Cюда вставляем нашу таблицу

Горизонт событий

Объявление

"Вселенная огромна,
и это ее свойство чрезвычайно действует на нервы, вследствие чего большинство людей, храня свой душевный покой, предпочитают не помнить о ее масштабах."


© Дуглас Адамс

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Горизонт событий » Приключение 004 - Цена информации » Эпизод 4 - Пришла беда, отворяй Звездные Врата


Эпизод 4 - Пришла беда, отворяй Звездные Врата

Сообщений 31 страница 42 из 42

31

Выскочив на лестницу, Кольт услышал вой сирены, но его тело не дрогнуло. А даже наоборот, что-то в душе не от машины, а что-то живое, звериное, ликовало. Теперь только он и инстинкты. До этого они его не подводили в глобальном масштабе. Мелкие несуразицы, конечно, были, о чем свидетельствовали темные пятна на теле, оставшиеся от залеченных ран. Сезон охоты был открыт, и теперь действовать скрытно уже не было резона. 
Два уровня по служебной лестнице он пролетел буквально на крыльях, не встретив сопротивления, но раскатистый топот ног, доносившийся сверху и снизу, говорил, что скоро ситуация изменится. Поэтому, выскочив на нужном уровне, Кольт не собирался скрываться. Идя посередине коридора и выставив вперед два пистолета, он готовился подавить огнем любое сопротивление, а бронежилет на груди говорил о том, что пара шальных пистолетных пуль не причинят ему особого вреда.
Патроны заканчивались. Кольт, конечно, крут, но патроны у него не были бесконечны, как у героев американских фантастических боевиков. Пару раз Кольта чуть не прижимали к стене, но он ускользал, и вот настал момент, когда удача повернулась к нему спиной. Кольта окружили.
Он только что свернул за угол, скрываясь от преследовавших его солдат Вейланд-Ютани, и… едва не налетел на огромного меха, перегородившего ему путь. Робот-экзоскелет блокировал собою коридор, а его оператор уже поднимал орудия-руки, намереваясь зажарить Кольта микроволновым излучателем.
Даже у экономного разведчика первые две обоймы ушли буквально за несколько минут беготни по этажу. Но даже при таком раскладе  каждая пуля несла смерть преследователям, уменьшая их пыл. Сейчас охрана, одетая почти по последнему слову военной техники, пасовала перед пацаном. Пол-уровня уже было обесточено из-за того, что Кольт умудрялся на бегу дырявить распределительные щиты. И вот сейчас на мгновение парень замер напротив боевого экзоскелета. За углом, прижимаясь к стенам, подкрадывалась охрана. Человек против ходячего танка. Время растянулось от выброшенной дозы адреналина. Пилот меха тоже замер, он точно не рассчитывал увидеть улыбающегося парня, в желтых глазах которого горел звериный азарт. Каждая перестрелка была танцем со смертью, в котором пока вел Кольт. Или, может, просто старушке понравился малец, и она разрешала ему бегать по земле, пока он платит кровавую цену.
Короткая пауза, - и парень сорвался с места, побежав прямо на мобильную броню. Один из пистолетов уставился в потолок, и диверсант на бегу начал расстреливать лампы. Ум парня подсказал одно только решение. И вот сейчас под ливнем искр он сокращал дистанцию. Энтони знал, что экзоскелет отлично различает цели при свете, еще лучше он определяет их ночью. Но ливень искр действовал, как инфракрасные ловушки, и должен был не дать экзоскелету нормально определить положение шпиона. А значит, это давало ему шанс проскочить рядом с тяжелой махиной или под ней.
Пилот экзоскелета замешкался. Его приборы давали слишком много тепловых сигналов, и если бы он открыл пальбу вслепую – непременно задел бы своих. Пока он раздумывал, как поступить, Кольт юркой тенью проскользнул под его ногами и бросился наутек. Экзоскелет развернулся всем корпусом и принялся стрелять микроволнами вслед, но Энтони уже скрылся за следующим поворотом. Короче, следующие десять минут продолжалось примерно одно и то же: Кольт несся по базе, налетая на патрули, влипал в короткие перестрелки, которые заканчивались вничью, убегал, скрывался… Вскоре он так набегался, что дали о себе знать простреленные коленки («Ферматрон», конечно, хороший препарат, инъекция которого создает временный искусственный протез, но укол был сделан относительно недавно, а нагрузка на колени была большая), а также сломанное ребро. Одна лишь тугая повязка от боли не спасала, и вскоре Кольт был вынужден остановиться на передышку. Его зацепило несколько пуль, и это могло бы окончиться весьма трагично, если бы на нем не было украденного бронежилета, но, к счастью, это были лишь ссадины да царапины. Его одежда была разорвана и заляпана кровью (и своей, и охранников), лицо перемазано грязью (последствия лазания по вентиляции), глаза светились безумием. Короче, видок у Кольта был абсолютно сумасшедший – настоящий псих из фильмов ужасов.
Кольт оперся спиной о стену прямо напротив тяжелой бронированной двери. Пост пожарной охраны был хорошо защищен, и в данной ситуации он был защищен только броней двери. Но и этого было достаточно. Пробить ее из штатного оружия было нереально.
Кольт вытянул обойму из пистолета и посмотрел.
«Три патрона», - с тоской подумал он.
Этого было совсем мало для того, чтобы вести бой дальше. Но надежду вселяло то, что на таких постах все-таки было оружие, хоть и совсем мало. Оставалось только одно. Вскрыть дверь. И на этот случай он припас одну маленькую отмычку. Парень вытянул из-за пазухи планшетку и с помощью ранее добытых переходников подключил ее к разъему в голове.
«Вот теперь держитесь», - он сменил свое положение, прижавшись к стене.
Планшетка вновь ушла во внутренний карман, освобождая руки мальца. Пространство вокруг разведчика немного поплыло, но он совладал с этим очень быстро. Синхронизироваться с системами без соответствующего программного интерфейса было сложно, но кто сказал, что малец боялся трудностей? В голове, как мысли, поплыли цифры, консольные команды. Аккуратно прокрадываясь в цифровом мире базы, малец добрался до систем авторизации. Пароль Оониси у него был, и уровень доступа позволял сделать не одну гадость.
Кольт весь напрягся и, вцепившись в пистолет обеими руками, нацелился на дверь. Еще секунду назад мелькавший красным индикатор на двери сменился зеленым. И назло своим преследователям Энтони заскочил в открывшуюся дверь.
«Пункт пожарной охраны» было сказано громко. На самом деле это была маленькая подсобка с одним-единственным терминалом, через который оператор управлял автоматическими системами погашения возможного огня. Распылители пламягасительных смесей по технике безопасности были в каждом помещении базы и прятались в стены. Их можно было включать-отключать через этот пункт. Сейчас за терминалом уныло скучал какой-то  рыжий парень, явно дежуривший уже не один час. Он со скучающим видом смотрел какой-то фильм, надев на голову наушники. Когда к нему вломился Кольт, он лениво поднял голову и уставился на непрошенного гостя унылым взглядом – мол, достали тут уже шляться всякие. Он пока не понял, кого это принесло в его тихую обитель.
На вопросительный взгляд паренька, мол, ты что здесь забыл, Кольт ответил выстрелом. Вести пространные беседы, пока на базе уже началась возня. А количество охранников, преследовавших Энтони, говорило о том, что его намеки подействовали, и кто-то на базе признан виновным. И теперь охота идет и на него. В живучести дополнительной цели разведчик очень сомневался, поэтому должен был закончить все еще до того, как приманку изловят, и все внимание вновь переключится на него.
Поэтому он даже не посмотрел, как яркая красная кровь забрызгала стены, диверсанту хватило и того, что пуля попала в голову, и шансов выжить у того просто не было. Не та дистанция.
По отданной через планшет команде дверь закрылась за ним, и тот, сбросив труп парня со стула на пол, уселся в операторское кресло. Такие системы пожаротушения были независимы, и проконтролировать их из корпоративной компьютерной сети было невозможно, все делалось в целях безопасности, чтобы сбои в сети не повлекли ложного срабатывания пожарных систем. Тушить пеной, водой или порошком на подземных базах было запрещено. Если порошок попадет в легкие, человек мог умереть от аллергии или от нарушения функций легких. Вода и пена могли закоротить проводку, что тоже было критичным. Исходя из изложенного, выход был найден в качестве баллонов с углекислым газом высокого давления. Даже если человек попадал в комнату, где был пожар, и срабатывала данная система, в течение 3-5 минут его еще можно было откачать.
Рассевшись на стуле, как на троне, Кольт принялся создавать очень простенький, но действенный сценарий. Баллоны с равным интервалом в 30 секунд должны были выпускать порцию углекислого газа, который, расширяясь, охлаждался и создавал временно голубоватую тучку газа.
Закончив короткий алгоритм, парень принялся осматривать помещение. Скудные запасы помещения можно было описать на одном листе бумаги. Но внимание диверсанта привлекли три вещи. Это одежда пожарника, автомат с полной обоймой и кислородная система. Увеличение количества углекислого газа в коридорах неминуемо потянет за собой проблемы со здоровьем у персонала из-за нехватки кислорода. А регенераторы воздуха, скорее всего, с такими темпами просто выйдут из строя за пару часов.
- План приводится в действие, - отрапортовал Кольт Легиону и быстро переоделся.
Конечно, он был похож на пожарника, но пожарники не носят разгрузок и бронежилетов, хотя увидеть это можно было, только если смотреть в лоб.
Кольт набрал полные легкие воздуха и выдохнул.
«Последний рывок - и домой», - затем он запустил скрипт.
Два последних патрона ушли на то, чтобы прострелить клавиатуру и экран. Конечно, администраторы могли принести мобильную консоль и отключить скрипт, но для этого им нужно было пройти четыре уровня в аду, который приготовил парень.
На базе заревела пожарная тревога, Кольт оскалился. И, начав отсчет в уме, запустил систему пожаротушения на посту пожарников, нажав кнопку. Дверь автоматически открылась, а комната наполнилась углекислым газом. В этот момент Энтони уже стоял возле двери, чтоб какой охранник случайно не прошил его очередью.
За дверью его никто не поджидал, что странно, и Кольт смог спокойно ускользнуть дальше. Зато его программа сработала безотказно – коридоры стали медленно наполняться концентрированным углекислым газом. Когда эта информация дошла до Ватанабэ, прошло более пяти минут. Сообщений о жертвах происшествия пока не поступало, но это не означало, что их не было. В принципе, срабатывание системы пожарной охраны было вполне ожидаемо, учитывая, что во время случившегося переполоха вполне могло что-нибудь где-нибудь вспыхнуть, но Ватанабэ сразу догадался, что дело нечисто. Он временно остался без поддержки Оониси, и контролирование ситуации в одиночку действовало на него панически. В отделе обработки информации суетилась рыжеволосая Тамико Сугиура – она беспрекословно выполняла все требования Ватанабэ, но мыслями все время была где-то далеко – где-то, где она последний раз видела команду Камерона Митчелла и провела их в лабораторию… Интересно, живы ли они сейчас?... Уже вся база знала, что людей с Земли обвиняют в предательстве, и Тамико с грустью понимала, что живыми эти люди с базы не выйдут. Она и верила и не верила в то, что они диверсанты. Собранные против них улики доказывали их стопроцентную виновность, но ее чисто женская интуиция кричала об обратном.
Тамико связалась с пунктом пожарной охраны и, когда там никто не ответил, сообщила об этом Ватанабэ. И тогда администратор Ханикомбы все понял – это проделки или ЗВшников, или Кольта. Он отловил своего временного помощника из службы безопасности (который уже давно метил на место Соммерса) и велел ему взять команду людей, запастись кислородными масками и отключить распыление углекислого газа. Понимая, что тупые вояки вряд ли смогут это сделать, он велел найти Джебба и взять его с собой. А главный компьютерщик тем временем тихо переругивался со своим лучшим другом…
Дело было так: разбуженный очередным переполохом на базе, злой и растрепанный Джебб пришел на свое рабочее место, в серверную, и заметил, что его товарищ Сергей Арефьев что-то обсуждает по внутренней связи. В серверной еще было несколько человек, но они были чем-то заняты в сторонке. Прислушавшись к разговору Арефьева, Джебб разобрал следующее:
- Да, я все сделал, как вы говорите, господин Оониси, - говорил Арефьев. – Карточки блокированы. Да, я уверен, что они воспользовались карточками охраны, я выясню, какими именно, и заблокирую их. В медпункте, говорите, видели последний раз?... Хорошо, господин Оониси, конечно…
Услужливый тон Арефьева вывел Джебба из себя. Едва тот перестал говорить с Оониси, Джебб потребовал у него объяснений – чьи это карточки он блокировал и зачем. Арефьев с кислой миной поведал, что Оониси велел ему заблокировать гостевые ключи отрядов ЗВ-1 и ЗВ-2, чтобы арестовать этих людей.
- Зачем? – не понял Джебб.
- Их подозревают в диверсии, кажется, - равнодушно зевнул Арефьев.
- Что?! – возмутился Джебб. – Ерунда полная! Они помогли нам остановить хакерскую атаку. И вообще они нормальные ребята – я уверен, что незачем их арестовывать.
- Да какая разница, Леш? – подал плечами Арефьев. – Оониси сказал – мы сделали. Им там виднее.
Показное равнодушие Арефьева изрядно выбесило Джебба, и еще несколько минут они переругивались, виновны отряды ЗВ или нет. Джебб утверждал, что они просто чем-то не угодили Оониси, Арефьев говорил, что ему лично пофигу на судьбу ЗВшников. Когда срач, который происходил на русском языке, достиг апогея, к ним уже стали прислушиваться, и Джебб сбавил тон.
Тут-то в серверную ворвались несколько человек и сказали, что господин Ватанабэ требует, чтобы Джебб кое с чем разобраться. Из путаных объяснений Джебб понял, что на посту пожарной охраны что-то случилось – кто-то напустил углекислого газа в коридоры. Ему кинули кислородную маску с маленьким баллоном, а Джебб в ответ сунул охранникам запасную консольную панель – на случай, если терминал заблокирован или разбит.
- Пока, - зевнул Арефьев ему вслед.
Оониси, который уже пришел в себя после ранений, сидел в приемной Ватанабэ и по удаленной связи инструктировал Арефьева. Доктор Кенбал сидел подле него – так, на всякий случай. Охраны было полным-полно, но Кольта здесь уже никто не ждал – Оониси сообщил, что он держит путь в главное хранилище.
Кольт бежал по коридору, но старался дышать ровно. Сейчас нужно было экономить кислород. Он не сомневался, что скоро кого-то отправят отключить его хитроумный скрипт, и Кольт готовился ввести в действие вторую фазу своего плана, но нужно было сначала добраться до служебных тоннелей. Свернув за еще один угол, Кольт отправил короткую очередь в 6-10 патронов по кучке народу в конце коридора, и, скрывшись в хмаре углекислого газа, продолжил бежать вниз.
По дороге ему встретилось еще довольно много патрулей, но вам ведь неинтересно читать, как Кольт их всех поубивал и прорваться к подвалу?... Короче говоря, пока продолжалась эта кутерьма, Джебб и несколько охранников в кислородных масках пришли на пульт пожарной охраны, увидели убитого диспетчера и разбитый терминал… А Кольт тем временем прибежал к «черной лестнице» - ближайшей, от которой можно было добраться до главного хранилища. Поскольку по приказу Ватанабэ все подвальные входы и выходы усиленно охранялись, в том числе экзоскелетами, чтобы не выпустить наверх отряды ЗВ, Кольт оказался один на один с дюжиной охранников и одним экзоскелетом. Заметив, как из коридора вылетел Кольт, охранники открыли стрельбу, а экзоскелет поднял микроволновые орудия, чем загнал Кольта назад, за угол, в укрытие. Шансов прорваться не было вообще никаких.
Кольт стянул с лица маску на лоб и громко прокричал:
- Парни, у вас много патронов? - на что ему синхронно ответили автоматные очереди.  - Ясно. Там, на сходах, трое ваших. Должны быть еще тепленькими, - бросил Кольт и снова натянул маску.
Он знал, что все они переговаривались друг с другом и точно знали, сколько их полегло в перестрелках. А вот такие колкие речи только заставляли их больше нервничать. Но с другой стороны, Кольт теперь был уверен - его живым никто брать не собирается. И все давно уже наплевали на этот приказ. Он закрыл глаза, и на момент в его голове всплыла карта базы. Он уже пополнил ее маркерами из личных наблюдений, и того, что он видел на схемах, которые ему попали. Все логические пути были перекрыты. Причем, перекрыты с умом, второй блокпост, но солдаты даже не собирались его преследовать, что окончательно подтвердило, что на базе есть еще одна цель. Но это точно был не тот, кого он выпустил из бочонка.
- Ладно, запачкаемся вновь, - он несколько раз крутанул карту в свое голове, рассматривая ее со всех сторон и высчитывая, как можно еще пролезть в хранилище, и нашел только один путь. Он уже им пользовался, но теперь он слегка его подкорректировал. Дублирующий канал с другой стороны. Раньше туда нельзя было пробраться, но сейчас... Можно было рискнуть.
Энтони, крутанувшись на месте, снова побежал, но теперь он бежал не к очередному проходу, а к небольшой технической каморке. На которую никто никогда не обратит внимание даже в таком бардаке, если не будет иметь несколько объединенных планов базы.
Пятьдесят метров по коридорам, и он лишь на мгновение замер напротив хиленькой дверцы. Всего мгновение потребовалось, чтоб автоматный приклад в умелых руках выдавил внутрь дверной замок. Кольт заскочил внутрь. Комната была завалена разным мусором, но разведчик не обращал внимания. Он перекинул стол, загораживающий проход, и сорвал вентиляционную решетку.
Энтони рванул в черный проем. Путь предстоял неблизкий, но для усугубления того, что происходит снаружи, Кольт через планшетку запустил еще один протокол. Протокол абсолютной изоляции. Все коридоры по очереди начали блокироваться бронированными перегородками, разблокировать их в обычное время было проще простого. Все пароли хранились в базе, но Кольт над ней уже поработал, и это гарантировало, что половина из этих дверей будет открыта не паролем, а плазменным резаком.
Охранники, бросившиеся догонять Кольта, вернулись ни с чем. Парень успешно скрылся в своей любимой вентиляции, но, впрочем, он сейчас волновал Ватанабэ немного меньше, чем отряды ЗВ. Углекислый газ постепенно рассеивался – Джебб, подключив свою консоль к разбитому терминалу, смог блокировать его распространение. Зато возникла новая проблема – по внутренней связи его вызвал Ватанабэ и, уже не имитируя внешнее спокойствие, наорал на него и приказным тоном потребовал «прекратить это безобразие». То, что Ватанабэ обратился к нему по-американски, а не по-японски, свидетельствовало о том, что ситуация критическая, и ему крайне важно, чтобы Джебб все понял правильно.
- Я тут что, самый крайний?! – возмутился Джебб, наплевав на деловой этикет. – Можно подумать, на всей базе я один что-то смысл в компьютерах! Арефьев, вон, фигней страдает, а я один за всех пахать должен?!
- Ваши возмущения бессмысленны, - решительно отрезал Ватанабэ. – Делайте то, что я вам приказал, Алексей, если хотите жить, - и отключился.
Джебб хмуро поднял глаза на охранников. Он не сомневался, что Ватанабэ сейчас по внутренней связи лично отдаст им приказ пристрелить его, если он откажется вновь сразиться с невидимым хакером.

0

32

Сев на землю, Серафим схватился за голову, как могло показаться, обреченно:
- Надо было убить этого узкоглазого ещё в камере, - ругнулся он тихо, но злобно. - Чертовы террористы, чертов начальник, чертов японец. Бог что, садист - меня постоянно в живых оставлять, лишь бы помучался?
Так он продолжал ругаться, пока его не посетила мысль.
- Соммерс, а откуда на этой базе воздух? - вдруг решил уточнить он. – Мне, вроде, казалось, что атмосфера на этой планете не пригодна для жизни?
- Эм… чего? – не понял Соммерс. – Ну… вроде, генераторы искусственной атмосферы где-то стоят, - как выяснилось, он никогда не задумывался над этим вопросом.
- Где генераторы? – спросил Митчелл.
- Понятия не имею, - ответил Соммерс, чего и следовало ожидать.
Беккер фыркнул.
- Ханикомба - это замкнутая система подземных пустот, - снисходительно пояснил он. – Странно, что кто-то об этом не знает. Система пустот пронизывает весь верхний слой планеты, воздуха там предостаточно. Учитывая ничтожное количество обитающих здесь людишек, его хватит на ближайшие миллионы лет.
- Шибко ты умный, Беккер, - сказал Соммерс.
- Всегда рад помочь, - съязвил доктор.
Назревал новый спор, и Дэниел поспешил его предотвратить:
- Слушайте, так не пойдет. Если мы здесь будем сидеть и пререкаться – никогда не выберемся. Соммерс, как нам добраться до верхнего этажа?
- Лучше всего на грузовом лифте, - подумав, ответил Соммерс, - но я думаю, Оониси уже позаботился об этом. Наверняка он догадался, что мы собираемся улететь с планеты, и предпринял все меры для этого. Не хотел бы лишать вас надежды, но… вряд ли мы выйдем отсюда живыми.
- Нет! – решительно заявил Митчелл. – Неправда. Мы все выберемся, надо только подумать, как. Соммерс, вы лучше всех знаете базу – подскажите нам самый лучший путь.
- В этих катакомбах сам черт ногу сломит, - огрызнулся Соммерс. – Наверху я знаю все и вывел бы вас, если бы не знал так хорошо свое бывшее начальство. Мы можем попытаться, но поверьте - шансы ничтожны. Наверняка нас уже поджидают у каждого выхода наверх. Если мы даже каким-то чудом прорвемся и доберемся до лестницы наверх – нас по пути сожмут в кольцо и расстреляют, как кроликов. Нас просто задавят числом.
- Вы правы, - задумчиво согласилась Саманта. – Нужен какой-то альтернативный вариант.
- Хм… вентиляция? – задумался Дэниел.
- Без карты тоннелей мы неизвестно куда вылезем – и вероятнее всего, нас быстро обнаружат, - отрезал Соммерс. – Плохая идея.
- Но ничего лучше нет! – вдруг вмешался Ремси. – Слушайте, господа командиры… Сидеть и ждать нельзя – все мы это понимаем. Или мы сейчас решаемся на любой радикальный поступок – или признаем поражение!
Повисла неловкая пауза. Ремси редко высказывался в присутствии военных и вообще был довольно скромным парнем, но, видимо, и у него стали сдавать нервы.
- Эммм... Ребят, - опять вмешался Серафим в общее обсуждение. - Вы вроде бы говорили что-то о вратах, ведущих в другие миры.
Эстель многозначительно замолчал, надеясь, что остальные докумекают, что он имеет в виду.
- Каких вратах? – не понял Митчелл. – А, ты о Звездных Вратах. Ну и что? Мы, кажется, закрыли вопрос с хранилищем.
- Слушай, умник, а тебе не кажется, что это наш единственный шанс? - спросил его уже потихоньку выходящий из себя от всего этого беспредела Серафим. - Оониси даже не подозревает, что мы можем воспользоваться ими для побега.
- Чего? – все еще недоумевал Камерон. – Ты что несешь, пацан?
Соммерс тоже сидел с несколько недоуменным видом, зато Дэниел сообразил быстрее всех.
- Откуда ты знаешь о Вратах? – быстро спросил он.
- Я рассказал, - ответил Митчелл. – Пришлось рассказать, ибо кое-кто излишне много размахивал пистолетом и требовал правды… - он выразительно посмотрел на Соммерса, и ни у кого не осталось сомнений в том, кто же это размахивал пистолетом.
- Вы о чем вообще говорите? – вмешался Беккер.
- Слушайте, а мальчик прав! – воскликнула вдруг Саманта. – Нам вовсе необязательно красть корабль, если у нас есть Звездные Врата!
- Вот и я о том же! – обрадовался Дэниел. – Оониси поджидает нас наверху, а мы в это время уйдем через Врата!
- Есть одна проблема, - возразил Митчелл, понявший наконец предложение Серафима. – Вратам нужна энергия. От силы духа святого они не работают.
- Что-нибудь придумаем, - пообещала Саманта. – Пока что это наш единственный шанс!
- И куда нас этот ваш портал отправит? – подозрительно уточнил Соммерс.
- По пути подумаем, - сказал Дэниел, вставая. – Ну давайте же, подъем, надо торопиться!
Однако никто не спешил последовать его примеру, кроме Сима и Саманты.
- Надо сперва пересчитать и распределить оружие, - сказал Митчелл.
- Да блин, кто-нибудь мне объяснит, что это за врата?! – наконец вышел из себя Беккер.
- Ремси, объясни, - бросил Митчелл.
Ремси принялся сбивчиво рассказывать Беккеру, Юко и Райли, что есть, мол, инопланетное устройство, позволяющее путешествовать между мирами. Два охранника, пришедшие с Соммерсом, внимательно слушали, хотя мало что понимали. Но одно было ясно всем: появился какой-то альтернативный вариант спасения.
- Ерунда какая-то, - высказал свое мнение Беккер. – Из области научной фантастики.
- Вы можете думать все, что угодно, Беккер, - раздраженно отозвался Митчелл. – Сами все увидите, если, конечно, пойдете с нами.
- А это безопасно? – спросил Соммерс.
- Абсолютно, - заверила его Саманта. – Самым опасным будет добраться до хранилища. А учитывая, что вы не знаете точно, где оно находится… Это будет самым сложным.
- Надо еще придумать, как запитать Врата, - напомнил Дэниел.
- Да, и это тоже.
На том и порешили. Окрыленные новой надеждой, ЗВшники принялись пересчитывать оружие и распределять между собой. Соммерс отдал свой табельный пистолет Митчеллу, а сам взял лазерное ружье. Остальные ружья остались у охранников (Райли взял то, от которого раньше отказался Серафим). Уилсон и Скронви отдали свои пистолеты Саманте и Ремси. Таким образом почти все были вооружены. Дэниел и Беккер должны были тащить носилки с Бутвудом, Юко… ну, она просто за компанию присутствовала.
Пока шли разборки, кто за кем пойдет, Саманта оттащила Дэниела в сторонку.
- Дэниел, - сказала она. – Если мы покинем базу… значит, мы бросим здесь Джека и Двайда.
- Я думал об этом, - признался Дэниел. – Ты предлагаешь остаться и поискать их?
- Да, если нужно, я останусь одна. Но перед этим отправлю всех через Врата на Землю.
- Я останусь с тобой, - тут же согласился Дэниел. – Мы найдем Джека и Двайда и сбежим через Врата следом за остальными. А они смогут тем временем прислать нам помощь.
- Да, - согласилась Картер. – Надо сказать об этом Камерону.
Она пересказали Митчеллу и Джонасу свой хитрый план, улучшив момент.
- А ты выведешь остальных и вернешься с подмогой, - завершила Саманта.
Митчелл помрачнел.
- Ладно, - сказал он. – Но я бы предпочел остаться с вами.
- Нет, я остаюсь, а ты уводи остальных, - решительно возразил Джонас. – Мы найдем их и вернемся. Но сначала надо вообще найти Врата.
Пока остатки ЗВ-отрядов держали мини-совет, остальные уже расхватали оружие и были готовы выдвигаться. ЗВшникам пришлось перестать шушукаться и возглавить этот последний поход к свободе.
- Значит, следуем старому плану? – спросил Серафим своего чрезвычайно изменчиво-агрессивного Соммерса, хлопнув его по плечу. – Идем в штаб охраны, а оттуда по вентиляции в хранилище?
Соммерс перехватил его руку и угрожающе сказал:
- Щас руку сломаю, полегче тут! Пойдешь впереди, вот, держи фонарик!
Кажется, у Соммерс уже нервы были ни к черту, и в каждом неосторожном движении рядом с собой он видел угрозу для жизни. Он сунул Симу фонарик. Вообще, честно говоря, с фонариками, как и с оружием, был сильный напряг: их было всего три, и достались они Серафиму, Соммерсу и Камерону Митчеллу.
Серафим уже постепенно стал разбираться, кого как зовут. Вот тот молодой человек, который был здесь за старшего, пытался казаться оптимистичным, общительным, хотел дать людям надежду. Его звали Камерон Митчелл. Миловидная женщина-блондинка рядом с ним звалась Саманта, а парень ученого вида, встретивший их в котельной вместе с остатками беженцев, был, кажется, Дэниелом Джексоном. Джонаса Сим уже знал, незнакомы ему были только люди, которых привел с собой Дэниел. Был среди них молчаливый робкий парень – внешне даже младше самого Сима, его здесь называли Ремси. Было это именем или фамилией, Сим не понял. Все эти люди тащили с собой носилки, на которых лежал капитан Бутвуд, и был он без сознания. Охранников Сим примерно различал по лицам, хотя в темноте это было сделать непросто, да и незачем. Были в команде еще двое: человек средних лет в зеленом комбинезоне, который явно очень бесился из-за происходящего, и девушка в таком же комбинезоне, но белого цвета, с зелеными вставками. Кажется, такие нынче носят медицинские работники. Короче, компания та еще.
Освещая себе путь фонариком, Серафим опять метался в душе. Будучи человеком довольно обычным, то есть, достаточно трусливым, он очень хотел как можно скорее свалить с этой базы. С другой стороны, всё ещё оставалась неразгаданной тайна колонии «Ирийские сады», и он чувствовал, что будет жалеть, если основательно не перероет тут всё. Всё же инстинкт самосохранения был сильнее желания отомстить, к тому же в глубине души он надеялся, что новые знакомые могут располагать информацией об этом инциденте.
- Это вряд ли, - про себя произнес парень, после чего споткнулся обо что-то.
Эстель промолчал, сил ругаться уже не было, да и чувствовал он себя в компании «союзников» уже куда спокойней, став старым Серафимом, который любил молчать и слушать.
Далее так и двигались: Серафима погнал вперед Соммерс, сам он шел следом, указывая, где повернуть. Им прикрывали спины охранники Скронви и Уилсон. Следом за ними Дэниел Джексон и доктор Беккер тащили носилки с Бутвудом, Юко семенила рядом. Далее шли Райли, Ремси и Саманта, замыкали шествие Джонас и Камерон Митчелл. Джонас тихо бормотал какие-то ругательства в адрес Вейланд-Ютани, Митчелл помянул недобрым словом Императора Алканфеля… Все было более-менее под контролем.
Если их и искали в технических подвалах, то явно где-то не здесь, ибо никаких патрулей они больше не встретили. Объяснялось это тем, что Ватанабэ наверху не счел нужным посылать людей плутать по техническим лабиринтам, предпочитая выставить охрану у выходов оттуда, а также около главного хранилища. По его замыслу, ЗВшников можно было поймать, едва они только сунутся наверх их темноты подвала. А если не сунутся – в любом случае через сутки сдохнут от голода и обезвоживания. Наши герои убедились в этом на личном опыте.
Было это так: Соммерс заметил, что, кажется, «вон та» лестница ведет наверх. Митчелл осторожно прокрался под ней и бегом вернулся назад, отстреливаясь от преследователей, которых было не меньше двадцати стволов… Также у выхода их поджидал настоящий боевой экзоскелет. Митчелл и остальные, у кого было оружие, принялись отстреливаться, а Дэниел стремительно уводил Беккера и остальных куда подальше.
Понимая, что так просто от них не отстанут, а боезаряды напарникам желательно будет поберечь, Серафим решил, что ему будет зазорно трусливо бежать от опасности. Поматерив себя за безрассудство, парень выбежал вперед с криком «Назад!». В его руках была большая сияющая сфера, которая ещё и увеличивалась:
- 60%, - от перенапряжения у парня из носа потекла кровь. – Кто не спрятался - я не виноват!
Выставив руки со сферой вперед, он выстрелил ею в сторону наступавших, точнее, им под ноги, чтобы она взорвалась при контакте, надеясь, что таким образом, он если и не убьет всех, то хотя бы выиграет время для отступления.
Бегущие впереди охранники с криками повалились на землю, об них споткнулись те, что бежали следом. Началась небольшая свалка, обильно украшенная цветастыми выражениями, за время которой Дэниелу удалось увести всех за собой. Саманта раздраженно сунула за пояс полностью разряженный пистолет, Скронви выкинул лазерное ружье, у которого заряд был также на нуле… С таким запасом оружия отряды ЗВ долго не протянут. Впрочем, благодаря атаке Серафима и сдерживающим выстрелам Камерона Митчелла им снова удалось оторваться, но теперь Ватанабэ наверняка знал их примерное местоположение. А это значит, далеко они не убегут.
Во время короткой передышки, когда всем показалось, что за ними больше никто не гонится, Соммерс отловил Серафима и хорошенько встряхнул за плечи.
- Да у тебя глаза в кучку! – наехал он на парня. – Ты что делаешь, а? Побереги силы, храбрец, тебе еще дверь хранилища ломать.
- Не волнуйся так, я успею восстановиться! - сказал парень, чье лицо было искажено от боли. - Если ты, конечно, не будешь дергать ПРОСТРЕЛЕННОЕ ПЛЕЧО!
Последние слова Эстель буквально выкрикнул, чтобы этот недочеловек (по его мнению) понял, что нужно быть осторожным в действиях.
Впрочем, Соммерс был в чем-то прав, использовать импульс направо и налево будет глупо. Серафим вполне может перестараться и истощить себя, а ведь действительно придется подрабатывать осадным орудием, если другого варианта не будет.
Соммерс внезапно осекся на полуругательстве и отпустил парня, сделав шаг назад. Больше он ничего не сказал, а только дал команду двигаться дальше.
- Так мы Бутвуда совсем замучаем, - заметил Беккер. – Долго нам еще тут плутать?
- Откуда я знаю? – раздраженно отозвался Соммерс. – Можно подумать, я здесь часто бывал.
- Да, где это ваше хранилище? – подхватил Джонас. – Мы не можем вечно так бегать и стрелять, рано или поздно нас поймают.
- И убьют, - добавил Камерон Митчелл. – Соммерс, выводи нас.
- Я делаю, что могу, - проворчал Соммерс. – Чего тебя вообще потянуло наверх? Там у выходов повсюду щенки Оониси.
- Я хотел проверить, есть ли шанс подняться в ангар, - ответил Камерон и признал: - Ну да, плохая была идея, что теперь?... Наша последняя надежда – Врата, но если мы не сможем их включить – мы пропали.
- А что нужно для того, чтобы эта ваша хрень работала? – спросил Беккер.
- Какой-нибудь источник энергии, - ответила Саманта.
- Электроэнергии? – уточнил Беккер.
- Да хоть электро. Мощностью не менее трех мегаваттчасов – вряд ли вы найдете нам такую батарейку.
Беккер тихонько присвистнул и ничего не ответил. Саманта почувствовала приступ паники – а вдруг они не надут в хранилище такого источника энергии, который смог бы дать нужное количество энергии для открытия Врат?...
Дальше шли молча.
- Простите, что вмешиваюсь, - вдруг дал о себе знать Серафим после продолжительной тишины. - А что если распределить подачу энергии базы таким образом, чтобы она вся шла на Врата?
- Вряд ли мы сможем сделать это из хранилища, не имея доступа к электросети, - ответила Саманта, шедшая позади него. – Здесь нужен специалист, электрик… Ну или хотя бы доступ к распределительным щиткам. Единственная наша надежда – что Врата на Земле включены.
- А если нет? – спросил Беккер.
- Если нет – тогда нам неоткуда будет подать энергию для открытия портала.
- Я ничего не понял, - признался доктор. – Какая энергия, какой портал?...
- Врата работают по принципу большой галактической сети, - влез со своими малопонятными объяснениями Дэниел Джексон. – Энергию для открытия межпланетного портала дает кристалл-источник внутри наборного устройства… это такая штука, с которой нужно набрать адрес планеты.. В смысле – у каждой планеты есть свой адрес, который состоит из… - постепенно запутываясь сам, объяснял он.
- Стоп, - прервал его Беккер. – Фиг с ними, с адресами и устройствами. Кто-нибудь, скажите мне наши шансы выбраться отсюда.
- Ноль, - тут же среагировал Соммерс.
- Пятьдесят процентов, - одновременно с ним сказала Саманта. – Врата на Земле или включены, или не включены.
- А вы точно не знаете?
- Как видите, нет. Ими не пользовались уже почти месяц – считая те недели, что мы были в полете к вам. Их вполне могли отключить ради экономии энергии – и уж точно никто не ждет гостей с других планет. Я бы сказала, это высоко вероятно.
- И поскольку у тех Врат, что мы сюда привезли, нет наборного устройства, - добавил Митчелл, - придется набирать адрес Земли вручную. А это потребует времени и… источника энергии, если принимающая сторона – Земля – не сможет обеспечить нас. Сойдет разряд молнии, но поскольку мы под землей, молнии нам не помогут. Когда нет наборного устройства, как в нашем случае, энергию для портала дают Врата принимающей стороны. С условием, что они подключены и нормально функционируют.
- Я все равно ничего не понял, - ответил Беккер. – Но что вы предлагаете делать, если на Земле эти ваши Врата отключены?
- Не знаю, - честно призналась Саманта. – Возможно, придется импровизировать. Сейчас сложно давать какие-то прогнозы.
- Чувствую, придется прорываться к кораблям, - вынес свой вердикт Соммерс. – Ибо эти ваши порталы нихрена не сработают.
- Почему-то хочется с тобой согласится, - вздохнул Серафим, освещая фонариком место, где только что что-то шаркнуло. Наверное, крыса или кусок мусора отвалился.
Парень на какой-то момент задумался:
- А что, если дать знать Оониси, что Врата можно использовать для побега? - предложил он. - Может быть, это даст нам возможность смыться через ангары?
- И как ты предлагаешь это реализовать? – недовольно буркнул Соммерс. – Позвонить ему и сказать: «Привет, Оониси, мы сейчас откроем портал на другую планету и дружно смоемся»?
- Думаю, достаточно дать нашим преследователям это услышать, - пожал плечами Эстель. – Хотя, не думаю, что среди нас найдутся самоубийцы, которые специально дадут себя обнаружить.
- Плохая идея, мы и так потеряли многих союзников, - решительно вмешался откуда-то с конца процессии Митчелл. – Давайте сперва попробуем открыть Врата. Если не получится… ну что ж, будем думать.
- Или сдохнем! – подхватил Джонас.
- Ну да, или сдохнем, - согласился Митчелл.
- От вас так и прет позитивом. - Тяжело вздохнул Серафим, осматривая стены фонариком. - Соммерс, ты не в курсе, есть ли на базе технические шахты? В них обычно инженеры лазают для проведения ремонтных работ. Они вполне могут соединять несколько помещений.
- Ну есть, наверное, где-то, - буркнул Соммерс. – А что?
- С помощью них вполне можно было бы незаметно переместиться наверх и найти комнату охраны, - начал объяснять парень. - А оттуда по вентиляции можно пробраться в хранилище. По крайней мере, помещение рядом с "камерами хранения" где меня держали, было соединено с комнатой охраны вентиляционной системой. Минус только один, шахты бывают очень узкими.
- А ты примерно помнишь, где этот склад, откуда ты впервые вылез? – спросил Соммерс.
- Да, - утвердительно кивнул Серафим. - Я это не забуду, я там впервые с тем жукозавром встретился.
- И что, неужели сможешь добраться туда прямо отсюда? – в вопросе Соммерс послышался сарказм. – Здесь все коридоры одинаковые, даже я плохо представляю, где мы сейчас находимся. И идем мы наугад. В какую конкретно комнату ты вылез из вентканала? Что там было – можешь описать?
- Там был пульт управления, - начал вспоминать Эстель, не обращая внимания на саркастический тон Соммерса. - Такая здоровая конструкция с множеством экранов, кажется, они передавали то, что видят камеры. А, ещё там была оружейная стойка и много ящиков, одним из них я прикрыл вентиляцию.
- Кажется, я понял, о чем ты говоришь, - начал соображать Соммерс. – Если это то, что я думаю, то это первый этаж, и довольно далеко от главного хранилища. Да и отсюда неблизко – учитывая, что я не знаю точно, в какую сторону идти. Но идея, в принципе, хороша – предлагаю воспользоваться. Возможно, про этот ход никто больше не знает.
- А Врата? – неуверенно встрял Джонас.
- К черту ваши ворота, - огрызнулся Соммерс. – Вы даже не знаете, как их включать!
Продвижение по коридору остановилось, и на несколько минут поднялся спор. Митчелл переругивался с Соммерсом, Саманта объясняла принцип действия Врат, Дэниел тактично помалкивал. Заткнуться и действовать их заставил только нарастающий гул шагов где-то в глубине коридоров.
- Погоня! – сообразил Джонас. – Бежим, быстро!
И они снова ломанулись куда глаза глядят. Плутать бы им и плутать по этим коридорам еще немереное количество времени, если бы охранник по фамилии Уилсон не предложил «срезать путь», узнав табличку на одной из котельных. Загадочная табличка на двери содержала всего три знака – «А5Г», но Соммерс, увидев ее, обрадовался. Кажется, это было обозначение какого-то сектора, неподалеку от которого было главное хранилище, куда привезли Врата.
- Надеюсь, ваш чертов груз еще оттуда не убрали, - заметил Соммерс. – И да. Похоже, мы на верном пути.
Серафим ничего на это не ответил, он берег дыхание, ибо на бегу довольно быстро теряешь силы, а делать этого ну никак нельзя. Он лишь надеялся, что Соммерс прав, и что их не загоняют таким образом в ловушку. Однако последнее было маловероятно, слишком просто было не заметить этот путь.
Наконец Соммерс скомандовал Серафиму поворачивать – он явно узнал местность. Незадолго до этого произошел один неприятный случай: вся компания оказалась в таком участке, где было крайне тяжело дышать – коридоры были насыщены углекислым газом. Беккер высказал вслух предположение, что где-то произошла утечка (на самом деле это Кольт несколькими этажами выше активизировал систему пожаротушения углекислым газом), и самое время смываться отсюда. Чихая и кашляя, беглецы устремились вперед, но там газа оказалось еще больше, и пришлось срочно отступать. Чем ближе они были к главному хранилищу, тем больше попадалось пунктов пожаротушения, встроенных в стены и потолок… У Беккера в чемоданчике нашлось четыре респиратора, один из которых надели на Бутвуда, а остальные, дабы избежать ссор и недоразумений, засунули назад. И бегом ринулись сквозь газовое облако. К концу путешествия у всех без исключения слезились глаза и першило в горле.
- Как в Тайхэйси* в час пик, - прокомментировал ситуацию Уилсон.
- Ты же не был в Тайхэйси, - удивился Скронви.
- Ну так рассказывают, - ничуть не смутился охранник.
К тому времени, как они оказались перед массивной железной дверью без единого намека на ручку или кодовый замок, газ начал рассеиваться – где-то наверху Джебб одержал временную победу над Кольтом.
- Так, ну и где это мы? - спросил Серафим, пытаясь сквозь слезы разглядеть дверь.
Когда же наконец глаза более-менее успокоились, парень осмотрел дверь внимательней.
- Тут явно не предусмотрена возможность открытия извне, - резюмировал капитан очевидность и повернулся к Соммерсу. - Эта та дверь?
- Разумеется, она открывается извне, балбес, - проворчал Соммерс. – Но поскольку это главное хранилище… чтобы открыть его, нужно получить команду сверху, - он ткнул пальцем в потолок. – Дверь полностью на автоматике и открывается компьютером, а компьютер на пару этажей выше.
- Вам не кажется, что это слишком рискованно? – спросил Митчелл. – Компьютер может сломаться, и дверь никогда нельзя будет открыть.
Соммерс посмотрел на него крайне снисходительно.
- Если компьютер сломается, - с нотками высокомерия ответил он, - значит, на базе внештатная ситуация, и хранилище уж точно не должно быть открыто.
Повисла короткая пауза – все осмысливали услышанное.
- Логично, - хмыкнул Джонас. – Но если оттуда нужно достать что-то такое, что нужно для спасения базы из внештатной ситуации?
- Оружие и техника хранится в других, более доступных местах. Сюда отправляют только то, что должно храниться долго… и под строжайшим секретом.
- И насколько важные вещи хранятся здесь? – спросила Саманта.
- Настолько, что даже я о них не знаю. К слову сказать, ты, - он направил луч фонаря в лицо Серафиму, - не был удостоен чести провести последние два года за этой дверью.
- В смысле? - не понял Серафим, закрывая глаза рукой от яркого света. Надо сказать, что при этом в них играло любопытство. - Хочешь сказать, что там может быть что-то более ценное, нежели я или тот биокостюм?
- Ну Ватанабэ явно оценил эти звездные ворота выше тебя и биохрени, - буркнул Соммерс, опуская фонарь.
- Как же нам попасть внутрь? – спросила Саманта.
- Можно покричать, - пожал плечами Джонас.
- Или постучать, - предложил Митчелл.
- Или пострелять, - добавил Ремси.
- А лучше – подумать! – без тени юмора вмешался Беккер. – С нами двое этих... да-да, вот вы, не знаю, как вас звать, - он махнул рукой в сторону Уилсона и Скронви. – И вот еще один, - он кивнул в сторону Райли. – Скорее всего, Ватанабэ пока не знает, что они на нашей стороне. Пускай ребята свяжутся по своим передатчикам с внутренней охраной и сообщат, что срочно требуется поддержка.
- Не выйдут они оттуда, - уверенно заявил Райли. – Я этих сволочей знаю. Тем более, не станут они открывать дверь – скажут, мол, разбирайтесь сами.
- Тогда кое-кому придется вышибать дверь, - сделал вывод Соммерс. – Беккер прав – попробуйте. Частоту знаете?
Частоту передатчиков внутреннего хранилища, как выяснилось, знал один Уилсон, его же единогласно выдвинули на «главную роль». Все попрятались по обе стороны двери, пропустив поближе тех, у кого было оружие. Уилсон что-то тихо бормотал, явно репетируя «речь», а потом объявил, что готов.
- Когда дверь откроется, - сказал Соммерс, - отходи вон туда, а вы все начинайте стрелять в упор.
- А что потом? – уточнил Митчелл.
- А потом… посмотрим.
- А вы уверены, что этого парня уже не подозревают в связи с нами? - Вдруг поинтересовался Серафим, спрятавшись вместе со всеми. - Просто, если мы прогадаем, нас будут ждать.
- Стоит рискнуть, - ответил Джонас, оказавшийся к Симу ближе всех. – К тому же, вряд ли Ватанабэ всех охранников поименно знает. Их, вон, даже Беккер не знает.
Тем временем Уилсон щелкал маленьким компактным передатчиком, пытаясь поймать волну. Поначалу у него ничего не получалось, пока наконец кто-то не ответил. Уилсон поспешно сунул передатчик в ухо и затараторил заранее приготовленную речь:
- Кто на связи? Прием! Меня слышно? Нужна помощь, повторяю, нужна помощь! СРОЧНО! Прием, кто на связи? Нужна помощь! – и так по нескольку раз, имитируя поиск ближайших охранников.
- Где вы находитесь? – ответил ему кто-то, кто, по предположению Уилсона, находился за железной дверью.
- Неподалеку от главного хранилища, со мной еще двое, мы сдерживаем атаку! – вспомнив кое о чем, он потряс своим оружием, привлекая внимание Соммерса.
Соммерс намек понял и тут же решительно отобрал у Митчелла свой пистолет, а затем оглушительно разрядил примерно треть обоймы в стену. По его расчету, через связь с Уилсоном эти выстрелы должны быть расслышаны, и весьма четко. Юко зажала уши, спасаясь от оглушительных постреляшек.
- Вы слышите? – прокричал Уилсон, а Соммерс сделал еще несколько выстрелов. – Нас атакуют! Группа диверсантов приближается к хранилищу, они вооружены…
- И очень опасны! – не удержался от комментария Камерон Митчелл.
- … и мы не сможем долго их сдерживать! – следующая фраза Уилсона потонула в новой серии выстрелов. – Нам нужна помощь! Они прорвутся, если вы не поможете нам! Мы полагаем, что их цель – хранилище!
- Не беспокойтесь, - ответил ему спокойный голос. – Они не пройдут в хранилище. Держитесь там, а я сообщу наверх. Конец связи.
Уилсон только виновато развел руками. Кажется, весь их «ёперный театр» прошел даром, и никто к ним выходить не спешил.
- Вот гады, - прокомментировал Скронви. – А если бы мы правда попали под обстрел? «Окей, вы там сдохните, а мы в хранилище посидим, за бронированной дверью». Как будто нас больше хранилище волнует.
- Этот концерт нам дорого обошелся, - проворчал Соммерс, проверяя остаток патронов. Осталось меньше половины. – К тому же, теперь они знают наше местоположение. Нужно или срочно бежать отсюда… или ломать дверь. Серафим, ты как?...
Эстель немного размялся, словно диагностируя, насколько хватит его сил. Собственное состояние его более-менее удовлетворило.
- Думаю, я смогу использовать 100% своих сил, - сказал парень, осматривая больное плечо. - Но после этого я долго буду без сил. Бежать, конечно, смогу, но вот драться...
Серафим многозначительно пожал плечами, после чего стал ждать разрешения.
- Нам отойти? – уточнил Джонас. – Будет большой бабах?
- И подальше, - посоветовал парень, вставая наизготовку примерно в двадцати метрах от двери. - По силе выстрел будет сравним с танком.
- Постойте! – вдруг воскликнула Саманта, увидев, что Соммерс и Митчелл невозмутимо отходят. – Серафим… ты уверен, что это не истощит тебя... ну… до смертельного исхода?
- Уверен, - кивнул он, взглянув на новую знакомую. - Я довольно долго испытывал  свои способности (на чем меня и подловили), и свой предел хорошо знаю. Как я уже сказал, после этого я не боец, иначе действительно летально истощусь. Соммерс, я начинаю?
- Подожди, - велел Соммерс. – Я скажу, когда. А вы все – чего встали? Прячьтесь! Беккер, спрячь Бутвуда!
- Я уж как-нибудь разберусь, сэр, - с издевкой ответил Беккер, которому явно надоели приказы Соммерса.
Меньше чем за минуту все разбежались, как крысы, по нишам и углам, распугав настоящих крыс. Соммерс крикнул откуда-то издалека:
- Мы готовы.
- Тогда начинаю, - сказал Серафим и стал концентрировать в руках большое количество энергии.
Когда сфера выросла до размера двух баскетбольных мячей, он поднял её над головой, продолжая концентрировать там энергию. Вскоре она по размеру стала чуть меньше самого Эстеля и начала ярко и яростно пульсировать, словно энергия была голова просто взорваться. В этот момент Серафим резко направил сферу в сторону двери, и из неё вырвался огромный луч, сметающий всё на своем пути.

*

Тайхэйси

Тайхэё Бэруто-си, чаще называемый Тайхэйси - крупнейший город и столица Японской Корпоративной империи, протянувшийся от Токийского залива через весь Хонсю, заняв берега и острова Внутреннего Японского моря. Типично азиатский город в том отношении, что там будет тесно даже видавшему толпы жителю Босваша или Банана. И традиционные японские ценности превозмогания не всегда помогают местным жителям держать себя под контролем. Неудивительно, что имперцы лидируют в области технологий нелетального сдерживания.
Население - более 180 миллионов человек.
Протяженность - более 1200 километров.
Плотность населения - 13 000 чел./км^2.

0

33

Автомат на спине то и дело чиркал по ржавому потолку вентиляции. Но Кольту уже было параллельно до скрытности. Вои сирен, то и дело раскатывающиеся по вентиляции, гулким эхом надежно скрывали все звуки.
- Легион, версия терминалов у них пять-шесть-тринадцать, там есть уязвимость для SQL-инъекции в базу самого терминала. Поражение продлится ровно до перегрузки терминала.
- Есть исходник, - ответил ему ИИ, - у них есть компилятор.
- Нет, только на сервере, на локальных все грамотно. Скидывай исходники и подключаемые модули, пока есть доступ в сеть, я скомпилирую. Поставлю стандартную метку, чтоб ты случайно не заразился.
- Принимай пакет. Здесь исходник, исполняемые файлы для компилятора и метаморфические вставки. Поставишь предел поколений в пять. Сеть должна немного пожить.
- Зачем? - Энтони знал ответ, но хотел еще пообщаться со своим отцом.
- Поставишь больше - они за 10-15 минут положат всю сеть, и она сама уйдет на рестарт или наглухо повиснет. А это может стать крахом для системы.
- Может, еще запустить простой бот и атаковать сервер, чтоб не расслаблялись. У них вряд ли есть защита от тяжелых запросов, - Кольт на миг остановился и улыбнулся, - тяжелых запросов к поврежденной базе данных.
- Можно, - коротко ответил ИИ, - завалим базу данных, авторизация происходить не будет, да и системы «свой-чужой» тоже отключатся. В автоматических турелях есть протокол защиты. В случае краха базы они просто отключаются.
- ОК, тогда я компилирую и запускаю, - Кольт на  несколько минут замер. По лбу покатился крупный пот. Перевести алгоритм в машинные коды было нелегким заданием, но отступать не было куда. Он готовился к новой войне, на той стороне администраторы не спали, и это говорило о том, что будет веселый поединок. Или, как всегда, один против всех, один взломщик против штата администраторов.
Если бы еще эти администраторы что-то смыслили в компьютерах – схватка оказалась бы неравной, и Кольт был бы обречен на провал. Сейчас же, как и в самом начале заварушки, один на один с Кольтом остался сетевой администратор Алексей Захаров, известный на базе под забавным прозвищем Джебб. Назревала новая – и финальная – схватка весьма одаренных хакеров.
Однако кое-кто не разделял торжественности момента. Это были Джек О’Нилл и Дэвид Харрингтон – оба панически по-пластунски улепетывали от преследователей. Охранники вроде бы сразу не сунулись за ними в вентиляцию, но оба все равно ползли что было сил, грохоча железной обшивкой тоннеля. Позади раздался какой-то новый звук, и они рванули вперед с удвоенной силой, ожидая, что вот-вот наступит конец… Вычислить и догнать их было проще простого: оба производили столько шума в вентиляционном тоннеле, что слышно было даже в коридорах. Фонариков у них не было, и ползти приходилось наугад, ориентируясь на световые решетки в офисах. Сложно было понять, гонится за ними кто-нибудь или нет, а останавливаться и выяснять желающих не было. Они ползли в никуда, подгоняемые одним лишь желанием жить.
Где-то двумя этажами выше, в той же злополучной вентиляции, Кольта окружили какие-то шуршащие и скребущиеся звуки, впереди замелькали неясные тени – кажется, каких-то животных. Кольт когда-то слышал от Легиона, что Вейланд-Ютани якобы заигрывает с экспериментами над животными и держит в штабе специалистов по дрессировке ксеноморфов – опасных инопланетных созданий, чей панцирь не пробить обычным оружием, а кровь обладает такой сильной кислотностью, что разъедает даже титановый корпус подводной лодки. От Ватанабэ сейчас можно было ожидать чего угодно – вплоть до того, что он запустит в вентиляцию этих (или любых других) тварей.
- Черт, - выругался Кольт, - неужели что-то запустили в вентиляцию?
Он подтянул автомат и, оттянув затвор, отпустил его. По характерному лязгу он понял, что с заряжающей системой все нормально. Пора начинать кибервойну - отчертил парень открытие еще одного фронта. Планшет засвистел встроенным микрокулером, не справляясь с легшей на него нагрузкой. Кольт заразил несколько десятков терминалов на разных уровнях своими ботами и червями, обеспечивая им хорошую почву для размножения.
- Легион, финальный отсчет четыре часа. При отсутствии ответа протокол четыре. Конец связи, - передал он свое последнее сообщение Легиону и отключил модуль связи. - А теперь пообщаемся, с защитой на той стороне, - пробубнил он себе под нос. - Hello World! - послал Кольт эхо сообщение в сеть. Если на той стороне есть хотя бы один толковый защитник, он получит его сообщение и ответит.
Вереди раздалось злобное шипение – неведомые твари, на которых Кольт словно не обращал внимания, подобрались ближе. Парень не видел, кто там впереди, но в лицо ему дохнуло мерзким запахом канализации и гниющей плоти.
От ударившего в нос запаха Кольт невольно скривился.
- Ксеносы чертовы, - оскалился он и выпустил очередь в темноту, одновременно подсветив выстрелами туннель вентиляции. Он понимал, что слишком долго уже находится в вентиляции, нужно было ускоряться и перебираться в служебные тоннели.
Замкнутое пространство тоннеля взорвалось оглушительным грохотом, который не слышал только, пожалуй, глухой. Когда выстрелы смолкли, Кольт услышал впереди только жалобный писк и шорох, а все что он смог разглядеть – мертвые тушки противных жирных крыс размером с большого котенка. Шуршание впереди смолкло, но тут же вернулось вновь, на этот раз где-то позади. Тоннель был довольно узким – таким, что в нем было невозможно развернуться только ползли вперед по-пластунски. Позади Кольта нарастал шорох и громкое попискивание, множество маленьких лапок скребли по оцинкованным стенам тоннеля. На Кольта надвигалась целая стая крыс-переростков!
В странной нечеловеческой памяти Энтони всплыли строки из какого-то старого рассказа:

«За барьером были крысы... Но крысами назвать их  было очень трудно... То, на что смотрел, не  в  силах  пошевелиться  от  ужаса, Холл, было продуктом какой-то совершенно невообразимой,  дикой  мутации!.. Крысы были огромными, просто гигантскими... Некоторые из них  были....  НЕ МЕНЕЕ ТРЕХ ФУТОВ В ВЫСОТУ... Они были как огромные  свиньи.  Сходство  это усиливалось еще и тем, что кожа их была совершенно розовой и почти  совсем лишенной шерсти. Эти монстры были, однако, абсолютно слепы - подобно своим летающим родственникам, летучим мышам, а задние лапы были крохотными как у домашних собачек и совершенно неразвитыми. Они даже не доставали до земли. Чудовища эти, со страшными хрипами и стонами, извиваясь и налезая друг  на друга, уже не таясь, остервенело пытались перебраться  через  перегородку, отчаянно работая жирными телами, хвостами и передними (по-видимому,  очень сильными) лапами. Их отделяли от окончательно оцепеневших от  ужаса  людей всего каких-то несколько футов...»*

Неизвестно, чем питались эти крысы в подвалах инопланетной базы и отчего так выросли, но одно было предельно ясно: Кольт потревожил их логово, и теперь обнаглевшие животные стремились отомстить. А заодно пообедать.
Запахло жареным, причем, в прямом и переносном смысле. Твари - не люди, их двигают инстинкты, заставляя делать то, что не вкладывается в человеческую логику. Это то, что заставляет бросаться грудью на пули и идти вперед. Кольт, извернувшись, перекинулся на спину. С автоматом пришлось немного туже, но он влез по диагонали трубы. Он спалился, причем, очень серьезно. Сейчас ничто не мешало  охране базы продырявить трубы вентиляции и убить шпиона. Хотя, нет, мешало - началась ДДОС атака на сервер баз данных,  и теперь все операции, требовавшие каких-то запросов, просто вписали в стеке. Отбить атаку было нереально.
Но вернемся к нашему разведчику. Энтони, переключив автомат в режим отсечки, огрызался в темноту тоннеля и на локтях двигался вперед, сокращая расстояние до выхода из этой проклятой вентиляции.
Крысы двигались куда проворнее парня со сломанным ребром. Однако за Энтони охотились не только крысы – Ватанабэ уже доложили, где, скорее всего, скрывается диверсант. Знай Ватанабэ, что крысы сделают за него всю работу – оставил бы все как есть, но поскольку он не знал о грозящей Энтони опасности, решил сделать свой ход. Пару минут ничего не происходило, разве что крысы принялись кусать Энтони за ботинки, как вдруг впереди, куда полз Энтони, что-то загудело, и в лицо ему ударила упругая струя воздуха, поднявшая слой пыли и заставившая его изрядно прочихаться. Крысы, спугнутые этим внезапным ураганом, запищали и разбежались, чего не скажешь об Энтони. Ватанабэ решил устроить продув вентиляции – причем, такой силы, чтобы выкурить оттуда гипердайновского шпиона. Продув вентиляции – это вам не легкий майский ветерок, и Энтони совсем скоро почувствовал, что не может ползти вперед. У него занемели руки, кожу неприятно покалывали льдинки охладителя, принесенные сюда с воздушными потоками. Стены покрылись изморозью от конденсата, упругая волна воздуха не давала нормально дышать, принося с собой тучи пыли.
«Похоже, приманок уже загнали, раз взялись меня выкуривать из вентиляции», - подумал парень. Сопротивляясь воздушному потоку, он двигался вперед. Ему нужно было пролезть каких-то метров двадцать. Но чем ближе он приближался к намеченному повороту, тем тяжелее ему становилось.
- Ну вот, - Кольт уперся ногами в стенки вентиляции и, передернув затвор, аккуратно высадил остаток пуль в стенку напротив. Пули он выложил аккуратным ровным кругом.
-Сойдет, - прошептал он дрожащими губами. Костюм пожарника защищал от перепада температур, но лицо он все-таки немного обморозил. Резким движением он крутанул автомат так, что он стал почти поперек трубы. За такую опору было удобно вцепиться и оттолкнуться. Чем Кольт и воспользовался, выбив новое отверстие в вентиляции. Он не промедлили им воспользоваться и вывалился в какую-то техническую комнату.
Где-то парой этажей выше удирающие от преследования О’Нилл и Харрингтон тоже попали под продув. У обоих заслезились глаза. Легкие стали заполняться пылью…
- Надо сваливать! – с трудом прокричал Харрингтон. – Мы задохнемся здесь!
Они ничего не видели в темноте тоннеля, не имея фонариков, зато прекрасно чувствовали, что прямо по курсу располагается мощный вентилятор, гонящий воздух в тоннель. Оставалось только резко дать задний ход. О’Нилл сунулся в какой-то рукав-ответвление, в темноте не рассчитал путь и… головой вперед повалился в вертикальный тоннель, не успев даже вскрикнуть от неожиданности. Ему повезло, что вертикальная шахта была не очень глубокой, иначе не избежать ему сломанной шеи. Услышав страшный грохот, Харрингтон повернул туда же, зовя О’Нилла, нащупал вход в шахту и прыгнул туда, но уже ногами вниз, а не головой. Он приземлился на какие-то картонные коробки, подмяв их под себя, откуда-то сбоку послышалась тихая ругань О’Нилла. Они оказались в «воздушном кармане» - специальном помещении примерно полметра на полметра (и в высоту столько же), где скапливался «отработанный» воздух и пыль после продува. Сейчас там находился всякий хлам: картонки, тряпки, прочий мусор… и, конечно, слой пыли толщиной с турецкий ковер. Оба сильно ушиблись, хотя и ничего не сломали, и дружно поползли по короткой горизонтальной трубе, примыкающей к «карману» - именно через нее периодически извлекали скопившийся мусор и пыль. Труба закрывалась круглой решеткой, через которую пробивался электрический свет…
И каково же было удивление Кольта, когда, почти одновременно с ним, из противоположной стены вывалились двое мужчин, отчаянно чихая и кашляя, умудряясь еще одновременно ругаться.
«Как они успели?» - промелькнуло в голове парня.
Добраться сюда так быстро у преследователей не было шансов. Кольт напрягся, как давно уже вымерший тигр перед прыжком. У него был пистолет, но он был пуст и оставлен на всякий случай, чтобы попугать персонал. Но сейчас все было по-другому. Рука скользнула к ножнам и извлекла нож. В таком ограниченном пространстве он был намного эффективнее огнестрельного оружия. Но парень не рванул вперед. Это были не те, кого он ожидал. Те б давно уже решетили с автоматов все движущееся. А здесь...
- Стоять, - Кольт вытянул левой рукой из кобуры пистолет и направили в сторону нежданных гостей.
Его реплика осталась без внимания. О’Нилл и Харрингтон, бормоча какие-то ругательства, поднимались с пола – все в пыли и грязи. Отряхиваясь и чихая, оба обменивались мнениями насчет того, что с ними произошло.
- Эти сволочи хотели, чтобы мы там наглотались пыли и задохнулись, - сказал О’Нилл. И повторил: - Сволочи.
- Несомненно, - согласился Харрингтон. – Но, кажется, у нас появился небольшой шанс.
И тут оба наконец заметили, что в комнате не одни.
- Вау, какая встреча, - прокомментировал О’Нилл, соизволив наконец обратить внимание на Энтони.
Кольт, кажется, уже где-то видел этих людей. Их одежда отличалась от той, что носили местные сотрудники, а на плечах красовались нашивки: желтая буква W в кольце неизвестных символов на фоне Земного шара. Точно такой же значок был на куртке Джонаса Куинна, у которого Кольт пытался выведать информацию о том грузе, что привезли на базу. Да, несомненно, эти люди – из Земной команды. Один был высокий, накачанный, как бодибилдер, лысый, с двойным пирсингом-полукольцами в нижней губе. Другой – пониже, явно старше сорока лет, с начинающей уже седеть шевелюрой, однако все же крепкий, ладный и такой же невозмутимый, как высокий качок.
Кольт немногим раньше стянул досье тех, кто был причислен к грузу, поэтому одного из них узнал. Еще в начале миссии он с одним из них уже виделся. Короткий миг, но Энтони его запомнил.
- О’Нилл? - переспросил он для гарантии. - Пришли меня брать?
- Да нафиг ты нам нужен, - бросил Джек, отряхивая рукава от пыли. – Опусти пистолет, мы все равно без оружия.
Патроны в их пистолетах закончились еще во время перестрелки в коридорах и были выкинуты за ненадобностью.
- Да это же Энтони Кольт, - протянул Харрингтон, заложив руки за спину. – Такой маленький, а уже убивает людей.
- В меня стреляли, и я стрелял в ответ, - с детской наивностью ответил Кольт. Пистолет он ловко спрятал в кобуру, а нож вернул в ножны. - Если вы не за мной, тогда что вы тут делаете?
- По вентиляции лазаем, блин! – фыркнул О’Нилл. – Вдруг там что интересного найдем. Как тебе удалось сбежать от Оониси?
Оба не делали никаких попыток схватить Кольта. Да и зачем? Что они потом будут с ним делать? Против них ополчилась вся база. И теперь и ежу понятно, что все умрут. Когда – это вопрос времени.
- Нужно иметь хороших покровителей, - улыбнулся Кольт. - Вы сейчас куда направляетесь?
- В МакДак, блин! – тем же тоном ответил О’Нилл. – На нас теперь охотятся не меньше, чем за тобой. База полна охранников и каких-то огромных роботов-машин, Оониси – или кто там всем командует – явно решил не оставлять в живых никого. Так что мои поздравления – ты попал не меньше нас.
- Ясно, - протянул Кольт, скрыв свое удовольствие. Получалось, эти парни стали крайними, и то, что они живы, говорило о том, что они снова смогут работать приманками. - Ну тогда ладно, я побежал. У меня еще много работы, а потом я хочу свалить с этой базы, - Кольт развернулся и начал пробираться по одному из отводящих тоннелей.
- Эй, стой, ты куда? – не понял О’Нилл. – Ничего не выйдет, тебя все равно поймают!
- И я снова сбегу. Ты еще ничего не понял, - Кольт остановился и оглянулся назад.  - Посмотрите на эту базу. Вы знаете, что такое крах системы? В таком темпе еще сутки - и базу нужно будет эвакуировать.
Но О’Нилл не собирался так просто отстать от Кольта. Он решительно сунулся следом.
- И куда же ты пойдешь? – прокричал он ему вслед. – Там повсюду экзоскелеты и солдаты!
- Ты знаешь сам куда, - Энтони сделал короткую паузу. - В хранилище.
- Нафига? – спросил Джек. – Если ты такой умный – может, подскажешь, как добраться до ангара? Мы собираемся улететь отсюда следующим рейсом.
- Сейчас никак. Створки ангара перекрыты. А их пробить нереально. Да и флот на орбите вам не даст отсюда улететь. Кольт умолк и продолжил свое неспешное движение по тоннелю. Видимость была плохой, а шансов налететь на какую-то дрянь было очень много. - А за инфу о том, что вы привезли, покровители обещали билет первым классом на землю.
- А как же флот на орбите? – не отставал О’Нилл. Харрингтон сунулся за ним следом. – Или бизнес-класс может улетать с планеты когда хочет?
- Когда и куда захочет, - Энтони рассмеялся.
- Ну и нафига тебе в хранилище? Там сейчас наверняка полно охраны, - сообщил Джек.
- Но там билет отсюда, - прозвучал эхом ответ.
- Полковник О’Нилл, чего мы за ним премся? – вмешался откуда-то сзади Харрингтон. – Нам надо найти остальных и свалить с базы, а он пускай что хочет – то и делает.
- Наверное, потому что возле хранилища идет бой. И это шанс попасть внутрь, - ответил шпион, ускоряя свой ход. - Вы что, не слышали, как внизу начали выть сирены?
- В этой вентиляции хрен что услышишь, - ответил Джек, не отставая. Кажется, продув воздуха в вентиляции закончился. – Откуда ты знаешь, что там бой? Кто с кем подрался?
- Кто с кем - не знаю, но я собираюсь примкнуть к тем, кто хочет войти в хранилище.
- Неужели на базе еще какие-то чужаки, которым нужно это гребаное хранилище? – гулко поинтересовался позади Харрингтон. – Ну уж наших там точно быть не может, мы планировали встретиться в ангаре.
- Кажется, Оониси тоже так думает, что мы пойдем в ангар, - пробормотал Джек, и тут его осенило. Он замедлил ход. – Слушай, - он кое-как развернулся к Харрингтону и остановился. – А ведь наши убежали в подвалы! И их наверняка заметили, перекрыв все ходы наверх. А что, если они… ну, ты понимаешь, открыть хранилище и…
Харрингтон немного помолчал.
- Ты что, действительно считаешь, что эти они ломятся в хранилище, чтобы открыть Звездные Врата?-  полушепотом спросил он, чтобы Кольт не слышал. Кольт вообще уполз куда-то вперед, пока эти оба шушукались. – Да может, нет там никого побоища – врет он все.
- Ну есть или нет, а на Картер это похоже – в плане идеи сбежать через Врата. Это пока лучшая зацепка, что у нас есть, - рассудительно сказал О’Нилл.
- И что же, нам теперь догонять Кольта? – О’Нилл не видел лица Харрингтона в темноте, но по тону понял, что он нахмурился.
- А что еще делать? Он намерен попасть в хранилище, и чувствую я, что проберется. Это наш шанс, - ответил он.
- Ну ладно, - с сомнением ответил Харрингтон. – В любом случае, мы попробуем сами открыть Врата и вернуться с подмогой. Надеюсь, это сработает.
О’Нилл развернулся и бросился догонять Кольта, ориентируясь по грохоту металла в тоннеле.
- Эй! Кольт! Энтони! Как тебя там? Стой, - позвал он.
- Че надо? - Кольт вновь остановился.
- Ты знаешь, как обойти охрану и пройти в хранилище?
- Как пройти в хранилище знаю, а охрану придется перебить, -  с долей смущения ответил он.
- Отлично! Нам тоже внезапно понадобилось в хранилище, - обрадовался О’Нилл. – Показывай дорогу. С охраной как-нибудь разберемся.
- Тогда догоняйте, - бросил парень, увидев свет в конце тоннеля.
«А вот и технические тоннели», - проговорил он себе и добавил ходу.
О’Нилл и Харрингтон бросились следом.

*Стивен Кинг, «Ночная смена».

0

34

Камерон Митчелл закрыл глаза от яркой вспышки, остальные последовали его примеру. Раздался страшный грохот, эхом разнесшийся по подземным техническим коридорам, что-то заскрежетало, зазвенело… и оглушительно треснуло. По коридору пронесся вихрь влажного жара, воздух затрещал от статического электричества. Когда все стихло, а коридор снова погрузился во тьму, Митчелл решился первым выглянуть из своего временного убежища в какой-то нише. Посветив фонариком, он увидел, что дверь хранилища стоит как ни в чем не бывало, зато Серафим лежит на грязном полу лицом вниз, сраженный собственной силой.
Митчелл окликнул остальных, и вскоре вся компания собралась над неподвижным телом парня. Перевенув его лицом вверх, доктор Беккер объявил, что это похоже на обморок после физического истощения. Он может, конечно, вколоть Симу какой-нибудь стимулятор из своего чемоданчика, но в данном случае это просто издевательство над его сердцем.
- Ну хоть жив остался, - буркнул Соммерс.
Серафима оставили лежать здесь же, в коридоре, подложив ему под голову медицинский чемоданчик Беккера. Там же поставили носилки с Бутвудом, а затем пошли осматривать дверь хранилища.
С первого взгляда было ясно, что идея Соммерса была крайне плохой: Серафим израсходовал весь свой энергетической потенциал, а энергия, направленная на слом двери, частично ударила по нему же, отразившись от абсолютно гладкой металлической поверхности. Все, что удалось сделать Симу – это пробить узкую брешь, трещину в металле, в которую теоретически можно было пролезть взрослому человеку… О том, как сделать эту трещину шире, никто не знал. Но это было не самое плохое. Заглянув в трещину, Саманта мрачным голосом объявила, что дела плохи. За этой дверью, в конце короткого коридора длиной эдак метра три стояла такая же дверь – разве что с какой-то цифровой панелью – что-то вроде кодового замка. Это была крайне неприятная новость, означающая, что идея попасть в хранилище с треском провалилась.
- Ну что, делать нечего… попробуем пролезть, - вздохнул Джонас.
- А дальше? – спросил Беккер. – И вообще, напомню, что носилки мы туда не протащим, я уж не говорю о том, что Бутвуда протаскивать будет просто варварством.
- Спокойно, я полезу первая! – объявила Саманта. – И посмотрю, что можно делать с кодовым замком. Если ничего – придется бежать отсюда.
- Хранилище рассчитывалось на штурм танками и экзоскелетами, - вспомнил вдруг Беккер. – Грубой силой мы туда не прорвемся.
- А раньше не мог сказать?! – напустился на него Соммерс.
- А служба безопасности об этом не знала?! – парировал Беккер.
- Помолчите, пожалуйста, - вмешался Дэниел. – Я уверен, с минуты на минуту здесь появятся солдаты Ватанабэ. Им и раньше доложили, что мы около хранилища, а тут еще этот грохот. Предлагаю занять оборону, пока Саманта разбирается с кодом.
- Я помогу Сэм, - вызвался Джонас.
- Хорошо, - согласилась Саманта. – Полезли… Если появятся солдаты – не ждите нас, убегайте ясно?!
Камерон мрачно кивнул. Саманта и Джонас по очереди, кряхтя, пролезли в брешь, получив множество царапин и частично порвав одежду. Но кто обращает внимания не такие мелочи в критической ситуации?... Саманта бросилась к следующей двери и уставилась на цифровую панель, как Оониси на Звездные Врата. Такую панель она видела впервые – это был не просто кодовый замок, а какая-то хитрая система сканирования биометрических параметров входящего… и состояла она из одной-единственной желтой полосы, на которой горели красным какие-то японские иероглифы. Как пользоваться этой штукой – она понятия не имела, а попытки Джонаса оторвать ее от стены ни к чему не привели.
Тем временем, оттащив Серафима и Бутвуда в нишу, подальше от возможной стрельбы, ЗВшники заняли оборону. Они уже слышали, как вдалеке нарастает мерный гул – к ним кто-то приближался. И этого «кого-то» было крайне много.
- Я не знаю, как это сделать! – в отчаянии воскликнула Саманта через полминуты. – Мы не прорвемся здесь, нужен кто-то, кто знает, как открывается хранилище. А мы даже не знаем, код здесь нужен или сетчатка глаза… или еще что! – лихорадочные попытки нажимать на иероглифы ни к чему не привели.
Видимо, войти сюда мог только тот, кто знает всю последовательность удостоверения личности.
- Нужно уходить! – решил Джонас и непреклонно потянул Саманту за рукав к щели. – Сейчас сюда прибегут охранники и перестреляют всех нас. Мы должны спрятаться.
- Но куда нам бежать, Джонас? – прошептала Саманта, глянув ему в лицо. – Наверх нам не пройти. Рано или поздно они настигнут нас, или раньше мы умрем от голода. Это всего лишь отсрочки.
- Да, - серьезно согласился Джонас. – Я знаю. Все знают.
- Мы умрем здесь, - тихо сказала Саманта.
- Я знаю, - повторил Джонас. – Но уж лучше так, чем позволить себе сдаться. Мы просто не можем этого сделать, понимаешь?
Саманта кивнула.
- Ты прав, - уже более спокойно и уравновешенно согласилась она. – Надо выбираться. Мы еще можем убежать.
Поразительно, как успокаивает человека мысль о неизбежности смерти… На этом трагическом моменте, полном страха и отчаяния, оба уже собрались лезть в трещину, навстречу последней борьбе, но все испортил Энтони Кольт, который свалился откуда-то с потолка в лучших традициях американских фильмов.

0

35

- Хммм… где я?
Серафим пришел в себя на полу какого-то помещения с белым потолком и стенами, заставленными различными ящиками, комодами и исследовательской аппаратурой. Сначала он даже испугался, что умудрился попасть к кому-то на опыты, пока он не увидел, как в открывающуюся дверь вошел мальчуган лет двенадцати вместе с высоким мужчиной с забавно закрученными усами.
- Папа?! – Серафим не поверил своим глазам и хотел было обнять его, но что-то было не так. – Почему?
Через секунду он понял, что он это не он, а другой человек, а всё, что он видит, это вообще не более чем сон, и тот мальчишка - это Серафим Эстель восемь лет назад. Но почему он видит сон от лица другого человека?
- А, мистер Линдон, – отец Серафима наконец-то заметил, что в лаборатории был другой человек. – Извините, я не знал, что вы меня ждете.
- Это мне нужно извиняться, доктор Найлус, - спокойно ответил человек, названный Линдоном, вставая с пола. – Я бесцеремонно ворвался в вашу лабораторию в ваше отсутствие, за что был наказан скользким полом.
- Да, - ответил Найлус с улыбкой на лице. – Наша уборщица отличается редким усердием.
Парочка дружно рассмеялась, словно старые друзья, в то время как Серафим пытался понять, почему его отца зовут Найлус, а не Эстель. Маленький Сим тем временем прятался за папку, явно опасаясь незнакомого человека.
- Это ваш сын, доктор? – спросил Линдон, заметив мальчугана.
- Да, его зовут Серафим Эстель, - ответил Найлус, пытаясь вывести мальчика вперед. – Серафим, будь вежлив, поздоровайся с мистером Линдоном.
Мальчишка робко вышел вперед и сказал «здрасьте», после чего побежал назад к папке.
- Он довольно робкий мальчик, - объяснил его отец. – Но при этом очень любопытен.
- У него не ваша фамилия. – Заметил мистер Линдон, потерев подбородок.
- Это фамилия моей жены, Эмилии Эстель… бывшей жены, - лицо мужчины погрустнело, это была не самая приятная для него тема.
- Прошу меня простить за бестактность, – тут же извинился Линдон. – Но я смотрю, он часто проводит с вами время.
- Да, ему просто нравятся мои исследования, - пояснил доктор, быстро посветлев. – Точнее, его забавляют все опыты, которые я провожу над ним.
- Вы проводите опыты на своем сыне? – не понял мужчина, кажется, он был слегка шокирован.
Эта реакция довольно повеселила доктора Найлуса, казалось, будто он пошутил.
- Не совсем, - решил объяснить он. – Вы ведь знаете мою мечту? Я хочу найти доказательство существования человеческой души.
- Души? – кажется, этот человек запутывается ещё больше, по крайней мере, так подумал Серафим, бывший внутри него.
- Ну да, души, - повторил доктор, как будто всё это само собой разумеется.
Мальчуган тем временем уже мастился на что-то, напоминающее операционный стол с несколькими излучателями над ним. По крайней мере, поблизости не было ножей, щипцов и прочих страшных вещей, и всё равно Линдон казался очень неуверенным.
- Тут нет ничего страшного, - опять рассмеялся ученый. – Я просто сканирую его, используя разные частоты и безопасные виды излучений. По моим прикидкам, этого должно быть достаточно.
- А, ясно, – Линдон выдохнул, но Серафиму показалось, будто он сделал это картинно, для вида. – А чем занимается ваша жена, доктор Найлус?
Найлус замолчал на некоторое время и улыбнулся, грустно, как и каждый раз, когда он вспоминал о ней.
- Эми просто чудо, - начал он. – 90% процентов здешних ученых просто не чета ей. Она уже сейчас стоит на пороге открытия нового источника энергии. Вы слышали, возможно, что исследователям нашей колонии удалось добыть из открытого космоса некую материю, которую мы пока условно называем «тёмной». Она крайне нестабильна, но её энергоресурс просто потрясает.
- Вот как… - пробубнил Линдон и что-то написал на телефоне. Что он именно написал, Серафим не смог увидеть, так как экран телефона для него выглядел черной кляксой. – Честно говоря, я пришел в вашу лабораторию, потому что думал, что это вы занимаетесь изучением этой материи.
- Всё ошибаются, – пожал плечами Найлус с улыбкой на лице. – У меня немного другой профиль, и это не поиск душ людей.
Парочка опять рассмеялась и смеялась бы дальше, если бы мелкий Сим не дал знать о себе.
- Пап!
- Ах, да прости. Сейчас начнем.
- Ну не буду вам мешать, доктор Найлус. Пойду переговорю с доктором Эстель относительно частного вложения в её проект.
- Да, - согласился доктор, подключая к сыну разные проборы. – Она определенно будет рада, её лаборатория как раз искала спонсоров.
Далее Линдон вошел в черную пустоту за дверью, и Серафим вдруг осознал, что он покинул тело этого незнакомого ему человека и оказался в теле малолетнего себя.
- Пап, а кто это был? – вдруг спросил Сим.
- Мистер Линдон – богатый инвестор, - ответил ему отец. – Раньше он много денег вкладывал в мои проекты, правда, они были в основном военного назначения. Ладно, а теперь давай начнем.
Доктор Найлус включил какой-то рубильник, и в ребенка ударил какой-то луч света на несколько секунд, потом другой и ещё один. На одном из облучений мальчик вдруг почувствовал резкое жжение в груди.
- Папа, мне в груди жжется, – предупредил сын своего родителя, и тот довольно резко подбежал к какой-то панели управления.
- Должно быть, излучение слишком сильное, - произнес про себя отец, нажимая на разные кнопки, пока на мониторе перед собой он не увидел видеосвязь с лабораторией своей жены.
Там творился форменный хаос, несколько людей в черно-красной форме расстреливали ученых, среди которых оказалась и бывшая жена Найлуса.
- ЭМИ!!! – закричал он, хватаясь за монитор.
Испуганный Серафим вскочил, всё ещё облучаемый приборами отца, и со стола пытался понять, что происходит, что там увидел его отец и что с мамой. Но в мониторе он увидел лишь чьё-то лицо, закрытое черной дымкой и… странную нашивку на плече одного из террористов, загнутый скорпионий хвост в треугольнике.
- А, доктор Найлус, - послышалось из колонок. – Вы правы, ваша жена и правда чудо. Она не стала прятать эту материю.
- Линдон, ублюдок. Что ты творишь? – страх и гнев сплелись в груди Найлуса.
- Ничего особенного, доктор, - пожал плечами этот Линдон. – Просто думаю, что мне это пригодится больше. Не хочется, знаете ли, чтобы подобная вещь досталась нашим врагам.
- Линдон!!!
- Да жаль, конечно, что так всё получилось, но… - тут Линдон отвлекся на что-то сзади. – Эй, ты чего делаешь? СТОЙ, ИДИОТКА!!!
Далее последовал взрыв, и мир потух.

0

36

Как такое произошло, что Кольт свалился с потолка, как снег на голову? До банальности просто: Кольт, следуя по закачанному в его голову плану вентиляционных тоннелей, уверенно полз в главное хранилище, но вот тут-то кое-что пошло не так. Ватанабэ, не будучи уверенным в успехе своей идеи заморозить беглецов холодным воздухом, решил устроить повторный продув, не желая электроэнергии. И случилось это как раз в тот момент, когда Кольт полз где-то над основным входом в хранилище, огибая пещеру, через которую он впервые попал в хранилище. И поскольку он полз первым, ему и досталось больше всех: ледяные капли охладителя царапали лицо и руки, упругий поток ветра не давал сделать вдох… Ползущие следом О’Нилл и Харрингтон успешно укрылись за Кольтом, но тому явно не хотелось быть эдаким «живым щитом». Кольт выбил прикладом автомата первую попавшуюся решетку и попросту спрыгнул вниз, уже заранее зная, что окажется в закрытом коридоре между внешней и внутренней дверью хранилища. По его расчетам, здесь можно было отсидеться, пока не кончится гонка воздуха, но, как выяснилось, место уже было занято.
Встрече удивился не только Кольт, но еще и Саманта с Джонасом. Оба стояли около треснутой наружной двери и холодно взирали на пришельца с потолка. Джонас задрал голову верх и  увидел, что из выбитой решетки на него смотрит знакомое лицо.
- Джек! – воскликнул Джонас. – Ну наконец-то! Мы уж думали, ты про нас совсем забыл!
- Куда уж вы без меня, - прокряхтел О’Нилл, свешивая ноги и неуклюже спрыгивая вниз. – Уф… холодно. Сволочи.
- Да, сволочи, - подтвердил Харрингтон, приземляясь рядом.
Саманта смотрела на О’Нилла во все глаза. Она пыталась заставить себя сказать что-то, хотя бы пошутить в стиле Джонаса, но отчего-то не могла вымолвить ни слова. Сердце ее билось так отчаянно, что Саманта боялась потерять контроль над своими эмоциями. Она сама не понимала, насколько сильно рада видеть, что О’Нилл жив. Пожалуй, несколько сильнее, чем положено…
- Э… привет, - наконец с трудом выдавила она. – Я рада, что вы оба живы.
- Привет, Картер, - с напускной серьезностью ответил Джек. – Давно не виделись.
Саманта позволила себе слабую улыбку. Джек внимательно наблюдал за ней, пытаясь разобраться, что он сам чувствует – кажется, он тоже рад видеть Саманту несколько больше, чем должен по уставу… Их неловкую внутреннюю борьбу прервал Джонас, который уже кричал в трещину, что О’Нилл и Харрингтон живы. И наконец кто-то решился обратить внимание на Кольта.
- Что этот козел малолетний тут делает? – не очень вежливо поинтересовался Джонас у Харрингтона.  Он еще не забыл Кольту их последнюю встречу.
Первые минуты Кольт делал вид растерянного человека. Еще при падении он заметил дыру в воротах. А это значило, что у них есть тяжелое вооружение. А затем все-таки нарушил свое молчание, дав ответ на поставленный вопрос:
- Что я тут делаю? Хочу осмотреть местные достопримечательства! - бойко ответил он.
Джонас ответил ему кислым взглядом. А О’Нилл тут же напустился на Энтони:
- Пацан, ты куда нас завел? Где хранилище, блин?!
- Вот, - парень указал рукой на бронированную тяжелую дверь.  - Счас открою, и пойдем осматривать ваш груз. А дальше каждый за себя.
В щель из коридора просунулся любопытствующий Камерон Митчелл.
- Привет, ребята! – сказал он. – Кажется, к нам кто-то прется – с минуты на минуту будут охранники Оониси. Если вы срочно не придумаете, как открыть вторую дверь – нам всем крышка! Предлагаю сваливать немедленно!... Стоп, а этот что тут делает? – он заметил Энтони Кольта.
- Ничего, помогает открыть дверь, - быстро ответил О’Нилл. – Потом объясним, сдержите атаку сколько сможете! Или лезьте сюда все!
- Не получится! Носилки с Бутвудом не пролезут, надо открыть эту гребаную дверь!
- Хорошо… приготовьтесь пока. Сейчас! Эй, Кольт! – О’Нилл обернулся. – Ты сможешь открыть еще и вот эту внешнюю дверь?
- Смогу, - спокойно ответил Кольт и подошел к пульту на стене. - Смешно. И они называют это замком, - в его голосе звучала ирония.
Дальше парень действовал почти рефлекторно, не обращая внимания на происходящее. Он воткнул нож между сканирующей панелью и бетоном. Ловким движением он выкорчевал практически все электронные внутренности наружу. Повисшие на проводах, они раскачивались и искрили, но по поведению парня можно было понять, что так и должно быть.
А затем началась магия. За то, что увидели окружающие, их нужно было расстрелять, но Кольт оставил приведение приговора в действие до лучших времен. Полазив по карманам, он выудил переходники и соорудил с них непонятную гирлянду. Непонятную для окружающих, но для Энтони все было практично и понятно.
- Так-с, посмотрим, - Кольт закрыл глаза,  и в голове поплыли цифры. Кольт не использовал перебор, он делал хитрее, он одновременно подавал данные и считывал их с контрольных точек, выискивая флаги подтверждения. На скорости порядка одного миллиона операций в секунду за последующие три с хвостиком минуты он подобрал нужную комбинацию сигналов. И обе двери со скрипом поползли в сторону.
- Милости прошу, - улыбнулся Энтони, разбирая сеть с переходников и распихивая их по карманам.
Пока Кольт химичил с дверью, у О’Нилла произошел интересный разговор с Самантой Картер.
- Джек, что происходит? – тихо спросила его Саманта. – Ты рассказал Кольту про Врата?
- Он понятия не имеет, что в хранилище. Но это уже неважно, - ответил О’Нилл. – Он сможет провести нас туда, а дальше мы все сбежим на любую другую планету.
- На Землю! Надо забрать остальных!
- Тогда на Землю. Я догадался, что вы решили идти в хранилище, когда Кольт перехватил сообщение охраны о перестрелке.
- Это была имитация битвы, чтобы выманить наружу охранников, - чуть улыбнулась Саманта. – Мы думали, что потеряли вас… Когда ты и Харрингтон не вернулись, ход в ангар перекрыли, нам осталось только бежать через Врата. Я рада, что вы нашли нас.
- Да что уж там… - смущенно пожал плечами О’Нилл. – Повезло.
Что правда – то правда. Их всех направляло чистое везение. Тем временем за дверью началась перестрелка – солдаты Ватанабэ наконец-то напали на беглецов.
- Быстрее, открывайте чертову дверь! – крикнул в щель Митчелл и бросился держать оборону.
Они выстояли десять секунд, затем Скронви повалился на землю с пробитой головой. Юко завизжала и укрылась за Беккером, а Беккер – за Соммерсом. Райли, не зная о мгновенной смерти товарища, подумал, что тот просто ранен и бросился к нему на помощь, попав под перекрестный огонь, загнавший его назад в укрытие. Беккер кинулся к нему, почуяв неладное, и заметил, что Райли стиснул зубы и сжимает двумя руками рваную рану в боку.
- Возьми мое оружие, - тихо процедил он сквозь зубы. – Возьми… отдай Соммерсу.
- Тихо! Дай посмотрю, - строго скомандовал Беккер, с силой отрывая его руки от раны. – Жить будешь… кажется.
- Беккер, послушай, возьми оружие. Я больше… не… смогу... сражаться, - каждое слово давалось ему с трудом.
- Да помолчи ты! Береги силы, - прикрикнул на него Беккер, хотя сам понимал, что в таких условиях спасти ему жизнь не предстояло возможности.
- Ты же врач… ты все понимаешь, - тихо прошептал Райли. – Не трать на меня время. Помоги Соммерсу.
Беккер твердо посмотрел ему в глаза и понял, что Райли прав – бессмысленно было тратить на него время. Он легко трону его за плечо, словно это могло как-то его ободрить, и забрал лазерное ружье, перекинув его Соммерсу. А сам остался сидеть рядом с Райли еще полминуты, пока тот не скончался. Тогда Беккер прикрыл ему глаза и осторожно выглянул в коридор, в котором шла ожесточенная перестрелка.
Ремси сидел в углу, зажимая рукой плечо – его зацепила шальная пуля. Соммерс отбросил в сторону лазерное ружье Райли с истощенным зарядом. У них осталась только пара пистолетов – у Митчелла и Ремси, но отстреливаться сейчас мог только один. Соммерс решительно отобрал у Ремси пистолет. Было еще лазерное ружье у Уилсона, и он сдерживал основную атаку. Наконец покореженная дверь открылась, и Митчелл скомандовал всем забегать внутрь. Уилсон выиграл немного времени, чтобы Дэниел и Беккер втащили внутрь носилки с Бутвудом, а потом – бесчувственное тело Серафима. Внутри О’Нилл решительно загонял всех во вторую дверь – там начинался еще один коридор, заканчивающейся еще одной дверью.
- Быстрее, в темпе! – кричал он. – Реще заходите! Все здесь? Кого не хватает?!
- Скронви и Райли мертвы, - мрачно объявил Соммерс, отступивший в укрытие последним. – Остальные все. Закрывайте!
- Кольт, закрывай! – велел О’Нилл, утаскивая Саманту и Джонаса за вторую дверь. – Кольт, давай сюда, внутрь, и закрывай обе двери! Быстрее!
- Сейчас, - Кольт бросил автомат и пистолет на землю. Патронов не было, а значит, и смысла таскать за собой все это - тоже.  В ближайшем будущем он не рассчитывал ввязываться в перестрелки.
Дверь нужно было закрыть наглухо, а это можно было сделать только одним способом. Кольт скрутил все провода в один узел и чирканул по нему ножом. Во все стороны полетели искры и некоторые даже обожгли парню лицо. Но, заскакивая в закрывающуюся щель, парень был рад. Его, конечно, могли убить, но те, кто зашли вместе с ним в хранилище, не знали одного - автоматические системы охраны сейчас были отключены, потому что база данных была под атакой, и не работала система распознавания «свой-чужой». Но если администраторы не дураки они смогут  запустить резервную, а значит, менее чем через полчаса здесь начнется настоящая бойня.
Наконец они все оказались в относительной безопасности: этот коридор был длиннее предыдущего, и закрывала его другая дверь, метров на десять далее, впереди. Разумеется, рано или поздно их преследователи найдут способ снять блокировку Кольта, поэтому стоило поторапливаться. Они остались без двух перешедших на их сторону охранников Ханикомбы, Ремси был несильно ранен в плечо, Митчелл получил несколько незначительных царапин. Бутвуд был жив, Серафим тоже. Но вот с оружием дела обстояли совсем плохо: у Уилсона лазерный заряд был на исходе, в пистолетах Соммерса и Митчелла осталось по паре патронов… Ерунда полная. Оружия не осталось даже у Кольта, что делало его сейчас легкой мишенью.
Кстати, о Кольте. Увидев его, Юко смутилась и спряталась за Беккера. Пока Беккер перевязывал Ремси плечо, Энтони окружила целая толпа недружелюбных лиц (словно не он только что спас их всех). Джонас явно искал повод поквитаться за их последнюю встречу.
- Н-ну, - мрачно протянул Камерон Митчелл. – А вот и наш маленький шпион. Джек, ты с ним уже подружиться успел?
- Не надо преувеличивать, - фыркнул О’Нилл. – Так, встретились с ним в вентиляции. Этот пацан зачем-то хочет попасть в хранилище, и поскольку нам по пути… - он развел руками.
- Прекрасно, - бросил Соммерс. – И что нам теперь, взять его с собой?
- А вы, должно быть, Соммерс, - догадался О’Нилл. – Рад, что мои товарищи с вас нашли, пока я и Харрингтон… отсутствовали. Кстати, Джонас, забыл сказать, что я рад тебя видеть.
- Лучше поздно, чем никогда, - хмыкнул Джонас.
- Так что делать с Кольтом? – снова напомнил о себе Соммерс.
- Да, что с тобой делать? – обратился к Кольту О’Нилл.
- Я посмотрю, что в ящике, и уйду, не создавая проблем, - ответил шпион и скорее зашагал к другой двери.
- Я ж тебе сказал, тупица! – окликнул его Джонас. – Очень опасное инопланетное оружие гоа’улдов.
О’Нилл удивленно посмотрел на него.
- Потом объясню, - шепнул Джонас. – Эй, Кольт! Как ты вообще потом планируешь выбраться с базы?
- Сяду на челнок и улечу, - сказал он, доставая нож и начиная колупать панель у второй двери.
- Кто ж тебя в ангар пустит? – крикнул ему вслед Соммерс.
- Еще и ковровую дорожку постелют, - хмыкнул парень и начал снова вить паутину из переходников.
- Ладно, пускай делает, что хочет, - пожал плечами Соммерс. – Он нам откроет двери в хранилище, даже поможет распаковать Врата. А дальше – как хочет.
- А если он решит идти с нами? – спросил Харрингтон.
- Да пускай, - отмахнулся О’Нилл. – Ему же хуже. В Неонополисе его ждут с распростертыми объятиями. А захочет в ангар – скатертью дорожка.
А что же начатая Кольтом хакерская атака?... Следует заметить, что Кольта здорово отвлекла компания ЗВшников и поспешность в открывании-закрывании дверей хранилища, поэтому он ненадолго отвлекся от Джебба. А что касается самого Джебба – он успешно разблокировал двери, которые внезапно стали закрываться по всей базе, но на этом его успехи закончились. Он сидел в пыльной душной каморке, которая ранее была пунктом пожарной охраны, и через принесенную с собой консоль сражался с Кольтом, жалея, что рядом нет Саманты Картер.
А Саманта тем временем вспомнила про Джебба:
- Джек, слушай, - начала она. – Мы хотели забрать с базы Джебба, помнишь? Наверняка ему придется несладко, когда Оониси устроит всем разбор полетов.
- Наверное, - согласился О’Нилл, нахмурившись. – Мне очень жаль, Картер, но мы сейчас уже никак не можем вернуться за ним. Слишком поздно для этого. Да и раньше бы не могли – нас загнали в эти подвалы, как кроликов.
- А если вернуться за ним по вентиляции?...
- А ты знаешь, куда идти, Картер? И вообще, ты уверена, что Джебб согласится бежать с нами? Может, ему и здесь неплохо.
- А та девушка, Тамико? – влез в разговор Митчелл. – Вдруг у нее будут неприятности из-за того, что она помогала нам?
- Если она умеет держать язык за зубами – не будут, - категорично заявил Джек. – И потом, она же японка, вряд ли она захочет вот так бросить все и сбежать с непонятными америкашками неизвестно куда. Не думаю, что ей грозит опасность.
- Простите, вы говорите о госпоже Сугиура? – вдруг пискнула рядом Юко, которая находилась неподалеку и слышала весь разговор.
- Э… да, - несколько смутился Митчелл, повернувшись к ней. – А что?
- Но ведь госпожа Сугиура… она же… - Юко запнулась и опустила глаза.
Митчелл явно не понимал, в чем дело. Неужто Тамико пользуется здесь таким уважением, что о ней говорят «госпожа Сугиура»?
- Что? – поторопил ее Митчелл.
- Вы что, не знаете? – Юко вскинула на него тревожный взгляд. – Она – внебрачная дочь господина Ватанабэ. Об этом вся база говорит.
- Да ну? – не поверил О’Нилл. – Ну даже если так – что с того?...
Юко снова опустила глаза.
- Я тут один чего-то не понимаю? – спросил О’Нилл в повисшей тишине. – Или в двадцать третьем веке все тут стали шибко нравственными, и рождение детей вне брака считается чем-то преступным?
- Да не в этом дело, - отмахнулся Соммерс.
- Ну а в чем? Просвети тупого американца, - не отставал Джек.
- Ну просто… так не принято, - сбивчиво пояснил Соммерс.
- Что не принято? – допытывался О’Нилл.
- Отстань. Пора двигаться дальше. Кольт там уже закончил? – попытался сменить тему Соммерс.
- Нет, ты мне объясни, что такого в том, что эта ваша Тамико – дочь Ватанабэ?
- Ну чего ты ко мне пристал? – наехал на него Соммерс. – Спроси кого-нибудь другого, я-то откуда знаю? Не знаю!!!
От такого внезапного наезда О’Нилл растерял весь свой пыл, и это дало Соммерсу время отойти от него.
- Во дела, - сказал О’Нилл, разведя руками. – И чего я такого спросил?
- Да фиг его знает, - пожал плечами Митчелл. – Может, какие-то местные порядки.
- Особенности менталитета, - добавил Дэниел. – Я думаю, тут имеет место быть... э-э… кое-какая особенность японской культуры…
- Какая особенность? – спросила Саманта.
- Ну… я точно не уверен, но склонен полагать, что считается немного зазорным занимать высокие должности в конторе своего родственника, если этот родственник официально не подтверждает ваши родственные связи, - осторожно высказал свое предположение Дэниел.
- А Ватанабэ что, не подтверждает? – не понял О’Нилл.
- Ну… судя по реакции местных – нет, не подтверждает, то есть, официально не признает ее своей дочерью.
- Тогда откуда об этом знает вся база? – поинтересовался Джонас, внимательно прислушивающийся к разговору.
- Ну это уже не ко мне вопрос, - ответил Дэниел. – Может, просто слухи. Может, проболтался кто. Короче, кто их разберет, этих японцев, да еще и в двадцать третьем веке. Я еще не занимался… э-э… изучением этого вопроса, - Дэниел сказал это и снова вспомнил о Мискатоникской библиотеке. Увидит ли он ее когда-нибудь?
- Короче, я нифига не понял, в чем дело, - сделал вывод О’Нилл. – А ты, Кэм?
- Не-а, я тоже нифига не понял, - подтвердил Митчелл. – А ты, Картер?
Саманта пожала плечами. Джонас сказал:
- А не пофигу ли? Пойдемте лучше посмотрим, как там дела у Кольта. В любом случае, я не думаю, что Тамико будет по нам скучать. Если уж ее в чем-то заподозрят – Ватанабэ ее по-любому выгородит.
Говоря это, Джонас сам не знал, насколько он заблуждался. И первая ошибка в его рассуждениях была в том, что на тот момент времени Ватанабэ оставалось жить не больше часа.

0

37

Серафим очнулся от комы с криком «Папа!», распугав всех, кто был рядом с ним. Похоже, он все ещё переживал последний момент своего сна. Придя в себя и осмотревшись, он понял, что находится в незнакомом помещении (впрочем, на этой базе все помещения были незнакомыми) и в окружении новых незнакомых людей. Парень начал с шаблонных вопросов всех попаданцев не туда, куда хотелось бы.
- Где я? Что происходит?
- Мальчик очнулся! – тоненьким голоском объявила Юко, присев рядом с ним на корточки.
Все как-то разом забыли про копошащегося у дальней двери Кольта и про свои препирательства. Над уложенным на пол Серафимом сразу столпилось несколько фигур. От такого обилия сгустившихся над ним тел Серафиму на мгновение показалось, что его будут бить. Под голову ему кто-то заботливо подложил чемоданчик доктора Беккера. Совсем не мягко, конечно, но все равно приятно. Сам Беккер, отстранив Юко, присел рядом с Серафимом и направил ему в лицо узкий врачебный фонарик.
- Реакция зрачков на свет нормальная, - пробормотал он и пощупал его лоб. – Температура есть, но в пределах нормы. Жить будет.
- А нельзя ли ему вколоть что-нибудь, чтоб он… ну… это? – предложил О’Нилл.
Беккер повернулся к нему.
- Что – это? – холодно спросил он.
- Ну… пришел в себя, - замялся О’Нилл.
- Мальчик пришел в себя.
- Но он же ослаблен. Может, дать ему какой-нибудь…это… стимулятор? – О’Нилл наконец подобрал нужное слово.
- Мой дорогой друг, - снисходительно бросил ему Беккер. – Нет смысла перегружать организм этого мальчика лекарствами. От них его состояние только ухудшится, поверьте мне.
- Не надо никого лечить? Вау, и это говорит хирург, которому лишь бы что-нибудь отрезать, - фыркнул где-то позади Джонас Куинн.
- Я терапевт, - холодно ответил ему Беккер. – Но вам, молодой человек, я бы укоротил язык.
Саманта и Дэниел нервно захихикал. Джонас обиженно надулся.
- Да прекратите вы! – сердито вмешался Соммерс. – Потом разберетесь со своими комплексами неполноценности. Сим, ты идти можешь?
- Я? - в связи с неожиданно возросшим копошением вокруг него парень не сразу понял, что от него хотят. - А, да... я в порядке... вроде.
Серафим, дабы не лежать на полу, на чьей-то сумке, поднялся на ноги, что далось ему довольно тяжело. Тем не менее, он довольно быстро приходил в себя и, хотя назвать свое состояние даже просто хорошим он не мог, окружающая действительность осознавалась вполне трезво.
- Дверь оказалась крепче, чем я рассчитывал, и меня отдачей вырубило? - спросил Серафим сам себя и обратил внимание на копошащегося у пульта Кольта.
Странно, но почему-то спина этого человека напомнила ему о его сне. В бессилии парень опять свалился на пол пятой точкой.
- Я вспомнил, - вдруг сказал он ошарашено. – Скорпионий хвост в треугольнике, они напали на маму… они убили всех.
Серафим схватился за голову, сжался и расплакался от переполнявших его чувств, разбуженных воспоминанием потери.
Юко присела рядом с ним и начала тихо лепетать что-то, призывая успокоиться и рассказать, в чем дело. Дэниел тоже присел рядом на корточки и попросил Сима не нервничать и рассказать, что он имел в виду. Беккер только фыркнул: «Нервный срыв» и отошел. Камерон Митчелл пожал плечами, а Джек О’Нилл тут же обратился к Саманте:
- Он сказал «скорпионий хвост»?
- Ты же слышал.
- Если это то, о чем я думаю…
В этот момент дал о себе знать Энтони Кольт.
Удивлению парня не было границ. Если предыдущая дверь была сделана по последнему слову техники, то все равно была на один зубок. Но то, что сейчас было перед штурмовиком, дышало старостью. Древний кодовый замок был сделан по последнему слову двадцатого века. Никаких тебе протоколов, вся система закована внутри микросхем, и найти уязвимость в такой системе было не то что сложно, а невозможно. Первое время Кольт просто смотрел на древние аналоговые схемы. А потом, медленно выстраивая в своей голове логическую структуру, начал подсоединяться. Некоторые переходники пришлось порезать, поскольку другого источника проводов у парня попросту не было.
- Такс, теперь начнем, - любой другой на его месте плюнул бы и ушел, но этот был сделан из другого теста. Где-где, а на информационной войне ему не было равных. Он знал интересный способ работы с аналоговыми системами, уровень сигнала можно было имитировать, меняя частоту работы выходов. Сложно, но возможно.
Кольт по очереди нажал на каждую кнопку панели, чтобы считать уровни, а затем начался тупой перебор. Человек руками набирал бы несколько десятков паролей в минуту, и взлом занимал бы годы. Но Энтони работал мозгами, причем на пределе, на пределе человеческого мозга. Коды шли настолько плотным потоком, что парень на некоторое время просто отключился, он вообще не реагировал на внешние раздражители. Просто стоял и шатался, тело из последних сил пыталось удержать равновесие ровно до того момента, как все прекратилось.
- Подобрал, - протянул он про себя и улыбнулся. Голова кружилась так, как будто бы он потянул литр спирта натощак, но это было временным, мозг быстро вернул контроль над телом.
- Я, конечно, рад тому, что один из ваших жив, - сначала тихо, а потом все набирая в громкости начал Кольт, - но я сейчас открою эту дверь. Там нас вряд ли будут встречать с красной дорожкой, поэтому попрошу оружие мне и уйти с линии огня.
Энтони стоял, развернувшись лицом к компании, в которой он явно был лишним. Здесь у каждого был повод загнать ему пулю в лоб, но при этом парень чувствовал себя в безопасности. Сейчас только он мог их завести в хранилище, но при этом в хранилище была еще система безопасности, которую тоже нужно было вырубить, а никто из них быстро такого не сделает.
Серафим кое-как взял себя в руки и пришел в норму как раз в тот момент, когда Джек и Саманта начали обсуждать хвост. Вновь потеряв самообладание, парень рванул в сторону девушки и, резко схватив её за плечи, начал «вытряхивать» из неё ответы:
- Ты знаешь, кто это был!? – чуть ли не кричал парень. – Знаешь, кто уничтожил колонию!?
Соммерс, недолго думая, грубо оттащил Серафима от Саманты и хорошенько встряхнул, развернув лицом к себе.
- А ну прекрати! – рявкнул он. – С небоскреба рухнул, что ли? Успокойся и перестань нести бред.
- Соммерс, не надо! – Саманта мягко тронула его за плечо. – Парень просто ударился головой. Я уверена, он бы мне не причинил вреда.
- Разумеется, нет, - влез Джонас. – Картер и сама кому угодно по голове настучит.
- Не сомневайся, - шутливо заверила его Саманта. – Был прецедент.
- И немало, - подтвердил О’Нилл. – Как ты того придурка, а?...
Какого «придурка» побила Саманта, никому узнать так и не удалось, поскольку О’Нилл вдруг резко осекся и повернулся в сторону третьей двери. Он наконец вспомнил о Кольте.
- Эй, ребята, - сказал он. – Кажется, нас Кольт звал.
- Наконец-то, - с облегчением выдохнул парень, когда увидел, что на него обратили внимание. - Счас таймаут соединения получу, и хер второй раз отопрешь дверцу, - в голосе Энтони звучало раздражение. Он не понимал, как это можно разводить такие сопли, когда на кону собственная шкура. - Может, дадите мне какое-то оружие? Счас нужно будет хранилище зачистить.
- Сами зачистим, - заверил его Джек. – Ты, главное, дверь открой. Соммерс, дайте мне пистолет.
- Щас, - бросил Соммерс, отпуская Сима. – Ничего я тебе не дам. В хранилище иду я и… вот ты, как тебя там, - он указал на Мичелла, у которого был второй пистолет.
Да, как ни странно, у всей компании осталось только два пистолета, да и те с наполовину пустыми обоймами. Или наполовину полными – чтобы картина происходящего не казалась столь печальной.
- Окей, - согласился Митчелл. – Мы с Соммерсом идем первыми и стреляем во все, что движется. Правда, это хреновая идея.
- Почему это?! – «наехал» на него Соммерс.
- А ты подумай. За той дверью наверняка куча охранников в бронежилетах, да еще с какими-нибудь супер-мега-пушками. Наши пулялки, - он потряс в воздухе своим пистолетом, - погоды не сделают. Я уверен, что в лобовой атаке мы все обречены. Нужен новый план.
- Но никакого нового плана быть не может! – решительно возразил Соммерс. – Мы на финишной прямой, за этой дверью – хранилище. Обходного пути нет, даже по вашей любимой вентиляции. Что-то я не вижу здесь решеток.
- Я тоже, - О’Нилл с сожалением осмотрел стены коридора. – Ну еще бы – было бы странно, если б по вентиляции был прямой путь в хранилище.
- Но как-то же они должны подавать туда воздух? – спросила Саманта.
- Вентиляция по-любому есть, но где-то в другом месте, - просто ответил ей Соммерс. – Так что этот вариант не прокатит. И да, напоминаю вам, что вот эту дверь, - он ткнул пальцем в ту дверь, из которой они пришли, - сейчас наверняка вскрывают с другой стороны, только мы из-за звукоизоляции этого не слышим. Самое время валить дальше.
- Позади охрана, впереди охрана, - сообщил очевидное Джонас. – Ну-с, у кого будут идеи?...
Серафим схватился за больную голову, небольшая шоковая терапия и резкое отдергивание Соммерса сыграли не очень хорошую роль. Парень какое-то время молчал и не обращал внимание на возникший спор, от которого зависела жизнь всех в этом помещении, но скоро всё успокоилось.
- Дайте угадаю. Мы в жопе? - Эстель задал риторический вопрос, поскольку всё и так было видно по лицам его "товарищей". - Что тут вообще произошло, пока я был в отключке?
- Жопа! – вдруг в нетипичной для себя манере выразился Ремси, повторяя за Серафимом. – Как была жопа – так ничего и не изменилось.
- Не ругайся! – строго одернул его Камерон Митчелл. – В моем отряде никто не ругается нецензурными словами, тут тебе не ЗВ-1.
Послышались смешки, а О’Нилл, оценив шутку, наигранно надулся.
- Вы что, ненормальные? – принялся вновь ругаться Соммерс, который остался серьезным. Он уже жалел, что оказался в этой компании. Его чувства по отношению к несерьезным отрядам ЗВ разделял только доктор Беккер. – Валить отсюда надо, а вы смехуечки какие-то разводите.
- Смеху... что? – переспросил Джонас, которому особенно понравилось это слово.
- Смехуечки? – с живым интересом переспросил Митчелл.
- Классное слово, - одобрил О’Нилл.
- Опять вы херню какую-то разводите, заткнитесь! – рыкнул Соммерс. – Хотите тут сдохнуть – смейтесь дальше. А я пойду в хранилище.
- Да ладно вам, Соммерс, - пожал плечами Дэниел. – Раз умирать – так с юмором.
- Да, вы слишком серьезны, - поддержал его Джонас. – Надо быть попроще.
Тут Соммерс не выдержал. Он схватил Джонаса за куртку и хорошенько встряхнул. Эти придурки явно выводили его из себя.
- Слушай ты, кретин недоделанный, - зашипел на его Соммерс. – Ты или больной на всю голову, или дурак. Чего вы тут все встали и ждете, пока за нами не придут охранники Ватанабэ?! Если вы все разом решили сдаться – я не с вами!
Он отпустил Джонаса и отступил на шаг. Джонас поправил куртку и ухмыльнулся. Атака Соммерса его, кажется, совсем не напугала.
- Неужели ты еще не понял, Соммерс? – спросил Камерон Митчелл, помахав в воздухе пистолетом. – Это бессмысленно. Ты предлагаешь вломиться в хранилище и всех расстрелять? Это немногим лучше, чем сидеть здесь и ждать охранников.
- Да, - согласился О’Нилл. – Нужен новый план, и поскольку мы его еще не придумали…
- Вам остается только сидеть и ржать! – ввернул Соммерс.
- … то мы не полезем вслепую туда, где нас, вероятнее всего, просто перестреляют, - закончил О’Нилл.
- Вы у нас глава службы безопасности, - напомнила ему Саманта. – Вот и предложите, как нам обойти внутреннюю охрану.
- У меня нет предложений, - буркнул Соммерс.
- Отлично! – нервно воскликнул Джонас. – Значит, будем сидеть и… ржать!
- Ты придурок, - сообщил ему Соммерс.
- Вы еще придурков не видели, - заверил его Джонас.
- Кажется, народ коллективно сходит с ума, - прокомментировал Серафим, глядя на окружающую обстановку. – Соммерс, а ты не можешь поговорить с охранниками в хранилище? Ну, там, повесить им лапши на уши и сказать, что Ватанабе с остальными всех предали и хотят убить?
- Если б все было так просто, - проворчал Соммерс. – Знаешь, сколько платят тем людям за то, что они целый день торчат в гребаном подземелье?! – он ткнул рукой в направлении третьей двери. – Да за такие бабки они готовы Ватанабэ задницу целовать! Черта с два кто-нибудь из этих сволочей нам поверит! Они не пришли на помощь к своим же, когда Уилсон звал их, если ты вдруг забыл. Разговаривать с ними бесполезно.
- Совсем? – уточнил Дэниел.
- Абсолютно. Единственный наш шанс – просто убить там всех.
- Очень интересно, - хмыкнул Митчелл. – То есть, ты говоришь, убить всех? Посмотрю я, как ты это сделаешь двумя патронами.
- Четырьмя, - поправил Соммерс.
- О, это значительно меняет баланс сил…
– Других вариантов нет.
В этот момент щелкнула дверь, из которой они пришли сюда. Кажется, охрана на той стороне не сдавалась, и кто-то сломил защиту Кольта (уж не Джебб ли?), и сейчас один за другим втягивались в полотно двери тяжелые замки… Еще несколько секунд – и дверь откроется.
- Аааа, Кольт, открывай!!! – крикнул Митчелл и первым рванул к третьей двери.
Спор прекратился также внезапно, как и начался, и теперь все, не сговариваясь, побежали к третьей (и, наверное, последней, двери). Дэниел и Райли взяли носилки с Бутвудом. Беккер поднял свой чемоданчик и вытащил оттуда нож для бумаг. Ерунда, но уж лучше, чем совсем ничего. Юко спряталась за Беккером. Митчелл и Соммерс протиснулись к Кольту и были готовы ворваться внутрь.
… Тем временем Ватанабэ прибавилось проблем. Охранники базы, осмотрев брошенный медпункт, должили начальству, что Иида оказался синтетиком. Да еще сломанным - возможно, разыскиваемыми сейчас беглецами. Казалось бы, одной проблемой меньше - но уже через несколько минут она вернулась в новом обличье. Синтетик, которого мертвым грузом несли в безопасное место на хранение, перезапустился, напугав своим "воскрешением" мирно несших его бугаев, и первым делом потребовал знать, где его чемоданы. О них как-то позабыли во время - ну подумаешь, чемоданы, они все равно с кодовыми замками, и база в боевой готовности - украсть невозможно.
Формально, сейчас он был никем и должен был во всем подчиняться охранному персоналу, не препятствуя обороны базы. Но что-то произошло. После того, как Ватанабэ доложили об "оживлении" синтетика, с группой невозможно стало связаться.

0

38

«Значит, оружием не поделитесь», - подумал Кольт и отправил подтверждение системе.
Под тихое пиканье звукового индикатора дверь поползла в сторону, открывая вход в хранилище. На этот раз у Энтони не было времени распутывать хитроумную сеть из переходников, потому он просто выдернул провода и так и оставил их висеть на приборной панели. Теперь его ждала зачистка помещения от охраны, поэтому нож, который перед этим использовался в качестве отвертки, занял свое место в руке бойца, который собирался пустить каленую сталь по ее прямому назначению.
Несмотря на всё происходящее, Серафима не особо волновало, что за ними гонятся и могут убить, он больше боялся, что Соммерс привел их не туда. Да, это помещение имеет такую систему безопасности, будто там хранят все секреты всей корпорации, но что-то было не так. В частности, откуда местные могли знать о ценности врат, да и настолько ли они ценны?
- Наверное, я слишком много думаю, - произнес парень про себя, прячась за более коренастыми товарищами.
Раньше Кольт сумел мельком увидеть небольшой край хранилища. Теперь он увидел его целиком... насколько позволяло освещение. Пещеру практически не обтесывали - только забетонировали пол и нижнюю треть "стен" ровными слоями. Помеченными цифрами и знаками катаканы стеллажи уходили вдаль и ввысь, в темноту, и слабый свет свободно парящих ламп едва лишь позволял оценить их габариты, размером с малоэтажный дом. Не зная номер стеллажа - попробуй тут что найди. Только полутьма, холод, сырость и грубый металл множества стеллажей с медленно парящими вокруг режущими глаза лампами - чем-то похоже на кладбище слонов безлунной ночью с роящимися вокруг толстыми ленивыми светлячками. Тишина, изредка нарушаемая многократно усиленным эхом от каждого шороха, угнетала. Наверное, местным работникам не очень нравится сюда наведываться.
Остается надеяться, что те два контейнера не перевезли в новое место, и их можно будет найти рядом с одной из стен. Насколько подсказывало Кольту чувство пространства и план базы - у левой стены, где должно быть заделанное ответвление от пещеры хранилища. Взгляд Соммерса вычленил полезную для военного деталь - грузовые экзоскелеты. Больше, чем типичные модели на кораблях, должны быть чрезвычайно неуклюжими по сравнению с боевыми Вейланд-Ютани, но все лучше, чем ничего. Судя по строению ног экзоскелета, они могли немного вытягиваться, "приподнимая" экзоскелет почти что на его собственный рост, да и немалые клешни явно могли отлично вытягиваться. И все равно это было бы мало, чтоб дотянуться до верхних стеллажей - тут должны быть где-то платформы на антигравах.
По крайней мере, этой косолапой грудой металла можно прикрыть других от огня.
На входе в хранилище кожу вокруг имплантов Кольта пронзил неприятный зуд - сканирующая рамка. Теперь местная система охраны знает, что пришли не свои, и будет действовать соответственно.
- Найдите Врата! – шипящим шепотом скомандовал Соммерс, когда выяснилось, что их не встречает стена огня. – А я отвлеку охрану.
- Как?!... – прошипел в ответ Камерон Митчелл, но Соммерс, отпихнув Кольта, первым нырнул в проем и исчез.
Заглянув в дверь следом, Митчелл увидел, что Соммерс крадется вдоль правой стены туда, где стояли на подставках грузовые мехи. Догадавшись, что задумал Соммерс, Митчелл махнул рукой своим, и все стали по очереди забегать внутрь. Саманта остановила Беккера, попросив остаться около входа с Бутвудом и Юко. Этих троих нечего было подвергать опасности.
- Энтони, заблокируй дверь, - попросила она, когда все оказались в пещере.
Когда Энтони сказали запереть дверь, он сначала подумал вернуться за переходниками, но поскольку он собирался бежать отсюда другим путем, можно было сделать более грубый замок. Кольт пропустил всех внутрь хранилища и даже посмотрел, чтоб никто не остался в коридорчике. На другой стороне уже были слышны рывки мотора, что значило, что дверь скоро откроют.
- Ну эту вам точно придется резать, - оскалился диверсант и нажал кнопку закрытия двери. После чего в панель управления дверьми он загнал металлическую рейку.
«Теперь только резать и вскрывать», - проматывая в голове слова песенки, которую он слышал в детстве, Кольт притасовался в хвосте компании и просто наблюдал за их действиями.
Он не хотел потерпеть фиаско, когда цель была так близка. Проматывая все последние события, Кольт подключился  к своему истребителю. Запрашивать соединение с Легионом смысла не было,  но скинуть информацию об этой разношерстной компашке, которая на время стала его союзниками, стоило.
Также Кольта тревожил один момент. На входе их встретил только сканер, а не вооруженная до зубов охрана. Хотя Кольт точно знал, что она здесь есть и, причем, много.
«Устроили засаду? Но хранилище слишком большое. Разве что они засели возле того груза. Но и кроме него тут много интересного», - рассуждал парень о текущей ситуации.
Примерно в это время вернулся Иида. Уже умытый, так что о его синтетической натуре могут свидетельствовать лишь белые пятна на пиджаке и рубашке. Очевидно, это был ревизор и никто иной, иначе бы он не смог так легко добраться до Ватанабэ в обход любой охраны. С характерными только для ревизоров предметами - посыльными шкатулками из светло-зеленой яшмы планеты Вейланд-Ютани, ранее известной как Мираж, с логотипом-вставкой из золота и платины. Такое видит перед собой только высокое начальство по поручению высочайшего, содержимое таких шкатулок превращало людей в планетовладельцев или... лучше не думать. Вот что он, значит, носил в чемоданах помимо рабочих инструментов мозгодера.
- Сятё-сама есть что вам передать, - сказал машинным голосом Минору, очевидно имея в виду две шкатулки. Одну и шкатулкой было сложно назвать - больше похоже на ящик художника-сибарита без ручки, над ней - одна небольшая, размерами чуть больше ладони.
Сятё - титул председателя компании, одного из руководителей двуглавого монстра Вей-Ю. Есть такая женщина, перед которой дрожат все мужчины Японии от буракумина до тенно. Ватанабэ не был исключением.
И тут стоило беглецам перейти сканирующую рамку. Святая святых оказалась под угрозой - сказать, что предупредительные системы базы взбесились, значит ничего не сказать.
Целая армия (на самом деле, бригада) столпилась за последними вратами, не в силах их открыть. Разве что попробовать взять силой - но тут нужна ионная пушка, не меньше, или ядерный снаряд. Дожили, что в постинформационной эре хороший взломщик опаснее армии. Заместитель Соммерса уже истерично просил Ватанабэ отдать ну хоть какой-нибудь приказ.
Минору никак не прокомментировал тревогу высшего уровня опасности. Он только положил большую шкатулку-ящичек на диван, где недавно истекал кровью Оониси. Маленькую же немного повертел в руках, нажал на пару мест, никак не выделяющихся... прозвучал хлопок. Иида подошел к мусорке и выбросил бесценную шкатулку. Бесценную потому, что ее содержание испепелилось, вместе с ней самой - долетела до дна урны лишь каменная крошка и металлическая пыль. Что же было там раньше - никакой ценой нельзя было уже узнать.
Иида вновь взял в руки большую шкатулку-ящичек и выжидательно уставился на Ватанабэ.
У полуяпонца оставалось лишь одно решение. Командирская панель за рабочим столом. Некоторые объекты на хранении в святая святых могли сослужить и роль охраны, в худшем из худших случаев. Причем, Ватанабэ понятия не имел, что же именно там освобождается и как оно действует - предшественник просто рассказал ему о самой возможности. Двадцать иероглифов кода, пять кнопок, и строгий запрет нажимать больше одной, и наистрожайший - все сразу.
Именно поэтому Ватанабэ сперва решил выяснить, что же там внизу происходит. У него возникли скверные предчувствия. Очень скверные. Атмосфера в его рабочем кабинете накалилась до предела. Оониси стоял в сторонке и наблюдал за безмолвной драмой, бывший зам Соммерса нервно топтался на пороге.
Ватанабэ поднес к тонким губам крошечный микрофон.
- Соедините меня с охраной главного хранилища. Напрямую, - отрывисто бросил он.
«С Арефьевым говорит», - догадался Оониси, вспоминая своего недавнего сообщника по «борьбе с отрядами ЗВ».
- Что у вас там происходит? – прямо потребовал Ватанабэ, когда Арефьев бесцветным голосом сообщил, что связь есть.
А ЗВшники уже поняли, что попались. Что-то задребезжало под потолком, и дальше скрываться не было смысла. Соммерс, сжимая в вытянутых руках почти разряженный пистолет, бегом бросился к экзоскелетам. Митчелл, О’Нилл и Харрингтон дружно нырнули в царство ящиков и контейнеров. Пистолет в этой компании остался только у Митчелла. Саманта и Джонас побежали в противоположную сторону, а Дэниел принялся подгонять остальных, чтобы поскорее заныкались куда-нибудь. Больше оружия ни у кого не было, разве что нож Кольта, но что он может сделать против оружия охранников?...
Сообщив Ватанабэ по внутренней связи, что в хранилище почти незамеитно пролезли посторонние, охранники выскочили откуда ни возьмись – их было около дюжины, и они были с ног до головы укрятаны в черные блестящие, как пластик, костюмы. Скорее всего, пуленепробиваемые. И открыли огонь.
Дэниел поспешно заставил всех спрятаться за ящиками в каком-то закутке, они с Беккером успели вовремя втащить туда носилки с Бутвудом, пока их не обнаружили. Юко зажимала себе рот руками, чтобы не выдать всю компанию всхлипом или визгом. Ремси осторожно выглянул из-за ящиков и сообщил, что их, вроде, не успели засечь. Серафим спрятался с ними, а вот Энтони Кольт успел исчезнуть из поля зрения… Также неизвестно куда улизнули Митчелл, О’Нилл и Харрингтон. Саманта и Джонас были замечены и увели за собой преследователей в глубины склада, что дало Соммерсу время забраться в экзоскелет. 
Полуживой от истощения Эстель проклинал себя за то, что не согласился на предложение Оониси. Мозг особо не работал, а потому придумать дельный план не представлялось возможным. Нулевой импульс тоже не поможет, сейчас он едва ли вытянет мощность хотя бы пневматической винтовки.
Он решил хотя бы подсчитать, сколько охранников осталось после того, как часть из них погналась за Самантой и Джонасом, но когда он выглянул из-за ящика, оказалось, что охранники убежали все, а заметил он лишь Соммерса, лезущего в экзоскелет.
Оставаться на месте было слишком опасным, поэтому, сбросив часть своей экипировки, Кольт рванул в тень меж стойками ящиков. Освещение хоть и было в хранилище, но по человеческим меркам оно было очень скудным.
- Так, - засев меж стойками, Кольт начал искать возможное место размещения контейнера с грузом. Но в этом  он быстро потерпел фиаско, поскольку стойки высотой до потолка сильно ограничивали его обзор.
- Да, придется потратить немного больше времени, чем рассчитывалось, - оскалился про себя парень. Взяв нож обратным хватом и скрываясь в тени, Кольт быстрым, но тихим шагом начал двигаться по периметру пещеры против часовой стрелки, ища заветный контейнер.
Тем временем Ватанабэ лично получил короткий рапорт от охраны хранилища, что к ним ворвалось слишком много посторонних, и точное их количество пока невозможно оценить. Ватанабэ не решался встретиться с безжизненным взглядом Ииды и безучастливым взглядом Оониси. Сейчас его судьба зависела только от его решений. Его пальцы сами легли на столешницу-компьютер. Оставалось только одно решение.
- Все под контролем, господа, - сказал он ровным, но совершенно безжизненным голосом. – Я полностью контролирую ситуацию, - добавил он скорее самому себе, чем Ииде.
Он знал, что может сам управлять системой хранилища с помощью пяти кнопок, о которых поведал ему его предшественник, но также Ватанабэ получил предупреждение делать это только в самых экстренных случаях. И никогда не нажимать все кнопки одновременно. Ситуация была, по его меркам, близка к критической, поэтому Ватанабэ, собравшись с духом, нажал на левую кнопку, перед этим коротко приказав охране информировать его во всех подробностях обо всем, что происходит в хранилище.
Он сам не знал, что конкретно должно произойти… Но почувствовал, что началась новая игра.
Как только электросигнал был получен системами центрального хранилища, свет пропал. Моментально и везде. Учитывая, что хранилище находилось на глубине в добрый километр под поверхностью планеты в запечатанной пещере, куда звездный свет не попадал последнюю пару сотен миллионов лет, то все люди в хранилище оказались в чернильно-черной тьме, где не видно абсолютно ничего и нигде, вплоть до кончика собственного носа или поднесенной к лицу руке.
Охранники не растерялись и включили приборы ночного видения. Которые сперва ничего не проявили, пришлось сначала включить ультрафиолетовые фонари "черного света", излучение которых едва видимо глазом, зато прекрасно - ультравизором. Командир группы, готовый было спросить у начальства, что за чертовщина с подачей энергии произошла в хранилище, как услышал - да, теперь слух стал лучшим другом человечества в подземелье, подслеповатыми визорами в огромнейшем чернильном мешке доволен не будешь - склизкий, с присвистом, скрежет металла, хлюпанье и бурление. Словно где-то треснула цистерна с чем-то тягучим... и вонючим. Смрад моментально распространился в глубине хранилища. Запахло... можно было бы сравнить с ароматом кучи червей на горке прелой травы обильно смоченной прокисшим молоком, но эти люди давно не видели и не нюхали земную (да и вообще какую-либо) жизнь, и для них это была просто вонь несусветная, от которой так и тянет выблевать свой желудок.
Несколько секунд было потеряно на надевание противогазных масок. Только потом до Ватанабэ донеслось:
- В хранилище погасло освещение! Мы... мы, похоже, попали под химическую атаку... мы... - на этом связь оборвалась. Осмысленная, во всяком случае. Вместо людей заговорили ружья, и заговорили они громогласно во тьме и тишине хранилища, одарив ослепших ЗВ грохотом и толикой прерывистого света, в котором едва можно было рассмотреть - мешал ребристый металл десятков стеллажей - как человекообразные фигуры, с руганью, боевыми кличами и криками боли, с упоением расстреливали кого-то или что-то, может даже своих сотоварищей.
Засада удалась. Да так хорошо, что засадники сами попали в засаду.

0

39

- Что происходит?! – завопил Джонас, но его дальнейшие слова потонули в оглушительной перестрелке в соседнем ряду стеллажей.
- Ой, - Саманта столкнулась с кем-то в темноте. – Джонас?...
Нащупав друг друга, Джонас и Саманта засели за ящиками и сквозь щели стали наблюдать, что происходит в соседнем ряду. В слабом отсвете выстрелов они видели только мельтешение каких-то силуэтов. Саманта почувствовала, как к горлу подкатил болезненный комок. Скорее всего, охранники хранилища нашли спрятавшихся Дэниела, Беккера и остальных – и сейчас их безжалостно расстреливают! Черт!... Дэниел не мог найти место получше, чтобы спрятаться?!... Однако что-то все же было не так. Почему стрельба не прекращается? И, кажется, Дэниел должен быть совсем в другой стороне… Значит, они поймали О’Нилла!...
Тем временем успешно улепетнувшие от охранников Митчелл, О’Нилл и Харрингтон успели вскарабкаться на один стеллаж, цепляясь за перекладины металлического каркаса, и темнота настигла их, когда они залегли где-то под потолком. Они надеялись обозреть хранилище сверху и найти контейнер с Вратами, но внизу началась перестрелка, и они тоже дружно решили, что охранники захватили Саманту или Дэниела.
- Что будем делать? – прошептал Камерон.
- Ждать, - мрачно ответил О’Нилл.
А целый и невредимый Дэниел, собравший вокруг себя Ремси, Беккера и Юко (ну еще Бутвуда, однако тот так и не очнулся), велел всем сидеть тихо, а сам осторожно выглянул из своего не очень укромного уголка. Где-то совсем рядом началась оглушительная стрельба, и Дэниел, подобно своим товарищам, решил, что им всем настал конец. Кажется, проникнув в хранилище, они повели себя слишком самонадеянно… Он в полушоковом состоянии отполз назад, к Беккеру, но тут в перерывах между чередами выстрелов послышался новый, не менее странный звук. Что-то чересчур громко заскрежетало, зажужжало, лязгнули какие-то механизмы и… с диким грохотом где-то посыпались ящики и металлические контейнеры – Дэниел чувствовал, как вибрирует пол от падения тяжелых объектов. Он понятия не имел, что это могло быть, да и никто не знал, кроме Соммерса, ведь это он был зачинщиком нового шума. Вскарабкавшись по узкой вертикальной лесенке у стены в кабину грузового экзоскелета, он кое-как запустил машину, активизировал ее двигательные функции и… едва сойдя с подставки, первым делом не вписался в поворот и опрокинул стеллаж.
- Красивый интерьерчик, - пробормотал Соммерс, судорожно тыкая во все кнопки подряд. – Где тут нормальные фары включаются? Кажется, здесь… Ах, черт, не то! – воскликнул он, когда из динамиков грянула какая-то современная поп-музыка. Он отключил совсем уж ненужное музыкальное сопровождение и нашел наконец фары. Их было шесть штук  – и света было достаточно, чтобы прорезать тьму хранилища.
Кольт так же, как и многие, не был готов к тому, что хранилище потонет во мгле. У него даже не было обычного фонарика, хотя в таких случаях это было соразмерно смертному приговору. Охрана первым делом будет палить по свету, а он не сомневался, что у тех есть приборы ночного видения, точнее, их аналоги, работающие от ультрафиолета. Но нечто внушало парню уверенность. В таких условиях они не будут пользоваться тепловизорами, поскольку большинство вещей здесь имело температуру окружающей среды, а значит, на тепловизоре сольются в единое цветовое пятно. Закончить свои размышления он не смог, недалеко началась пальба. И можно было бы ее проигнорировать, если бы не ее интенсивность. Насколько помнил разведчик, оружия у компании, с которой он зашел, практически не было, да и в темноте против охраны они огрызаться вряд ли бы смогли. 
«Что-то тут не так», - промелькнула мысль в голове парня.
Он знал много случаев, когда корпораты пускали в расход своих только чтобы сберечь тайну, и похоже, сейчас наступил именно такой случай. Кольт наощупь добрался до ближайшей стойки и медленно начал карабкаться на самый верх, стараясь не издавать шума.
- Так и что делать? – вслух подумал Серафим, пытаясь хоть что-то разглядеть в темноте.
Судя по звукам, его товарищи по несчастью начали что-то активничать. Соммерс в частности, похоже, разбирался с системой управления погрузочным экзоскелетом, Эстелю даже стало интересно, сможет ли этот вояка им управлять, вот только стоит ли так рисковать?
Так как вокруг ни зги не было видно, парню пришлось выкручиваться из своего положения, дабы найти этот экзоскелет. Он вызвал в руке маленькую сферу размером с мячик для пинг-понга, оценил, какое она дает освещение.
- Хреново, но выбора особо нет, – буркнул Серафим и увеличил сферу до размеров баскетбольного мяча, чтобы усилить сияние.
Если бы парень не был сильно истощен, он бы, наверное, смог осветить всё помещение, но в нынешнем состоянии его хватало метра на полтора-два, и то в виде луча света, направленного вперед. Сфера сильно мерцала и грозила исчезнуть в любой момент.
Выйдя из-за ящиков, Серафим направился в сторону, откуда недавно он слышал механические звуки. Как понял парень, это включились ИК-прожекторы, и он надеялся, что охранники не будут смотреть в его сторону своими глазами, нулевой импульс невидим только для электронных устройств.
Перестрелка долго не продолжалась. Меньше минуты криков и пальбы, и покой. И тьма. И неровный топот то ли ног, то ли лап. И прерывистое дыхание, будто у человека со сломанной грудью, отдающей болью при каждом вздохе. Очень большой и глубокой грудью.
Первым разобрался что почем Соммерс, благо в полной тьме хранилища он сверкал шестью фарами что звезда перед носом. Как выяснилось вскоре, этих созданий яркий свет не слепил никак вообще, хотя и привлекал. О силе их тяги свидетельствовал, кроме звуков возни, ударов больших пяток о бетон и шарканий когтей, разбивший своей головой труп несчастного, вылетевший из тьмы навстречу погрузочному экзоскелету. Взмах был достаточной силы, чтобы тело взрослого мужчины в броне с головы до пят пролетело чуть ли не десяток метров и ударилось так сильно, что осколки стекла пробили затылочную бронепластину шлема.
На свет фар показались, отсвечивая безглазыми вытянутыми головами, знакомые создания. Или нет, учитывая их дерганную походку, чуть ли не как у эпилептика. И что-то вроде пластиковых, с металлическими элементами, ранцев за их спинами, прижатых к их телам титановыми скобами. И красных огоньков на щупах за их спинами - инфракрасная подсветка. Ксеноморфы не воспринимают электромагнитный спектр, фонарики им ни к чему. Они нужны тому, что их контролирует, ежесекундно через сотню вбитых в тело созданий кабелей-контактов сражающемуся с их нервной системой, вынуждая агонизирующее тело ксеноморфа двигаться по указке машинного паразита на грани возможностей. Кто бы ни создал эти восемь созданий, у него был не только гениальный ум по части синтеза кибер- и биотехнологий, но и черная ирония. На паразитах из дальнего космоса теперь восседали роботы-суперпаразиты, причем их не волновала изрядная дырявость носителей после перестрелки. Ксеноморфу, может, и хотелось спрятаться, но неизвестные контролеры толкали этих созданий вперед, неровной припадочной походкой, на клешни погрузчика. Судя по тому, как они разделались с отрядом элитных охранников, одних лишь клешней и массы будет мало.
Ватанабэ прекрасно слышал предсмертные крики охранников хранилища, однако и виду не подал, будто его это хоть сколько-нибудь покоробило. Он был неглуп и догадался,  что скорее всего нажатая им кнопка активировала спрятанные в полу клетки, а оттуда вылезли голодные боевые животные (учитывая специфику Вейланд-Ютани, несложно было догадаться, какие именно). Эти твари убивали всех без разбора и, судя по всему, совсем скоро в хранилище никого не останется. Чуть подумав, Ватанабэ нажал соседнюю кнопку – так, на всякий случай, по большей части из отчаянного интереса. Затем сообщил присутствующим с равнодушным видом:
- Все под контролем, господа. Проявите немного терпения.
Едва Соммерс осветил поле недавнего побоища, О’Нилл первым сообразил, в чем дело.
- Ксеноморфы! Найдите Врата, быстро! – прикрикнул он на Митчелла и Харрингтона.
Залегшие где-то на верхних стеллажах эти двое, пробурчав что-то недовольное, стали отползать назад. Они все помнили, как выглядел контейнер, в котором привезли Врата, но его могли упрятать так далеко, что в полной темноте ни черта не разберешь. А на той стороне, которую освещал Соммерс, ничего похожего не было – лишь мелкие контейнеры на стеллажах.
- Какие-то они странные, да? – пробормотал Харрингтон, когда оба отползли в тень. – Ты заметил?
- Что? – не понял Камерон Митчелл.
- Ксеноморфы. Они немного непохожи на наших.
- Да ну?
- Ну да. Что-то с ними не так…
Однако время было неподходящее для дискуссий. Митчелл и Харрингтон переползли на другой конец стеллажа и замерли в ступоре. Здесь было темно, и спускаться в никуда, особенно когда внизу рыскают какие-то твари, было на редкость глупым решением.
- Подождем, пока Соммерс подойдет сюда, - предложил Митчелл.
О’Нилл остался наблюдать сверху.
У Саманты и Джонаса дела шли не лучше. Едва перестрелка кончилась, и за стеллажами началась какая-то возня, Джонас решительно схватил Саманту за локоть и потащил куда подальше. 
- Подожди! – зашипела Саманта и вырвалась. – Надо взять оружие!
- С трупов? – поежился Джонас.
- Что-то я не вижу здесь оружейного магазина! – бросила Саманта и, воспользовавшись, что внимание ксеноморфов переключилось на большую махину, управляемую Соммерсом, прокралась вдоль стеллажей к трупу охранника и решительно забрала пистолет и лазерное ружье. Затем похлопала по карманам его куртки и нашла две обоймы для пистолета. Джонас, содрогнувшись от омерзения, стащил пистолет у второго окровавленного трупа. После этого оба бросились бежать. Петляя по узким коридорчикам, образованным нагроможденными друг на друга контейнерами, и периодически врезаясь во что-нибудь, эти двое вскоре оказались совсем далеко от места недавних событий. Саманта включила маленький фонарик на лазерном ружье.
Дэниел и Ремси принялись строить баррикады из мелких ящиков. В закутке, где они засели, ксеноморфы легко могли их обнаружить. Поэтому они принялись срочно снимать контейнеры со стеллажей и громоздить друг на друга, создавая слабую стену.
- Надеюсь, не заметят, - пояснил свои действия Ремси удивленному Беккеру.
Юко спрятала лицо в ладонях.
А Соммерс тем временем продолжал наступать на вынырнувших не пойми откуда тварей, явно собираясь раздавить их огромными ступнями экзоскелета.
- Вот же б… - хотел было матюгнуться Серафим, но вовремя прикусил язык и заткнулся.
Он погасил свой свет в тот же момент, когда в свете фар Соммерса показались какие странные, или даже страшные существа. Узнавать, что это были за твари, парень явно не собирался, а потому быстренько слинял за экзоскелет Соммерса, укрывшись там за одним из контейнеров, и, оказавшись в относительной безопасности, он все-таки дал волю любопытству.
В этих тварях было что-то отдаленно знакомое, может, он видел какие-то картинки похожих существ или же читал про подобных в фантастических рассказах, но одно было ясно точно: они явно относились к неизвестной науке форме жизни.
- Это… что? – Серафим сразу обратил внимание на то, что на этих существах кто-то сидит, подобно паразиту, а если к этому прибавить то, что они явно были тяжело ранены, то напрашивался лишь один вывод. – Они под контролем.
Парень сжал кулак, сейчас он винил себя за бездарно потраченную энергию, которая сейчас ой как пригодилась бы. Всё что он мог пока делать - это прятаться и наблюдать с безопасного расстояния.
Тихонько, стараясь издавать меньше шума, Энтои взбирался на самый верх по стеллажам. Как подсказывал опыт, если послышались выстрелы – значит, воюют, если не твои – значит, воюют свои со своими. Если бы это были люди, это бы затянулось, а значит, это не люди. Если свет отключили, значит, они видят во тьме – значит, нужно включить свет. Пройдя данную цепочку умозаключений, Кольт карабкался вверх. Он знал одну вещь, для обслуживания подвесных фонарей под потолком были проведены подвесные дорожки. И с помощью проводов Энтони собирался найти распределительный щит, а там уже по ситуации.
Дэниел осторожно выглянул из-за баррикады. Ему в глаза бросился искореженный труп какого-то охранника, недавно брошенный из тьмы навстречу наступающему экзоскелету.  Поначалу ни он, ни Соммерс не поняли, кто это был, но Дэниелу вдруг бросилась в глаза одна важная деталь – красный платок, повязанный чуть выше локтя.
- О боже… - непроизвольно вырвалось у него.
- Что? – Ремси подскочил к бреши в баррикаде.
- Этот человек… - Дэниел сглотнул. – Он был с нами.
- Что? – тупо повторил Ремси. – О черт… это же этот… как его?...
- Уилсон, - осипшим голосом выдавил Дэниел. – Я уверен, это он. У него на руке была эта повязка… больше я ни у кого такой не видел. И сходство слишком… Боже! – снова повторил он.
Ремси отвернулся. Кажется, это действительно был Уилсон – охранник, принявший сторону Соммерса против Оониси.  Он был, несомненно, мертв – никто не выжил бы после того, как его череп проломили сильнейшим ударом. Вокруг трупа медленно растекалась кровь и мозговая жидкость. Дэниел закашлялся и вернулся к Беккеру и Юко. Девушка рассеянно гладила ладонью лоб бесчувственного Бутвуда и тихонько бормотала что-то на японском. Беккер давно перестал обращать на нее внимания: если девчонка спятит, ее можно будет списать со счетов или даже кинуть на съедение ксеноморфам. Он сам подивился своим кровожадным мыслям и тут же подумал, что если после такого приключения любой из них сохранит рассудок – это будет медицинским чудом.
На этом бы и закончились напасти беженцев, но Ватанабэ нажал и вторую кнопку. Сначала не происходило ничего особенного. Подумаешь, ксеноморфы с контролирующими их роботами пытаются всех съесть, типичные рабочие будни. Все резко поменялось, когда Кольт краем уха услышал специфичное хлопанье. Винты разрезают воздух. Маленькие дроны на винтовой тяге. Когда он поднял голову, то моментально их узнал. Шварцмилан, "черный коршун", неудачная модель дронов-убийц Гипердайна. Очевидно неудачная потому, что во время полевых испытаний попала в руки Вейланд-Ютани.
Из-за черного цвета шварцмилана Кольт его не видел, но прекрасно слышал. И хорошо его представлял - четыре сильных винта, поддерживающих лазерное ружье и защитную пластину дрона, пуленепробиваемую. Он выбирает удобную позицию, без особой опасности для себя подлетает поближе, и дальше Кольт предпочел спрыгнуть куда пониже, избегая краткой, но мучительной смерти от вскипания мозга в пораженной лазером голове.
Характерное хлопанье небольших винтов послышалось и над импровизированной баррикадой - кто-то залетел на подозрительный шум, посмотреть, пострелять глазами.
Ксеноморфы яростно набросились на экзоскелет. Соммерс же разобрался, как управлять машиной, и после нескольких неудачных попыток раскидал нападавших ксеноморфов клешнями-погрузчиками, после чего методично стал давить их ступнями машины. Действо сопровождалось ужасным механическим скрежетом, который распугал даже страшных существ.  Едва экзосклеет раздавил четвертого, как остальные смылись куда подальше. Соммерс возликовал.
- Да! – воскликнул он, шарахнув кулаком по пульту управления. – Получайте, гребаные твари! Чтоб вы сдохли все!
У Дэниела и Ремси дела шли куда хуже. Они тоже услышали странный звук, и хоть пока не понимали, что это означает, схватили в руки небольшие плоские контейнеры, готовясь в случае чего отбиваться ими. Когда звук стал еще ближе, Ремси не выдержал и швырнул ящик наудачу через баррикаду – вдруг попадет во что-нибудь. Через секунду тьму прорезал какой-то отблеск, и на контейнерах, коими были заставлены стеллажи, заплясала красная точка – лазерный прицел.
- Кидай! – завопил Ремси, явно потеряв контроль над нервами.
Они с Дэниелом стали хватать какие попало ящики, более-менее подъемные, и швырять в воздух за баррикаду, ориентируясь на звук – вдруг попадут во что-нибудь.
- Это похоже на какие-то беспилотники! – выдохнул Дэниел. – Радиоуправляемые. Или что-то вроде того.
- Пофигу! – воскликнул Ремсит, хватая очередной ящик. – Надо их сбить и сломать! Беккер, вы чего расселись?! Помогите нам…! Беккер?! – Ремси на пару секунд отвлекся от своего увлекательнейшего занятия и обернулся. – Э, а где Беккер?!
До Саманты и Джонаса донеслись звуки дальнего побоища, но они не бросились назад – нужно было использовать драгоценное время и найти Врата.
- Надо разделиться, - предложил Джонас.
- Нет! Фонарик есть только у меня, в темноте ты ничего не найдешь, - решительно возразила Саманта. – На этих ящиках должны стоять даты приема – если они расставлены не абы как, мы быстро найдем наш.
Она принялась освещать фонариком нижний ряд маленьких ящиков. 2 февраля 2215… 15 марта 2215… 17 июня 2215… Саманта бросилась к следующему стеллажу: 14 сентября 2215, 6 декабря 2215… Она побежала дальше: 19 января 2216… 28 марта 2216… 21 мая 2216… Кажется, каждый стеллаж обозначен каким-то определенным годом, иногда под один год отведены два стеллажа и более. Попадались контейнеры, стоящие отдельно от стеллажей – они были слишком большие, некоторые достигали в высоту десяти-пятнадцати метров, Впрочем, Саманта быстро догадалась, что двигались они в правильном направлении – где-то там, в дальнем конце пещеры, должны быть последние поставки.
- Да чтоб их, - сквозь зубы потянул Кольт, переводя дух.
В его мыслях всплыл штатный гранатомет Гипердайна, он бы сейчас очень помог, или на худой случай автомат с бронебойными пулями. Но мерный гул винтов где-то рядом над головой гнал шпиона вперед. Он уже достаточно далеко отошел от основной массы народу и сейчас представлял отличную мишень для всего. И, возможно, давно бы стал жертвой этих систем защиты, но особая живучесть пока спасала шкуру парня.
Еще немного, еще несколько вентиляционных шахт, увиденных им, и головоломка будет сложена, подбодрил себя в мыслях разведчик.
Если бы не сторожевые корабли на орбите, Легион бы уже утюжил данную базу сверху, пробиваясь к своему ребенку, но риск был слишком велик.
«Так, нам сюда», - Кольт протиснулся в щель между ящиками и, в общем, очень вовремя.
Красный луч разрезал тьму и оставил дымящуюся точку на том месте, где мгновение назад Энтони подпирал собой ящик. Сейчас у Кольта было одно преимущество, - он мог пробраться через стеллаж, но дрон такого сделать не мог. С другой стороны, практика говорила о том, что скоро боевой ИИ дрона позовет себе помощь, и ситуация значительно ухудшится.
О’Нилл едва не слетел ласточкой с двадцатиметровой высоты, но каким-то чудом успел схватиться за какую-то балку и повиснуть на ней. С кряхтением он подтянулся и снова забрался за стеллаж, перевернулся на живот, уходя от летающего черного дрона, появившегося из ниоткуда и принявшегося его обстреливать короткими лазерными импульсами, оставляя в деревянных перекрытиях стеллажа черные дымящиеся дыры. О’Нилл занимал самую невыгодную позицию: на самом верху, да еще экзоскелет Соммерса светит, как прожектор на стадионе «Динамо»… Зато и он отлично видел летающие дроны и даже мог от них уклоняться.  Он  перевернулся на спину и швырнул каким-то мелким ящиком в повисший над ним дрон. Правда, дрону от этого ничего не сделалось, а ящик рухнул вниз.
- Митч! – завопил Джек, кидаясь в дрон чем попало. Верхняя полка стеллажа стремительно пустела. 
Митчелл и Харрингтон поползли на подмогу.  Увидев, что делает О’Нилл, они неуклюже стали закидывать летающие дроны ящиками. Один из неудачно кинутых Харрингтоном ящиков рухнул где-то рядом с Серафимом. Эстель вообще выбрал не самое удачное место, чтобы прятаться: откуда-то сверху посыпались ящики.
Саманта же стремительно приближалась к дальней стене хранилища, высвечивая из темноты таблички с годами поставок. Ее сердце бешено стучало. 2218… 2220… 2225… Джонас неотступно следовал за ней, тяжело дыша.
- Твою... - парень отпрыгнул в сторону от упавшего ящика и тут услышал шум маленьких пропеллеров. - Дроны? Их только не хватало.
Серафим опять включил свою сферу-фонарик и, мягко говоря, испугался. Дрон был однозначно боевой, с лазером и, судя по всему, отличной системой наводки, по крайней мере, оружие наводилось на парня без ошибки. Его спасло лишь то, что те существа из ада оказались не рады новым гостям. Один из "чужих" набросился на дрона (скорее всего, потому, что заметил его раньше парня), что дало время свалить.
Эстель бежал оттуда так быстро, как только мог, освещая себе путь "фонариком" и остановившись всего лишь один раз на секунду рядом с экзоскелетом Соммерса, чтобы рассмотреть трупы и кровь существ под ногами мехи и то, как она всё растворяет. Ноги экзоскелета, были сильно покорежены этой кислотой, но непохоже, чтобы это было особо смертельно для робота.
- Соммерс, осторожнее! Кровь этих тварей разъедает металл! - крикнул он вояке, после чего побежал искать оружие.
«Сволочи», - пронеслось в голове разведчика, и Кольт инстинктивно сделал кувырок.
От акробатических трюков заныли сломанное ребро, которое пока покоилось под тугой повязкой, и еще не восстановившиеся суставы. Но ситуацию еще и усугубляли расчеты, которые вел разведчик. Крутясь и метаясь по хранилищу, он создавал в голове карту, на которой отмечал вентиляционные проходы, через которые пробивались лучи света, и просто заметные объекты контура хранилища. В отличии от остальных, он не собирался рыскать по хранилищу в поисках чего-то - он знал, где это «что-то», у него был контур хранилища на карте, была схема вентиляции. Теперь он создал еще одну карту, на которую нанес вход в хранилище, видимый контур до того, как отрубили свет, и вентиляционные выходы, которые он заметил.
По анализу данных, он уже приблизительно понимал, где размещен груз, оставалась проблема только в определении дистанции к ней и калибровке карты по новым ориентирам, которые он замечал. А также ему все это нужно было сбрасывать на челнок, чтобы Легион потом смог определить, что случилось, если Кольта убьют.
Впрочем, в этой карте временно отпала необходимость, потому что откуда-то издалека раздался призывный вопль:
- Ребята, сюда! Мы нашли Врата!
Джонас старался во всю мощь легких, но не был уверен, что его услышат, потому что О’Нилл и остальные были очень заняты. Харрингтон очень удачно уронил со стеллажа тяжелый контейнер, придавивший дрон, обстреливающий баррикаду Дэниела. Обстрел прекратился, и Дэниел нашел секунду, чтобы обернуться на призыв Ремси – тот окликнул его, сказав, что Беккер куда-то пропал. Впрочем, доктор тут же объявился – он высунул голову из нижней полки стеллажа и велел следовать за ним. Расчистив полку от ящиков и сделав среди них небольшой проход в соседний коридор, Дэниел и Ремси протащили туда носилки с бесчувственным Бутвудом, а потом помогли пролезть Юко. Где-то недалеко тяжело топал экзоскелет, управляемый Соммерсом, и свет от его фар позволял кое-как ориентироваться в пространстве.
Послышался слабый стон – Бутвуд постепенно приходил в себя. Беккер торопливо огляделся в поисках своего чемоданчика, но не нашел его – очевидно, посеял где-то в беготне. Юко склонилась над больным, и Бутвуд открыл глаза.
- Я что, уже в раю? – пробормотал он.
- Не знаю, чувак, на рай что-то не похоже! – влез Ремси. – Но если мы отсюда не выберемся – будет нам и рай, и ад.
- Да тихо вы, - прикрикнул на него Беккер. – Бутвуд, как вы себя чувствуете?
- Вроде неплохо, - отозвался Бутвуд, его взгляд постепенно обретал осмысленность. – Что… случилось?
- Нет времени объяснять, - сказал Беккер решительно. – Мы все в опасности. Вы можете пошевелить конечностями? Сначала правой рукой… попробуйте осторожно…
Дэниел отвлекся, услышав еще один призыв Джонаса.
- Ты слышал? – спросил он Ремси, пока Беккер проверял состояние Бутвуда. – Кажется, нас звали.
- Я ничего не слышал, - ответил Ремси, вертя головой.
Сверху посыпались новые ящики, Дэниел едва успел увернуться. Наверху продолжалось «сражение». Соммерс подвел экзоскелет совсем близко к стеллажу и «клешнями» сбивал подлетающих слишком близко дронов. Несколько сломанных машин уже валялись на полу.
Бутвуд наконец-то смог сесть. Юко поддерживала его под здоровую руку. Беккер торопливо сооружал из куртки убитого охранника хранилища перевязку для недавно пришитой руки Бутвуда. Потом Дэниел и Ремси помогли Бутвуду встать. На ногах он держался слабовато, но старался изо всех сил.
- Ну как? – спросил Беккер.
- Лучше не бывает, - бодрясь, ответил Бутвуд.
- А теперь честно.
- Голова кружится… но так нормально.
- Ясно. Это пройдет. Ребята, уходим отсюда… - начал командовать Беккер. – Быстрее, быстрее...
Бросив ненужные уже носилки, они бросились наутек. Дэниел поддерживал Бутвуда под здоровую руку, левая же рука покоилась на перевязи. Ремси споткнулся о труп охранника, истерзанного ксеноморфами, и подобрал его пистолет. Дэниел автоматически отметил, как спокойно Ремси проделал этот ход, он даже не среагировал на то, что перемазался в крови. Дэниел подумал, что бойня на этой базе заставит их всех по-другому смотреть на мир…
- Ребятаааа! – снова где-то далеко закричал Джонас.
- Это Джонас! – первым сообразил Ремси. – Кажется, он нас зовет. Бежим туда, быстрее!
- Быстрее не получится,-  фыркнул Дэниел. – Бутвуд не может бежать.
- Могу! – заспорил Бутвуд. – Только объясните мне наконец, что тут происходит!
- Потом, - отмахнулся Беккер. – Кажется, нам туда… бежим!
И все пятеро нырнули в неосвещенный проход, оставив позади экзоскелет и О’Нилла. Впрочем, Дэниел тут же вспомнил о них и, оставив Бутвуда на Ремси, вернулся на несколько шагов назад и крикнул:
- Джек! Камерон! Харрингтон! Ребята, спускайтесь оттуда, пора уходить!
- Да знаю я, - прокряхтел в ответ О’Нилл, но Дэниел его, разумеется, не услышал. – Джексон, я смотрю, самый умный…
Дэниел умчался вслед за Беккером, а Харрингтон наконец смог спуститься на полку ниже. Внимание дронов переключилось на более мощный и опасный экзоскелет, и вслед за Харрингтоном спустились О’Нилл и Митчелл. Экзоскелет неуклюже сбивал и топтал дроны, однако машина сильно кренилась вбок из-за крайне неустойчивого положения – кровь ксеноморфов разъела его опорные платформы.  От этой молниеносной атаки с воздуха, как ни странно, никто не пострадал, разве что получили «легкий испуг».
А тем временем Саманта и Джонас замерли около огромного квадратного контейнера, помеченного табличкой «2230» - и дата тремя днями ранее. Они сразу узнали его и не только потому, что сами же принимали участие в упаковке, просто этот контейнер разительно отличался от всех предыдущих: квадрат примерно шесть на шесть метров, плоско лежащий на полу, его высота над полом не превышала семидесяти сантиметров. Джонас освещал его фонариком и нисколько не сомневался в том, что это и есть Звездные Врата.
- Отлично! – сказала Саманта. – Зови всех сюда. Я открою замок…
Джонас принялся напрягать грудную клетку и созывать народ, а Саманта побежала на другой конец квадратного контейнера, ища кодовый замок. Как главный специалист по Вратам, она знала код открытия контейнера, хоть и никогда не пользовалась им. Кодовый замок, на ее взгляд, был довольно прост: отпечаток пальца, скан сетчатки глаза, буквенно-цифровая комбинация на сенсорном экране, начертание символа Земли… Она быстро поделала все эти махинации, и зеленый световой сигнал известил о том, что все верно. Сердце Саманты забилось быстрее – неужели получилось?... До последней минуты она не верила своему счастью.
- Джонас! – крикнула она. – Я открыла замок! Помоги откинуть крышку!
Контейнер сверху закрывался двумя створками, которые легко откидывались, хоть и были весьма громоздкими. Они с Джонасом поочередно откинули в сторону одну, оперев ее о ближайший стеллаж, заглянули внутрь и…
- О нет… - простонал Джонас.

0

40

…Энтони завершил составление своей карты и даже добавил предполагаемое расположение стеллажей с контейнерами. Крик о находке только подтвердил верность его плана. Сделав несколько переходов между стеллажами, он вышел на открытую местность , наблюдая за тем, как его спутники открывали ящик с грузом.
«Почти все», - подумал он, подбегая к толпе, здесь у него было больше шансов выжить, ведь скоро дрон, заплутавший между стеллажами, прилетит сюда.
Саманта и Джонас дружно подняли вторую створку большого сейфа, скрывающего Врата. Джонас посветил фонариком внутрь, словно еще раз желая удостовериться.
- Ну надо же… - рассеянно пробормотал он. – Я ничего не знал об этом. А ты?
- И я тоже, - почти на автомате ответила Саманта, напряженно размышляя, как такое могло произойти. – Почему нас никто не предупредил?
- Потом что они нас в грош не ставят, - фыркнул Джонас. – Надо что-то срочно придумать, я не хочу умереть в этой жуткой пещере.
Саманта разочарованно вздохнула. Вот уж поворот так поворот – можно сказать, поворот в никуда. В сейфе, который Саманта открыла электронным кодом, вместо Врат оказался… еще один сейф! С еще одним кодовым замком сбоку, однако кода Саманта не знала. И вообще никто не знал – ЗВшников не сочти нужным предупредить, что Врата будут спрятаны в два ящика по принципу русской матрешки. Гарсия только сообщил Саманте и О’Ниллу код верхнего сейфа «на всякий случай», строго-настрого запретив пользоваться им. И, разумеется, ни словом не обмолвился о внутреннем контейнере. У Саманты даже мелькнула паническая мысль – а вдруг все это обман, и Врат вообще здесь не окажется?... Вдруг это тупик? От ВЮ всего можно ожидать.
Саманта впала в ступор. Лихорадочно пытаясь подобрать код, она вдруг замерла. Джонас окликнул ее, чувствуя, как его самого прошибает холодный пот.
- О черт… - простонал он, бессильно опуская на пол рядом со злосчастным контейнером. – Мы попали.
Через пару минут послышались торопливые шаги, и рядом с сейфом появились Дэниел, Беккер и Юко. Ремси поддерживал Бутвуда, хотя тот уже вполне оправился от шока и мог идти сам. В руке у Дэниела был фонарик, подобранный рядом с чьим-то трупом. Ремси гордо держал «трофейный» пистолет.
- Вы нашли Врата! – обрадовано воскликнул Дэниел и бросился к ящику. И тут же разочарованно подался назад. – Ооо… это еще что такое?
- Врата должны быть внутри, - пробормотала Саманта. – Но я не знаю кода. Нас никто не предупредил об этом…
- Что там, что? – влез Беккер, однако Дэниел вежливо отодвинул его в сторону.
- Потом, - сказал Дэниел. – Сэм, ты можешь открыть замок?
- Я попытаюсь, - ответила Саманта отстраненно. – Но не уверена, что получится.
- Сколько ячеек в коде?
- Десять. Посчитай, сколько может быть возможных цифровых комбинаций. И это если не считать буквенных. Был бы у меня компьютер…
Тем временем Джонас переключился на Бутвуда и поздравил его с чудесным возвращением к жизни. Бутвуд снисходительно кивнул и снова поинтересовался, а что, собственно, случилось. И снова Дэниел пообещал рассказать ему все позже.
Тут-то появился Кольт.
Кольт, неспешной походкой переводя дыхание, подошел к лежащему сейфу и увидел внутри еще один. Он окинул всех взглядом и насмешливо спросил:
- Вы собрались спрятаться в этой коробке? - в его вопросе была насмешка, но также он понимал, что нужно открыть второй замок. Также по метающимся взглядам компашки он понимал, что они не знают второй замок, или в этом замке есть какая-то закавыка.
- Очень смешно, - фыркнул Джонас. – Слушай, Энтони, или как тебя там, - «наехал» он на Кольта, тыча фонариком ему в лицо. – В этом ящике – наш ключ к спасению. Кода мы не знаем, а подбирать его можем целую вечность. Если можешь открыть – открывай, а не можешь – так не мешайся тут.
- Если скажете, что в нем, я открою. Честно говоря, меня уже накормили сказками о том, что там находится, поэтому я хочу знать правду. Думаю, это небольшая цена для вас.
- Да какая разница? – возмутился Джонас. – С помощью этой штуки мы все сможем спастись. А что это – узнаешь по факту.
- Да, слишком долго объяснять, - подтвердил Дэниел.
- Ребята, - Саманта вдруг встала с пола. – Ну хватит. Энтони, ты сможешь открыть кодовый замок без компьютера?
- Значит так, я его вскрываю, а в это время вы рассказываете мне, что там. Я думаю, вы понимаете, что времени у нас много, и я могу вас послушать.
Кольт вылез на ящик и сел возле наборной панели. Она была кнопочной, а это значит, что Кольт мог организовать перебор пароля. Да, это заберет время, но другого пути просто не было. Дальше диверсант действовал уже привычными для него методами, снова выдавая свое мастерство в этом деле. Он извлек из внутреннего кармана КПК, отключил его от переходника, а затем  вытащил другой штекер из разъема в голове. Коротких замыканий на имплантах очень не хотелось. Это не убило бы парня, но было б очень неприятно.
- Я слушаю, - Кольт перевел взгляд на Саманту и вернулся к своему занятию, внимательно слушая девушку. Рукоятью ножа он разбил штекер, которым переходник подключался к КПК, и очистил провода от мусора. Затем, аккуратно открыв коробку наборной панели, он со словами: «Посветите здесь», - начал подключать провода. - Ну, где интересный рассказ?
- Да, я тоже хочу услышать! – вдруг поддержал Кольта Бутвуд, который некоторое время сверлил парня тяжелым взглядом. Уж кто-кто, а Бутвуд имел полное право ненавидеть Кольта и желать ему медленной смерти. – Что в этом гребаном ящике? Почему этот пацан здесь? И где мы вообще находимся?!
- Да тихо вы, - прикрикнул на него Джонас, держа фонарик над кодовой панелью. – Все очень просто: гайвер отрезал вам руку…
- Кто?
- Гайвер. Чувак в броне.
- Ааа…
- Вот. Соммерс раздавил его экзоскелетом, чем вызвал на себя гнев Оониси. А потом наши дорогие начальнички решить порешить всех нас, - коротко рассказал Джонас.
- В смысле? – не понял Бутвуд.
- В прямом! Вот этот чувак, - он указал на Кольта, - узнал слишком много о темных делишках Оониси. А мы, гоняясь за ним, тоже узнали немало. Теперь Оониси дал приказ своим головорезам убить нас всех без разбору. И вас, и Соммерса, и Беккера. Ясно?!
- Офигеть… - только и произнес Бутвуд. – А я тут как оказался?
- Мы вас вынесли из медпункта, - объяснил Беккер. – Сейчас мы в главном хранилище.
- Неужели? А как мы здесь оказались? И зачем вы сюда вообще поперлись?!
Еще несколько минут ушло на то, чтобы доступно объяснить Бутвуду, что ситуация швах. И что действовать надо быстро.
- Вот здесь, - Дэниел легонько пнул контейнер, - находится штука, которая может телепортировать нас на Землю.
- На Землю? – одновременно воскликнули Бутвуд и Беккер. Юко ахнула.
- Джексон! – укоризненно покачал головой Джонас.
- Да они все равно узнают! – отмахнулся Дэниел. – Хватит уже этих тайн. А если Кольт не откроет эту коробку – значит, мы тут просто сдохнем все вместе!
Джонас заткнулся. Такого отпора он явно не ожидал.
- Дэниел прав, - сказала Саманта, присев на край контейнера и наблюдая, что делает Кольт. – Доктор Беккер… капитан Бутвуд, в этом контейнере находится уникальнейшее во всей Вселенной устройство. Мы называем его Звездные Врата. Это устройство создает гиперпространственный тоннель, который может за считанные секунды перенести вас на любую планету, вне зависимости от ее местоположения. Разумеется, если на этой планете тоже есть Врата.
- Вы это серьезно? – воскликнул Бутвуд.
- Нет, блин, шутим, - огрызнулся Дэниел. – Это правда. Мы привезли на вашу чертову базу этот телепорт для длительного хранения.
- Зачем?
- Не зачем, а почему! Потому что на Земле их внезапно оказалось два!
- А как оно работает? – спросил Беккер.
- Давайте о принципах работы Врат поговорим потом, - нетерпеливо предложил Дэниел. – Сейчас нам главное до них добраться. Отсюда мы откроем гиперпространственную червоточину и телепортируемся на Землю.
- А дальше? – тупо спросил Беккер.
- Во-первых, останемся живы, - ответила Саманта. – Во-вторых, расскажем обо всех махинациях Ватанабэ.
- В-третьих, сдадим Кольта властям! – ввернул Джонас. – Или Вескеру в лабораторию на опыты.
Ремси захихикал.
- Я одно не понимаю, - встрял Бутвуд. – Что вот этот тут делает? Почему он до сих пор не связан и вообще жив?! – он обвинительно указал на Кольта.
- Успокойтесь, - посоветовал ему Дэниел. – Энтони тоже хочет отсюда сбежать. Он неплохо стреляет и открывает электронные замки…
- Энтони?! – вдруг взбесился Бутвуд. – А может, Тони?! Вот, значит, как? Теперь вы сотрудничаете с этим недоумком!
- Спокойно! – Придержал его Беккер, когда Бутвуд решительно двинулся вперед. – Вам нельзя перенапряга… ай, что вы делаете?!
Бутвуд оттолкнул Беккера, но его тут же удержали Дэниел и Ремси. Юко взвизгнула.
- Спокойно! – скомандовал Дэниел. – С Кольтом разберетесь позднее. Нам сейчас первоочередная задача – открыть контейнер и добраться до Врат! Слышите, Бутвуд?! Убьете Кольта сейчас – и никогда отсюда не выберетесь!
Повисла долгая пауза. Наконец Дэниел отпустил Бутвуда, и тот, вздохнув, отступил на шаг назад.
- Ладно, - проворчал он. – Но будь у меня две здоровые руки…
Кольт, ловко управляясь с ножом, подключил один конец переходника к проводам наборной панели, а затем задал вполне логический вопрос:
- Где гарантия, что на той стороне нас не встретит отряд спецназа в экзоскелетах и не повяжут нас - это раз. Во вторых - где гарантия, что вы меня не убьете, когда я вскрою контейнер?
- Убьем обяза… - начал было Бутвуд, но Ремси ощутимо толкнул его локтем под ребра.
- Гарантий нет, - честно ответил Джонас. – Сейчас мы все – преступники, но уж лучше рискнуть, чем оставаться здесь. Мы – солдаты армии Соединенных Штатов Америки, хотя ты вряд ли знаешь, что это такое. Неважно. Короче говоря, мы военные и соблюдаем кодекс чести, подлого удара в спину ты от нас не получишь. Чего, кстати, не скажешь о тебе. У тебя сейчас два варианта: остаться здесь вместе со всеми нами и дождаться, пока Оониси пришлет кого-нибудь нас добить, или отправиться с нами на Землю, чтобы там, добровольно сдавшись властям, рассчитывать на адвоката и справедливый суд. Возможно, отделаешься комфортабельной тюрьмой, а Юко будет навещать тебя по выходным.
- И не подумаю, - гордо заявила Юко, остальные захихикали – все, кроме Бутвуда. Тот по-прежнему был грозен, как туча.
- Ясно, - Кольт оскалился. - Вы мне не нужны, я вам уже говорил о том, что некто предложил мне билет отсюда в обмен на информацию. Улетим  отсюда в первом классе.
На этих словах он уселся, как персидский шах, и воткнул второй штырек в разъем на голове.
«Начнем перебор», - Кольт сбросил полученные из диалога данные на свой челнок и принялся к подготовке к перебору.
Он проверил, как подтверждается ввод данных, какие импульсы задают цифры и какой ответ приходит. А затем все окружающие смогли наблюдать интереснейшую картину. Сначала цифры загорались на табло ввода очень медленно, соизмеримо со скоростью ввода в ручном режиме, но потом  они начали ускоряться. Отбрасывая некриптоустойчивые коды, Кольт также ориентировался на вторичные сигналы. Как вор ждет услышать щелчок запора, так Кольт прислушивался ко вторичным импульсам, ища баг, недочет, дыру - любой намек на помощь в переборе со стороны системы. Он знал, что такое будет.
Саманта и остальные со смесью ужаса и интереса наблюдали, как Кольт втыкает провода себе в голову с такой непринужденностью, будто намазывает хлеб маслом на завтрак. Джонас никак не стал комментировать слова Кольта о каком-то его покровителе – для себя он решил, что, находясь в такой компании, Кольт вряд ли улизнет от них, и его протащат через Врата в Неонополис.
Тем временем вернемся к нашим баранам.
Харрингтон первым спрыгнул на пол, за ним спустились Митчелл и О’Нилл. Неуклюжий грузовой экзоскелет пританцовывал на разломанных дронах, сминая металлические детали и топча их в крови ксеноморфов.
- Соммерс! – крикнул Митчелл. – Хватит развлекаться, пора уходить!
Разумеется, Соммерс ничего не услышал, находясь в кабине экзоскелета, но увидел, что эти трое уже пустились со стеллажей, и их жизням больше ничего не угрожает. Тогда он отвел экзоскелет подальше от луж кислотной крови и, не выключая фар, спрыгнул на пол.
- Отличная работа, - похвалил его О’Нилл. – Вы спасли нам жизнь.
- Благодарить потом будете, - проворчал Соммерс. – Где остальные?
- Я видел, как они побежали туда, - махнул рукой Харрингтон. – Нам нужно догнать их, пока мы не потерялись в этой кладовке.
- Да уж, - фыркнул Митчелл. – Кладовка-то немаленькая.
О’Нилл тем временем рыскал вокруг в поисках оружия или хотя бы фонарика. Фонарик он нашел, выкрутив его с винтовки убитого охранника, но вот с патронами оказалась беда… Соммерс тем временем присел около изуродованного трупа Уилсона. Харрингтон и Митчелл учтиво замолчали. Наконец вернулся О’Нилл с пистолетом и фонариком.
- Кто-нибудь видел того парня, Серафима? – спросил он.
Соммерс задумчиво поднял голову. Кажется, он уже успел позабыть о существовании Сима.
- Полагаю, он убежал вместе с остальными, - предположил он. – Надо двигаться, иначе прилетит еще какая-нибудь хрень.
- Да, - согласился Митчелл. – Идемте.
По лбу Энтони покатился пот, от количества создаваемых запросов начала болеть голова, но парень стойко игнорировал эту досаду. Прислушиваясь ко вторичным токам, создаваемым в цепях, он усиленно искал подсказку для себя. Он понимал, что полный перебор в таком темпе займет несколько недель. Был еще другой способ, но осуществить его не представлялось возможным. Если бы сделать рестарт данного замка, можно было бы попасть в системное меню и вскрыть его без пароля. Только пока у Кольта не было вариантов, как такое можно сделать без доступа до второй, внутренней панели.
- Брутус какой-то, - покачала головой Саманта. – Этот перебор можно вести несколько месяцев, а то и лет.  Другие способы у тебя есть?
Бутвуд понадеялся, что Кольт ответит «нет», и тогда его можно будет пристрелить. Все равно он окажется бесполезен.
Когда у товарищей по несчастью вдруг началось ожившее движение, Серафим услышал это, как и то, что Соммерс бодро втаптывал дронов в пол, превращая их в груду мусора стоимостью в пару десятков миллионов. Поиск оружия успехом не увенчался, у единственного найденного автомата оказался сломан спусковой механизм, так дальнейшие действия были предельно ясны, Эстель двинулся за остальными.
К своей компании он подошел уже к концу их дискуссии (на пару с Соммерсом на покореженном экзоскелете) которую парень, к сожалению, не расслышал.
- Я так понимаю, вы нашли что искали? – спросил он, уставившись на работавшего над взломом Кольта. И, кажется, у него были проблемы. – Эмм… и чем мы тут заняты?
- Пароль подбираем ко второму замку, - разведчик злобно посмотрел на подошедшего парня, - и похоже, это займет очень много времени.
Кольт был озлоблен, система замка оказалась достаточно проработанной, и пока его разум не мог найти то, за что он мог зацепиться. Даже отметая неустойчивые пароли, это все равно должно было занять очень много времени. Он злобно ударил по металлической заслонке.
- Если б его перезагрузить, я б отсюда добрался в управляющее меню и его вскрыл за две секунды. А пока у меня нет идей, как его на время обесточить.
Парень пожал плечами, проблемы в конце концов у всех бывают, и незачем так злиться на них. Серафима на данный момент больше волновало существование нейроинтерфейса, который использовал Кольт, нежели невозможность обесточить замок.
- Я думаю, что могу помочь, - сказал Эстель, прислоняясь ладонью к заслонке. – Обесточить я, конечно, не смогу, но могу заставить систему думать, будто питание сбоит, и заставить её отключиться.
Кольт покосился на парня:
- Если просто его вырубить, то затворы не откроются, здесь нужен именно рестарт. Но как его сделать без ЭМИ, я даже ума не приложу.
- А если обнулить все сигналы, перезагрузка тут осуществится?
- Да, - Кольт остановил перебор, - только как это сделать?
- Подожди секунду, - Серафим неожиданно засветился сиреневым светом, как ореолом, особенно силен этот ореол был в его руке и, кажется, он как будто тёк куда-то внутрь электронного замка. - Я могу создавать излучение, влияющее на электронные устройства, правда, результат чаще виден на измерительных приборах, они показывают ноль при облучении. Однако, я думаю, что если оно вмешается в работу процессора, то все его сигналы тоже должны стать нулевыми.
Кольт посмотрел на парня широко открытыми глазами. Даже для него, повидавшего верх корпоративных технологий, это было нестандартным, и он быстро занес это в журнал истребителя вместе с фоткой парня.
- Жду, - ответил он и выдернул штекер с разъема, от греха подальше.
Привычные ко всему ЗВшники просто молча наблюдали за странным диалогом компьютерщиков, и вряд ли кто-то, кроме Саманты, что-то в нем понимал. Джонас ходил туда-сюда с умным видом, поигрывая фонариком, но вскоре в освещении отпала необходимость – Серафим излучал столько света, что можно было писать картину. Юко, увидев столько странное явление, ахнула и спряталась за спину Беккера. Доктор только поморщился и недовольно фыркнул, хотя внутренне немало удивился. Бутвуд дернулся, но Ремси удержал его за локоть. Соммерс мрачно смотрел на Кольта. И только О’Нилл прокомментировал ситуацию:
- Не удивляйтесь, Бутвуд. теперь вы с нами, а с нами это нормально. Еще и не такое увидите.
Митчелл хихикнул.
- Поторопитесь, ребята, - напомнила Саманта Кольту и Серафиму. – Скоро Ватанабэ поймет, что мы все еще живы.
Тем временем Митчелл бросился пересчитывать присутствующих.
- Так, Ремси на месте, Бутвуд жив… - бормотал он. – Вау, даже Дэниел. Никто не умер? Поразительно… Ах, да, бедняга Уилсон. Соммерс, примите мои соболезнования. Думаю, он был хорошим солдатом. А девочка где? Юми или как ее там... А, Юко, вот вы где. Беккер? Ну вас-то я увидел. Что, даже никто не ранен?...
- Кэм, прекращай,-  поморщился Джонас. – Не время для шуточек.
- А по-моему, самое время, - возразил Митчелл. – Потому что если через пару минут мы не откроем Врата – шутить будет уже некому.
Серафим направлял весь свой свет и излучение в панель, при этом сияние тела парня немного потускнело, а вот рука его горела, как мощная лампа.
- Глаза можно не щурить, импульс их не повредит, - решил сразу пояснить Эстель. – Моё излучение воспринимается человеком подсознательно, а потому этот свет не более чем воображение вашего разума. Именно поэтому его нельзя увидеть через камеры и прочие электронные средства наблюдения. Кольт, приготовься.
Кольт чуть не захлопал в ладоши, когда влияние достигло прибора,  и вместо мигающего приглашения ввести пароль вывелось слово "CODE".
- Спасибо, - умиленно ответил Энтони, - дальше я сам. Он воткнул штекер обратно в разъем на затылке.
- А теперь перебором, - с улыбкой на лице добавил он, и на табло побежали цифры с неуловимой скоростью. Один знак, два, три, четыре, пять, и когда Кольт уже приготовился увеличить скорость перебора, на табло высветилось приглашение "ENTER NEW PASS".
- Готово, - сказал парень, и в такт словам щелкнули затворы, - я свою часть сделки сделал, теперь ваша.
Он соскочил с ящика и очутился прямо перед Самантой. Из всей этой компашки почему-то она ему нравилась больше всех.
Раздалось приглушенное «йес!», кое-кто испустил облегченный вздох. Саманта встала с ящика.
- Мы не станем тебя задерживать, - сказала она, - но куда же ты пойдешь? Там повсюду люди Ватанабэ. Тебя убьют.
- И поделом, - пробормотал Бутвуд, а Митчелл, Джонас и О’Нилл кинулись открывать внутренний контейнер.
- А у него есть выбор? – вставил свой комментарий Серафим. – База сейчас похожа на осиное гнездо, и выбираться отсюда другим путем – чистое самоубийство. К тому же, насколько я помню, его уже ловили два раза. Думаю, в третий раз его просто убьют.
- Я подожду, пока вы их запустите, просто интересно посмотреть. А потом придумаю, как отсюда выбраться. Думаю, сейчас это не составит особого труда, - Кольт посмотрел на Бутвуда.  - Внутренние разборки корпоратов вижу впервые, интересно все-таки.
Когда Митчелл откинул первую створку, все тут же вытянули шеи, заглядывая внутрь. Джонас посветил фонариком – да, так и есть, внутри сверкнула поверхность металлического кольца, покрытого руническими символами. Джонас почувствовал, что готов плясать от счастья.
- Урааа! – воскликнул он. – Класс! О’Нилл, я тебя люблю! – и полез на радостях обниматься со смущенным О’Ниллом.
Джек осторожно похлопал Джонаса по спине и отстранился. Митчелл тоже радостно подпрыгивал на месте, Дэниел захлопал в ладоши, Ремси заулюлюкал так, что эхо раскатилось под потолком пещеры. Только Беккер, Бутвуд и Соммерс не понимали, чего радоваться.
- Типа все хорошо? – спросил Бутвуд. – Это и есть тот… телепорт?
Митчелл с О’Ниллом откинули вторую створку.
- Да, он, - ответил Митчелл. – Надо поторопиться.
- Осталась последняя преграда, - сказала Саманта, осмотрев Врата. – Теперь мы или уйдем отсюда все, или отсюда не уйдет никто.
О’Нилл удивленно воззрился на нее.
- В смысле? – не понял он. – Хочешь сказать, что кольцо заело, и мы не сможем набрать адрес вручную?
- Джек, тебе ли надо напоминать о том, что у нас нет источника энергии для того, чтобы включить Врата? – снисходительно пояснила Саманта. – Мы можем набрать адрес вручную, без наборного устройства, но гипертуннель откроется только если Земные Врата включены.
Повисла напряженная пауза.
- Это как так? – не понял Соммерс. – Что случилось?
- Сэм права,-  согласился Дэниел. – Понимаете, Соммерс, для того, чтобы включить Врата, нужно, чтобы они получали электроэнергию мощностью… ну, как разряд молнии, например. Но что-нибудь более стабильное. В случае, если нет специального устройства для набора адреса, и Врата ни к чему не подключены – вот как у нас… В таком случае мы можем получить энергию от Врат приема – то есть, от Врат на Земле. При условии, что они сейчас включены и работают.
- А могут быть отключены? – навострил уши Беккер.
- Может случиться, что их отключили после нашего отбытия, - напряженно ответила Саманта. – Я как-то раньше не подумала об этом. Так что сейчас у нас или все получится – или не получится ничего.
- Нужна энергия? Так… А может, Серафим запитает Врата?... – предложил Соммерс, но осекся под ироничным взглядом Саманты.
- Не думаю, что это хорошая идея, - сказала Саманта. – Мальчик и так израсходовал много жизненных сил, еще одна такая попытка его убьет. Нам бы сейчас не помешал маленький ядерный реактор, но чего нет – того нет.
- А если в розетку?... – не отступал Соммерс.
- А где вы видите провод с вилкой? – огрызнулся Митчелл. – Это вам не радиоприемник. Картер лучше знает. Если на Земле Врата не отключили – мы получим энергию от них. Если не получим – придется убегать вместе с Кольтом… до первого поворота.
- Так что мы стоим? – воскликнул Джонас.– Давайте начнем набирать адрес!
Тем временем где-то наверху, в своем дизайнерском кабинете, Ватанабэ, собравшись с волей, нажал третью кнопку на своем рабочем столе – ту самую, что отвечала за полную зачистку хранилища. Он решился на это, когда не получил ответа от охраны, и вот теперь решил убедиться, что все неприятности устранены. Нажав кнопку, он поднял голову от стола и бесцветным голосом сообщил:
- Иида-сан, теперь вы можете быть спокойны. Хранилище в абсолютном порядке, все угрозы устранены.
Оониси, стоя рядом с дверью, опустил глаза в пол и начал мысленно молиться.

+1

41

Серафим внезапно почувствовал мороз по коже. Его шестое чувство в пятой точке говорило ему, что произошло что-то крайне неприятное, и они все в опасности.
- Ребята, вам лучше поторопиться, - предупредил всех парень. - У меня сейчас предчувствие, худшее за все время пребывания на базе.
Соммерс только фыркнул на это заявление. Не успели О’Нилл и Саманта спрыгнуть внутрь контейнера и начать вращать руническое кольцо, как вдруг непонятно откуда послышался противный скрежет каких-то механизмов. Джонас поднял фонарик к потолку и воскликнул:
- О черт! Сэм, Джек, быстрее!
Все подняли головы вверх и увидели, что в высоком потолке открылись люки, из которых выдвинулись черные трубы диаметром примерно сантиметров тридцать – по трубе на каждые пять квадратных метров. Ни у кого не возникало сомнений, что это какое-то оружие, но вот какое – проверять не хотелось. Трубы начали медленно вращаться, словно настраиваясь, и Соммерс первым сообразил, что это такое.
- Огнеметы! – закричал он. – Серафим, энергетический щит, быстро!
- Чёрт! - ответил Серафим и, подняв руки вверх, накрыл всю компанию вместе с Вратами куполом нулевого импульса, из носа почти сразу потекла кровь. - Б*я, так и знал. Ребят, у вас не больше пары минут, больше я не выдержу!
Кольт заскочил внутрь контейнера, к О’Ниллу и Саманте:
- Давайте помогу, похоже, план с первым классом провалился, - и, увидев их замешательство, добавил: - Не тормозите, а то это будет наш последний день.
- Реще! – крикнул Соммерс.
Картер, О’Нилл и Джонас кинулись вращать кольцо, не обращая внимания на Кольта. Митчелл бросился им помогать. Не то чтобы кольцо было тяжелым или не вращалось… нет, вращалось оно довольно легко, но ужасно медленно – по крайней мере, ЗВшники болезненно ощущали смертоносное растяжение времени. А через секунду после того, как Сим поставил щит, из черных труб на потолке вырвалось стремительное смертельное пламя, мгновенно превратив пространство за щитом в непроглядный бушующий ад. Юко завизжала, Ремси присел на корточки и закрыл голову руками. Все ощутили упругий удар волны жара, но огонь обтекал щит, который держал Серафим, и никто не пострадал… пока. По хранилищу мгновенно пронеслась огненная лавина, уничтожая все, что могло гореть – трупы охранников и ксеноморфов, оставленное кем-то оружие, деревянные ящики… Наличие оружия массовой зачистки объясняло то, почему ГОСТ хранения предусматривал использование только огнеупорных контейнеров…
- Быстрее! – еще раз рявкнул Соммерс.
Ему никто не ответил. ЗВшники лихорадочно поворачивали кольцо Врат. Собственно, что такое Врата?... Кольт, который видел Врата впервые, никогда не подумал бы, что эта штука может открывать гиперпространственный туннель на другие планеты. На дне контейнера лежало шестиметровое в диаметре кольцо из какого-то металла, толщиной эдак сантиметров двадцать…  С виду совершенно неподъемное. У этого колеса была подвижная часть, разделенная на мелкие сектора, в каждом секторе значился какой-то рунический символ. Эту-то подвижную часть сейчас вращали Саманта и Джек, выискивая на кольце нужные символы – адрес Земли они знали наизусть. Помимо подвижной части, Врата имели еще девять странных заклепок, которые ЗВшники между собой называли шевронами. Они подводили нужные символы к одному из шевронов (надо полагать, главному), и тот вспыхивал оранжевым светом, сообщая, что часть адреса принята.
- Дэниел! – крикнул Митчелл. – Последний символ какой?
- Я… по идее, последний символ – исходная точка, то есть, символ Ханикомбы… - растерялся Дэниел. – Но поскольку Врата привезли с Земли…
- Значит, последняя точка – символ Земли! – быстрее него сообразила Саманта. – Ищите его, быстрее!
- Вот! – первым заметил Джонас. – Этот символ! – И действительно, на кольце, там, где обычно располагается символ Земли, был начертан примерно такой же, только с небольшим отличием. Это была просто буква «А» без перекладины. Впрочем, ни у кого не было сомнений в том, что это и есть символ Земли.
Саманта, Митчелл и О’Нилл подкатили последний символ к главному шеврону.
- Валим! – крикнул Митчелл, и все трое выскочили за пределы контейнера. Джонас предусмотрительно сделал это еще раньше, по доброте душевной вытащив еще и Кольта.  И очень вовремя, потому что пол вдруг задрожал, что-то загудело, и после томительной секунды внутренняя часть горизонтально лежащего кольца затянулась небесно-голубой субстанцией, и из центра Врат вырвался стремительный гиперпространственный вихрь, взметнувшийся под самый потолок и снесший к чертям собачьим щит Серафима. Парень не выдержал такой нагрузки изнутри щита и рухнул на пол, как подкошенный. Щит исчез, но огненный залп тоже прекратился, остался только удушающий жар – кислород почти весь выгорел и не успел восстановиться. Все закашлялись от недостатка воздуха и обилия гари. Вихрь втянулся назад, во Врата, и горизонт событий теперь мерно колыхался, растянувшись внутри древнего кольца.
- Сработало… - прокряхтел О’Нилл. – Быстрее, прыгайте… - он схватил упирающегося Беккера и потащил к контейнеру.  – Прыгай!
- Чего? Туда? – выдохнул Беккер и закашлялся. Кислорода катастрофически не хватало.
Не вдаваясь в подробности, О’Нилл решительно толкнул его в контейнер, и доктор, не успев даже крикнуть, полетел в неведомые бездны… Митчелл тем временем уже подталкивал к Вратам Юко и Ремси.
- Я покажу, как это делается, - сказал Ремси, беря Юко за руку и решительно прыгая с ней во Врата. Соммерс опомнился от легкого шока и потащил к Вратам растерявшегося Бутвуда.
- Теперь я точно могу сказать, что видел всё, - пробормотал Бутвуд перед тем как прыгнуть в кольцо вслед за Соммерсом. Джонас помог подняться Серафиму, без комментариев перетащил его через край контейнера и попросту скинул в колышущуюся, как вода, поверхность…
- Кольт, прыгай, не стой столбом! – прохрипел Джонас.
- Быстрее! – скомандовал О’Нилл, заметив, что трубы на потолке снова пришли в движение и начали вращаться.
Кольт передал весь увиденный за последние мгновения видеопоток и прыгнул внутрь кольца. Он, конечно, мог повернуть назад и уйти окружными путями с базы, но в таком случае секрет данной штуки не был бы открыт. По количеству символов он понимал, что есть очень много разных комбинаций, а значит, где-то, возможно, на ближайших планетах есть такие устройства, и если он сможет предоставить информацию хотя б об одном из них, он сможет рассчитывать на серьезный апгрейд Легиона. И даже, возможно, ему под управления передадут парочку дронов. По этой причине оставлять эту компанию не стоило. Он рисковал, но вся его жизнь от рождения была риском.
Дэниел и Джонас прыгнули одновременно, за ними, не отставая, «нырнула» Саманта, затем Харрингтон, Митчелл и О'Нилл. Покидая проклятую базу последним, Джек успел заметить, что из черных потолочных труб снова вырвалась вторая смертоносная волна, он даже ощутил спиной и затылком смертельный жар… который тут же сменился леденящим холодом, сопровождающим все гиперпространственные переходы. О’Нилл даже отчего-то вспомнил, как, пройдя первый раз на планету Абидос, обнаружил, что лицо у него покрылось серебристым инеем…  И только сейчас ему пришла в голову мысль, что за время их отсутствия на Врата могли поставить титановую заслонку, какая была на Вратах на базе Шайенн, или еще что-нибудь. Возможно, их встретят стрельбой без разбору, если генерал Лэндри не сможет помешать этим тупоголовым охранникам. Интересно, что скажет Гарсия, увидев, как из Врат один за другим вываливаются злополучные ЗВшники?... Впрочем, гадать было бесполезно, ведь через несколько секунд они все или будут размазаны о заслонку, или растворены в буфере Врат, если сержанту Харриману прикажут прекратить подачу энергии, или еще что-нибудь случится… Хотя, не исключено, что они выйдут из Врат «на той стороне» живыми и невредимыми.
По хранилищу прокатилась вторая, а затем еще и третья огненная буря, достигнув каждого уголка и основательно опалив контейнеры, но не затронув горизонт событий, в котором стремительно исчезли беглецы. Теперь контейнеры стояли черные, обгоревшие, некоторые были раскалены докрасна, от тел охранников и ксеноморфов не осталось и следа, а что касается экзоскелетов… Ну, Ханикомбе придется значительно обновить технопарк. Ватанабэ был прав – все угрозы, находящиеся в хранилище, были устранены. Никто просто не смог бы выжить в этом огненном аду, даже если бы спрятался в контейнер – в нем он просто сварился бы заживо или задохнулся. Теперь хранилище было пусто и безжизненно… Ведь Ватанабэ не могло прийти в голову, что «диверсанты» нашли способ открыть портал и сбежать на другую планету. Скоро гипертуннель закроется, камеры слежения после огненной бури пришли в негодность, поэтому никто никогда не узнает, зачем перед «смертью» ЗВшникам понадобилось вскрыть контейнер с грузом, который они привезли… Охранники решат, что это просто какой-то предмет искусства или, в лучшем случае, генератор магнитных полей, а что касается ЗВшников – на ближайшие две недели все решат, что от их тел и костей не осталось и следа. А Ватанабэ предстоит немало удивиться, когда до Ханикомбы дойдет весть о неожиданном спасении беглецов. Если, конечно, он доживет до этого момента… Пока все выглядело так, будто отряды ЗВ-1 и ЗВ-2, а также помогающие им работники базы погибли в огненном смерче, пронесшемся по хранилищу.
Пусть все так думают. Рациональное заблуждение иногда выгоднее фантастической правды.

http://savepic.net/4415597.png

0

42

http://savepic.net/3374479.gif

0


Вы здесь » Горизонт событий » Приключение 004 - Цена информации » Эпизод 4 - Пришла беда, отворяй Звездные Врата