялось бесчувственное тело девицы, примкнувшей к команде на выходе из Врат; Лорн не помнил ее имя. На голове девицы красовался тот же самый паразит, что едва не придушил Кэролин Лэм и доктора Вескера.
В ближайшей к выходу из карцера (и мертвому охраннику) камере обнаружилась почти идиллическая картина: «вышибала» с меркурианской базы генерала Лэндри по имени Дэвид Харрингтон сидел на полу по-турецки с закрытыми глазами (медитируя, что ли?), а Беккет и МакКей испугано жались по углам, явно недовольные таким суровым соседством. Лорн к своему удивлению обнаружил, что Родни был на редкость спокоен (или, что скорее всего, просто был в шоке) – очевидно, пик истерики у него уже прошел, если это не было затишьем перед бурей.
- Доктор Беккет, нам нужна ваша помощь! – скороговоркой выпалил Лорн. – Быстрее!
Харрингтон неторопливо открыл глаза. Беккет установился перед собой мутным взглядом.  Дэвид встал и вежливо посторонился, когда Лорн решительно прошел в камеру и поднял Беккета за грудки.
- Возьмите себя в руки, доктор! – решительно велел он. – Беккет! Карсон, черт тебя подери! – наплевав на приличия, выпалил он. – На дочь генерала Лэндри напали. Нужно ваше вмешательство.
- Напали? – тупо повторил Беккет. Казалось, вой сирен действует на него отупляющее.
- Да, напали! Вам надо взглянуть. Идемте же скорее! – и он выскочил из камеры, увлекая за собой спотыкающегося Беккета.
Родни МакКей, оставшись без моральной поддержки, затравленно оглянулся и нехотя встал. Харрингтон задумчиво посмотрел на него и неторопливо вышел вслед за Лорном, оценивая ситуацию.
- Так… все нормально? – быстро спросил сам себя Родни. – Все нормально. Все нормально, все нормально, все нормально. Все о’кей! Я в полном порядке! – для пущей убедительности он даже закивал головой. – Нас никто не убивает, Императрица не послала за нами Черные Отряды, все живы и здоро… здоровы. Да, точно, все живы и здоровы!... А-а-а-а-а! Нет-нет-нет, Родни, ты должен держать себя в руках! Понял? Вот так, Родни, молодец… Все нормально, все нормально, все норма…. А-а-а-а, да вырубите вы эту чертову мигалку!
На счастье Родни, никто не слышал его истерических попыток самоубеждения – всем было просто не до того. Когда Харрингтон вышел, МакКей еще некоторое время колебался, идти следом или нет, но наконец подсознание шепнуло ему, что оставаться одному в маленькой камере куда страшнее, чем выходить в пустой коридор. И он резвым кроликом выскочил следом за «вышибалой», узрев в коридоре целую компанию: все столпились около одной из дальних камер, глазея на что-то.
- Нет-нет-нет, я не хочу этого видеть! - категорично заявил Родни. – Так наверняка кого-то убили, и я не хочу смотреть на это… Я лучше прогуляюсь… э-э… там… - и он стал осторожно пятиться к повороту.
- Я бы туда не ходил, - внезапно предупредил Джон Шеппард, появляясь из-за спины Родни и заставляя того подпрыгнуть от неожиданности. – Если не хочешь заблевать весь коридор остатками ленча.
- Какого ленча?! – взвился Родни. – Я не ел уже двенадцать часов, понимаешь? Двенадцать!
- Тогда тебе повезло – можешь пойти и полюбоваться трупом со снятой кожей, - терпеливо пригласил его Джон, уступая дорогу.
Видя, как побледнел МакКей, он хлопнул его по плечу и все же сжалился:
- Ладно, все не так плохо… Но ты правда туда не ходи – лично мне не понравилось.
Родни молча кивнул, словно набрав в рот воды.
«В Империуме было лучше», - уже в который раз за сутки подумал он и окончательно убедился в правоте своей мысли.
Едва открылась дверь его камеры. Шеппард отправился разведать обстановку – и, конечно, наткнулся на труп охранника, приклеенного какой-то липкой дрянью к потолку. Зрелище было малоаппетитным, и Джон поспешил скорее убраться оттуда. Форд тем временем пошел смотреть, что случилось в других камерах.
Беккет, которого Лорн привел взглянуть на Кэролин, уже немного пришел в себя – то ли профессиональная хватка, то ли присутствие генерала Хаммонда взбодрило его. Он присел на корточки рядом с девушкой и осторожно тронул пальцем лицехвата. Тот не пошевелился, зато когда Карсон попытался осторожно приподнять кусок его туши, хвост на шее девушки стал стремительно затягиваться. Существо не дремало.
- Я думаю, ее лучше не трогать… - вынес он свой вердикт после нескольких неудачных экспериментов. – Надо отнести ее в… э-э… безопасное место.
- Куда? – опешил Джонас.
- Ну… подальше отсюда! – предложил Беккет.
- Займитесь этим! – отрывисто бросил генерал Хаммонд. – Джонас, Карсон, отнесите мисс Лэм и остальных пострадавших в закрытое и относительно безопасное помещение. Дэвид, помогите доктору Беккету с этим, - попросил он, бросив короткий взгляд на выросшую рядом фигуру Харрингтона. Тот согласно кивнул. - Лейтенант Форд, майор Лорн, оставайтесь здесь и обеспечьте безопасность транспортировки пострадавших. Джейкоб, я надеюсь на тебя, - он повернулся к Картеру. – И на вас, Сэлмак, тоже. Доктор Зеленка останется с вами. Майор Шеппард, полковник Колдвелл, - оба тут же вытянулись в струну, - вы пойдете со мной на мостик. Сержант Харриман, присмотрите за доктором МакКеем… кажется, он слегка не в себе, - напоследок попросил генерал, отмечая дальше по коридору шатающуюся фигуру Родни.
- Да, генерал, - сдержанно подтвердил Харриман. – Присмотрю.
- Отлично. Вперед!
Харрингтон легко взвалил на плечо бесчувственное тело Кэролин и пошел следом за Фордом, который принялся исследовать прилежащие территории на предмет наличия «безопасных мест». Генерал Хаммонд в сопровождении Колдвелла и Шеппарда двинулся в противоположном направлении, откуда его и остальных привели сюда перед тем как запереть в камерах.
Найти безопасное место на сошедшем с ума корабле оказалось проблематично. От людей остались одни лишь следы - кровавые. Иногда на стенах и полу виднелись неровные впадины, словно прожженные кислотой, а также выбоины от пуль. Человеческое тело нашлось только одно, и то горелое, как если бы несчастный попал под струю напалма. Практически все двери оказались заперты. Карточка охранника позволяла открывать их - если не заклинило по каким-либо причинам - но только рядом с карцером. Один раз заклинившая дверь спасла ЗВ жизни: одна из дверей слегка отъехала в сторону и тут же застряла, открыв Форду зрелище сумрачной комнатушки большую часть которой занимала гора из людских тел, на которой развался ксеноморф-бегун, зло оскалившийся в ответ на вторжение. Попробовав отъехать еще пару раз, дверь вернулась на место, и стерегущее тела существо то ли не умело, то ли не хотело вновь открывать ее.
Наконец, нашлось что-то похожее на безопасное место - обширная (насколько позволяли габариты огромной, но все же подлодки) столовая. Вход и выход кто-то заботливо разнес, а также этот кто-то перевернул столы и разбросал стулья. Зато столами, стульями и пищевыми автоматами можно было забаррикадироваться на время и сделать вид, что внутри никого нет.
- Видел эту хрень?! – восклицал Форд по дороге назад, когда Харрингтон пристроил неподвижное тело Кэролин на одном из столов и отправился за Вескером и Валой. – Какие у него зубищи, а?!
- Видел, - коротко отвечал Харрингтон.
- А когти? Когти видел? Круто, да?
- Круто.
- А чего он на трупах сидел, а? Жрать он их будет, что ли? Падальщик!
- Ну да.
- Я думаю, весь персонал давно пережрали. Возможно, только мы выжили, как думаешь?
- Угу.
- Ты чего такой неразговорчивый? – подозрительно спросил Форд, заметив, что этот широкоплечий бугай из команды генерала Лэндри не разделяет его чувств.
- А о чем говорить?
Форд пробурчал что-то, но от Харрингтона отвалил. В «столовке» остался доктор Беккет и майор Лорн (предварительно отдав пропуск Форду). Знакомыми путями (пробежавшись, однако, мимо двери с ксеноморфом) Харрингтон и Форд вернулись в коридор с камерами и объявили, что нашли место, где можно временно спрятать пострадавших. Харрингтон легко, как и Кэролин, взвалил на плечо доктора Вескера (вызвав этим немалое удивление Ремси), а Джонас и Форд вдвоем потащили Валу. Оставшиеся не у дел МакКей, Зеленка, Харриман, Джейкоб Картер и Ремси угрюмо поплелись следом.
Наконец еще два стола оказались заняты полупридушенными людьми. И тогда встал главный вопрос – как их получше спрятать и что вообще делать дальше.
- Надо найти специалиста по этим тварям, - предложил Джонас. – Наверняка здесь такие есть.
- Есть их еще не сожрали, - мрачно отозвался Форд, присел на один из свободных столов.
- В любом случае, сами мы сделать ничего не можем – слишком опасно, - благоразумно заметил Джейкоб Картер.
- Опаснее, чем эти мешки у них на головах?! – неожиданно встрял Родни. – В жизни не видел таких мразей!
- Да, опаснее, - спокойно подтвердил Джейкоб. – Если мы попытаемся снять их – Кэролин и остальным конец. Нужен ксенобиолог, а среди нас таких нет.
Повисла тяжелая пауза.
- Вы правы, - наконец подтвердил Беккет, понурив голову. – Мы ничего не знаем об этих существах. Нужен специалист… Ох, неужели все настолько плохо?
- Держите себя в руках, доктор, - напомнил Джонас. – Оставайтесь здесь и забаррикадируйте двери столами. А я отправлюсь искать помощь.
- Но генерал Хаммонд, – заикнулся Харриман.
- Что? Приказал сидеть и ждать? Это не выход, если все мы здесь просто засядем и будем ждать чуда. Мы можем так и сделать – закрыться, залечь под столами и молиться Императору, чтобы нас сожрала какая-нибудь тварюга раньше, чем в этой чертовой посудине закончится воздух! – неожиданно сам для себя обычно спокойный Джонас так раскричался, что слушающие его люди непроизвольно содрогнулись. – Генерал Хаммонд отправился на мостик. Я же пойду на разведку в другом направлении, повышая вероятность успеха. Но нужен кто-то, кто останется здесь для охраны.
- Я пойду с тобой, - вызвался Форд. – Одному ходить среди этих зубастиков – верная смерть.
- Я тоже пойду, - подал голос Лорн.
- Тогда, возможно, есть смысл разделиться, - предложил Форд.
- Не получится, – покачал головой Джейкоб. – Ключ-то один.
Снова пауза.
- Да-а-а… - подтвердил Лорн. – Плохо.
- Тогда держимся вместе, - сделал единственный очевидный вывод Джонас. – Только я бы попросил кого-нибудь из военных остаться. Просто… на всякий случай.  Может быть вы, сержант Харриман?
Уолтер Харриман пожал плечами. Очевидно, он и так не горел желанием шастать по мрачным коридорам.
- Отлично! Может, и вам остаться, Джейкоб… Сэлмак? – предложил Джонас, подумав, что от кучи гражданских и Харримана толку будет мало.
Джейкоб только покачал головой.
- Где-то там моя дочь, - сказал он. – И она может быть в опасности. А также мой близкий друг и отец этой бедной девочки, - он кивнул в сторону стола, на котором лежала неподвижная Кэролин. – Я не могу просто сидеть здесь и мучиться неизвестностью.
- Согласен, - подтвердил Сэлмак. – Чем больше людей отправится на разведку – тем лучше.
- Ладно, идем все вместе, - подытожил Форд. – Не теряем время. Беккет, МакКей и Зеленка остаются здесь под охраной сержанта Харримана. А я, Лорн, и вы двое, - он посмотрел на Джонаса и Джейкоба, - идем искать помощь.
- А я? Я тоже хочу пойти! – робко подал голос Ремси, не рассчитывая, что его вообще заметят.
- Сиди тут, - снисходительно ответил ему Форд, смерив пацаненка ироничным взглядом, хоть и был немногим старше него.
Ремси замолчал, поняв, что это бесполезно.
- Помогай сооружать баррикады, - добавил Джонас.
- Хорошо…
- Так, все в сборе? – Форд оглядел наспех сколоченный отряд. – Идем!
Харрингтон сделал несколько шагов в сторону дверного проема следом за Лорном и Джонасом.
- А ты куда? – удивился Форд.
- Искать помощь, - просто ответил Харрингтон и скрылся в коридоре.
Однако вместе с Фордом и компанией он не пошел, свернув в совершенно ином направлении. Никто не стал его останавливать – привыкли, что этот парень был со странностями. А тем временем у Харрингтона был свой план…
- Странный он у вас, - бросил ему вслед Форд.
После ухода главной ударной силы столовая погрузилась в тягостное молчание.
- Ну чего встали? – наконец подал голос Харриман. – Помогайте таскать столы. Надо построить хорошую баррикаду.
И он ухватился за ближайшую столешницу, потащив длинный стол к двери. Ремси подскочил к нему и принялся помогать. Через некоторое время к ним робко присоединились Беккет и Зеленка. МакКей в постройке заграждений не участвовал – он склонился над телом доктора Вескера и принялся с интересом изучать налепившееся ему на голову существо.

* * *

Камерон Митчелл, так и не найдя никаких дополнительных выходов из лаборатории, полной свежих трупов, и не желая больше оставаться в компании белого зубастого монстра, быстро выбежал назад, в коридор, сжимая в руке бесполезный пистолет. На полпути он обернулся и, сам не зная зачем, схватил со стола брошенный им же шар-передатчик – показать его Джейкобу Картеру. Надо было срочно что-то предпринять, потому что ситуация складывалась хуже некуда.
До улепетывающего Митчелла треск пластика и визг ксеноморфа-альбиноса не дошел - утонул в какофонии сирен и стуке его собственных шагов. А зря. К счастью, по каким-то своим чужим соображениям Курт решил то ли отложить нападение на ЗВ, то ли вовсе их не преследовать.
Хаммонд не преуспел. Маршрут он запомнил хорошо, вот только не было там раньше толстенной металлической перегородки. Вот, значит, зачем были нужны встречающиеся иногда "швы" неясной природы в коридорах - если надо было, подлодка раздвигалась и такими здоровыми бронепластинами делила себя на изолированные сектора. Жаль, что не помогло. Или же ЗВ оказались заперты наедине с этими тварями, пока Уильямсон не придумает, что с ними дальше делать?
Не успел он придумать новый план, как дальняя (и единственная) в коридоре дверь открылась, и оттуда выскочил Камерон Митчелл, сжимая в одной руке пистолет, а в другой – какой-то странный шарик, похожий на передатчик ток'ра.
- Генерал Хаммонд! – воскликнул он, затормозив перед компанией, созерцающей распластавшегося на потолке мертвого охранника, под которым налилась обильная лужа темной крови.
- Подполковник Митчелл, - поприветствовал его генерал. – Рад видеть, что вы живы. Нашли что-нибудь?
- Только это, - Митчелл протянул ему шар.
Едва генерал взял его в руку, как от передатчика оторвалась очередная электромагнитная волна, прорезавшая воздух едва заметным гулом. Люди, через которых она прошла, содрогнулись от неприятных ощущений.
- Это какой-то передатчик, - сказал Митчелл. – Он периодически посылает какие-то сигналы.
- Бедствия? – уточнил полковник Колдвелл, подняв левую бровь.
- Ну… возможно. Хотя я в этом не уверен.
- Вы пробовали его отключить? – спросил генерал.
- Нет, - ответил Камерон. – Я хотел показать его Джейкобу Картеру, потому что этот шар напомнил мне передатчики гоа’улдов. Только больше.
Хаммонд повертел шар в руках, понажимал пальцами на его поверхность, но никакого результата этим не добился.
- Ладно, подержите его у себя, - он отдал шар Митчеллу. – Надо найти кого-нибудь из персонала или самостоятельно поднять эту субмарину на поверхность. Мы направляемся на мостик.
- А остальные? – спросил Камерон.
- В порядке. Майор Лорн нашел магнитный ключ и открыл все камеры. В настоящий момент почти все живы и здоровы и помогают перетаскивать раненых.
- Раненых?!
- Ну, не совсем… Тех, на кого напали эти серые существа, как на доктора Вескера. Еще на двоих, - пояснил генерал, заметив ошарашенный взгляд Митчелла. – Напали на Кэролин Лэм и ту девицу… 
- Валу, - подсказал Шеппард. - Но все они живы.
- Ясно, - кивнул Камерон. – Вы собираетесь идти на мостик?
- Именно. Очевидно, у нас только один путь, - генерал посмотрел в противоположную сторону, где стены коридора были весьма сильно помяты и поцарапаны, а пол покрылся крупными вмятинами. Туда, где недавно полз преторианец, пытаясь добраться до свежего мяса в виде Камерона.
- Опс, - прокомментировал Митчелл, поняв, куда лежит их путь.
Следовать путем преторианца оказалось ожидаемо легко - на своем пути это чудовище разорвало, продавило и разворотило все, что мешало ему двигаться. А это значит, что гигант разнес и броневые переборки (проектировщики идиоты, или же капитан жадный смертельно опасный идиот?), и стены потоньше, и разодрал потолок спинными шипами на пути к... кому?
Кого-то вот он встретил по пути. Оставил буквально мокрое место кроваво-красного цвета, словно раздавил лапищей всмятку и протащил за собой еще метров десять.
И пополз себе дальше, изредка сворачивая со своего пути, руководимый одному ему понятными ориентирами. Или не только ему одному... команде генерала встретились ксеноморфы. Безжизненные трупы, отшвырнутые гигантом к стенкам, но не раздавленные. Видимого урона - пробоев панциря - на них не было, но от угольно-черных матовых панцирей опытные солдаты ЗВ-отрядов учуяли исходящий запашок напалма.
Кто-то зачищал Макей от сбежавших монстров. И самый крупный и злой из них, видимо, ползет по пятам, не иначе как с желанием отгрызть головы и иные части тела обидчикам его сородичей.

* * *

К счастью, ИИ Макея обнаружил поисковую группу Форда, хотя и не сразу. Макей, конечно, корабль с особо опасным грузом, но это же не повод ставить камеру за каждым поворотом. А учитывая, что разбежавшиеся по вентиляции бегуны и лицехваты где случайно, а где намеренно пробирались и в узкие технические каналы, где порвали много кабелей расчищая себе дорогу, обнаружение выживших было задачей нетривиальной. Равно как и слежка за группой капитана, расчищающей по приказу ИИ один сектор за другим.
Не везде работала и указательная световая разметка. Немалую роль в этом сыграло затопление ряда секторов. Это облегчило работу Уильямсону, но и привело к кое-каким неприятностям - смертельным неприятностям - пока незаметным.

Шансы ксеноморфа выжить в океане ничтожны. Корабль еще не у поверхности; давление значительно упало и не сразу убьет чужого, но на такой глубине есть лишь темные безжизненные воды. А еще холодные и штормливые - ревущие шестидесятые совсем рядом. До суши тысячи или сотни километров. Но даже так, ИИ не мог позволить себе появиться на поверхности пока ксеноморфы не будут сдержаны.
Это немного не укладывалось в планы корпоративных шпионов. Но только немного - были предусмотрены все варианты, в том числе самоубийственное упорство ИИ. Был предусмотрен вариант не только воздушного захвата.

Наконец искусственный интеллект суперподлодки смог вступить в контакт с группой Форда. Внезапно заработало световое указание, линия из зеленых лампочек под полом и в стенах вела импровизированный отряд ЗВ к услужливо открытой двери. Там, в покинутой каюте, на черном экране  жирным большим шрифтом белого цвета ИИ вывел надпись "!ИДИ СЮДА!"
По пути ЗВшники мало переговаривались, в основном смотря по сторонам – не выползет ли откуда-нибудь черная голодная псина. Когда включилась зеленая подсветка, никто поначалу не разобрался, в чем дело, пока Джейкоб Картер не предположил, что это бортовой компьютер. Не придумав ничего лучше, они решили следовать указаниям, и Джонас Куинн первым заглянул внутрь каюты, где указатель обрывался.
"СЛУШАЙТЕСЬ МОИХ УКАЗАНИЙ. МАКЕЙ" - смена картинки. Макей в разрезе, красное пятно близко к центру подлодки - "ВЫ ЗДЕСЬ" - приближение, следование... - "ВАШИ ТОВАРИЩИ ТУТ. ПРОХОД БУДЕТ ОТКРЫТ. ЗАПОМИНАЙТЕ МАРШРУТ."
ИИ показал маршрут еще раз, и еще раз, чтобы даже склеротик мог запомнить правильный путь.
"ВРЕМЕНИ МАЛО. У КОМАНДЫ УИЛЬЯМСОНА," - вновь появилась карта Макея, рядом с идущим по какому-то своему пути "вашим товарищам"... стоп, видимо команда Лэндри пыталась выйти на капитана Роберта! - "НЕТ ОРУЖИЯ ДЛЯ СДЕРЖИВАНИЯ ПРЕТОРИАНЦА. СОПРОТИВЛЕНИЕ С ИМЕЮЩИМСЯ АРСЕНАЛОМ БЕСПОЛЕЗНО. ВЫ ДОЛЖНЫ РАЗДОБЫТЬ ОРУЖИЕ" - картинка с оружием. Большая же оглобля, похожая на сильно располневший посох джаффа. - "И ОБЕЗВРЕДИТЬ ИМ ПРЕТОРИАНЦА."
ИИ Макея вывел на экран маршрут следования твари от карцера и лабораторий к Уильямсону и ЗВ-1.
"ИЗ-ЗА ОШИБКИ ВАШЕГО ТОВАРИЩА ЧАСТЬ ОТСЕКОВ НЕДОСТУПНА ИЗ-ЗА ПРОБОЯ КОРПУСА"
Опять Макей в разрезе. На этот раз его делил на две части большой синий столб, заполняя своим цветом черные квадраты на белой схеме. Где-то отсеки были синими по самый потолок, где-то лишь наполовину или того меньше.
Да подлодка же тонет! Или нет? Тут воды не наблюдалось, может все обойдется...
"ВАМ ПРИДЕТСЯ ОТПРАВИТЬСЯ СЮДА," - еще один маршрут ведущий к... все ясно. - "И ДОБЫТЬ ОРУЖИЕ В ЗАТОПЛЕННОМ ОТСЕКЕ 11-2. ВЫ ОТРЕЗАНЫ ОТ СКАФАНДРОВ, НАДЕЙТЕСЬ НА ВЫНОСЛИВОСТЬ."
Ну и на десерт:
"ЕСЛИ ВСЕ КСЕНОМОРФЫ НЕ БУДУТ ОБЕЗВРЕЖЕНЫ, ПОДЛОДКА САМОУНИЧТОЖИТСЯ ДО ДОСТИЖЕНИЯ АНТАРКТИЧЕСКОГО ПОРТА".
- Стой! Сколько у нас времени?! – хватаясь за голову, завопил Джонас.
- Ох, Сэм… - прошептал Джейкоб Картер, старательно запоминая все схемы, которые показывал ИИ. – Я знаю, она жива.
- Если не поторопимся, скоро все мы будем трупами, - напомнил Форд. – Надо раздобыть эту хрень как можно скорее и поубивать этих зубастиков… ксеноморфов, да? Ну так чего стоим?
- Мне интересно, почему Уильямсон ничего не делает, - задумчиво проговорил Лорн.
- Да потому что бюрократ чертов! – отрезал Джонас.
- "... Около семидесяти минут." - ИИ сбавил шрифт, чтобы все влезло в экран. - "Если вам важна судьба боевой группы капитана Роберта Уильямсона и охраняемых его людьми выживших, то, примерно, четырнадцать минут до атаки преторианцем, также путь к нему будет затоплен наполовину примерно через шесть минут тридцать секунд. Спешите. Возможно, побег образцов вызван саботером, также возможно, что подлодку попытаются перехватить. Из-за затопления одного из генераторов система внешней обороны работают не полностью. В случае возможной попытки штурма и невозможности отбиться от атакующих, я взорву ядерный генератор."
- Мы еще и тонем! – воскликнул Джонас. – Какого Сокара! Это самая большая задница, в которой мне довелось побывать!
- Быстрее, - предупредил Джейкоб Картер голосом Сэлмака. – Поторопитесь – каждая секунда должна оцениваться вами на вес наквады.
- Точно! – сообразил Джонас и выскочил в коридор. За ним потянулись все остальные.
- Умная штука, - одобрительно заметил Форд, когда бежал рядом с Лорном по коридорам. – Не знал, что бортовые компьютеры когда-нибудь станут такими умными.
- На дворе двадцать третий век, - неохотно напомнил Лорн. – Я не удивлюсь, если у них уже нанотехнологии в ходу.
- Тогда это второй Империум, - сделал свой мрачный вывод грегол.
- Отнюдь. В Империуме власть принадлежала одному Императору, а потом – Великому Визирю. А здесь, как я понял, куча каких-то корпораций, которые постоянно пытаются перехватить инициативу.
Вскоре разговаривать стало тяжелее, поскольку приходилось экономить силы для продолжения марш-броска.
В армии не зря рядовых гоняют по полигонам только так - скоро они смогут сами гонять не хуже иного зайца. Так что указанный Макеем путь ЗВшники пробежали достаточно быстро, оставив себе уйму времени на возвращение.
К глухому стуку сапог по полу добавился плеск воды. Но здесь вода не доставала и до щиколоток, системы Макея сдержали затопление. Но даже столь скромный контакт позволил оценить насколько холодная эта вода. А ведь придется погружаться в нее целиком, да еще подвергать глаза дикой опасности контакта с очень холодной и соленой водой, да еще искать в затопленном арсенале нужную пушку... к счастью, для черной работы был черный (ну, зеленовато-черный) зоаноид, даже если он и не подозревал еще о своей роли.
Вот и финиш первого раунда. Большой люк, накрепко задраенный автоматикой. Тут Макей не имел звукового или текстового канала связи, так что просто обошелся зажиганием сигнальной подсветки. Оранжевые лампочки около люка часто замигали, ИИ готовился впустить поток воды.

0

78

Форд и Лорн, бежавшие первыми по коридору, резко затормозили перед громадным люком с оранжевой подсветкой. Подоспевшие следом Джонас Куинн и Джейкоб Картер едва не врезались в них и тихо ругнулись - каждый на своем родном языке.
- Закрыто! - прокомментировал очевидное Эйден Форд, толкнув люк темной загорелой рукой. - И знаете, как-то здесь подозрительно мокро...
- Макей сказал - мы тонем, - коротко напомнил Джейкоб Картер.
- И у нас менее семидесяти минут, - невесело добавил Джонас.
- Кстати, я только сейчас задумался, - вне темы влез Форд, - в честь кого могли назвать эту посудину? Уж не в честь ли потомка "великого" Родни МакКея? Или в честь самого "великого ученого"?
- По-моему, не "МакКей", а "Макей", - осторожно ответил Эван Лорн. - С одной "к".
- Но все равно странное совпадение, - не сдавался Эйден.
- Тише, ребята, - вновь напомнил о себе Джейкоб. - Мы теряем время. Сэлмак уверен, что за дверью нас ждет сюрприз в виде ледяного душа...
- Несложно догадаться, - фыркнул Джонас, нервно переминаясь с ноги на ногу. - Я даже стоять в этой воде не могу - пальцы замерзают.
- И у меня тоже, - пожаловался Лорн. - Я думаю, человеку не выжить при такой температуре...
- Да, ныряние отменяется, - согласился Джейкоб. - Но почему же ИИ корабля привел нас сюда?
- Может, у него что-то сломалось? - хихикнул Джонас, хотя в данной обстановке его смешок был каким-то диким и чужеродным. - Или мы переоценили технологии этого мира - ИИ не знают, что люди не могут плавать в океанической воде такой температуры...
- Мы могли свернуть не в тот коридор, - осторожно предположил Лорн, уже начавший стучать зубами от холода.
Теперь уже в пляс по воде пустились все, даже грегол Форд - в человеческой форме он еще как чувствовал ледяной убийственный холод носками сапог от разлившейся по полу воды.
- Нет, Сэлмак запомнил дорогу, - возразил Джейкоб, - а память у него лучше, чем у человеческой расы, - от постучал себя костяшками пальцев левой руки по лбу. - Нам нужен был отсек 11-2, вот он, - Картер ткнул пальцем в едва заметный на стене светящийся указатель. - И, кстати, Макей предупреждал, что он затоплен.
- И что же нам делать? - искренне удивился Джонас. - Морозить яй... э-э... плыть на верную смерть? Знаете, я предпочту искать наших друзей без оружия, чем добывать его такими средствами.
- Согласен, - подтвердил Лорн. - Это бессмысленно.
- Нет, - внезапно посерьезнев, возразил Форд. - Я туда пойду.
Возникла небольшая пауза.
- Ты спятил, - убежденно заявил Джонас. - В такой воде человеку не выжить.
- Человеку - да, - самодовольно согласился Эйден. - Но грегол может многое.
- Что значит "грегол"?
- Неважно... Подарочек от Императора. Только вам лучше отойти подальше. Точнее, найти где-нибудь герметичное укрытие.
- Ты уверен, что справишься? - очень серьезно спросил Эван Лорн. Он, в отличие от Картера и Куинна, знал, что Форд прошел зоаморфинг.
- Абсолютно, - кивнул Форд, хотя на самом деле он почувствовал подкативший к горлу ледяной комок. - Вам нужно найти укрытие. И побыстрее! Убегайте отсюда.
- А ты? - спросил Джонас.
- Когда двери откроются, я войду внутрь, - принялся излагать свой план Форд. - Найду там оружие и выплыву назад. А потом найду вас.
- Хорошо, - кивнул Джейкоб. - Надеюсь, ты знаешь, что делаешь.
- Знаю. А теперь бегите. Я жду две минуты и даю команду этому тупому компьютеру.
Третий раз предлагать не пришлось - трое сорвались с места и рванули назад, ломясь во все встречные люки, пока наконец Эван не нашел какой-то технический закуток с кучей труб внутри, запирающийся на круглую дверь. Это была не комната даже, а просто большая труба, и втроем в ней было тесновато. Но делать нечего - пришлось лезть и, кряхтя и шипя, устраиваться поудобнее.
Форд мысленно отсчитал две минуты, прыгая на месте и расплескивая воду на полу, после чего накинул еще тридцать секунд - вдруг Лорн и компания не успели уйти далеко. Потом, буркнув: "Кто не спрятался - я не виноват", неохотно расстегнул молнию на куртке. И сразу почувствовал, как липкий холод проникает под рубашку и заставляет тело содрогаться. Кисти рук давно замерзли, и Форд яростно принялся их растирать. Затем он снял куртку и бросил ее на пол. Набравшись смелости, стянул ботинки и, стоя на них, стал быстро снимать штаны, дрожа от холода. Параллельно в голове его мелькнула дурацкая мысль о том, что подумал бы о его действиях ИИ "Макей", обладай он мышлением человека: негр посреди мокрого и холодного коридора устраивает стриптиз. Конечно, без этого можно было обойтись - одежда все равно бы порвалась, вздумай Эйден принять боевую форму зоаноида. Но ходить потом голым ему вовсе не улыбалось, поэтому Форд предусмотрительно собрал всю одежду и запихнул ее в ближайший вентиляционный тоннель, сорвав решетку. Авось, до такого уровня вода не поднимется. После этого он глубоко вдохнул, зажмурил глаза и... почувствовал, как по телу разливается живительное тепло. Руки и ноги его стали стремительно увеличиваться в размерах, меняя цвет и внешнюю форму, мускулы вздулись буграми, текстура кожи стала ребристой и шероховатой, туловище раздулось до размеров ствола древнего дерева, грудные и брюшные мышцы проступили отчетливым рельефом... Шея приняла форму конуса, непропорционально большого по отношению к маленькой трансформировавшейся в звериную голове. Кожа Форда приобрела яркий зеленый окрас, пальцы на руках и ногах вытянулись, ногти выросли и заострились. Изо лба протянулся небольшой зеленый рог, рот превратился в зубастую пасть, глаза потеряли человеческую форму, сузились и обрели ядовито-желтый цвет... Минута - и в коридоре уже стояло зеленое монстроподобное существо, чуть согнувшее ноги в коленях, отчего обрело сходство с готовящимся к прыжку диким зверем. Существо раскрыло пасть, и из горла его вырвалось утробное рычание.
Таким образом Форд попробовал что-то сказать, но попытка не была успешной - все-таки он впервые принимал боевую форму в обстановке реальной угрозы. И тем более, раньше он никогда не пробовал разговаривать в таком виде. По правде говоря, случаев-то ему представлялось не так много - три-четыре, и то интереса ради. Но несмотря на то, что опыт существования в форме грегола у Форда оставлял желать лучшего, лейтенант не сдавался. Он попробовал еще раз, и теперь из пасти его вырвалась слабая имитация человеческой речи:
- Макей, открывай ворота!
Макей отреагировал на удивление спокойно. Или ожидаемо спокойно - в его программах зоаноиды наверняка не предусмотрены, потому он просто держался старого плана. Характерное уханье и щелканье моторики, завершенное финальным стуком - Макей опустил массивную переборку, изолировав Форда. После чего немного отвел в сторону переборку затопленного отсека. Через открывшуюся прорезь немедля хлынул мощный поток пенистой воды, окатив грегола холодными брызгами. Вода достала до потолка за три секунды.
Тело зоаноида немедля среагировало - на глаза опустились защитные мембраны, ноздри и уши сомкнулись (на работу под таким холодом и давлением они все же не были рассчитаны), метаболизм инстинктивно ускорился чтобы хоть немного компенсировать потери тепла. Человеку под таким давлением и пронзающим до костей холодом пришлось бы ой как туго. Но Форд давно стал больше, чем человеком, и мог спокойно (во всяком случае, некоторое время) плавать в едкой от солей и лютой от близости Антарктиды океанической воде.
Вновь включилась цветовая разметка, позволяя зоаноиду соориентироваться посреди пузырей затопленного коридора и придавленного массой воды рева сирен. До арсенала (ну где еще может хранится ствол?) плыть оставалось метров пять-шесть - поразительная удача... либо же ИИ на иное и не рассчитывал, полагая, что из четырех человек хотя бы один проживет достаточно, чтобы проплыть дистанцию и хотя бы вытащить пушку в незатопленный отсек, прежде чем отрубиться от термического шока.
Эйден внутренне содрогнулся - но нет, не от холода, а от ужаса. Человек, прячущийся за звериной броней, был бойцом, пусть и молодым, был солдатом и просто хорошим парнем, но вовсе не бездушной машиной ВВС США. Форда посетил тот самый инстинктивный ужас, который испытывает любой человек, внезапно оказавшись под толщей воды. А когда Эйден осознал, что оказался изолирован в затопленном отсеке без возможности выплыть на поверхность, ему стало по-настоящему жутко. Он немного побарахтался в воде, неуклюже загребая лапами, после чего сориентировался и почти наощупь поплыл внутрь открывшегося люка, цепляясь лапами за стену и царапая ее когтями. Только сейчас ему пришло в голову, что компьютер, каким бы мощным он ни был, по сути тупая машина, которая может и не сообразить, что оружие уже у него... Интересно, как Форд подаст сигнал о том, что хочет выплыть?
По телу грегола пробежала нервная дрожь, не имеющая ничего общего с убийственным холодом океанических вод. Он попытался успокоить себя, чтобы не впасть в панику, параллельно неуклюже приближаясь к отсеку. Наконец он заплыл внутрь и огляделся. Видимость была не ахти какая - мешала красноватая пленка на глазах, но хоть что-то можно было различить.
Не сразу Форд заметил глазок камеры в углу комнаты. Толстая глазная перепонка часто пульсировала, прогоняя огненную кровь зоаноида, чтобы не дать оледенеть глазной жидкости - сейчас детали окружающей среды тонули в красном мареве.
Компьютер, впрочем, ничем иным себя не проявил. В арсенале нашлось несколько ящиков на сложных замках - тут и впадина для пальца (или цилиндрического ключа?), и бегунки с числами, и еще какие-то приваренные небольшие блоки (вместилище электроники?), а также два шкафа похожих на холодильники-переростки. Дверцы одного плотно сомкнуты, другие открыты - и пустые стойки для ружей, с разошедшимися захватами; все добро уже вынесли.
Очевидно, требуемое оружие было в самом большом ящике - очень длинном и массивном, но узким, по форме "располневшего посоха джаффа". Человеку бы пришлось сильно постараться, чтобы утащить такую тяжесть, но зоаноид "силовой" породы мог унести несколько штук без проблем... если бы не среда глубин антарктического океана, конечно.
Безуспешно покопавшись в открытых контейнерах и подергав дверцы закрытых, Эйден подплыл к узкому ящику, разгребая воду вокруг себя зеленоватыми лапами. Из пасти его вырвалось несколько пузырьков воздуха. Форд навис над контейнером, словно морское чудовище над своей жертвой, и нерешительно зашевелил лапами, не зная, что делать дальше. Скорее всего, обещанные Макеем пушки находятся там, но открывать его в таких условиях ничем хорошим бы не окончилось - для оружия, конечно же. Впрочем, выбор у грегола был небогатый.
"Ух, ну если там ничего нет... - подумал он, подсунув лапы под ящик, - кое-кому придется за это ответить".
Он пока не знал, как именно расправится с тупым компьютером, заведшим его под толщу воды, но был уверен, что что-нибудь да сделает. А пока Форд просто зажал ящик медвежьей хваткой и неуклюже заработал задними лапами, подгребая к выходу и часто царапая пол когтями.
Тут ИИ Макея словно решил сделать подлость. Подсветка на полу и вокруг дверей часто замигала, а дверь в незатопленный отсек начала медленно закрываться.
Форд, и так до смерти напуганный первым опытом боевой трансформации в условиях реальной опасности, хотел инстинктивно издать полный отчаяния крик, но "зоаноидное чутье" подавило это желание. Мол, нечего глотать ледяную соленую воду. Это было похоже на кадр из фильма ужасов или из самого страшного ночного кошмара: по водой, в закрытом пространстве, он остается один, и единственный выход впереди неотвратимо закрывается... Едва не выронив контейнер, он изо всех сил рванул к выходу, неуклюже молотя задними лапами в толще воды. Теперь игра шла на секунды... Еще немного! Еще чуть-чуть!
За два метра до выхода Форд  с силой оттолкнул от себя проклятый ящик, бросив его через створки дверей, а сам заработал передними лапами-руками, подгребая к выходу. Он ухватился за край нижней створки, поцарапав ее когтями, и тяжело перевалился через него. Опускающаяся сверху металлическая створка едва не зажала его туловище в смертельных тисках, но Эйден успел вовремя - он отпустил край, и через пару секунд створки сомкнулись. Зоаноид забарахтался в ледяной воде, не веря в свое спасение.
Скоро он уже барахтался в луже, а не толще воды. Корабль резко развел вторые створки, слив воду в незатопленную секцию. Сомкнувшиеся уши и ноздри разжались - к Эйдену вернулся слух, объемные мешковатые легкие жадно вобрали в себя воздух.
Вообще нормальное живое существо от столь резкого перепада температур подвергается сильнейшим нагрузкам за гранью шока. Но раз зоаноид более-менее пережил погружение в глубокую (конечно, уже не километр - Макей сейчас всего лишь метрах в ста-ста пятидесяти под водой) Атлантику (или уже Южный океан?), пережил он и "экстренное всплытие".
Эйден поднялся с холодного пола и раздраженно встряхнулся, как мокрая собака. Во все стороны от него разлетелись водные брызги. Он несколько раз резко вдохнул-выдохнул, прочищая дыхание, затем неловко протер лапами глаза и опустил взгляд на пол. У его зеленых лап равнодушно валялся длинный коричневый контейнер, ради которого он рисковал жизнью. Зоаноид присел рядом с ним на задние лапы и попытался когтями приподнять крышку.
Приподнять не удавалось. Делали контейнер на славу, и огромный чудо-замок явно не для красоты припаяли. Форд понимал, что мог просто напрячься и разорвать стальные замки, но корпораты, раз так дорожили оружием, могли встроить в контейнер средства противодействия взлому. Не хватало еще сломать то, ради чего прошел испытание льдом.
"Ладно, на месте разберемся", - подумал Форд, подняв ящик с пола.
Он грустно заглянул в вентиляцию, где оставил свою одежду, и понял, что сухих шмоток ему не видать. Да и трансформироваться в человека сейчас было бы самоубийством - не хватало еще умереть от переохлаждения. Что ж... придется Лорну и компании смириться с его боевой формой.
- Макей, я выйти хочу! - потребовал он, когда обнаружил, что от основного коридора его по-прежнему отделяет закрытая дверь.
Створки двери разошлись, пропуская зоаноида. Форд, сжимая в лапах ящик, двинулся на поиски товарищей. Он порыскал по ближайшим коридорам, постучался в несколько закрытых отсеков, но "Макей" был безлюден аки кладбище ночью. Его шаги гулко отдавались эхом в пустых коридорах. Эта гнетущая тишина показалась Эйдену довольно зловещей, и  человек под "маской" зоаноида мысленно поежился.
- Лорн! Картер! - утробно рыкнул он на весь коридор. - И ты, как тебя там... - он задумался, вспоминая имя Джонаса. - Парни, вы где?
Ответом ему послужил скрип открывающегося люка, и Форд удивленно обернулся.
- А, уже все? - осведомился Джейкоб Картер, первым вылезая из трубы, в которую залезли все трое, спасаясь от возможного потопа. - Прекрасно.
Следом за ним вылезли Эван Лорн и Джонас Куинн. Последний, завидев зеленого зубастого монстра посреди коридора, удивленно открыл рот. Первым его инстинктивным желанием было убежать и спрятаться, но он вовремя сообразил, что раз Джейкоб Картер и Лорн ничего не предпринимают, значит, все идет по плану.
- Отлично выглядите, Эйден, - любезно продолжил Джейкоб. - Рад видеть, что вы успешно справились.
- Благодарю, - резковато бросил Эйден, размашистыми шагами приближаясь к компании. - Вот, - он небрежно опустил контейнер на пол. - Думаю, оружие находится там.
Лорн присел рядом с ящиком и попытался его открыть. Затем наудачу потыкал пальцами в цифровое поле, словно надеясь вот так сходу подобрать код. Зачем-то даже сунул палец в небольшое углубление под замком. Его, как и ранее Эйдена, постигла неудача. Он удивленно поднял голову.
- И как он открывается? - вопросил он.
Эйден попытался пожать плечами, но вместо этого получилось довольно нелепое дерганное движение.
- Джонас, закройте рот, - вежливо посоветовал Джейкоб, заметив, что келонец по-прежнему изумленно таращится на грегола. - Все нормально. Это наш Эйден.
- Я понял... - слегка ошалело откликнулся Джонас. - Э... круто.
- Спасибо, - буркнул Эйден. - Я знаю.
- Вы уверены, что в этом ящике оружие? - спросил его Картер, присев на корточки рядом с Лорном.
Грегол замешкался.
- Я... э... - прорычал он. - Думаю, да.
- Думаете?
- Больше там ничего не было! - выпалил Форд. - Это единственный ящик, в котором что-то лежит. Остальные открытые и пустые.
По очереди все трое (Джонас наконец отошел от легкого шока и заинтересовался находкой) попытались вскрыть контейнер, тыкая пальцами в кнопки с цифрами, но тщетно. Здесь могло быть миллиардное количество комбинаций, а ведь они не знали даже, из скольки знаков состоит пароль.
- Может быть, Сэлмак знает? - с отчаянием воскликнул Джонас после некоторых бесплодных попыток. - Мы не можем терять время!
- Сэлмак говорит, что он не специалист по замкам, - мягко отозвался Джейкоб. - Но он советует спросить нашего нового друга...
Повисла недолгая пауза.
- Макея, что ли? - наконец угрюмо сообразил Форд. - Не Родни, в смысле, а корабль?
- Да.
- Много он знает... Этот ваш Макей едва не закрыл меня в том холодильнике!
- Спокойно, Эйден... - предостерег его Джейкоб. - Мы можем просто попробовать.  - Он поднялся и огляделся в поисках настенных мониторов или хотя бы камер слежения. - Макей, вы нас видите? - вопросил он в пространство.
Замигали лампочки световых указателей. Впрочем, без особого смысла - вся разноцветная иллюминация сверкала одновременно, если бы подлодку обвешали гирляндами. Вот что бы это могло значить?
Пока остальные отвлеклись на зрелище, Джейкоб заметил, что замок сам набирает пароль, цифра за цифрой. Засветилась красная лампочка в пазе, требуя ввести последний элемент шифра - то ли отпечаток пальца, то ли анализ крови, то ли все сразу.
- Смотрите-ка, - негромко окликнул остальных Картер, вновь присев рядом с контейнером.
- Ого! - воскликнул Джонас, увидев, что поле ввода внезапно заполнилось цифрами. - Спасибо вам, Сэлмак, за хорошую идею. - Он попытался приподнять крышку, но та не поддалась.
- Нужна еще одна цифра, - сообразил Лорн. - Последняя.
- Цифра?
- По-моему, этот ящик хочет, чтобы мы сунули туда палец.
Все трое переглянулись. Форд, будто не при делах, топтался где-то на заднем плане - свою работу он уже выполнил, тем более его когти для такой операции явно не годились.
- Ну... ладно... - пробормотал Джонас и осторожно сунул указательный палец в отверстие.
Малоприятный замок - сначала обжег палец, а потом еще и уколол его. Ну хоть после этого контейнер соизволил раскрыться. Пластиковые захваты разошлись, и все могли видеть встроенные в них колбочки. Кислота? Или что похуже?
В любом случае, ствол теперь их.
- Ай! - обиженно воскликнул Джонас, выдергивая пострадавший палец из проема. - Оно меня укололо! - и сунул палец в рот, зализывая крохотную царапинку.
Джейкоб с ироническим сочувствием покосился на него и тут же обратил внимание на содержимое ящика. Что это – модифицированный посох джаффа? Больше всего этот предмет напоминал грозное оружие воинов Системных Лордов, разве что несколько толще и длиннее, с непропорционально раздутой верхней частью. Или нижней? Пока Джейкоб прикидывал, с какого конца стрелять, Джонас любопытствующе потянулся к ящику в поисках патронов. Эти стеклянные колбы и есть заряды к устройству? Лорн протянул было руку к странному содержимому, опередив Джонаса, но Джейкоб перехватил ее.
- Не надо, - предупредил он. - Мы понятия не имеем, как оно работает.
- Так я зря притащил сюда эту штуку? - возмутился Эйден.
- Не зря, - успокоил его Джейкоб. - Просто давайте не будем делать резких движений. Позвольте-ка мне...
Затаив дыхание, Джонас и Эван наблюдали за его действиями. Джейкоб, слушая мысленные указания Сэлмака, осторожно извлек обеими руками страшное оружие из его укромной ниши, осмотрел со всех сторон, не трогая, однако, большую кнопку посередине, на том месте, где у обычного оружия джаффа находится спусковой механизм. Он нашел маленький рычажок на обратной от «головной части» стороне ствола и нерешительно тронул его, направив оружие на всякий случай в сторону. Но нет - ничего не громыхнуло, не взорвалось, не выстрелило... Зато сбоку открылось маленькое отверстие - в «посох» был вставлен продолговатый цилиндр.
- По-моему, сюда вставляются патроны, - предположил Джонас. - Вот эти, - он указал на содержимое ящика.
- Тяжелая штука, - сообщил Джейкоб, взвешивая оружие на руках. - А патроны... да, вероятно. Но уж слишком сильно дизайн похож на гоа’улдские посохи. Хотел бы я знать, что это за зеленая дрянь... похожа на жидкий наквадах.
- Жидкий наквадах? - недоуменно переспросил Лорн. - Я думал, это металл.
- Минерал, - поправил Джейкоб. - Да наквадах бывает жидким - его используют в качестве топлива на гоа'улдских кораблях. И в посохах тоже.
- Весьма познавательно, - хмыкнул Джонас. - Но что бы это ни было - надо разобраться, как оно работает.
- В гоа’улдских посохах обычно есть емкость для залива наквадаха, - рассказал Джейкоб то, что мысленно сообщил ему Сэлмак. – Но здесь я ничего подобного не вижу. Я заливать эту неизвестную жидкость прямо в ствол… это может закончиться плохо, ведь мы даже не знаем, с чем имеем дело.
- Вставьте колбу острой частью вперед, - посоветовал Форд, - и сделайте пробный выстрел.
Джейкоб недоверчиво посмотрел на него снизу вверх, но затем осторожно взял в руку стеклянную емкость. Повертел в руках, осматривая, нет ли трещин, затем запустил внутрь цилиндра, вручную закрыл боковую створку и слегка качнул стволом вниз, чтобы колба "встала на место". Внутри посоха что-то щелкнуло.
- Ну... попробуем? - спросил он.
Лорн и Джонас нерешительно переглянулись. Конечно, опасно сейчас проводить такой эксперимент, но это лучше, чем идти в бой с непристреленным оружием. Оба кивнули. Джейкоб, не найдя прицела, просто направил палкообразное оружие в сторону от компании и, внутренне собравшись, нажал на пусковую кнопку, зажмурив один глаз.
И ничего не произошло. Кнопка даже не поддалась. Джейкоб недоуменно надавил на нее еще раз - механизм и не думал реагировать.
- Заело, - констатировал он факт.
Джонас, не поверив, отобрал у него посох и принялся бороться с проклятой кнопкой сам. Безрезультатно.
- По-моему, здесь есть какой-то предохранитель, - наконец первым догадался Лорн. - По крайней мере, должен быть. Но я его не вижу.
На поиск предохранительного устройства ушло еще две минуты, пока наконец Джейкоб Картер не обнаружил, что можно слегка сдвинуть верхнюю часть овальной нахлобучки в передней части.
- Кажется, это оно, - сообщил он.
Внутри страшного оружия что-то тихонько зажужжало, и раздалась серия негромких щелчков. Сбоку замигали красные и зеленые лампочки.
- Похоже на активацию, - сообщил Эйден. - Стреляйте.
Джейкоб второй раз отвел ствол в сторону и снова нажал кнопку. На этот раз она легко вжалась внутрь корпуса.
Обладай ИИ Макея программами имитации личности, он бы возмущался в стиле "Вандалы! Пещерные мудоканы! Австралопитеки!" Но раз он был куда менее понятлив в мышлении людей, чем синтетики, то не смог правильно истолковать действия людей.
Вопросы возникли уже после объявления крокодилообразного монстра говорящего человеческим голосом. Макей долго (для машины) думал, включить ли его в список существ подлежащих уничтожению или же оставить жить, и пощадил только ориентируясь на добродушную реакцию других людей на зоаноида. Следующим вопросом было - что они делают с ружьем, которое видят впервые в жизни? Логично было бы найти терминал - у Макея не везде были громкоговорители, слишком полагалась команда на переносные устройства связи - и получить дальнейшие указания. Но эти люди так уверенно разбирались с микроволновым излучателем, что Макей посчитал, что они знают что делают.
Когда он понял ЧТО именно задумали эти обезьяны, было слишком поздно для яростной иллюминации. Кислота пошла по трубам. Эти обезьяны разобрали систему антивзлом и всунули фиал с кислотой на место батареи! Разумеется сверхчуткая к повреждениям микроэлектроника не пережила такого издевательства.
Излучатель хрустнул пару раз, прежде чем выключиться навеки. Высокочастотное мигание ламп световых указателей также прекратилось - поздно пить Боржоми, чего уж...
Джейкоб Картер поспешно отшвырнул от себя опасную штуку. Спустя несколько секунд все четверо в глубокой задумчивости склонились над ней.
- Хм… по-моему, мы что-то сделали не так, - неуверенно предположил Эван Лорн.
- Оно сдохло? – на всякий случай спросил Джонас, толкнув посох носком ботинка.
Джейкоб нерешительно тронул рукой посох. Осторожно поднял его, несколько раз нажал на пусковую кнопку… Никакой реакции. Кажется, это была плохая идея. Форд смущенно (насколько это было возможно в форме зоаноида) замялся на заднем плане, скромно царапая когтистой ногой пол.
- Сэлмак говорит, что мы поторопились, - констатировал факт Джейкоб. – Наверное, эта штука стреляет чем-то другим.
Повисло тягостное молчание. Путь, проделанный ради этого оружия, и время, потраченное на это, прошли впустую. Форд, конечно, не преминул бы возмутиться по поводу того, что зря он, что ли, устраивал заплыв на короткую дистанцию, но так как именно он был инициатором идеи зарядить посох стеклянными колбами, предпочитал благоразумно помалкивать.
- Да-а-а… негусто, - прокомментировал Джонас, когда Картер опустил испорченное оружие на пол. – Ну ничего. На ошибках учатся.
И скорбно замолчал. Лорн бросил в сторону Форда короткий взгляд, и от грегола это не укрылось.
- Ну ладно, плохая идея, - попытался оправдаться он. – Я вякнул, не подумав.
- А я выстрелил, не подумав, - пришел ему на помощь Джейкоб. – Никто ни в чем не виноват, и наша миссия на этом не закончилась. Если вы не забыли, мы отправились на поиски Джека и его команды.
Погрустневшие лица Джонаса и Эвана немного прояснились.
- Действительно – нечего стоять здесь и скорбеть о нашей коллективной недальновидности, - здраво рассудил Джейкоб. – Раз уж так получилось… давайте попробуем извлечь из этого выгоду.
- Выгоду? – не понял Джонас.
Джейкоб присел около открытого контейнера и начал осторожно вынимать из них колбочки.
- Возьмем столько, сколько сможем унести, - сказал он. – Возьмите в две руки – только не суйте в карманы!
- И зачем оно нам? – не понял Лорн.
- Это какая-то химическая жидкость… возможно, кислота, - предположил Джейкоб, передавая ему два стеклянных шарика. Лорн трепетно принял их, словно хрустальный сосуд. – Если она испортила ту палку, значит, при прицельном метании может помочь от… от потенциального врага.
- Врага? – почти театрально вскинул брови Джонас.
- Всяко может быть, - сурово ответил Джейкоб, давая ему два шарика с зеленой кислотой. – Крепко не сжимай. Из рук не выпускай.
Вскоре у всех троих было по две колбы. Один Форд, защищенный биоброней зоаноида, отказался вооружаться непонятными химикатами.
- Я его сожму случайно и останусь без лапы, - пояснил он, демонстрируя компании зеленый кулак.
Делать нечего – взяли, что могли, и, оставив контейнер с посохом посреди коридора, спасательный отряд двинулся в обратном направлении – следовало уточнить у Макея местоположение отряда ЗВ-1. Джейкоб Картер, единственный из наспех сколоченной команды, ощущал смутное чувство стыда, словно он опозорился своим невежеством перед каким-то заслуженным авторитетом. Конечно, испытывать муки совести за порчу имущества перед бортовым компьютером было по меньшей мере странно, но Джейкоб чувствовал себя именно так – боялся взглянуть на монитор терминала, как провинившийся товарищ боится поднять глаза на обиженного им друга.

0

79

Лэндри, О'Нилл, Картер и Урсулаи.
Верхие уровни "Макея", недалеко от жилого сектора.

Скрежет когтей и приглушенное толщиной люка шипение выдавали крайнюю заинтересованность ксеноморфов в содержимом склада. Поцарапав дверь, пробуя ее материал на прочность, чужие начали ломиться, с широким замахом лупя когтистыми руками по переборки. И с каждым ударом она немного прогиналась вовнутрь. А учитывая, что удары от двух ксеноморфов шли как выстрелы из автомата - люк недолго протянет.
Чужие слишком увлеклись взломом, чтобы отреагировать на Урсулаи. На нее среагировали другие существа, куда менее шумные и заметные. И если бы не большое расстояние до дыры в вентиляции, позволившее вампирше краем глаза заметить бегущих по потолку лицехватов, она могла бы попасть в очень неприятную ситуацию.
Пригнувшиеся за контейнером Джек и Саманта могли только беспомощно наблюдать, как генерал Лэндри готовится к предстоящей схватке. Вамор чуть пригнулся, и плечи его засветились живым оранжевым светом - биолазер был готов к атаке. Казалось, еще несколько секунд - и неведомые твари прорвутся внутрь.
Отряд ЗВ-1 оказался в ловушке: позади толща воды, впереди - ксеноморфы... Если Урсулаи и достигла успехов снаружи, то пока этого не было заметно.
Саманта еще раз обвела взглядом полутемное мрачное помещение - не найдется ли альтернативного выхода?
Однако не нашлось. Разве что играть в прятки среди саркофагов, но вряд ли безглазого волнует, что его цель ушла в тень или за стеллаж с ящиками. Вынюхает.
А дверь уже пробили. В небольшой зазор тут же пролезли две лапы и начали расширять, сминая металл что пластилин.
- Лезьте выше! - раздался резкий утробный рык генерала. - Не касайтесь воды!
Сам он легко пружинисто подпрыгнул и приземлился на ближайший саркофаг, надеясь, что тот не прогнется под его весом.
Не прогнулся. Благо, не алюминиевая банка...
Вамор выждал еще пару секунд, когда в дыре показалось что-то большее, чем лапа, но когда ксеноморф еще не переступил порог отсека. И тогда с его плеч сорвались короткие лучи ослепительного оранжевого света...
В этот момент Джек помог Саманте вскарабкаться на один из "гробов", и оба, точно альпинисты, полезли вверх по металлическим стеллажам, цепляясь за случайные выступы и перекладины.
На этот раз тактика Лэндри заключалась не в разнесении врага в клочки, а в тепловом шоке. Когда со снятием ментального контроля на Земле началось всякое, полицейские-зоаноиды породы вамор в исключительном случае облучали цель рассеянным, но слабым излучением. Достаточным, чтобы вызвать сильную жгучую боль и ослепление, при этом лишая врага только зрения. Глаза в том мире можно было достаточно быстро и дешево восстановить, а кожа получала разве что ожоги первой степени.
Тут, конечно, можно не жалеть силы. Рассеянность светового потока гарантировала, что ксеноморфам ничего не отпилит, но его сила достаточна, чтобы вызвать тепловой шок и, если повезет, обморок целей. Или же перегретая кислота, и так содержащаяся в теле чужого под большим давлением, выйдет наружу и ксенобиот взорвется.
Эти не взорвались. Высоко и противно завизжав, ксеноморфы отскочили от пролома подальше. От них осталась лишь кривая дыра в люке да идущий через нее пар.
Визг. Второй. Рык. Третий визг. Ох уж эти черти разозлились - так и огрызаются из-за стен, не решаясь подойти к развороченному люку. Но и не желая ретироваться.
Джек и Саманта едва не свалились со своих неустойчивых позиций. От желания разжать руки и закрыть уши их удержал только чудом сохравнившийся у обоих здравый смысл, и они повисли на металлической перекладине, чуть не сорвавшись вниз.
- Вырубите звук! - почти взмолился О'Нилл, но его голос потонул в какофонии пронзительного визга разозленных тварей.
Но генерал Лэндри и не думал отступать. Первый этап атаки вышел не таким успешным, как он рассчитывал, зато принес хоть какой-то результат. Он глянул вниз - нет ли в воде следов на редкость едкой кислоты, заменяющей ксеноморфам кровь. Нет, все чисто... пока. Тогда он тяжело спрыгнул в воду, подняв вокруг себя облако брызг, и оказался прямо напротив дыры, пробитой голодными тварями.
Стрелять пока не спешил - рассчитывал на то, что гипотетическое подобие разума включит у ксеноморфов инстинкт самосохранения и заставит их немедля "делать лапы", едва они завидят (или почуят, что более вероятно, учитывая отсутствие у оных глаз) приближающуюся опасность.
Ксеноморфы замолкли. И очень хорошо держали тишину - среди порядком приевшегося завывания сирены и журчания воды уши зоаноида не чувствовали ни плеска воды под лапами, ни клацанья когтей об металл, ни шепелявого дыхания тварей. Но нюх ощущал паленые панциря  существ рядом. Странно, схоже пахли тефлоновые сковороды под нагревом, когда Лэндри навещал столовую и, хотел того или нет, а краем носа ощущал все что происходит на кухне рядом.
И не просто горелый тефлон. Заложенная зоалордами в мозг зоаноида программа избегания вредных веществ немедля определила едва ощутимые испарения как целый букет всякой гадости... но поскольку вамор не панадайн, и не может за одну затяжку доложить название этой гадости и ее свойства при концентрации более 0.0001 грамм на литр воздуха, то оставалось только запомнить, что рядом с горящими трупами ксеноморфов людям лучше не гулять.
Вернемся к нашим баранам - ксеноморфы выжидали. Как вариант - очень тихо ретировались, но нюх вамора говорил иначе.
Тогда генерал решил действовать их же оружием - легко запрыгнул обратно на азотный саркофаг и присел за задние лапы, затаившись. Саманта и Джек тем временем забрались по стеллажам, словно бывалы спелеологи, почти до самого верха и зависли там, глядя вниз, на разворачивающиеся события.
- Вот мы и попали, - прокомментировал Джек себе под нос.
В чем-то он был прав: бежать действительно было некуда, и если ксеноморфы прорвутся, им будет проще простого достать двух людей, зависших на опасной высоте под потолком. Куда же подевалась Урсулайка?
"Да черт побери!" - ругалась Урри, понимая, что помочь она сейчас почти ничем не может. Она видела, как пытается отбиваться генерал Лэндри.
- Надо что-то делать, - пробормотала она. Причем решение требовалось принять как можно скорее. Отойдя как можно дальше от главного монстра и веря, что остальные твари пока что отстали, девушка нашла глазами первый попавшийся предмет, которым оказался непонятно откуда взявшийся стул.
"Ну, что ж, попытка в данном случае может оказаться пыткой, но хоть ребятам дам время что-то предпринять..." - подумала она и телекинезом метнула стул в ксеноморфа, заранее готовясь бежать.
Вынесенный потоком из открытой каюты стул ксеноморфа не смутил. Он лишь встретил его острием хвоста, относительно тихо насадив и положив на пол. Притом даже не повернув голову в сторону вампирши. Слепому не требуется глаз на затылке - он чувствовал маленькое пугливое существо вдали, совершенно безобидное судя по суетности нервной системы и доносящимся запахам. Лэндри важнее и вкуснее.
Зато сделали свое черное дело лицехваты, сразу вдвоем напрыгнувшие на Урсулаи сверху. Немедленно хвостовые щупальца схватили вампиршу и с удвоенной силой начали ее душить, пока цепкие твари соревновались между собой за право налезть ей на лицо.
У Урсулаи внезапно заработал врожденный инстинкт самосохранения. Решив, что сквозь всевозможных тварей она тоже может проходить, она, мысленно матерясь, повторила трюк с прохождением стены.
Не помогло. Очевидно, на живых оно не работает.
"Сегодня что, не мой день, что ли?" - разозлилась Урри и со всей силы рванула со своей шеи два навязчивых хвоста. Она совсем забыла, что может немного увеличивать свои силы.
С одной тварью фокус бы еще прошел - ее могут оттянуть от жертвы два человека, если лицехват еще не прицепился к лицу. Но не с двумя - рук не хватает, равно как и сил. Пока Урсулаи боролась с лицехватами и плеском борьбы напрягала уши зоаноида Лэндри, на потолке она заметила беззвучный сюрприз.
Пока она боролась с личинконосцами чужих, взрослый воин, устав ждать Лэндри или задумав что-то совсем нехорошее, бесшумно по-потолку подполз к ней. И опустился, одной лапой вжимая Урсулаи в пол, а другой помогая лицехвату зацепиться за лицо - просто вдавливая его в вампиршу. Ксенобиотв  несколько раз сильнее человека легко сломил сопротивление некстати подвернувшейся девчушки. Несущий смерть хоботок лицехвата все настырнее и сильнее бился в сжатые губы Урсулаи. Дыхательный хоботок уже пробился в носовую полость - даже два, учитывая попытку сразу двух лицехватов прицепиться.
"Я слишком молода и красива, чтобы умирать!" - вопила Урри мысленно, понимая, что орать по-настоящему было бы плохой идеей. Да и дышать становилось как-то тяжело. Поэтому вампиресса решила рискнуть еще раз и провалиться сквозь землю в прямом смысле.
Едва заслышав возню где-то в отдалении, на которую отвлеклось по меньшей мере одно затаившееся существо, генерал Лэндри понял, что это - его шанс прорваться дальше.
- Оставайтесь на месте! - рыкнул он, не оборачиваясь, и снова спрыгнул в воду.
Джек и Саманта затаили дыхание, наблюдая со своей "вышки" за действиями командира. А Лэндри тем временем бесстрашно просунул голову и правое плечо в покореженный люк, готовясь в случае чего выжечь всех незванных гостей биолазером.
Реакция вамора не уступала таковой у ксеноморфа. А вот скорость и ловкость движений - значительно уступали, из-за сильного перевеса в плечах и больших габаритов. В одном большом скачке, злобно рыча в полете, выжидавший ксеноморф оказался на ваморе, прямо на костяной раковине биолазера. И гореть бы ксеноморфу что лучине под газовой горелкой, но он укусил языком.
У зоаноидов огромный запас прочности. Опыты на Земле двадцатого века показали, что даже рамотит неуязвим для любого ручного оружия, кроме разве что гранатометов. Попадание пули крупного калибра для зоаноида породы вамор не представляет собой ничего интересного - разве что глазу будет больно и на один глаз зоаноид ослепнет на пару секунд, пока не вернется прозрачность защитной перпонки.
Защитные перепонки биолинз лазерной пушки могли спокойно снести очередь из автоматического дробовика в упор. Но чужие, как известно, те еще силачи и гады, когда захотят.
Светящееся вещество - люциферин - фонтаном брызнуло из пораженного плеча Лэндри. Поскольку люциферин зоаноидов весьма ядовит, чужой тут же отпрыгнул, выплевывая опасные даже для его биохимии светящиеся соки. Вдобавок ему чуть не сломала голову плечевая раковина, плотно закрывшаяся тем самым пряча пробитый орган от внешнего мира слоями металлизированных костей.
Потратив секунду на отплевывание и осмотр, ксеноморф вновь набросился на Лэндри, в этот раз пробуя языком пробить тому череп.
Провалиться сквозь землю Урри не получилось. Причиной тому были хоботки лицехватов, уже проникшие в ее носоглотку - как только вампирша наполовину провалилась сквозь пол, стоило магии попытаться перетащить еще и лицехватов как случился сбой и вампиршу выбросило назад, сопроводив все это сильными болями. Тут то один из двух лицехватов, не без помощи лапы "старшего братика", пересилил вампиршу и ввел щупальце-яйцеклад ей в рот, плотно зацепившись лапками-пальцами за щеки и виски девушки. Освободившийся ксеноморф поскакал на помощь товарищу в бою с Лэндри.
Другой лицехват, оставшись не у дел, побежал по стенам и потолку в складское помещение, рассчитывая животной хитростью что в потасовке его не заметят.
Поняв, что отступать поздно, генерал пошел в атаку. Не в лобовую, конечно, ибо ломиться в лоб против ксеноморфа было бы истинным самоубийством. Он уже осознал невыгодность своей позиции, поскольку драка происходила в полузатопленном помещении, и вздумай алиен заблевать здесь все кислотой - отряду ЗВ-1 пришлось бы плохо. Очень плохо.
От неповрежденного плеча вамора оторвался рассеянный световой поток, накрывший удлиненную башку ксеноморфа. Не такой сильный, чтобы череп существа разлетелся на куски, но достаточный, чтобы генерал мог выиграть пару секунд.
Лэндри сделал шаг назад, вновь оказываясь внутри склада. Ксеноморф, шипя, стремительно полез за ним сквозь рваные края люка.
Но генерал забыл, что ксеноморфов двое. И пока один, визжа, пытался вслепую разодрать когтями морду Лэндри, другой добежал и выхватил из биолазера вамора кусок плоти. Прежде чем начать кусать лицо вамора и когтями рвать его грудь. А там подоспел и поджаренный друг спасателя.
В итоге три повалилось на пол склада, перевалившись через проем люка, расплескивая во все стороны воду и люфицерин. Что хуже всего - люциферин ядовит в первую очередь для производителя, а там уже для остальных. Ксеноморфы разорвали биолазеры, в том числе выводящую систему, а значит ядовитое вещество накапливалось в плечевых раковинах. А оттуда достаточно легко распространится по всему телу.
Это пока жжение в плечах терялось на фоне боли от укусов и порезов - потом жечь начнет все тело, пока зоаноид хорошенько не пропотеет и проблюется. Или не умрет от отравления слоновьей дозой яда.
- Генерал! - пронзительно закричала Саманта, едва не свалившись с узкой перекладины.
О'Нилл вовремя схватил ее за руку и помог удержать равновесие. Оба, словно мокрые птицы, ютились на верхнем ярусе полупустого стеллажа и могли лишь беспомощно наблюдать, как их командира рвут на части тупые дикие твари...
Впрочем, О'Нилл решил так просто не сдаваться. Он огляделся вокруг в поисках чего-нибудь тяжеловесного - да хоть ящик какой-нибудь! Уровнем ниже стоял какой-то закрытый металлический контейнер, но внезапно у О'Нилла появилась идея получше. Пока Лэндри сдерживал ксеноморфов грубой силой (недолго ему осталось так держаться, по правде говоря), Джек стремительно пополз по стеллажам и вскоре оказался почти над точкой развернувшейся внизу битвы.
- Куда ты? - крикнула ему вслед Саманта, но О'Нилл не ответил.
Он стал... спускаться вниз.
- Джек! Что ты делаешь?!
- Картер, иди сюда, - не оборачиваясь, крикнул О'Нилл, прдолжая осторожно спускаться ярус за ярусом вниз. - У меня есть план.
Все еще не понимая, что задумал Джек, Саманта стала спускаться вместе с ним, держась на расстоянии примерно пары метров. О'Нилл дополз до уровня, на котором находились самые верхние "саркофаги" с замороженными людьми, и попытался свободной рукой выдвинуть один из них. Бесполезно. Неподъемная громадина весила, казалось, тонну.
- Картер, помогай!
- Здесь, наверное, какой-то хитрый механизм! - пропыхтела Саманта, добравшаяся до точки, на которой завис Джек. - Эти штуки вряд ли просто так стоят, это противоречило бы правилам безопасности.
- Так найди, как вытащить эту хрень! - в своей типичной манере потребовал Джек. - У тебя десять секунд.
- А ты?
- Когда эта тварь окажется под нами, скинешь на него этот чертов ящик.
- А ты, Джек?
- Не подведи меня, Картер, - снова ушел от прямого ответа О'Нилл.
Поняв наконец, что задумал ее командир, Саманта принялась судорожно искать, как выдвинуть "чертов ящик" из ячейки. Скорее всего, имелся какой-то рычаг или что-то в этом роде. Без него все попытки сдвинуть саркофаг с места грубой силой окажутся бесполезными. А Джек тем временем бесстрашно спрыгнул в воду с высоты примерно двух метров, подняв вокруг себя фонтан брызг. Ледяная вода уже никак не удивила его - он даже не заметил этого. О'Нилл в очередной раз собрался совершить свой коронный безумный поступок ради спасения всей команды.
Страха он не чувствовал. Впрочем, прилива адреналина - тоже, поэтому на границе его сознания мелькнула смутная мысль о том, что самоубийственные поступки стали для него уже некоторой рутиной... Однако не было времени вдаваться в детали. Всего в пяти метрах от него генерал Лэндри из последних сил отбивался от двух ксеноморфов. Тогда Джек решил действовать так, как подсказывает ему нездравый смысл, являющийся основой всех "знаменитых" подвигов отряда ЗВ-1.
Не найдя под рукой ничего подходящего для прицельного метания (да он и не искал особо - времени не было), Джек просто стянул с ноги ботинок и... со всей силы запустил его в кучу звериных тел.
- Эй, вы, обезьяны! - на всякий случай прокричал он, совершенно забыв, что ксеноморфы его не услышат. - Ваш ужин здесь!
И запустил второй ботинок, параллельно прикидывая, как будет выкручиваться, если звери не обратят на него никакого внимания. Или если Картер не найдет тот долбанный рычаг или пульт...
Он поспешно дал задний ход и залез на один ярус по стеллажам, готовясь в случае чего дать деру наверх.
Картер тем временем к своему счастью отыскала кнопку, отвечающую за отключение панелей безопасности, удерживающих саркофаг в ячейке. "Гроб" плавно выехал наружу примерно на треть своей длины, и теперь Саманте стоило только немного потянуть его рукой, чтобы тот грохнулся вниз...
Ботинки О'Нилла по сравнению с ударями зоаноида были просто неуверенными тычками. Настолько же неуверенными, насколько был неотесанным (в боевой форме) Лэндри. Впрочем, его можно понять - отсидев годы на кресле, не сразу может проявить всю физическую мощь и выносливость зоа.
Наконец Лэндри победили сильным ударом жала по черепу неплохо до того размягченным сокрушительными ударами лап ксеноморфов. Пробой черепа, жало проткнуло лобные доли мозга. Со смачным чмокающим звуком, ксеноморф-победитель вырвал хвост из головы начальника ЗВ. И остался стоять рядом, придирчиво изучая добычу.
Что характерно для зоаноида, Лэндри выжил. Только немного забыл кто он такой и что вообще происходит. Разучился говорить. И у него выключилась высшая нервная деятельность - самосознание. Тело Лэндри, боевая машина зоаноидов, теперь жила отдельно от царя в голове, руководствуясь программами врожденными в дублирующие отделы мозга.
Товарищ победителя соизволил заметить О'Нилла. И, присев, совершил коронный прыжок на десяток метров, в полете обнажая зубы. Двухстакилограммовый силиконовый снаряд с лапами пробивающими стальные двери и зубами перекусывающими свинцовые пруты.

"Лэндри" "пришел в себя", передав управление от головнога мозга дублям в спинном. Ксеноморф почувствовал резкое изменение нейронного биоэлектричества "убитого", но не успел вовремя отреагировать, когда туша резко поднялась и навалилась на него. Одно преимущество у зоанида было - вес. И плечевые раковины переполненные жгучим люциферином. Который "Лэндри" тут же слил на отбивающегося ксеноморфа. Визжащая полуослепшая тварь вырвалась из-под зоаноида и пыталась найти врага снова, но люциферин попортил ему все органы чувств в голове и глотке - ни биоэлектричество, ни запахи, ни звуки, ни воздушные потоки ксеноморф уже не чувствовал, а попавший в пищевод люциферин вызывал сильнейшие внутренние боли. "Лэндри" добил дезориентированного врага стальным контейнером по голове, проломив уже ему череп. Ксеноморф, подергавшись, обмяк. Из проломленной головы брызнула кислота, попав вамору на лицо и грудь, на что он отреагировал стоически. Но поток кислоты из сломанного черепа был слишком слабым, чтобы прожечь новую дыру в подлодке. Зато он пошел в разлитую на складе воду. Вамору пока все равно, а вот людям без ботинок...

"Все-таки это хорошо, что я додумался забраться на эти чертовы полки", - успел подумать О'Нилл прежде чем до него дошло, что он своего добился. Его заметили.
- КАРТЕР! - истошно завопил он, пытаясь залезть еще выше и понимая, что если Саманта промедлит (или до сих пор не придумала, как вытащить ящик), ему конец.
Но Сэм со своей высокой позиции прекрасно видела, что происходит внизу. Видела она и "гибель" генерала (так, по крайней мере, это выглядело с высоты), вскоре чудесным образом снова оказавшегося на ногах. Но удивляться она будет потом. Сейчас задача - не потерять еще и О'Нилла. Что-то подсказывало ей, что все они сложат головы в этом неравном бою. Сначала Дэниел, потом Урсулаи, сейчас генерал Лэндри... И вот очередь Джека. Те их товарищи, что остались внизу, наверняка уже мертвы (учитывая, с какой скоростью вода затапливала подлодку). Краем сознания Саманта понимала, что это конец. Они на глубине более шестисот метров в разгерметизированной посудине, полной злобных тварей, плюющихся кислотой... По сути, все они уже могут пополнить списки без вести пропавших.
Да вот только сдаваться все равно она не собирается и будет биться до последнего. Пусть даже это бесполезно.
Издав дикий боевой клич, Картер с силой выдернула азотный саркофаг из его уютного гнездышка, ухватившись за какой-то выступ на его поверхности. Легко скользнув на полозьях, ящик с приданным ему ускорением вылетел наружу и... тяжело рухнул вниз, грозя сию минуту пересечься с траекторией прыжка ксеноморфа.
В итоге ксеноморф налетел головой в металлическое покрытие саркофага, с гулким звоном шмякнувшись наземь. Раздавить его не удалось... частично. Саркофаг лег так неудачно, что придавил ксеноморфу хвост, заднюю и переднюю лапы. Не раздавил - иначе бы саркофаг и ксеноморф уже падали в океан - но придавил. Яростно царапая саркофаг, чужой из всех сил старался вытащить себя из-под саркофага, в процессе неслабо его раскачивая. Но поднять так и не смог, царапаясь и визжа-рыча в (пока?) бесплодных попытках освободиться.
И Джек использовал свой шанс. Он пополз выше по стеллажам, внутренне сжавшись от пронзительного визжа ксеноморфа, от которого кровь стыла в жилах, и принялся дергать рукой следующий саркофаг, расположенный ячейкой ниже того, что скинула вниз Саманта.
- Картер! - прикричал О'Нилл. - Как эта хрень вытаскивается?!
Саманта что-то крикнула в ответ, но Джек ее не услышал - противные визги ксеноморфа создавали оглушительную какофонию. Тогда он просто подергал рукой саркофаг, и Сэм поняла, что от нее требуется. Она стала быстро спускаться вниз, цепляясь пальцами с побелевшими от напряжения костяшками за перекладины стеллажей.
"Такими темпами мы станем просто чемпионами по скалолазанию без страховки", - неожиданно сам для себя подумал Джек.
Саманта спустилась на один уровень с О'Ниллом и запустила руку в щель между крышкой саркофага и "потолком" ячейки. Джек все это время выжидательно посматривал вниз, готовясь к худшему - вот сейчас эта тварь скинет с себя тяжелый ящик и прыгнет на них... вот сейчас... сейчас...
Наконец Саманта нащупала нужную кнопочку, и саркофаг медленно выкатился вперед. О'Нилл хотел было уже скинуть его вниз, чтобы разбить ксеноморфу еще и башку, но внезапно его внимание привлекло покрытое легкой изморозью стекло, вставленное в крышку. В ледяных разводах угадывалось... человеческое тело?!
Только сейчас, с огромнейшим запозданием, О'Нилл наконец сообразил, какими "ящиками" они с Сэм кидаются. Разумеется, он намного раньше заметил погруженных в анабиоз людей, которых было прекрасно видно в нишах в полу, но то, что в ячейках лежат точно такие же "гробы", подумал только сейчас, когда прошел первый шок, вызванный срочной необходимостью выжить. Пока до него за две секунды доходило, что он собирается скинуть на ксеноморфа живого человека, Сэм протянула руку и...
- Не надо! - завопил О'Нилл, чуть не сваливашись вниз, разжав руки.
Он зацепился правой рукой за металлическую балку и левой резко затолкал саркофаг в нишу. - Там человек!
- Человек? - тупо повторила Саманта, посмотрела вниз, потом снова - на ряд ячеек, и по ее расширившимся глазам Джек понял, что до нее тоже дошла страшная правда.
Идея кидания саркофагами возникла спонтанно, на границе сознания, вызванная своейственным всем живым существам инстинктом самосохранения. В такие минуты обычно человек не задумывается о том, что может находиться в каких-то ящиках, которыми он собирается сразить врага, поэтому провести параллель и найти сходства между саркофагами в нишах пола и саркофагами в ячейках стеллажей для Саманты и Джека оказалось затруднительным. Они даже не думали в эту сторону, стремительно пытаясь сообразить, как выжить самим и спасти генерала Лэндри.
- Что же нам делать?! - воскликнула Саманта.
Действительно - что делать? Кругом вода и ксеноморфы, за покореженным люком еще куда сюрпризов...Внизу вот-вот освободится придавленный зверь.
- На выход - быстро! - скомандовал О'Нилл. - А там... там посмотрим.
Едва они начали продвигаться поближе к стене и подальше от ксеноморфа, в люк протиснулась еще одна неведомая тварь, которую оба сейчас меньше всего хотели видеть. Тварь была серая, примерно метр в длину, с закрученным в колесо длинным хвостом, составляющим основную длину ее туловища. Передвигалось существо по стенам, как паук, с помощью длинных тонких лапок-пальчиков, вырастающих у него из того места, что обычно у животных считается головой.
- Джек, смотри! -воскликнула Сэм.
- Только этого не хватало, - пробормотал О'Нилл и констатировал факт: - Попали. Картер, назад!
Все успели забыть про Лэндри. А "Лэндри" про своих не забыл - в "автопилоте" прописалось, что эта парочка - друзья, и он пошел следом, на ходу утирая лапищей с лица тонкие кровяные потоки из пробитого черепа. Его, посчитав за раненного и достаточно ослабленного, выбрал лицехват в качестве цели.
Вот только силенок такому маленькому существу не хватало. Вамор поймал личинконоса в полете и небрежно бросил в дальний угол, после чего, заваливаясь на ходу как медведь, пошел следом за ЗВ-1. Благо один шаг его огромной ноги был как три шага человека. Вслед ему доносился обиженный визг и злобный рык ксеноморфа. Пока тот не оборвался.

0

80

"Макей", верхние еще не затопленные уровни. Роли исполняли:
Дэниел Джексон - Kestrel.
К'Сандрия - Puding.
Ксеноморфы, ИИ "Макей" - Кумельган.

Дэниела отпустило. Несколько минут он, не размыкая глаз, привыкал к новой обстановке - приглушенный визг сирен, оранжевое мерцание ламп, вынужденная неподвижность, затекшие конечности, болящий после падения нос. Вонь. Странные стоны издаваемые человеком-соседом, словно его пытались удавить подушкой. Кто-то сидит рядом и бьется в плотной, резинообразной массе... и Дэниел, и сосед явно пленены одним куском этой гадости, ведь судороги соседа отдавались в затекших ногах ЗВшника. И кто-то другой сидит рядом. Очень тяжелый. И гадкий, невоспитанный - громко шипит в лицо, брызгая едкой слюной. Стоит ли открывать глаза?
"Я жив? - удивленно подумал Дэниел, едва сознание стало постепенно возвращаться к нему. - Я - жив? Нет, я сплю..."
Руки и ноги неприятно стянула какая-то противная тягучая субстанция, и на все его попытки пошевелиться тело предательски отзывалось болью. Кажется, он побывал в потасовке... Стоп! В какой еще потасовке?
Дэниел терпеливо попытался восстановить в памяти последние события. Они отправились искать Урсулайку... кто - они? Ах, да, его команда! Сэм, Джек и генерал Лэндри. А что было потом? Кажется, на них напали... Да, точно - огромная такая зубастая тварюга. Он побежал вместе с Джеком и Сэм, но...
А что было дальше? На этом воспоминания Дэниела обрывались. Да и те, что остались, казались просто дурным сном.
Наконец он решился и осторожно приоткрыл один глаз. И... отказался нос и носу с кошмаром всей своей жизни, каким не пугают даже непослушных детей.
"А может, и не жив", - уныло подумал Дэниел. 
Ксеноморф доверительно вынул зубастый язык и обнюхал им лицо Дэниела. Такая большая дружелюбная ксенобака - лезет нюхаться и дружить. Помимо клацанья вторыми зубами в опасной близости и носа и глаз человека, чужой обдал человека запахом горелого пластика и свежего мяса. И черти еще каких примесей в ни разу не чищенной пасти твари.
Интересно, у него не только клыки в пасти, но и ряд резцов впереди. Они всеядны? Может, в другой ситуации Дэниел смог бы откупиться от него солдатским рационом? Нет, такой твари маленького пакетика рациона будет маловато. Он скорее человеку голову откусит.
Но пока еще не откусил. Повернул голову к мычащему человеку рядом, с которым боролся лицехват. Предательски ткнул коготком плечо человека, тот крикнул от внезапной сильной боли. Лицехват, конечно, воспользовался ситуацией и закрепился на орущем.
После ксеноморф вернулся к "рассматриванию" Дэниела, то ли улыбнувшись, то ли оскалившись. Тварь занимала собой все поле обзора, а пластикообразная масса не давала Джексону особо поворочаться на месте. Да и не очень-то хотелось, с таким гостем рядом.
Осталось всматриваться в матовую головную бронепластину ксеноморфа. Рассматривать едва проступающие через темную броню черты человеческого черепа в голове твари. Надеяться, что хоть кто-то там еще спасся.
Это было уже не смешно. Даже страшно. Дэниел вздрогнул и почти почувствовал боль человека, в лицо которого вцепилась какая-то рукоподобная хреновина. Что это такое и что оно делает? Он никак не мог помочь бедолаге, и от этого ему стало еще больнее.
И хоть отряду ЗВ-1 не раз приходилось оказываться на краю гибели, сейчас Дэниел ни в какую не мог сообразить, как он выпутается из такой ситуации. Гоа'улдов можно было обхитрить, от репликаторов - убежать, с врагами калибром поменьше - расправиться грубой силой. А что он, совершенно беззащитный, может сделать зубастому ксеноморфу, который проявляет к нему нездоровый гастрономический интерес?
И что случилось с Джеком и Сэм? Убил ли генерал Лэндри напавшую на них тварь? В любом случае, сейчас это уже не имеет значения, подумал Дэниел.
Он подумал также, что сейчас должен остро ощутить свой конец, увидеть промелькнувший перед глазами видеоряд собственной жизни и прочие мелодраматичные детали, свойственные умирающему герою... Однако ни видеоряда, ни предсмертного раскаивания в собственных грехах почему-то не было. Не было даже страха, только растущее внутри него раздражение от того, что из пасти ксеноморфа воняло, как на свалке при сжигании мусора.
"Если это конец, то он какой-то глупый и нелепый, - подумал Дэниел. - Как будто я всегда мечтал умереть на глубине около километра, в дырявой консервной банке, напичканной какими-то мутантами. Бегство из Империума оказалось настолько бессмысленным, что мы не только сменили один ужас на другой, так еще и втянули в это эльдар. Хороши защитники Галактики..."
"Даниэль..."
Как будто свежим ветерком подуло на Джексона. Он почувствовал ободряющее присутствие кого-то рядом, кого-то, кто и раньше приходил к нему.
"Держись, Даниэль..."
Силуэт К'Сандрии появился где-то позади воина ксеноморфа. Размытая, но узнаваемая - такой она была до смерти.
И она ударила по сознанию ксеноморфа, не имея времени в нем разобраться, просто ударила, кроша и разрывая его, заставляя нервную сеть твари разрушаться.
"Ничего себе", - успел подумать Дэниел прежде чем снова зажмурился, мысленно ожидая, что сейчас в него вонзятся острые зубы разозленного существа.
К сожалению, так просто оно не сработало. Начать следовало бы с того, что у ксеноморфа и сознания-то нет. Чуждость внутреннего устройства не позволила привычно разделать разум существа под орех, как был бы разделан человек или орк.
Что не значит, что ему было приятно. Ксеноморф завизжал от боли и начал вслепую барабанить лапами и хвостом по воздуху - видимо, ему показалось, что кто-то подкрался незаметно и ужалил его голову. Пару раз хвост и когти ксеноморфа проходили в опасной близости от Дэниела, но ничего ему не выцарапали.
Дух К'Сандрии качнулся и его как будто унесло ветром. Зато ровно через пять секунд подводная лодка содрагнулась от перемещения призрачной конструкции к ней на борт. Ориентируясь на сознание Даниэля, Видящая пыргнула в ангар, в котором их держали до перемещения в Неонополис. Фокусы-антены потрескивали и искрились от забираемой сейчас из имматерия энергии, Ведьма накачивала себя полностью, с излишком. От этого некоторые антены начали плавиться, но К'Сандрия не останавливалась, пока энергия не стала грозить разрушением конструкции.
Не зря она накапливала столько. Ведь сделать нужно было очень многое - вытащить и собрать в одном месте людей с ЗВ и потом как-то перетащить их с этой проклятой посудины. Или же собрать в одном месте всех ксеноморфов.
Добравшись снова до Даниэля своей ментально проекцией, Ведьма снова взялась за ксеноморфа. На этот раз это была уже не прямая атака на сознание, это было конструктивное исследование. Война Умов может не только сжигать сознание, но и подчинять себе, если конечно тебе хватит сил разобраться в сознании противника и подавить его волю. Это сейчас и пыталась сделать Видящая, ища какие-то зацепки, которые могли бы помочь в ее плане - собрать всех ксеноморфов в одном месте...
Но разобраться в сознании ксеноморфа оказалось куда как непросто. Это была скорее ячейка коллективного разума, способная действовать самостоятельно, но подчиняющаяся определенным законам внутри сети. И чтобы выделить определенные связи, требовалось много времени. Даже К'Сандрии. Поэтому видящая решила перейти к плану Б.
- Даниэль. Тебе нужно срочно добраться до ангара, в котором одно время содержали эльдар. Я освобожу тебя и направлю. Ты можешь связаться с остальными членами отряда? - проекция подошла в плотную к человеку и положила призрачную руку на лоб Даниелю. Энергии было в избытке, и ведьма просто сожгла ксеноморфа потоком энергии, как это часто делали на полях сражения смотрящие-в-даль.
Дэниела сильно потрясла увиденная им псионическая битва (вернее - прочувствованная), поэтому он не сразу сообразил, что от него хотят.
- Э-э... что? - выдохнул он. Голос его звучал хрипловато. - Где я? - он попытался поднять тело или хотя бы подвигать руками, но вспомнил, что еще совсем недавно обнаружил себя влипшим в какую-то тячугую вонючую дрянь. И дрянь эта никуда не исчезла. - Я не могу двигаться! - воскликнул Дэниел с паническими нотками в голосе. - К'Сандрия, что мне делать? - почти взмолился он.
Видящая провела по тягучей субстанции рукой и нахмурилась. Тонкими потоками энергии она разрезала путы, сковывающие Даниеля, стараясь не задеть человека. Вроде, получилось.
- Я не могу оттянуть чудовищ на себя - слишком чуждый разум. Нужно собрать остальных людей в ангаре. Ты можешь с ними связаться?
Дэниел осторожно поднялся на ноги и огляделся. Раньше, видимо, это было какое-то служебное помещение, превращенное "стараниями" зубастых тварей в органическое гнездо, куда они притаскивали своих жертв.
"Ну и мерзость", - подумал он, оглядывая заплывшие липкой противной массой стены.
- Не могу! - в отчаянии воскликнул он, отрывая от рук и одежды куски свернувшейся органической пленки. - Я даже понятия не имею, где они находятся. К'Сандрия, где вы сейчас находитесь? Куда они вас перевезли?
- в данный момент я нахожусь на этом корабле. Остальные сейчас в отведенной для нас зоне. Йанна и Нидлен направляются на антарктиду.... Даниель, этот корабль имеет искусственный интеллект, попробуй узнать у него, где остальные.
- Искусственный интеллект? - удивился Дэниел, который стал потихоньку приходить в себя. - Да, действительно...! Мне нужен терминал! Отсюда есть выход? - он беспомощно оглядел затянутые рваной органической пленкой стены. Кое-где эта пленка была забрызгана алой кровью.
- Идем, - сказала видящая. Она прожгла в массе отверстие, открыв тем самым проход к переборке. - Поторопись, корабль тонет, а пока я с тобой, я не могу его удерживать на плаву.
Дэниел с сожалением покосился на останки разорванного в клочья человека, который, как и он, не так давно был схвачен ксеноморфом, и прошмыгнул в дыру.
- Вы останетесь со мной, К'Сандрия? - спросил он эльдарку, очень надеясь на то, что хотя бы призрак Видящей составит ему компанию в этом жутком безлюдье.
- Я...
Призрак задумался и обернулся назад. Как будто сомневаясь...
- Скажи, ты не видел тут очень... большое чудище.
- За последние несколько минут я... повидал достаточно, - неуклюже пошутил Дэниел, с содроганием вспоминая нависшую над ним тварь с отвратительной вонью из зубастой пасти. - Вы знаете, что это за существа? Генерал Лэндри назвал их ксеноморфами.
- Нет, к сожалению я вижу их в первые. Сперва я подумала, что это тираниды... Но нет. Это что-то еще. И у них есть что-то вроде мозгового центра. Вроде... Но я не могу определить, где оно.
Кто такие тираниды Дэниел не знал, но не стал спрашивать - может, оно и к лучшему. Он понял, что находится посреди безлюдного коридора, а за его спиной зияет прожженная магией эльдарки дыра с рваными краями. Куда его утащил ксеноморф, он понять не мог, да и не пытался - все равно бесполезно. Сколько он провалялся без сознания - час, два, сутки? Вряд ли очень много, ибо он помнил, как они отправились искать Урсулаи, нашли ее, по базе прозвенел сигнал тревоги, и изо всех щелей полезли ксеноморфы. Генерал Лэндри вступил в бой с одной такой тварью, им всем пришлось убегать, а потом... Что случилось потом? Этого Дэниел не помнил. Он потер руками виски, но не ощутил ничего, кроме давящей боли. На левом запястье меланхолично звякнул толстый браслет - Дэниел тупо посмотрел на эту диковинку и попытался вспомнить, откуда у него это странное украшение, но так и не смог. Голова раскалывалась, а по всему телу разливалась слабость...
Дэниел встряхнул головой и отогнал прочь мысли о том, что он потерял слишком много сил. Но на их место пришел внезапный, но вполне осознанный страх - где Саманта, Джек и генерал Лэндри? Живы ли они? Вспомнив, как они бежали по коридору, пытаясь найти укрытие от ксеноморфа, он внутренне содрогнулся. Очевидно, один ксеноморф все-таки его догнал. А Саманта и Джек? Неужели их настигли остальные твари и сожрали? Стараясь не поддаваться панике, Дэниел еще раз осмотрелся, прикидывая, в какую сторону идти.
- Терминал... - забормотал он. - Где здесь терминал...? Черт! - он наудачу подергал несколько люков, но те оказались заперты. - К'Сандрия! - крикнул он. - Что здесь происходит? Где все?
- Корабль тонет. Не знаю, реакция ли это на освобождение чудищ или же стороннее повреждение. Людей на корабле осталось немного, твари расползлись по всему кораблю. Сейчас...
Видящая прикрыла глаза и огляделась, будто они были открыты.
- Двое человек и один... вы их ваморами зовете... на верхнем уровне. Группа людей на нижних уровнях, еще свободных от воды. Сколько не разберу... Всем нужно срочно добраться до моего физического тела. И нужно как-то отвлечь чудовищ.
- Добраться?! Как?! - Дэниел в отчаянии подергал еще несколько люков. - Мне нужно какое-нибудь оружие... Вот что - я найду вас через искусственный интеллект корабля, - внезапно быстро сообразил он. - Как называется тот отсек, в котором вы находитесь?
- Я не знаю. Это тот ангар, в котором нас содержали ранее. Он на самом верху, имеет створки, открывающиеся в крыше лодки... Быстрее, Дэниел, времени крайне мало. Я попробую прислать помощь. Если нужно, моя проекция останется рядом.
- Был бы вам очень признателен! - воскликнул Дэниел, который находился на грани паники и был рад любой компании. - Люди наверху, которых вы видели... они еще живы и в опасности? - спросил он и почувствовал, как у него перехватило дыхание.
Видящая наморщила нос и взглянула вверх.
- Да, они отступают, за ними следом группа чудовищ. У вамора, кажется, повреждено плечо и голова. Остальные целы.
Видящая подошла к люку, который только что дергал Дэниел и махнула рукой, мол, отойди. И сделала движение, будто дергает что-то на себя.
Люк с треском вылетел, пройдя сквозь проекцию видящей, и впечатался в стену, рядом с проженным проломом.
- Вау! - искренне восхитился Дэниел, уже ничему не удивляясь.
Оставив позади себя призрак эльдарки, он, все еще с трудом сохраняя координацию, затрусил по открывшемуся проходу (это оказался еще один коридор), периодически тщетно дергая запертые двери. Наверняка для их открытия требовался какой-нибудь хитрый ключ или код доступа, а уж этого у него точно не было. Наконец за ближайшим поворотом Дэниелу улыбнулась удача - в пустой каюте, непонятно для чего предназначенной, равнодушно сиял компьютерный терминал заставкой-логотипом корпорации. Тут-то Дэниел и замер в ступоре, не зная, что делать дальше. Он наудачу ткнул пальцем в экран - заставка исчезла, но на ее место пришел какой-то малопонятный перечень доступных команд. Дэниел задумчиво почесал затылок. Он был не особо силен в компьютерных технологиях - даже в 20 веке он с новым мобильным телефоном разбирался неделю, а здесь внезапно компьютер далекого будущего. Сообразительностью и чутьем Саманты на управление подобными вещами он не обладал, поэтому чувствовал себя довольно глупо - вроде нашел, что искал, но совершенно не знает, что делать дальше. Он наудачу потыкал пальцами в различные плашки на экране.
Терминал отреагировал ожидаемо - запустились несколько процессов одновременно, выскочили предупреждения "введите ваши данные" и "в данное время запрос невозможно удовлетворить", после чего экран заняло окно предупреждения "Запущены несовместимые процессы. Перезагрузка." Секунда черного экрана - и Дэниел оказался там же, где начал.
ИИ Макея потребовалось несколько секунд, чтобы правильно истолковать серию бессмысленных запросов в своем отдаленном уголке, после чего он вывел на экран:
"Человек, почему вы не находитесь в группе капитана Уильямсона вопреки техники безопасности при побеге образцов?"
- Ой... - воскликнул Дэниел от неожиданности, прочитав сообщение, но вовремя вспомнил, что пришел сюда именно затем, чтобы связаться с ИИ. - Я? Э-э... - он инстинктивно протянул руки вперед и чуть вниз, словно хотел нащупать клавиатуру, но это оказалось бесмысленным - клавиатуры здесь не существовало.
"Ага! Здесь должна быть виртуальная клавиатура!" - предположил Дэниел и снова тыкнул в экран.
И ничего.
- Черт! Как же ему ответить? - вслух выругался он, пытаясь сообразить, как в будущем человек может общаться с компьютером без клавиатуры. Он вспомнил, как использовали подобные терминалы Саманта и генерал Лэндри, но им не приходилось иметь дело с ИИ - только с разгневанным капитаном Уильямсоном.
- Я вас слышу, - отобразилось на экране.
- Ой, - повторил Дэниел. - Вы - Макей? - догадался он.
ИИ не стал утруждать себя констатацией фактов "парень, да ты явно не наш", сразу перейдя к делу.
На экране появилась трехмерная схема Макея, ИИ поочередно показал Дэниелу его местонахождение, цветным пунктиром показал путь к... некоей точке, куда ИИ хотел бы доставить Джексона, после чего показал маршрут еще раз в медленном темпе.
- Где возможно, будет использована система светового путеуказания.
- Нет-нет-нет, стойте! - затараторил совсем сбитый с толку Дэниел. - Мне надо в ангар! - выпалил он и поздновато задумался о том, понимает ли ИИ его разговорную речь.
- Следуйте моим указаниям. Перемещаться в одиночку опасно, вы нуждаетесь в вооруженной охране.
- Куда я должен идти? - в отчаянии воскликнул Дэниел, почти физически ощущая, как драгоценное время утекает в никуда.
Макей еще два раза показал ему маршрут, на этот раз без комментариев.
- Я не запомню! - уверенно заявил Дэниел. - Я... э-э... плохо читаю схемы. Географические карты - хорошо, а планы зданий, тем более военных сооружений... э-э... - вконец замялся он.
Еще пару-тройку секунд ИИ "подумал". После чего в полуметре от Дэниела зашуршала бумага - то, что казалось планшетом или просто подставкой, оказалось очень тонким принтером. Первый лист, второй, третий... Развернутые планы Макея, отмеченный цветными линиями маршрут - даже подписано, на каких участках можно ориентироваться по световой наводке.
- О, карта! - обрадовался Дэниел, но тут же нахмурился: - Что я там найду? - спросил он у терминала.
- Выживших.
Дэниел схватил листы и принялся их просматривать. План был нарисовал в стиле "для чайников": точка его местонахождения, путь к точке назначения... Все было пока понятно, кроме одного... Дэниел огляделся в поисках голограммы Видящей.
- Я нахожусь не там, - подтвердила догадку Видящая. - Я бы могла перенести всех выживших, но не знаю, что находится в конечной точке, указанной компьютером. Быть может, там спасательный модуль. А быть может там ничего нет.
- Он говорит, там выжившие, - пожал плечами Дэниел. - Вы правда можете переместить их куда-то?
- Могу... Могла. Теоретически и сейчас могу, но...
Видящая замялась.
- Некоторые факторы изменились. Могут быть проблемы. Но я не вижу дру...
Тут проекция видящей качнулась и пропала. Ее небыло несколько секунд, после чего она снова появилась.
- Ксеносы пытаются проникнуть в мой ангар. Нужно быстрее решать...
- Что же мне делать?! - окончательно растерялся Дэниел, внутренне разрываясь между желаниями увидеть Джека и Саманту живыми и не наделать при этом глупостей. В поисках поддержки он бросал быстрые взгляды то на эльдарку, то на равнодушный терминал.
Видящая выжидающе молчала, когда вдруг схватилась за руку и вскрикнула, после чего снова пропала. А через пару секунд подводную лодку нещадно тряхнуло от удара, который обрушила ведьма на обидчиков. Одного из ксеноморфов перед этим она раздавила в руке, от чего кислота стала разьедать кисть из психокости. Это разозлило Видящую и она смела подступающих Ксеноморфов волной энергии.
- Все выжившие двигаются к точке, что указал компьютер, - шепнула она Дэниелю, не прибегая к визуализации.
Дважды повторять не пришлось. Бросив терминалу: "Спасибо", Дэниел пулей выскочил из каюты и помчался в обратном направлении, поглядывая на слабо трепыхающиеся, как умирающие насекомые, распечатки планов в его руках. Что-то подсказывало ему, что медлить больше нельзя.

0

81

Искаженным зрением, свойственным всем призрачным конструкциям, Видящая видела окружающее пространство. Нельзя сказать, что бы картина была отвратительной или прекрасной. Нельзя было различить многие детали, да и практически все цвета и формы пропадали. Иногда, если на вещи оставалось слишком много эмоциональной энергии, можно было различить силуэты тех, кто контактировал с ней, их действия и поступки, иногда и мысли. А через эту эмоциональную связь можно даже дотянуться до хозяина сознания...
Ксеноморфы тоже не выглядели в духовном мире уродливо или красиво. Просто серая масса. Казалось бы, как их отличить в сером пространстве духовного мира? Однако они были серой массой только для простых призрачных конструкций. Более продвинутые, такие как Призрачные лорды или же, например, Ведьма нашей героини, обладали большими возможностями. Одного пока не могла Видящая - найти Королеву. Это бы решило множество проблем.
Отпугнув тварей псионическим ударом, К'Сандрия получила немного времени для того, что бы разобраться с субмариной. Размеры не позволяли захватить ее с собой в Варп. Искрящие фокусы и так были на пределе, а для прыжка с такой махиной требовалось в разы больше энергии. Все что могла сейчас сделать видящая, это попытаться подтянуть махину к поверхности, что бы спокойно эвакуировать людей.
"Учитель бы придумал что-нибудь более подходящее..." печально подумала ведьма и вонзилась когтями рук и ног в метал пола ангара. Субмарина содрогнулась от хлынувшей из Варпа мощи, заставляющей корабль замереть в толще воды. Ангар превратился в мечту тусовщика - молнии с фокусов били во все стороны, создавая прекрасную иллюминацию, причудливо извиваясь и скользя по поверхности из металла. Можно было рассчитывать, что эти разряды отпугнут Ксеноморфов. Хотя черт их знает.
И так, субмарина медленно всплывает. Однако подмоги вызвать не удастся - вся энергия уходит в поддержание корабля. И, как оказалось, сама субмарина против того, что бы ее поднимали - сопротивление усилиям Ведьмы возрасло. Оставалось надеяться, что люди смогут быстро добраться до места, указанного ИИ корабля.

0

82

К’Сандрия – Puding.
Дэниел – Kestrel.
Макей и ксеноморфы – Кумельган.
Компания «Джейкоб Картер, Джонас Куинн, Эван Лорн, Эйден Форд» - Kestrel.

От внезапного толчка Дэниел не удержался на ногах и покатился по полу, выронив распечатки планов. Удар был несильным, поэтому он не ушибся, но подумал о том, что подлодка или ударилась о дно (что плохо), или натолкнулась на что-то в воде (что еще хуже). Он быстро вскочил, собрал рассыпавшиеся листки и помчался дальше, на бегу сверяясь с картой в тусклом свете белых ламп. Как ему удалось почти безошибочно пройти весь путь – он сам не знал и понял, что близок к цели, по захлюпавшей у него под ногами водой. Даже через кожу ботинок Дэниел чувствовал леденящий холод океанических вод. Вода захлюпала уже в ботинках, и он почувствовал, как ступни начинает сводить судорогой. Не сбаляя ходу, он принялся активно шевелить пальцами ног, чтобы не дать им замерзнуть. Вылетев из-за очередного поворота, Дэниел замер на месте, оцепенев от открывшейся ему картины: примерно в десяти метрах дальше по коридору огромная черная клыкастая тварь с шипастым хвостом, похожа на ту, что недавно не загрызла его в своем «гнезде», вжимала когтистой лапой в пол… Урсулаи. Девушка лежала недвижимо и даже не сопротивлялась, и Дэниел, хоть и был близорук, а очки потерял еще до потери сознания, заметил вокруг нее на полу шевеление каких-то существ размером поменьше… или одного существа? Он разглядеть не мог. Одно было ясно – Урри в беде. Прчем, в такой беде, из которому ему ее не вытащить.
- К’Саааандрия! – заверещал Дэниел. – На помощь!
К'Сандрия тем временем была сосредоточена на поднятии подводной лодки на поверхность. Илюминация в ангаре привлекла внимание нескольких ксеноморфов, которые пока не рвались под удары искр псионической энергии. Когда же Видящая услышала зов Даниэля, ментальной проекцией она рванулась к нему.
Пред ней предстала картина, увиденная Даниэлем. Ксеноморф прижимал к полу тело, сам же скалился на незадачливого ученого. Видящая привычным движением руки послала вперед разрушительную волну...
Которая не излилась привычными потоками огня и молний, а образовала что-то на подобии уплотненного воздуха, ударившего монстра в грудь и откинувшего его на пару метров от Даниэля. Сказалось то, что колоссальный поток энергии уходил на поднятии субмарины в толще воды.
- Тяжело... - прошептала Видящая и перераспределила потоки энергии, забирая часть от левитационного заклинания на все тот же колдовской огонь, которым она спалила-таки ксеноморфа перед Даниэлем.
Едва монстр оказался отброшен в сторону, Дэниел, сам не ожидая от себя такой прыти, в несколько прыжков покрыл расстояние до неподвижного тела Урсулаи и обнаружил, что на ее лицо "приклеился" какой-то новый зверь: серый, длинный, хвостом обмотавший шею девушки и сцепивший ее голову тонкими отростками-пальцами. Дэниел никогда прежде не видел лицехватов (да и где он мог их видеть?) поэтому принялся бесцеремонно сдирать это мерзкое создание с головы вампирессы. Животное сидело крепко... И тогда Дэниел схватил Урсулаи за руки и силком поволок ее дальше по коридору, слабо надеясь на чудо. 
Подлодку снова тряхнуло, снова остановилось ее движение. Стараясь снова перенаправить энергию на левитацию, Видящая даже забыла убрать свою проекцию из коридора...
А в ангаре тем временем перестали бить молнии. Несмотря на то, что левитация до сих пор работала, сил на удержание корабля на плаву не хватало. Чем незамедлили воспользоваться монстры.
Два ксеноморфа ворвались в ангар и набросились на корпус "Ведьмы". Машина заревела дурным голосом и попыталась стряхнуть с себя тварей. Оторвав одну руку от пола, она смела с себя одного.
К сожалению, для отвыкшей от тактильных ощущений КСандрии, она не рассчитала прикладываемую силу. Ксеноморф не просто был отброшен, ему пробили экзоскелет. И если психокость лишь слешка потекла от обильного потока кислоты, то пол ангара отреагировал не так стоически. Издыхающий ксеноморф скоро провалился в разъеденную его кислой кровью дыру... и в следующую... и в следующую, прожигая палубы одна за другой. Другой ксеноморф, правильно оценив свои шансы, спрыгнул с КСандрии и дал деру.
Макей, до того равнодушный к ангару, забил тревогу. Буквально - помимо желтых ламп и визгливых сирен обычной тревоги зажглись красные лапы и ревующие динамики чрезвычайной. Последняя включалась либо при неминуемой угрозе уничтожения подлодки... либо при вторжении чужаков. ИИ Макея не обладал достаточными данными, чтобы интерпретировать эльдар как вредоносный элемент или доброжелательный. Поначалу он склонялся к последнему варианту, но после продырявленного ангара...
Стоявшие в отдалении неактивные стратолеты проснулись. Загорелись посадочные огни, начался прогрев двигателей. Скрежеща, огромные машины неуклюже повернулись носами к эльдарскому голему и навели на него оружие достаточное, чтобы изничтожить и кого побольше:
- Вы наносите критический урон Макею!
Такой разворот событий стал полной неожиданностью для эльдарской Видящей. Она, по правде говоря, действительно забыла про кислоту ксеноморфов, хотя уже и обжигалась об нее. Нерационально использовав свои силы, отклонясь от основного своего занятия - предвидения, она потерпела фиаско.
Орудия выглядели действительно угрожающе. И если обычная эльдарская машина просто проигнорировала бы такую угрозу (все же уничтожение тела не вело к уничтожению души-пилота), то продвинутая модель "Ведьма" почувствовала обыкновенный страх. Конечно, она могла просто попытаться уничтожить угрозу, но с учетом ситуации, в которой находилась и Видящая и люди на Макее, это явно был не лучший выход. А сдаваться Видящая не привыкла, да и не умела, в общем-то. Обычно, Эльдары людям не сдавались - так уж было заведено.
- Мне очень жаль, - прогудела машина, эти же слова повторила проекция в коридоре Макея. "Ведьма" напоследок подняла руки во всеобщем примирительном жесте и шагнула в Имматерий, дабы перенестись с палубы корабля... Проекция ведьмы тоже подняла руку в жесте прощания, и ее сдуло невидимым ветром.
Потеряв с датчиков раздражитель, Макей дал отбой. Стратолеты отключились, хотя красные лампы и ревущие сирены продожали играть на нервах выжившего экипажа.
Тем временем Дэниел оттащил бесчувственное тело Урсулаи за угол и, не в силах тащить ее дальше, присел рядом и стал осматривать существо, держащее голову девушки. Оно держалось, как влитое – при попытке оторвать его руками лениво начинало стягивать узел, затянутый на шее Урсулаи собственным хвостом. Существо было на редкость сильным. И Дэниел, к тому же, никак не мог определить, жива девушка или нет – поскольку не был уверен, дышат ли фурианские вампиры. Пульс у нее не прощупывался, но Дэниел предполагал, что это нормально – вампиры же физически мертвы. Вообще, что касается Урсулаи, она не была похожа на тех вампиров, о которых Дэниел читал в мифологических сказаниях разных народов Земли. И хоть она называла себя вампирессой, не так давно он сам, Джек, Саманта и генерал Лэндри пришли к выводу, что термин этот в корне неверный. Дэниел склонялся к мнению, что Урсулаи больше близка к генетическим мутантам, нашедшим свое пристанище на Марсе, чем к земным вампирам.
За углом послышался чей-то приглушенный крик. Дэниел вздрогнул, вспомнив, зачем он сюда вообще направлялся, и огляделся в поисках распечаток-карт. Он выглянул за угол и обнаружил, что листы успешно размокли и лежат теперь в пяти метрах от него в луже ледяной воды, покрывающей коридор. Печально. Однако он и так был уверен, что близок к цели, которую указал ему Макей. Не желая оставлять девушку лежать в ледяной воде, он не без труда поднял на руки тело Урсулаи (с лицехватом она весила немало), отволок ее в ближайшую комнатушку и свалил там на кучу каких-то ящиков. Если девушка уже мертва – он уже ничем не может ей помочь. Если жива… все равно помочь не может, тем более что явных признаков «прогрессирующего умирания» замечено не было. Скорее всего, это существо ввело ее в некое подобие комы.
Дэниел еще немного помялся в нерешительности – то ли Урсулайку приводить в чувство, то ли бежать выяснять, кто там кричал – и наконец выбрал второе. Он выскочил из закутка и бросился туда, где ранее обнаружил Урсулаи. Вовремя.

* * *

В то же время где-то на нижних палубах…
- Что делать будем? – задал Джонас общий вопрос.
Форд, все еще находясь в форме грегола, что-то недовольно прорычал в ответ. Он жаждал действий. Эван Лорн порой обеспокоенно поглядывал на него – до зоаморфинга Эйден был куда спокойнее. Или это на него так влияет обстановка реальной (не учебной!) опасности?
Джейкоб Картер, по-прежнему испытывающий некоторое смятение после того, как неосторожно пытался стрелять из незнакомого оружия, добытого таким трудом, и повредил ствол кислотой, неуверенно спросил у терминала:
- Макей, вы не могли бы показать еще раз маршрут к группе выживших? Пожалуйста, - зачем-то добавил он. – И побыстрее.
Понимая бесполезность этой группы людей, Макею оставалось только вернуть их - с пустыми руками - к выжившим. Зажглась путевая подсветка, указывая маршрут. ИИ решил сначала свести их с другой группой, где были О'Нилл и Картер, а уже их всех вместе вывести к группе выживших сбившихся у отряда боевиков капитана, который, согласно указаниям в случае прорыва, уничтожал сбежавшие образцы.
- А распечааатать?! – отчаянно воскликнул Джонас. – У меня нет такой крутой запоминалки в голове, чтобы карту в нее переписать!
Секундное ожидание. Размышления машины. Принтер покидает один лист... на который Макей уместил такую уйму схем и ходов, что без сто грамм или микроскопа не разберешься.
- БУМАГА КОНЧИЛАСЬ. - Хоть чернила цветные остались, иначе полный атас. Следовало поискать в рабочих столах лупу или очки... если этим еще пользуются в таком будущем. Или Макей, глупый кусок кремния, переоценил зрение людей.
К счастью, у людей был зоаноид с исключительным зрением.
- Черт! – выдохнул Джонас, осторожно кладя на пол круглую колбу с кислотой, чтобы освободить руку, и беря распечатанный лист. – Что здесь вообще можно разглядеть?! – он подставил лист под лампу.
- Подождите-ка немного, - внезапно вкрадчивым голосом попросил Джейкоб. – Сэлмак может запомнить планы с экрана.
- О! – удивленно пробормотали Эван Лорн и Джонас.
- Пока он будет запоминать – сто лет пройдет, - немного грубовато напомнил о себе Эйден Форд. – Дай-ка мне эту штуку!
Джонас протянул ему лист, Форд несколько секунд созерцал его, а потом сказал:
- Я все вижу. Следуйте за мной, - и выскочил в коридор, едва не наступив по пути на оставленную Джонасом колбу. Последний судорожно перевел дыхание, поднял стеклянный шар с пола и последовал за группой.
Следом за Фордом выскочил Джейкоб Картер, пробормотав: «Сэм, девочка моя, я иду. Только держись!». Лорн, спокойный и сосредоточенный, двинулся следом быстрым шагом. Замыкал процессию резво скачущий Джонас Куинн.
Дальнейшую часть пути они почти не разговаривали, только Форд, тяжело бежавший впреди и лучше остальных читающий карту, время от времени выкрикивал что-нибудь типа: «Направо!» или «Через двадцать метров – налево!».
- Ты прям ДжиПиЭс-навигатор какой-то! – фыркнул Джонас, но Эйден то ли не расслышал, то ли проигнорировал это замечание.
А вот в одном месте вышла заминка – компания долго топталась на одном месте, не понимая, почему маршрут обрывается, пока вдруг Джейкоб не заметил над головой люк, а около стены – лестницу. Пришлось лезть на палубу выше, затем – еще выше, осторожно передавая друг другу круглые стелянные шарики с кислотой – единственное оружие, которое у них осталось. Форду составило больших трудов протискиваться в люк, рассчитанный на человека, поэтому он не стал церемониться и значительно «обкромсал» его края когтями и кулаками. Сколько они еще плутали по коридорам – не могли точно сказать даже они сами. Джейкоб Картер слышал только свое гулко стучащее сердце и слабые утешения симбионта. Сэлмак пытался говорить ему, что Саманта сильная, справится, но разве могут простые слова утешить рвущееся на части от волнения родительское сердце? Джейкоб чувствовал, что просто не может вот так взять и потерять дочь. Он беспокоился за нее, когда она ходила через Врата на другие планеты с опасными миссиями, но сегда знал, что Сэм – девочка взрослая и умеет за себя постоять. Но сейчас… сейчас он просто испытывал дикий страх за нее, потому что чувствовал – по этой адской подлодке прошлась сама Смерть.
Наконец Макей вывел группку выживших к своим. Радость от встречи отца и дочери, а также боевых товарищей омрачнялась тремя фактами. Во-первых - по вентиляции носились лицехваты, не спускающие рецепторы с возможных носителей. Люди их едва слышали, но зоаноиды прекрасно отслеживали их перемещение. Во-вторых - лимит времени, отведенный Макеем, подходил к концу, о чем он довольно буднично известил экипаж по динамикам, сбавив громкость сирен чтобы быть услышанным. В-третьих - показался он.
Дениел? Он тоже. Но вообще - другой он.
Огромная черная шипастая тварь с броней составящей честь иному легкому танку. Такая огромная, что не может прямо стоять в коридорах, а потому вынужденное двигаться на четырех лапах, плечами и спиной продавливая стены по пути. Рев преторианца припугнул даже зоаноидов, что уж про воссоединившиеся отряды ЗВ говорить.
К счастью, Он был еще в паре-тройке десятков метров, за несколькими стенами. Судя по тому,
что лицехваты дали деру, стены его надолго не задержат.

0

83

В пустынной холодной столовой царила удручающая атмосфера. На длинных железных столах лежало три тела: Кэролин, Валы и доктора Вескера. Они не подавали признаков жизни, но пока были еще не мертвы (впрочем, только пока). Не так давно погас свет, и теперь в анступившей темноте, рассеиваемой только слабым электрическим светом из узких окошек в дверях, были слышны истерические всхлипывания Карсона Беккета. МакКей сначала первым из всей команды предался панике и убеждал всех и каждого, что никто не уйдет отсюда живым, но сейчас подозрительно затих. Ремси – единственный из всех, кто сохранял спокойствие, даже пошел проверить, не умер ли МакКей от страха. Но нет, МакКей был жив и только забился в угол, закрывшись руками.
- Доктор МакКей, вы живы? – осторожно поинтересовался Ремси.
МакКей открыл лицо.
- Жив. Не мешай мне паниковать, - сказал он и вновь уткнулся лицом в колени.
Ремси пожал плечами и отошел. Когда МакКей паникует – ему лучше не мешать.
Доктор Радек Зеленка поначалу тихонько подвывал в такт Беккету, но сейчас тоже заткнулся и был примерно в таком же состоянии, как МакКей. Сержант Уолтер Харриман, которого здесь оставили якобы для наведения порядка, не сидел на месте и бегал взад-вперед, словно это хоть как-то могло помочь.
После того, как Дэвид Харрингтон скрылся за дверьми и начал собственное расследование, столовка погрузилась в состояние всеобщей апатии. Минуты растягивались в часы, все присутствующие дружно вздрагивали от каждого шороха, а снаружи по-прежнему не было никаких вестей. Наконец Ремси не выдержал и принялся разбирать баррикаду из столов перед дверями.
- Ты что делаешь? – набросился на него Харриман.
- Ухожу! – решительно заявил Ремси. – Пойду посмотрю, что там делается.
- Тебя убьют!
- Если полковник О’Нилл и остальные уже мертвы – тогда мы тоже уже покойники.
- Покойники? – взвизгнул Родни. – Уже?
- Пока нет, - бросил Ремси. – Извините, но я не могу больше здесь сидеть. Сержант Харриман, останьтесь и следите, чтобы… чтобы никто не пострадал, - деликатно попросил Ремси. – И помогите мне наконец отодвинуть этот стол!
Харриман хотел возразить, но не решился – в конце концов. Ремси прав. Он даже был отчасти рад, что никто не заставляет его выходить наружу. Добровольцы всегда приветствовались. Он помог Ремси отодвинуть баррикаду и просколькзнуть в узкую щель открывшейся двери. После того, как в отдалении затихли его легкие шаги, на оживившуюся было столовку снова упала мрачная тень.
Чед Ремси недолго бродил туда-сюда по нижней палубе, забежав даже в те края, где уже было почти по пояс воды. Дрожа от холода и резко носясь туда-сюда, поднимая вокруг себя фонтаны брызг, он громко кричал имена членов отряда ЗВ-1. И когда в течение пары минут ему никто не отозвался, Ремси стало жутко. Он выбежал на относительно сухие уровни и помчался куда глаза глядят, рискуя наткнуться на ксеноморфа или на что-то похуже.
- Эй! Здесь есть кто-нибудь! Люююююди! Полковник О’Нилл! Да блин, здесь есть кто живой?! – кричал он.
Внезапно чья-то мощная лапа показалась из-за поворота и бесцеремонно сгреба Ремси в охапку. Чед протестующее замычал, но тут же увидел, что обладателем лапы был ни кто иной, как сам Харрингтон.
- Тссс! – зашипел Харрингтон на него.  – Смотри! – и он ткнул пальцем в конец коридора.
Там, под неприятные звуки падающих с потолка капель, двигалась чья-то тень.  Быстро оттащив остолбеневшего Ремси в какой-то закуток, Харрингтон строго посмотрел на него:
- Чед, ты что здесь делаешь? – спросил он. – Я же сказал – сиди в столовке!
- Ага, с этими истеричными придурками? – не очень вежливо охарактеризовал почтенных докторов Ремси. – Как ты меня нашел?
- Видел ту тварь?
- Тень?
- Да. Они здесь повсюду. Я прячусь от них и пытаюсь найти капитана. Или кого-нибудь еще. Черт… слышишь? Оно не должно нас заметить. Валим отсюда и потише.
Стараясь особо не плескаться, они переместились еще на несколько метров дальше.
- Что это за существа? – спросил Чед Ремси, осоловело хлопая глазами.
- Я тебе что, зоолог? – огрызнулся Харрингтон, осторожно выглядывая из-за угла. – Что-то очень большое и злобное. И лучше не попасть к ним на обед. Как ты еще никому не попался – это просто удивительно.
Ремси не знал, что ответить.
- А где капитан? – наконец тихо спросил он.
- Это я и пытаюсь выяснить. У меня такое ощущение, что мы остались одни.
Рев сирен порядком приелся, и, хотя уже не терзал уши как в первые минуты катастрофы, мешал двигаться на слух. А в поле видения с ксеноморфом лучше не выходить. Двое землян выбрали правильную тактику и собирались было тихо убежать, как услышали топот. Человека, туфлями по мокрому металлическому полу, без характерного для тварей клацанья когтями.
Вполне вероятно, неведомая тварь скоро полакомится кем-то, и даже не парой мужчин спрятавшихся за углом в тени.
- Там кто-то есть! – первым среагировал Ремси. – Бежим!
И оба – сначала Харрингтон, позади него Ремси – помчались на звук, обрадовавшиь, что на этом корабле-призраке есть хоть одна живая душа. При этом оба сами рисковали попасться в острые зубы какого-нибудь затаившегося ксеноморфа.
Выскочив из-за угла, они едва не натолкнулись на бежавшую по коридору женщину, напугав ее до полусмерти. Судя по белому халату (разорванному ниже поясницы - по левому бедру женщины из порезов от когтей текла кровь, но быстро бежать ей это не мешало), она была из исследовательского или медицинского персонала. Инстинктивно попытавшись отскочить на бегу, девушка не справилась с обоими задачами и просто упала на пол. Сознание наличия целых двух спасителей, как обычно, затормаживало по сравнению с бессознательными инстинктами выживания.
Харрингтон не растерялся и нагнулся за упавшей девицей. Легко подняв ее за локти, он внимательно посмотрел ей в лицо.
- С вами все в порядке? – задал он типичный «американский» вопрос.
- ... конечно же нет, деревенщина! - выпалила та истеричным голосом, но отпускать руку большего из двоих мужчин не спешила. Здоровенный деревенщина лучше, чем ничего, возможно даже, получше остальных вариантов. - На вас нет формы. Кто вы? Где остальные?
Харрингтон смерил девицу тяжелым взглядом, примерно как слон смотрит на моську. Он довольно долго прожил в Америке, но все равно не перестал быть представителем «богоизбранного народа», что сейчас и проявилось. Он терпеть не мог истеричных женщин, да еще и если они американки-католички.
- Успокойся, дура, - рявкнул он, слегка встряхнув медсестричку. – Какая форма, что ты несешь? Давай быстро говори – сколько еще выживших и где капитан?
- Откуда я знаю?! Ты... - закончить тираду ругательствами пострадавшая женщина не успела, так и застыв с открытым ртом и ужасом в глазах. Ушей Харрингтона коснулся тихий шипящий звук, а их кончиков - чьи-то небольшие, но очень острые зубки.
Пока трое людей были заняты собой, смертоносная тварь подкралась к ним со спины.
Ремси, тихо подвывая, вжался в стену с перекошенным от ужаса лицом. Харрингтон меееедленно повернул голову и столкнулся «нос к носу» с ксеноморфом. Он разжал руки, отпуская девицу, и начал уже строить в уме план, как и куда бежать. И бежать ли вообще.
Ремси завыл во всю силу молодецкую, провалившись в стену, как если бы хищная тварь из дальнего космоса стояла перед ним, а не его молчаливым товарищем по организации. Отползая, прижавшись к стене, Чед наткнулся на дверную переборку, отошедшую перед ним как если бы он задел кнопку открытия. Спасенная женщина, уже пуганая и покусанная, зря время не теряла и забежала следом, мигом забыв про раны бедра и отбитую в падении спину.
Новый друг Харрингтона, вышипев ему в лицо ароматы серных кислот, несвежего мяса, нечищенных зубов и далеких планет, положил семипалую конечность тому на шею и крепко сжал ее, что, казалось, захрустели шейные позвонки. Или это была трахея?
Убивать его то ли не собирались, то ли душить тварь будет до смерти.
Следом за американкой двери закрылись. Внимание привлек экран на стене перевернутого вверх дном жилища, точнее - звуковая дробь при выводе символов на экран, где ИИ характерным только для него жирным шрифтом буквами зеленоватого цвета писал:
- КСЕНОМОРФА ДВЕРИ УДЕРЖАТЬ НЕ МОГУТ. БЕГИТЕ ДАЛЬШЕ ПО ЖИЛОМУ КОРПУСУ 3, - незамеченная в суматохе и ужасе вторая дверь помещения открылась, ведя в коридор напротив, зажглись желтые указательные огоньки на стенах и полу. - ВАМ ПОМОГУТ.
- А как же Харрингтон? – взвизгнул Ремси.
А Харрингтон в это время тщательно и напряженно обдумывал, то ли на пол упасть, то ли резко бежать. Морщась от боли, он осторожно поднял руки на уровень плеч, словно сдаваясь (хотя твари этот жест был явно незнаком), но на самом деле готовясь в случае чего оттолкнуться от ксеноморфа и… и попробовать сбежать.
- Не рычи, - тихо пробормотал Харрингтон. – Воняет.
- Это ксеноморф! Мы уже ничем ему не поможем! Бежим, пока он не принялся за нас! - увещевала его спасенная женщина, - у меня и так нога ранена, я не смогу быстро бежать... Бежим, скорее.
Из открытой переборки в параллельный коридор донеслись, помимо шума прибывающей воды и выбешивающих сирен, звуки выстрелов и ухающие звуки, пополам с визгом. Кто-то явно решил перестать бегать и дать иномирским тварям отпор.
- Сама беги! – огрызнулся Ремси. В нем внезапно проснулся доселе дремлющий героизм, хотя, скорее всего, это было просто легкое безумие.
Он бросился назад, к двери, за которой остался Харрингтон, попытался открыть ее щелчком по сенсорной панели, и когда ничего не получилось, принялся со всей дури колотить по металлу, требуя ИИ открыть. И когда дверь наконец открылась, он внезапно заорал с порога, размахивая руками:
- Эй, ты, чучело! Попробуй догони! – и от усердия даже стал подпрыгивать, привлекая внимание ксеноморфа. Что делать дальше, он пока не представлял.
Подлодка, как-то по своему истрактовав жест героизма Ремси, опустила переборку, отрезав путь к отступлению и перехваченной мужчинами женщине латиноамериканской наружности. Почему это именно женщинам всегда везет в бегстве от зловредных тварей?
Харрингтон к тому моменту, не способный дышать, плохо понимал, что происходит и еще хуже видел. Ксеноморф (только ему подобные знают, о чем он подумал в данный момент), не отпуская Харрингтона и таща его за собой придерживая за горло, пошел к Чеду, протянув свободную лапу.
Ремси, не придумав ничего лучше, запустил в морду ксеноморфа попавшейся под руку железякой и бросился бежать. Но бежать было некуда, все двери были закрыты.
- Харрингтон! – завопил Ремси. – Да сделай же что-нибудь! БЕГИ! – и это несмотря на то, что в положении Харрингтона убежать было довольно проблематично.
Дэвид к тому моменту окончательно потерял сознание, обмякнув в руке ксеноморфа. Тот, дождавшись желанного, бросил старую жертву и прыгнул на новую, сбив Чеда с ног. Ксеноморф схватил обоими лапами руки человека и громко зашипел, то ли выражая удовлетворение, то ли подзывая кого-то.
Ремси был готов обгадиться и умереть от страха и боли в отбитом о холодный пол затылке, но тут он, наверное впервые в жизни, обрадовался звукам выстрелов. Он же не знал, что у ксеноморфов кислотное нутро и пробивать их силиконовый панцирь опасно.
Впрочем, кислота Чеда не прожгла. Да и ксеноморф не думал умирать, извернувшись над жертвой оскаленной мордой к новому противнику. Тут же в гладкий череп он словил еще несколько патронов, с хрустом отскочивших от головной бронепластины, оставив несколько вмятин. Существо замешкалось и завалилось на бок, чем хорошо бы воспользоваться. Тем более, что запахло жареным. Вполне себе горючим, с ароматом дыма от горящего бензина.
Вздрагивая от страха и омерзения, Ремси, шатаясь, вскочил, обогнул черную слабо шевелящуюся тушу и выскочил в коридор, принявшись первым делом пощечинами приводить в чувство Харрингтона. Про девицу-медсестру и невидимых спасителей он временно предпочел позабыть. Харрингтон вначале никак не реагировал, а потом начал слабо отмахиваться от Ремси, что в конечном итоге перешло в ожесточенное сопротивление. Отпихнув Ремси, Харрингтон сел на пол и осмотрелся. Зрение было нечетким, но взгляд его стал постепенно фокусироваться и приобретать некоторую осмысленность. 
Как и слух, улавливающий страшный визг бьющегося в агонии ксеноморфа и топот обступивших их людей, нечеткие обрывки речи. Кожа уловила жар, ужасный жар, словно из влажного холода Макея Дэвида вырвали и бросили в раскаленные пески пустыни. Хорошо же досталось едва не удавившей его твари.
Среди людей в боевой форме охранников и опасливо наблюдавших издалека выживших членов обычного персонала промелькнуло лицо спасенной девушки - раны на ее бедре все еще кровоточили, и обильно - и не такое могло случиться, если бежать со всех сил с распоротой ногой. Все же она их не забыла, и звуки стрельбы доносились не из такой уж дали.
Показалось лицо капитана субмарины. С пистолетом в каждой руке, тот подошел к паре выживших и сразу спросил:
- Где остальные?
- А вы кто? – задал встречный вопрос Ремси, явно нервничая.
Уильямсон тут же отвесил ему в лицо удар пистолетом наотмашь. Хоть пистолет и из стеклопластика, а вдарило больно - у капитана тяжелая рука, и он особо не сдерживался.
- Я тебе пошучу, сукин ты сын. Где остальные?!
- Ай! Чего сразу драться?! – возмутился Ремси. – В столовке они! Но там не все! А где все – не знаем!
Тут уже Харрингтон поднялся и неожиданно схватил капитана за запястье той руки, которой он держал пистолет.
- Полегче, - предупредил он. – Мы тоже шутить не советуем.
Физически Харрингтон был сильнее Уильямсона, но после нападения ксеноморфа был явно не в лучшей форме.
На Харрингтона тут же навела стволы ружей охрана. Ксеноморфа пули хоть и не пробили, а человеку вполне могут прострелить и череп. Капитан вырвал руку, не без большого усилия, из хватки здорового еврея - и ушел с большей частью охранников. Очевидно, в столовую. Оставшаяся пара - с автоматом и огнеметом - больше не держали спасенных на прицеле, но и добродушия в их лицах Чед и Дэвид не разглядели. Огнеметчик и вовсе предпочитал смотреть на пылающее творение своего оружия, как теряет блеск и почти плавится панцирь то ли умершего, то ли потерявшего сознание от теплового шока ксеноморфа. Кроме них осталось двое женщин - уже знакомая им латинка, прислонившаяся к стене со страдальческим видом, и хлопотавшая около нее другая женщина в возрасте и целом халате с красными ободами - настоящая медсестра, перевязывавшая ногу пострадавшей.
- Снести эту срань! - у капитана явно плохое настроение. Научный и технический персонал начали с грохотом разбирать баррикады, солдаты же следили за входами-выходами.
Из столовой послышались жалобные вопли – кажется, Беккет и МакКей разом решили, что это ксеноморфы пришли по их души. Харрингтон и Ремси побежали следом за капитаном, дабы в случае чего защитить «своих».

0

84

- Открывайте, епта! – крикнул Харрингтон через дверь. – Вас спасать пришли!
Услышав знакомый и вполне человеческий призыв, оставшиеся в столовке Беккет, Харриман и даже паникующий МакКей помогли Уильямсону и остальным разобрать баррикады. Выслушав нелестную речь капитана обо всей их родословной, эти трое (даже четверо, считая притихшего где-то вдалеке Зеленку) показали на три поверженных тела, лежащие на столах. Это были Вескер, Вала и Кэролин, подвергшиеся нападению лицехватов.
- Они… будут жить? – робко спросил Чед у Уильямсона.
Тот только хмыкнул, но нехотя буркнул, что жить будут все, кто не будет тупить. Велев взять обездвиженных и пробираться за ним, он вышел в коридор, следом поспешили охранники-головорезы. Харрингтон взвалил на плечо Валу, Беккет и МакКей вдвоем потащили Кэролин Лэм, а Вескера кто-то предложил оставить здесь. Шутка была глупая, и доктора тоже взяли с собой… на куске брезента, который Харриман и Зеленка поволокли по полу.
- Осторожно, не вляпайтесь в кислоту ксеноморфов, - предупредил их кто-то из охраны капитана.
Тем временем уровнем выше воссоединившиеся ЗВшники торопливо удирали от внезапно появившегося преторианца. О’Нилл, Саманта, Лэндри, Дэниел, Джонас, Форд, Лорн, Джейкоб Картер и Урсулаи – впрочем, последнюю пришлось тащить на руках, что сделал зоаноид Форд, ему это было легче, чем всем остальным. Лэндри, все еще находясь в состоянии «автопилота», чисто на инстинктах топал за остальными. Будучи в форме вамора, он мог составить конкуренцию Форду-греголу…
А поисковый отряд генерала Хаммонда, включающий в себя Митчелла, Колдвелла и Шеппарда, добрался-таки до капитанского мостика… не без приключений. В общем-то неважно, что у них были за приключения, а важно то, что мостик был пуст. Митчелл все еще сжимал в руке найденный в лаборатории шар-передатчик, похожий на средство связи ток’ра, и вдруг Шеппард, шарящийся по мостику, сказал, что видит на радарах новый объект. Все сгрудились около радара, подмигивающего зелеными сигналами.
- Это похоже на еще одну подлодку,-  задумчиво сказал Хаммонд.
- Нас пришли спасать? – обрадовался Митчелл.
- Я бы не был так уверен, - ответил генерал. – Учитывая, что здесь произошло… все это напоминает… мдэ… саботаж.
- Саботаж? – переспросил полковник Колдвелл.
- Именно. Внезапный побег ксеноморфов. Трупы в лаборатории. Источник радиосигналов, - он кивнул на шар в руке Митчелла. – Боюсь, мы попали на поле чужой битвы.
- Да уж, - фыркнул Шеппард. – Но это поле огромно. Как нам найти остальных?
- В ангаре должны быть эльдарские машины. Они помогут нам связаться с остальными, - решил Хаммонд. – Колдвелл, будьте так любезны… прямо за вами на стене висит карта…
… Уильямсон буквально тараном прибивался к ангару, его люди воинственно расчищали перед собой дорогу огнеметами, нещадно изничтожая жалобно (?) пищащих ксеноморфов. За всем его малочисленным отрядом угрюмо плелись Харрингтон и компания, тащащие своих «раненых» - вернее, спящих мирным сном Вескера, Кэролин и Валу. Причем, первого и последнюю всерьез предлагали бросить.
О’Нилл также вырвался вперед и прокладывал путь к ангару, куда все негласно решили бежать, ибо это казалось единственным спокойным местом. Дэниел же слышал ментальный призыв К’Сандрии, которая велела идти именно туда. Лорн и Джейкоб Картер успешно закидывали снующих тут и там ксеноморфов шариками с кислотой, добытыми ими ранее…
А дальше события стали разворачиваться с умопомрачительной скоростью. Все три группы ЗВшников и Уильямсон прибежали к ангару почти одновременно, и капитан объявил, что подлодку они покинут в стратолетах.
- В чем? – тупо переспросил Джонас.
- Неважно, садимся! – велел капитан. – Реще, блять!
Не успев поприветствовать друг друга и удивиться, что все живы, ЗВшники полезли в маленькие самолетики, заполнявшие весь ангар. Причем, Лэндри пришлось буквально запихивать внутрь при помощи вамора Хаммонда и грегола Форда. Состояние Лэндри все еще балансировало где-то на грани жизни и смерти…  Тяжелые двери ангара сомкнулись.
- Интересно, если б мы не успели прибежать, нас бы бросили? – свистящим шепотом спросил Дэниел.
Ему никто не ответил. Было и так понятно, что кто не успел – тот опоздал. И счастье, что успели все вовремя. Эльдарские машины тоже были готовы… И тут компьютер «Макея» выдал неожиданную (для ЗВшников) информацию:
- Активирована система самоуничтожения. Остается пять минут…
- Уничтожение? – влез О’Нилл с вопросом к Уильямсону.
- Вы плохо слышите? – огрызнулся капитан. – В самолет – быстро! Иначе до земли пойдете пешком!
Сказано было таким тоном, что даже бесшабашный О’Нилл полез в кабину стратолета.
- Как им управлять? – задал логичный вопрос Джек, но ответил ему ИИ «Макея»:
- Пристегните ремни безопасности. Экстренный режим взлета активирован. Проверка герметичности кабины…
Набившись по десять человек в самолетик, чем раза в два превысили рекомендуемый вес, ЗВшники уже тупо не понимали, что происходит. Каждый сейчас был в том самом странно спокойном состоянии, когда шок ожидания смерти уже прошел – и стало неважно, выживут они или нет. Кто-то даже чувствовал какой-то извращенный интерес к происходящему. Что происходило в первых рядах стратолетов – было неясно, но Уильямсон явно что-то решил, потому что вдруг все были оглушены серией коротких взрывов – это активировались ракеты стратолетов, пробившие корпус подлодки. Ангар начал стремительно заполняться водой.
«К’Сандрия, я надеюсь, вы умеете плавать»,- подумал Дэниел.
Корпус подлодки, пробитый дюжиной ракет, теперь имел достаточное отверстие для того, чтобы подводно-воздушные челноки могли вылететь наружу.
- Автономный режим включен, - сообщил мягкий голос компьютера в каждом челноке. Скорее всего, это означало, что теперь ими будет руководить не «Макей», а автопилот.
- Ну хоть на том спасибо, - проворчал О’Нилл.
Первые стратолеты начали медленно уплывать наружу. О’Ниллу казалось, что вместе с ревом двигателей он слышит отдаленный писк ксеноморфов, но понимал, что это, скорее всего, галлюцинации. Да уж, если они все-таки выживут, ему еще долго будут сниться в кошмарных снах все подробности этого дня.
Машина, в которую набились он, Саманта, Дэниел, Джонас и несколько ЗВшников, медленно сдвинулась с места и оторвалась от пола ангара, который уже был полностью затоплен. И неспешно поплыла наружу, в океанскую пучину… Дэниел зажмурил глаза. Он, конечно, многое повидал, но находиться в толще океана, пусть и в герметичном челноке, было несколько… стремно. Зато Чед Ремси смотрел во все глаза.
- Круто, - прокомментировал он то, что видит.
Находящийся в другом челноке генерал Хаммонд был единственным, кто заметил в толще воды серый бок другой подлодки… разумеется, без каких-либо опознавательных знаков. «Макей» всплыл уже достаточно высоко, и где-то наверху, через мутное стекло стратолета, уже просматривалась светлая поверхность… Около двух минут стратолеты, как осиный рой, следовали нестройным порядком в толще воды, пока наконец первые из них не взвились в воздух… Когда это наконец случилось, О’Ниллу захотелось крикнуть что-нибудь веселое, но из горла вырвался только сдавленный хрип. В этот момент он чувствовал себя самым счастливым человеком во всем мире…
И тут где-то внизу раздался глухой удар. Глянув вниз, О’Нилл увидел, как вздыбилась вдруг поверхность воды, взметнулись в воздух пенные струи… Кажется, система уничтожения подлодки все-таки сработала. На поверхности океана вдруг расцвел гигантский вспененный цветок и исчез, вновь слившись с беспокойными волнами. Однако никто из ЗВшников не горевал о судьбе подлодки.
Покружив около двадцати минут над океаном, стратолеты дружно приземлились на Антарктическом полуострове, неподалеку от купольного поселения американских исследователей. Далее проследовал незабываемый марш-бросок при тридцатиградусном морозе до спасительных дверей, только вот все еще находящегося в состоянии «тупого вамора» Лэндри и тех, кого захватили лицехваты, пришлось оставить в статолетах, чтобы никто посторонний не заметил этого. Содержание ксеноморфов на Земле было строжайше запрещено, и Уильямсон предупредил об этом ЗВшников. С Лэндри остался грегол Эйден Форд – следить, чтобы генералу не пришло в голову вылезти и пойти искать остальных. К счастью, Урсулаи уже очнулась, и ее взяли с собой. А вот К’Сандрии Дэниел осторожно мыслями передал слова Уильямсона о том, что ее и остальных видеть ни в коем случае не должны. Поэтому машины приземлились где-то под обрывом ледника, где их не могли заметить исследователи.
И следующие несколько часов выжившие мирно беседовали с соотечественниками (пускай из далекого будущего), пили горячий чай, ели гамбургеры и вообще чуть ли не радовались жизни. Даже Уильямсон сменил гнев на милость и сообщил, что скоро прибудет помощь корпорации. Воспользовавшись случаем, Хаммонд рассказал ему о другой подлодке. Митчелл показал ему шар-передатчик. Остальные внимательно прислушались, а Уильямсон помрачнел.
- Где вы это нашли? – подозрительно спросил он, убедившись, что рядом нет посторонних ушей.
- В лаборатории, где стояла клетка с белым ксеноморфом, - ответил Митчелл. – Там было много трупов, и у одного из них в руке был шар.
- Это устройство радиосвязи, - сказал Уильямсон. – Нас предали. Стандартная схема – сообщить о местонахождении и совершить самоубийство.  Конечно, его потом бы успешно возродили, но теперь, думаю, это уже невозможно, - злорадно добавил он.
- Возродили? – не понял О’Нилл.
Уильямсон посмотрел на него, как на идиота, и пояснять ничего не стал.
- Зачем ему убивать себя? – все-таки настаивал О’Нилл. – Не мог просто дождаться тех, кого он вызвал?
- Если бы он был жив, его сожрали бы ксеноморфы, - снисходительно пояснил кто-то из команды Уильямсона. – А мертвые их не интересуют. Поэтому иногда куда выгоднее быть мертвым, чем живым.
- Жесть какая-то, - прокомментировал Шеппард. – У вас каждый день так?
Его вопрос остался без ответа.
- Надо же было случиться такой фигне как раз во время нашего прибытия, - добавил он.
- Что правда – то правда, - согласился Джонас Куинн.
- А что мы теперь будем делать? – задал МакКей вопрос, волнующий всех уже давно.
… Помощь прибыла через несколько часов. Большой атмосферный шаттл приземлился недалеко от стратолетов, и молчаливые мужики в черных комбинезонах дружно перенесли внутрь уже очнувшихся Кэролин, Валу и Вескера. Лицехваты уже давно отпустили их лица и тихонечко сдохли – их сложили в пакетики и также отнесли в шаттл.
- Потом объясним! – решительно сказал О‘Нилл, предчувствуя от этих троих нескончаемый поток вопросов. – Блин, ну и день! Ненавижу эту планету!...
Лэндри дружными усилиями «уговорили» пройти внутрь. Потом забрали эльдарские машины, нетерпеливо переминающие на лапах где-то под ледниковым утесом. И вот наконец шаттл покинул мерзлую неприветливую землю…
Они летели в неизвестном направлении еще около двух часов. ЗВшники нервничали и не знали, чем себя занять. Дэниел терпеливо пересказывал Вескеру, Вале и Кэролин (а заодно и Урсулаи) события на «Макее».
- Подлодку взорвали, - говорил он. – И она не досталась тем, кто хотел ее захватить. Предатель, скорее всего, мертв. А может, он там был не один… Короче говоря, я в этих разборках между корпорациями разбираюсь не лучше вас, так что просто не думайте об этом. Сейчас нас привезут в Америку…
- Объединенные Америки, - поправил О’Нилл. – Так теперь называется это государство.
- Объединенные Америки? – тупо переспросил Дэниел. – А что там с чем объединено?
- Я и сам не понял, - признался Джек. – Но название именно такое.
… Итак, вот они на базе Вейланд-Ютани в разрушенном городе Неонополисе. Познакомились с начальством. Покивали в знак верности и готовности работать. Промямлили благодарность за спасение. Посмотрели отведенный им этаж. Отнесли злополучных жертв лицехватов в медпункт… Вроде бы все, но чего-то не хватает.
- Что будет с Лэндри? – обеспокоенно спросила Саманта. – Как мы скажем об этом Кэрлин?
Кэролин Лэм пока еще не знала, что с ее отцом приключилась беда. Ей и остальным предстояла хитрая операция по извлечению личинки ксеноморфа. Узнав, что у нее в горле зародыш какой-то мерзости, Вала впала в истерику, и успокоить ее смог только Дэниел. Хотя, возможно, это было действие какого-то препарата, который ей вколол угрюмый врач корпорации…
- Я думаю, он со временем сам поправится, - сказал Эйден Форд, понимающий в биологии зоаноидов лучше кого бы то ни было. – Вы только следите, чтобы он… ничего не сломал.
Лэндри, по-прежнему находясь в форме вамора, расхаживал туда-сюда по коридору, периодически врезаясь в стены…
- А что будет с Уильямсоном? – спросил Дэниел. – Как думаете, его не уволят?
- Да вряд ли, кого за такую ерунду увольняют? – пожал плечами О’Нилл. – Он же не виноват, что у него завелись «крысы». Но могут премии лишить, это да… Обидно.
- Обидно, - согласилась Саманта. – Надеюсь, хоть оклад у него хороший.
Все трое скорбно помолчали, сидя под дверями медпункта. Они ожидали известий о судьбе жертв лицехватов и одновременно следили за Лэндри, которому местные медики явно не могли помочь… К слову сказать, о судьбе Уильямсона и его команды они так никогда и не узнали…

0

85

- Поразительно, что никто не умер, - сказал О’Нилл. – Даже эльдары. Вообще обошлось без потерь… Я удивляюсь!
Саманта и Дэниел поддержали его дружным молчанием. С момента их размещения на базе корпорации «Вейланд-Ютани» прошло меньше суток, однако никто так и не лег спать. За исключением, пожалуй, Урсулаи, которая вообще непонятно чем занималась – да о ней никто и не вспоминал. Операция по извлечению личинок ксеноморфов из тел пострадавших на «Макее» завершилась успешно – все трое отделались легким испугом. Вескеру даже шутливо предложили вырастить созревшую в его горле личинку и завести себе новое домашнее животное. Шутка не удалась, потому что Вескер неожиданно согласился…
Что касается Валы Мал Доран – она вообще капризничала и заявляла, что ей здесь не нравится, и она свалит при первой же возможности. Однако «сваливать» было некуда, и она все-таки осталась. К Звездным Вратам ее не пускали категорически. Все, кроме нее, понимали, что за эти сутки решается самый главный вопрос – об их дальнейшей судьбе в этом чужом и незнакомом мире. Вопрос с эльдарами решили чуть ранее, разместив их в купольном поселении где-то на поверхности, находящемся на ранней стадии строительства… Попытки Дэниела Джексона увидеться с К’Сандрией или Йанной были решительно отвергнуты Гарсией. Кстати, о последнем.
Временным (а может, и постоянным) начальником беженцев из Империума стал Серхио Мигель Томас Гарсия Фернандес и Перес. Испытывая сильную нелюбовь к многосложным испанским именам, американские ЗВшники между собой называли его просто «Гарсия» или «этот латинос». С Гарсией они увиделись сразу же после бегства из Империума, до того, как их отправили на подводную лодку, и тот отнесся к ним сначала настороженно, потом крайне снисходительно. Самые вспыльчивые из «попаданцев» типа Шеппарда уже успели что-то с ним не поделить, и это положило начало сложным и бесконечно неприятным отношениям между начальством и подчиненным… Но об этом в следующем эпизоде.
Судьба генерала Лэндри волновала О’Нилла больше всех остальных. Врачи базы разводили руками – они понятия не имели о зоаноидах и никак не могли вернуть его в сознание. Гарсия даже стал намекать на то, что если «эта неуправляемая туша» не придет в себя – придется ее уничтожить. Это были самые тревожные сутки в жизни ЗВшников, когда они понимали, что их дальнейшая жизнь зависит от случайностей… И все-таки Лэндри выжил. Организм зоаноида по прошествии суток исцелил сам себя, сознание вернулось к генералу, и он даже сам трансформировался в форму человека. Правда, с огромным провалом в памяти… ровно с того момента, как на него напал ксеноморф на подлодке.
В этот день были забыты все прежние распри между Лэндри и его дочерью Кэролин Лэм, между Митчеллом и Вескером, между Валой и Дэниелом, между О’Ниллом и Самантой… В предчувствии новой беды все старались держаться поближе друг к другу, словно опасаясь потеряться в новом незнакомом мире. Даже МакКей притих и посерьезнел, Шеппард не хохмил, Форд не превращался в грегола… И вот наконец генерал Хаммонд вернулся с вестью от Гарсии, что корпорация считает целесообразным объявить старт проекта «Звездные Врата»… если проект принесет пользу – им всем обеспечена работа и жилье. Если же нет… в общем, в их же интересах приносить пользу корпорации.
Это заявление вызвало лишь слабые возмущения. Все – даже О’Нилл – понимали, что в этом мире у них нет дома. И единственным пристанищем стал мрачный холодный Неонополис, представляющий собой ни больше ни меньше – ядерную пустошь. Впрочем, им еще предстоит узнать, что случилось с этим некогда процветающим городом, какие тайны скрывает их начальник Гарсия, почему США теперь называются Объединенные Америки, и зачем в этом мире так много корпораций… Они попали в другой мир, на двести лет старше их родного мира, и сейчас главное для них – не сломаться и выжить. Преодолеть этот неизбежный шок будущего и остаться людьми. В конце концов, это всего лишь еще одно приключение отрядов ЗВ!

http://savepic.org/2314180.jpg

О том, как сложилась дальнейшая судьба отрядов ЗВ, читайте здесь.
Саундтрек

0

86

http://savepic.net/3374479.gif

0


Вы здесь » Горизонт событий » Приключение 001 - Stargate: Iteration » Эпизод 2 - Ни дня без драки