Cюда вставляем нашу таблицу

Горизонт событий

Объявление

"Вселенная огромна,
и это ее свойство чрезвычайно действует на нервы, вследствие чего большинство людей, храня свой душевный покой, предпочитают не помнить о ее масштабах."


© Дуглас Адамс

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Горизонт событий » Приключение 002 - Колесо Дхармы » Эпизод 4 - Смертельный поединок. Приквел.


Эпизод 4 - Смертельный поединок. Приквел.

Сообщений 1 страница 4 из 4

1

В ролях:
- Kestrel (мастер);
- Альберт Вескер (Ралу Зарт).

http://eng.namonitore.ru/uploads/catalog/3dgrafika/krasnaya_pustinya_600.jpg

Над вулканическим плоскогорьем сияло оранжевое зарево, превращая наполненный тихо шуршащим черным стеклом пейзаж в сказочную картину. Красное солнце Алариса медленно опускалось за горизонт, следом за ним, отставая примерно на четыре часа, следовало голубое. Картина была просто невероятной красоты, однако некому было полюбоваться этим зрелищем, кроме одинокого мага в черно-красном плаще, который следовал по черной земле вулканического плоскогорья, изредка бросая задумчивые взгляды на пустыню. О том, что он маг, можно было бы даже не сомневаться, жители Алариса с ходу определяли, с кем они имеют дело. Поэтому с этим странником предпочитали без повода не связываться. Он пришел откуда-то из земель эльдар, следуя какому-то только ему известному пути, держа путь на юг и зная, что уже третьи сутки за ним черной тенью движется другая закутанная в плащ фигура…
Именно из-за своего преследователя Ралу Зарт свернул в эту пустыню, надеясь, что неуловимый, но неотступно следующий за ним незваный спутник отстанет или умрет где-нибудь по дороге, но странная тень не исчезала. Он не видел, но чувствовал своего преследователя, ибо у того был сильный магический фон. Останавливаясь в придорожных тавернах и гостиницах эконом-класса, Ралу всегда чувствовал чей-то магический взгляд. Откуда он исходит, определить было невозможно, но сильные маги всегда чувствуют друг друга, особенно если речь идет о преследовании конкретной цели. Трое суток его не покидало ощущение – и уверенность – что кто-то очень настойчиво следует за ним по пятам, передвигается с теми же караванами, что и он, заглядывает в окна таверн, где он сидит вечерами, ночует в соседней комнате… Ралу несколько раз порывался поймать навязчивого преследователя, вычислить его, но когда он нападал на след – тот странным образом обрывался. Этот кто-то умел скрываться и был весьма настойчив. Он же имел сильнейший магический фон, который Ралу чувствовал буквально задницей, если уж выражаться по-американски, и явно что-то хотел от мага.
Рискнув сунуться в вулканическую пустыню, хоть та и не была его стихией, Ралу понял, что преследователь не отстанет. Поэтому он потратил еще несколько часов на то, чтобы добраться до эльдарских лесов и там, отдохнув на берегу лесного озера, внезапно вновь ощутил усиливающийся магический след. Его преследователь сам приближался к нему, больше не таясь. На Аларис тихо опускалась ночь…

http://savepic.net/5981367.jpg

В затухающем свете голубого солнца вдруг где-то среди деревьев мелькнула тень, и на поляну перед озером спрыгнула гибкая, как лесная эрхея, женщина. Подняв взгляд, Ралу мгновенно понял, что это именно она преследовала его трое суток, держась за спиной, и сейчас от нее прямо-таки исходили волны решительной злобы. Не было сомнений, она была довольно сильным магом.
Женщина решительным шагом направлялась прямо к нему через поляну, ее черные волосы серебрились в свете заходящего голубого солнца, плащ цвета хаки развевался за спиной. Сложно было определить ее возраст, ибо маги умели его скрывать, но выглядела она молодо, привлекательно и… очень опасно. Ее аура была пронизана эманациями ненависти, злобы и жаждой крови. И кто являлся объектом этой ненависти, было понятно. Пока она приближалась, Зарт гадал, какой же стихией она владеет и откуда пришла. Вербери Стакел? Непохоже. Маги Жизни не вылезают из своего крепостного города, а эта преследовала его аж из самого Намерканма. Но в упомянутом городе магов почти нет, а если и есть, то очень слабые, значит, эта девица заметила его где-то раньше, только очень успешно скрывалась. А какие маги умеют успешно скрываться, кроме некромантов?... И да, на некроманта она не похожа, слишком уж живой выглядит (хотя кто их разберет, этих слуг смерти). Зарт разглядел ее получше: кожа бледная, глаза, кажется, узкие и темные, телосложение худощавое, рост высокий, плащ по цвету похож на волокна северного растения лимеарзе. Северянка, судя по внешнему типажу. Возможно, маг Воды или Земли – во всяком случае, это высоко вероятно, если она родом из земель, граничащих с территориями Хаоса.
Женщина остановилась в тридцати шагах от Зарта, одним резким, но изящным движением скинула плащ, оказавшись в комбинезоне того же цвета. Красивая, решительная. Прямо картина маслом на тему фэнтезийных воительниц. И тут все стало более-менее ясно.
- Ты убил моего брата! – выкрикнула женщина голосом, полным холодной ярости.
- Брата?  - усмехнулся маг. - Странно... А для меня он был очередным  бесчестным магом, очередным бессовестным колдуном. И кто ты вообще такая? Какое право ты имеешь разрушать будущее своего мира, проклятая магичка?
Дело в том, что для Зарта убийства магов перестали быть чем-то необычным. Как говорится, «а для меня это был вторник…».
- И кто же твой брат? - поинтересовался Тёмное Пламя. - Скажи хоть. Интересно, за что я буду убивать такую дуру , как ты. А то как–то не очень получается - ты знаешь, за что меня убить, а я – нет.
В это время Ралу думал, как бы прихлопнуть эту бабу. Либо кинжалом, либо просто использовать магию Воды? Хотя, если она маг Воды - то просто её оглушить и вытянуть магию?
Она не ответила.
Черные волосы женщины взметнулись вверх, словно от порыва внезапного ветра, при этом ее плащ цвета хаки оставался неподвижен. Вопреки всем физическим законам, волосы ее так и остались развеваться на призрачном ветру, а между сложенными перед грудью ладонями замерцал искристый энергетический шар стального цвета. Женщина прикрыла глаза и чуть запрокинула голову, бормоча слова на непонятном языке. Шар становился все больше, пока не достиг размера ее головы, внутри него кружились стремительные серебристые вихри и бродили туманные облака. Он ослепительно сиял холодным потусторонним светом, разбрызгивая стихийные эманации гнева магички.
Ралу вдруг осознал, кто перед ним. Воздух! Чрезвычайно редкая магическая стихия, встречающаяся лишь в крайних северных регионах Алариса, где климат настолько суров, что даже коренные народности предпочли покинуть те места. Большую часть аларийского года-цикла Север заметен снегами, там царит беспощадная вьюга, бушуют метели и беснуются ураганы. Солнечные и относительно теплые дни можно по пальцам сосчитать, а потом, не успевают из-под мерзлой земли пробиться первые робкие растения, снова резко холодает – и наступает новый зимний период. Отличительной чертой северных народов являются узкие глаза, жесткие прямые волосы, бледная болезненного цвета кожа – и все это в сочетании с крайней выносливостью перепада температур. Дети, родившиеся и выросшие на Севере, всю жизнь борются с дискомфортом, связанным с внешней температурой, учатся правильно подбирать одежду и настраивать свой организм на согревание изнутри. Они умеют выносить и убийственный холод, и гибельный жар раскаленной пустыни, их тела сильны и крайне выносливы – слабые на Севере умирают еще в младенчестве. А те, кто выживает и вырастает, даст южанам сто очков вперед.
В столь суровых климатических условиях рождаются крайне редкие маги Воздуха – маги стихии ветров, бурь, ураганов и неистовства природы. Из-за редкости этих магов их способности и история окутаны тайнами и легендами, а некоторые амбициозные маги и исследователи тратят целые жизни на то, чтобы изучить природу магии Воздуха и овладеть ею. Но увы! – никому еще не удавалось научиться этой редкой магии и постичь ее суть. Считалось, что магом Воздуха надо родиться. Требовалась генетическая предрасположенность, как сказали бы земляне. Однако на Аларисе понятия не имели о генетике и генетическом коде, да и само понятие «наука» означало не больше средневековой алхимии.
Итак, перед Ралу была северная ведьма Воздуха. И, кажется, очень сильная, если умела скрываться от него аж трое суток, не исчерпав при этом весь свой магический потенциал. Наоборот – она выглядела полной сил и явно готовилась атаковать. То ли эти маги действительно умели черпать силы из самого воздуха, как о них говорили, то ли она успела где-то «подзарядиться». Так или иначе, разговаривать женщина не собиралась и пришла сюда с очевидными намерениями.
Зарт наконец-то понял, почему эта ведьма преследовала его. В прошлом цикле он долгое время жил в Самнеоне – довольно многочисленном, по местным меркам, человеческом городе севернее Намерканма. Зимы там были не слишком суровыми, как на крайнем Севере, но снег лежал примерно половину цикла, зато лето было жарким и солнечным. Резко континентальный климат не мешал людям некогда основать здесь город серпообразной формы, если смотреть сверху, потому что земли близ Самнеона были богаты полезными ископаемыми. Уникальное место, сочетающее в своих недрах почти все известные людям минералы и руды. Зарт некоторое время жил среди самнеонцев в целях подготовки к долгому путешествию на юг: читал библиотечные книги, покупал карты у частных картографов, слушал рассказы путешественников… И все это – скрывая свою магическую сущность, ибо магов в Самнеоне не жаловали. И вот там-то, засидевшись поздно ночью в городской библиотеке, он повстречал такого же ищущего знаний мага, который по неосторожности открыл ему свою потрясающую тайну – он северянин, маг Воздуха. В общем-то, будет лишним говорить о том, что мага вскоре не стало…
Нет, Ралу не овладел стихией Воздуха, хоть и желал этого. Но приобрел довольно большой магический потенциал и впитал всю магическую энергию этого неосторожного человека. Правда, после страшного ритуала случилось непредвиденное – бывший маг почти сразу же умер. Забился в судорогах, стал хватать ртом воздух и… фактически задохнулся, как выброшенная на берег рыба. Да кто ж знал, что маги Воздуха не могут жить без своей магии?... Вспомнив этот случай, Зарт понял, откуда вдруг нарисовалась эта «сестричка». Она искала его почти целый цикл. Не стоило удивляться, отчего она так зла.
Серебристый шар в руках ведьмы перестал пульсировать и сорвался в сторону Зарта, ускоряясь и приобретая сине-фиолетовый оттенок. Ведьма распахнула глаза и, продолжая бормотать заклинания, развела руки в стороны, отчего вокруг нее замерцал прозрачный энергетический щит. Глаза северянки засветились стальным сиянием.
Ралу нехорошо усмехнулся. Быстрым движением открыл свою фляжку - и вот в руке у него огромный водяной пузырь. Зарт уставился на колдунью своим холодным жутким взглядом и произнёс:
- Подохнешь, как и твой глупый братец. Ничто не в силах остановить будущее! А я и есть будущее. Я -Тёмное Пламя...

0

2

Светящиеся зловещим потусторонним сиянием глаза северной ведьмы были распахнуты, руки делали сложные пассы, вокруг ее закутанного в плащ тела мерцал золотистый энергетический щит. Кажется, магичка была довольно сильна… намного сильнее своего младшего неопытного братца. Серебристый шар, сорвавшийся с ее рук, стремительно полетел в сторону Зарта, трансформируясь в воздушный вихрь…
Зарт в свою очередь взмахнул и швырнул в этот вихрь пузырь. Сам он, естественно, не стал дожидаться, когда в него влетит искусственный микроураган - успел вовремя отступить, чтобы не стоять на пути мини-смерча.
Две стихии, соприкоснувшись, начали свое противостояние, однако увидев, что Зарт уклонился, ведьма оставила свой воздушный поток «самостоятельно» разбираться с порождением Водной стихии и направила на мага взгляд своих светящихся сталью глаз. Она развела руки в стороны, и Зарт ощутил, как вдруг поднялся неистовый порыв ветра. Трава прижалась к земле, деревья стали тревожно раскачиваться, волосы колдуньи взметнулись черной тенью, вокруг мага закружился свистящий вихрь, сбивший его с ног…
Кое-как оклемавшись от воздушного удара, Ралу медленно заострил своё внимание на влаге в урагане. Он вывел её из воздушного потока (правда, с большим трудом) и превратил воду в ледяную острую сосульку. А потом с силой метнул её в магичку.
Сосулька, усиленная магией, в дребезги разбилась о сияющий щит ведьмы, но внезапно щит замерцал и погас. Ведьма вскрикнула от неожиданности,  руки ее сами собой опустились. Ураган стих. Ралу, получив короткую передышку, заметил, что женщина тяжело дышит и держится за живот, чуть согнувшись. Какой бы сильной она ни была, в свои первые два удара она вложила слишком много сил, явно надеясь ими же добить ненавистного мага… Но просчиталась, Зарт оказался тоже не промах. Однако ведьма внешне нисколько не пострадала, и вскоре вокруг нее замерцал новый щит, но уже слабее предыдущего. Воздух снова засвистел вокруг мага, упругой волной оттесняя его к лесной кромке, подальше от сверкающего в свете луны озера…
Тут Ралу не выдержал. До сих пор он применял лёгкую магию, но с мстительной воздушной ведьмой были шутки плохи, и Зарт решил использовать что-то посильнее. Вода в озере поднялась с помощью магии Ралу, магичка так была увлечена своим щитом, что не заметила этого. Превратилась поднятая Ралу вода в огромный пузырь и просто-напросто наделась на волшебницу, чтобы уменьшить доступ воздуха. И сжимался пузырь и сжимался...
«Пей водичку», - мстительно подумал Тёмное Пламя.
Подобно магам Воды, ведьма умела вытягивать из воды воздух, поэтому, хоть и растерялась на мгновение, сохранила способность дышать, а потом… водяной пузырь разлетелся тысячей капель, лопнул и более не причинял ей неудобств. Но чтобы избавиться от этого, ведьма сильно отвлеклась от своих атак и вовсе прекратила их. И Ралу получил времени даже больше, чем две секунды – в битве магов это очень большой выигрыш.
И тогда снова поднял маг воду из озера... только превратил эту воду в лёд... Огромный ледяной шар - и эту глыбу уронил на колдунью, с таким расчётом, чтобы ударить её по голове и разбить эту глупую голову...
Ведьма не успела пробормотать заклинание восстановления щита, тем более, тот мог и не выдержать. Поэтому она поступила очень по-человечески: бросилась на землю и очень вовремя откатилась в сторону, через пару секунд уже вскочила и готова была продолжать битву.
Ралу решил добить колдунью. В то время,  когда она отскочила в сторону, Ралу снова употребил то самое заклятье с пузырём. На этот раз колдунья не должна была успеть поставить щит (правда, по расчёту Ралу). Он и сам не знал, выгорит ли у него это дело. Но так, чёрт побери, не хотелось подыхать...
Стремительный обмен магическими атаками не сказался положительно на физическом и магическом потенциале обоих… Пока ведьма отчаянно боролась с водяным пузырем, Ралу почувствовал странную слабость во всем теле. Слишком много ударов подряд, слишком большой расход магической силы. В итоге оба получили короткую передышку, за время которой Ралу немного отдохнул, а ведьма – только поборола воду Воздухом. И вот она, вложив в первые два удара практически весь свой энергетический запас, была сильно истощена. Но и у нее был припрятан кое-какой козырь в рукаве…
Ралу вдруг почувствовал, что ему становится трудно дышать. Легкие обожгло жаром, сдавило упругой волной воздуха… Он попытался сделать вдох, но воздух сам собой выходил из его организма, опустошая легкие. Ведьма, вытянув вперед руки и исказив лицо гримасой напряжения и ярости, вытягивала из него воздух! Она сама едва держалась на ногах от натуги, но этот удар она планировала сделать последним. И победным.
И вот тогда Ралу вспомнил про магию Крови. Тогда, конечно, ему потом тоже будет туго, но... Да, это был тот самый прием, когда повышением кровяного давления взрываешь сосуды в голове человека. Да, потом будет туго....Но колдунья тоже выдохлась, и должно получиться...И Ралу представил кровь внутри своего врага, как учил его отец... И последним, но сильным усилием заставил её раздуть сосуды головного мозга волшебницы – так, чтобы они буквально лопнули. Ему потом тоже придётся несладко, но он останется жив!
Ведьма страшно, неистово закричала. С ее нечеловеческим воплем, казалось, закричал весь окружающий мир. Вихрь неконтролируемой магической энергии выплеснулся наружу, вызвав бешеный порыв ветра, поднявший в воздух обессиленного мага, закруживший его в неистовом танце стихии… Забурлила вода в озере, страшно закачались деревья, трава испуганно прижалась к земле. А потом внезапно все закончилось. Ралу потерял сознание, но когда пришел в себя, чихая и отплевываясь, обнаружил, что может дышать. Несколько глубоких вдохов болезненно раздули легкие, но потом дыхание восстановилось и перестало быть хриплым. Вокруг уже не буйствовала Воздушная стихия, успокоилось и озеро… Оглядевшись, Ралу увидел, что напавшая на него колдунья без чувств валяется на земле, лицо ее залито кровью, лишь широко распахнутые глаза безучастно уставились в ночное небо… Ведьма была мертва.
Ралу чувствовал, что не может даже встать без дрожи в мышцах. Все тело ломило и отзывалось болью на каждую попытку двинуться. Ни о какой магии не могло быть и речи. Стремительная схватка с ведьмой окончательно вымотала его, они оба вложили в последний удар все силы, и выжить мог только один… Или, как требует справедливость, оба могли оказаться мертвы.
Ралу с трудом встал и подошёл к поверженной женщине. Голова трещала  и ноги подкашивались. Ралу подошёл к мёртвой и сначала плюнул ей в лицо и пнул труп. Потом он решил посмотреть в карманах колдуньи – может, там были хотя бы  монеты. Судя по всему, ему придётся пить травяные чаи, чтобы восстановиться полностью, а на чаи нужны деньги.
Изрядно помятый и потрепанный плащ цвета хаки имел множество карманов, больших и маленьких. Магу повезло – он нашел несколько монет, из какого-то светлого сплава, с гравировкой в виде рисунка шипастого зверя – такие звери водятся в северных человеческих странах. Значит, и монеты были, скорее всего, в ходу только там, ибо в Намерканме, как знал Ралу, расплачивались другой валютой. Впрочем, возможно, эти монеты подлежали размену. Была у ведьмы и намерканмская валюта – вокадо – и на эти овальные монетки можно было купить что-нибудь в Намерканме и окрестностях, заселенных преимущественно людьми. Вообще что касается денег в магическом мире – ими расплачивались только люди. Остальные расы в большинстве своем предпочитали товарный обмен.
Также карманы плаща были заполнены в основном всякой всячиной: засушенными пучками дурно пахнущих трав неизвестного происхождения, пара лезвий (вроде метательных), неизвестного назначения мелкие железные колышки, металлические кружочки – тоже неизвестно зачем, пакетики с желтыми шариками и прочая ненужная дребедень. Зато за поясом у женщины было два острых кинжала вроде бы неплохой работы, а также Зарт извлек из одного кармана помятое письмо. Написано было на человеческом языке, характерном для средних широт, довольно безграмотное и местами неразборчивое, но в ярком свете луны Ралу смог прочесть следующее:

«Дорогая Мейран.
Когда ты получишь это письмо, я буду уже далеко и не смогу встретить тебя у Эверанского канала. Мой кузин Тегарт – ты, конечно, помнишь его, он гостил у вас с Хемшаеном на прошлый праздник Конца Холодов, - накупил так много строительных материалов у лаваргов, да еще по такой выгодной цене, что мы решили заняться нашим любимым делом – перепродать его подороже ящерикам. Ты же знаешь, у них настолько заболоченные земли, что они испытывают большие проблемы с древесиной и добычей металлов, и мы великодушно помогаем им преодолеть кризис в строительстве. Я пишу это письмо, пока мы дожидаемся окончания осмотра нашего корабля, а потом, когда эти странные неразговорчивые ребята погрузят все те ящики, что приплыли с Тегартом, мы отправимся в путь по реке, огибая ту страшную пустыню с красными песками, через море, где, поговаривают, живут какие-то морские создания, в страну ящериц. Вернемся не раньше чем к началу следующего цикла – очень надеемся погостить у вас, когда будет не так холодно, как обычно. Обещаю, что привезу тебе какое-нибудь украшение, ящерики умеют делать довольно забавные штуки из костей рыб и птиц.
Мей, я пишу тебе вовсе не для того, чтобы сообщить праздные новости, на самом деле я кое-что разузнал. В общем, в прошлом кенете я повидал своего дядюшку Пеншара. На самом деле, он мне довольно дальний родственник, но я зову его дядюшкой, хотя он уже довольно стар и годится мне в деды.  Сейчас он живет в Самнеоне и следит за городской библиотекой, в создании которой участвовал его отец.  Как и обещал тебе, я расспросил его о визите твоего брата Хемшаена в Самнеон, старик долго припоминал и наконец вспомнил – отозвался о Хемшаене как о любознательном вежливом молодом человеке, который очень интересовался историей магии Стихий… Ты говорила, что твой брат написал последнее письмо из Самнеона и исчез, старик подтвердил – Хемшаена последний раз видели в Самнеоне, в библиотеке, в компании какого-то приезжего ученого.  Дядюшка Пеншар рассказал, что этот ученый, Ралу Зарт его звать, тоже интересовался местными магами, просил полистать кое-какие книги и, честно говоря, вел себя довольно странно. На этом все ниточки обрывались, за исключением того, что на следующий день после исчезновения Хемшаена этот Зарт отбыл с караваном, направляющимся в Намерканм… 
Я бы так и не связал исчезновение Хемшаена с этим Зартом, если бы не моя бывшая подружка Изира, с которой я встретился в Намерканме. Она рассказала, что слышала уже о некоем господине Зарте, про которого рассказывали страшные вещи – мол, он и опасный сумасшедший, и убийца, и, кажется, маг. По моей просьбе Изира написала своей сестрице в Самнеон, и та подтвердила, что , скорее всего Зарт причастен к похищению или даже убийству Хемшаена – прости меня, дорогая Мей, за такие чудовищные предположения, – ибо в ту роковую ночь она пересаживала какие-то ночные цветочки в своем огороде и услышала крик, донесшийся из библиотеки. Правда, будучи весьма трусливой особой, она никому ни о чем не рассказала.
Поспрашивав еще кое-кого, я сделал неутешительные выводы: этот Зарт, скорее всего, действительно имеет прямое отношение к пропаже Хемшаена. Сейчас мне уже нужно отправляться, и я дам тебе совет, дорогая Мей: поезжай в Самнеон, поспрашивай старика Пеншара, зайди с сестрице Изиры, ее зовут Иден Реа, ее дом стоит прямо напротив фасадных окон библиотеки… Найди этого Зарта, и он выведет тебя на Хемшаена.
Надеюсь еще увидеть вас обоих. Твой преданный друг,
Динир Апек».

Далее шла короткая надпись, нацарапанная на скорую руку:

«Ах, да, чуть не забыл, мы будем проплывать через озеро Хандеяве, и Тегарт говорит – а он знает от друга, который живет в деревне рядом с озером, – что там поселились двое каких-то магов. Если будет возможность, я обязательно познакомлюсь с ними и спрошу, не знают ли они некоего Зарта. Ты всегда можешь рассчитывать на мою помощь.
Д.А.»

Так вот, значит, каким образом ведьма вычислила убийцу своего брата. Получив письмо от какого-то «преданного друга», она пошла по знакомым да свидетелям, и как-то пришла к выводу, что ее братец мертв, а убийцей является Ралу Зарт. Наверняка это было несложно выяснить, поскольку в каждом человеческом городе всегда гораздо больше глаз и ушей, чем жителей, помноженных на два. Кто-то что-то да знает, нужно лишь уметь собрать информацию и проанализировать ее.
Итак, ведьма вышла на Зарта и хотела отомстить за этого Хемшаена. Неплохая была попытка, но провальная. Также Ралу обнаружил еще одну важную для себя информацию: недалеко отсюда, прямо по реке, живут еще два мага. Хандеяве – озеро посреди пустыни, которое известно благодаря торговому пути, через него проложенному. Отчего бы не зайти на огонек?...
Прочитав всё это, Ралу, несмотря на своё теперешнее состояние, задумался. Маги... Хандеяве... Динир... Ну и Динир! Больно ты ушастый...Надо заглянуть в это Хандеяве, или как оно там... Заодно узнать  - что это за два волшебника, которые сидят в башне? И возможно - устранить "ушастого" Динира, который слишком много знает... Если сказал одному, узнает и другой - ведь что знают двое, то знает и дракон.
А луна все также безучастно светила бледным сиянием, разливая свой холодный серебристый свет по верхушкам деревьев и озерной глади. Ночь стояла тихая, безветренная, и только труп колдуньи напоминал о том, что недавно здесь произошла схватка двух магов. На этот раз Ралу победил. И теперь впереди его ждало новое приключение.

0

3

Приключения Зарта на этом не закончились.
Вернее они могли закончиться на этом, если бы в пустыне его, совершенно обессиленного, не подобрал какой-то кочевник. Он привёл Ралу в себя, отпаивая теми самыми лечебными чаями. На вопрос кочевника, кто перед ним, Ралу ответил, что он путешественник из селения на озере Хандеяве, заблудившийся в пустыне. Кочевник помог ему добраться до торговой заставы, а оттуда при помощи одного торговца Ралу всё-таки с караваном отправился в путь, позже пересел на торговый корабль, а оттуда по реке к озеру Хандеяве – месту, где, по слухам, не очень жаловали магов. Ютясь в небольшой каюте, Ралу мечтал о схватке с магами и расправе над Диниром, который навёл на него эту магичку-мстительницу.
И вот наконец корабль сделал короткую остановку уже под утро в маленьком порту. Нужно было разгрузить кое-какие товары буквально за пару часов, а следующая остановка будет в том самом Хандеяве. Ралу знал, что здесь на корабль должны проникнуть двое его самых верных последователей, с которыми он не виделся уже больше двух кетенов. Прошлым вечером он получил весточку от эльфийки, посланную с помощью какой-то магической летучей твари, которая тут же осыпалась пылью, едва короткое письмо попало в руки Зарта. Эльфийка, криво выражаясь на человеческом языке, писала о том, что она и дракон будут в таком-то порту, и Зарту неплохо бы успеть туда в таком-то часу. Они будут ждать корабль еще с ночи.
Прочитав весточку, Маг Крови улыбнулся. Приятно, когда каким-то делом ты занимаешься не один - даже борьбой с греховными магами. Ралу был доволен. Всё складывалось лучше, даже чем он задумал. Динир будет уничтожен, а вот тогда падут и другие греховные маги…
Эльфийка и дракон шли по порту деревни, что была на пути следования корабля, шедшего в деревню Хандеяве, стараясь не вызывать подозрений и вместе с тем ища место, где можно вполне незаметно подождать утра и Зарта. Наконец они нашли то самое место и остановились там. Амальти посмотрела на небо. Была еще глубокая ночь. До утра не меньше трех-четырех часов, а засыпать нельзя...
Терри весело топал рядом с эльфийкой в порту этой забавной человеческой деревни, иногда он оббегал вокруг остроухой или толкал ее мордой, привлекая к себе внимание. А когда они остановились, дракон присел на минуту и резко убежал за угол ближайшего здания, откуда припер в зубах небольшой якорь, который он тут же выплюнул к ногам эльфийки, после чего припал к земле передними лапами, как бы зазывая эльфийку "поиграть". Но неугомонному дракону этого было мало, и он со всем своим энтузиазмом рванул к эльфийке и лизнул ее от пояса и до макушки, оставив ее абсолютно мокрой и липкой, после чего Терри уселся перед ней, довольно оскалившись, демонстрируя добрую сотню острейших клыков размером с человеческую ладонь.
- Терри, черт! Зачем ты это сделал? - громким шепотом воскликнула Амальти.
К счастью, они находились в порту, то бишь около воды, и можно было умыться, что эльфийка и сделала, захватив якорь, принесённый драконом, и кинув его в воду. Одежду вряд ли вышло бы отмыть, но лицо и открытая часть рук были избавлены от липкой массы. Одежда все же тоже была намочена, с надеждой на то, что она высохнет к утру, и Амальти встретит Зарта в подобающем виде. Вернувшись к дракону, эльфийка саркастично бросила лишь одно слово:
- Вкусно?
В маленьком темном порту на них никто не обращал внимания. А если и обращали – например, стоящие на вахте моряки мелких торговых судов, - то подходить и интересоваться, что здесь делает неугомонный дракон, никто не собирался. Это было человеческое село в две улицы и с пристанью на три крупных корабля (благо река на этом берегу была глубокой), здесь не было шумных ночных таверн, не было шатающихся туда-сюда пьяных моряков, горланящих непристойные песни всю ночь напролет… Лишь две луны – одна побольше, другая совсем маленькая – освещали темную гладь реки. Ни ветерка, ни единой живой души поблизости – если не считать двух бестолочей-моряков, ошивающихся на единственном в маленькой бухте корабле. Даже окна домов не светились, село казалось вымершим. И с кем здесь можно было торговать?... Скорее всего, это село использовалось путешественниками для пополнения припасов – и не более, ибо оно было единственным населенным пунктом от Вербери Стакел до цивилизации.
А Зарт, скучающий на корабле, никак не мог нормально заснуть. Он не страдал «морской болезнью», и в силу этого ему здорово хотелось есть. Выйдя из каюты и спустившись в трюм, он обнаружил там множество ящиков разных размеров – вдруг в них будет чем поживиться? Было такое ощущение, что он не ел уже пару суток. Схватка с ведьмой измотала его, а травяные настои кочевника не могли насытить его так, как, например, кусок жареного мяса. И хоть на такие деликатесы здесь рассчитывать не приходилось, но овощи какие-нибудь должны быть.
К несчастью для эльфийки, дракон резко рванул в воду за якорем, сбивая последнюю с ног и увлекая в воду за собой.  Влетев в воду, Терри опустил свою морду под воду, где довольно быстро нашел злосчастный якорь, и, схватив его зубами, дракон выбрался обратно на пристань, присев с довольным видом и якорем в зубах перед барахтающейся в воде эльфийкой.
Амальти наконец выбралась на берег и решила больше не обращать внимания на безбашенного дракона, поняв, что все, что она ни делает, Терри превращает в игру.
"Это еще страшно представить, что он со мной к утру сделает!" - подумала эльфийка.
Она демонстративно с каменным лицом отжала волосы и одежду, пошла к ближайшему дереву и, облокотившись на него, стала с невозмутимым видом разглядывать небо, делая вид, что ей плевать на дракона.
Дракон взглядом проследил, как эльфийка отжимала волосы и одежду и ушла к дереву, которое тут росло непонятно зачем. Терри просидел так еще несколько минут, обдумывая варианты своих действий, после чего выплюнул якорь в воду и медленно подошел к Амальти. Остановившись в трех метрах от нее, дракон лег и стал медленно подползать к эльфийке, но он резко замирал, стоило только ей посмотреть в сторону Терри. И вот, добравшись до своей цели, дракон вскочил и очень медленно облизнул больше половины головы Амальти, снова оставив ее в липкой слизи. Выполнив свой хитрый план, дракон резко отскочил и замер, высоко подняв голову и принюхиваясь. Что-то знакомое появилось в воздухе, и дракон повернул свою голову в сторону запаха.
- Терри, дооблизываешься! - снова умывшись в реке и вернувшись, сказала эльфийка дракону. - Скоро Зарт приплывет, ему это точно не понравится! Так что хватит, прекращай игру!
Но Терри абсолютно не обращал внимания на вопли эльфийки, а вглядывался куда-то в темноту, будто ожидая чего-то. Пробыв в таком состоянии несколько минут, дракон вновь ожил и абсолютно спокойно улегся у ног эльфийки.
"Слава Айке, успокоился!" - подумала эльфийка.
Ее стало раздражать поведение дракона, и спокойный момент был радостью. Амальти хотела, чтоб скорей наступило утро, приплыл Зарт, и это все кончилось.
А тем временем Ралу Зарт уже прибыл к месту назначения, голодный и хмурый, так как из всей пищи ему на пароме предложили только лишь какой-то грибной салат. Надо сказать, что никто особо не отметил факт прибытия Тёмного Пламени к безымянному селу посреди ничего.
… Оно скиталось по миру вот уже несколько недель, безуспешно пытаясь найти нового (или хотя бы старого) Мастера и вместе с ним - смысл жизни. Оно пыталось подкатить ко всем встречным, от кого чуяло хоть малейший запах съедобной магии - сначала до смерти перепугало стайку девчонок, купивших на ярмарке дешевый приворотный амулет, потом было бито сельским кузнецом, носившим оберег от огня, и, наконец, едва унесло ноги от прямо-таки фонившего магическими эманациями эльфийского друида, озверевшего от такого издевательства над природой. Наученное горькими уроками, больше так сразу бросаться кандидатам в Мастера на шею оно не спешило.
Тогда оно выработало другую тактику - начало охотиться из засады, утащив сушившуюся на веревке простыню и завернувшись в нее. Жертв оно выбирало обычно одиноких и не слишком на вид сильных, помня о пудовых кулаках дюжего кузнеца. Это дало первые плоды - оно смогло переброситься парой слов с ехавшим на практику студентом магической школы. Правда, узрев радостную морду новообретенного слуги, студент с перепугу засадил в нее полновесным огнешаром. Выжженные глаза восстанавливались долго и неприятно, простыня была испорчена безвозвратно.
Однако в итоге оно ухитрилось-таки найти долгожданного Мастера. Вернее, он сам нашел его, скрючившееся в кустах, в образе пожилого мага. Маг оказался весьма любознательным - вылечив находку, он приютил ее у себя и принялся изучать. Вот только недолго длилось счастье - через несколько дней вышедший за покупками Мастер пал от руки мага-убийцы, о котором шушукались тут и там. Вспомнив своего создателя, который тоже не гнушался устранением магов-конкурентов, оно решило поискать этого убийцу и предложить ему свои услуги. Оно долго шло по следу из трупов, пока наконец не настигло нового Мастера на борту корабля, шедшего в место под названием Хандеяве. Тот свалившемуся на голову помощничку был не сильно рад, но и гнать не стал.
- Приготовься, скоро встретимся с остальными, - сказал Ралу гомункулу.
Тот молча кивнул из уголка каюты, где сидел с самого начала путешествия, дабы не мозолить Мастеру глаза. Об "остальных" он не знал ничего, но надеялся найти с ними общий язык - слуги должны сотрудничать, иначе хозяин может остаться недовольным.
Вскоре Ралу и гомункул прибыли к месту назначения. Там маг представил своим соратникам гомункула:
- Это Шестипалый, создание греховных магов, перешедший на нашу сторону. Терри, не вздумай его облизывать! Так ,теперь нам нужно направляться к месту нашей миссии...
Соратники гомункулу понравились. Первая просто фонтанировала вкусной энергией, второй (вторая? второе? Определять пол у ящериц-переростков ему до сих пор не приходилось) внушал невольный трепет одним своим видом, но с первого взгляда производил впечатление весьма недалекого типа. Привыкший к тому, что слуг используют на всю катушку, он про себя определил новых знакомых как Аварийный Источник Энергии и Исполнителя Мелких Силовых Поручений.
- Оно приветствует новых слуг, - монотонно пробормотал гомункул, растягивая рот во все пятьдесят с мелочью (в какой-то из прочитанных им книг упоминалось, что это помогало наладить отношения, но каким образом демонстрация собственного жевательного аппарата могла расположить к себе кого-то, он не понимал).
Терри слегка наклонил голову, удивленно посмотрев на Ралу. После чего встал, лениво потягиваясь, и осторожно подошел к гомункулу, тщательно того обнюхивая. Закончив "исследование" странного существа, дракон отшатнулся и грозно зарычал, обнажая в оскале огромные острые клыки.
- Не рычи, Терри, - хмуро произнёс Ралу, - с ним тебе придётся воевать вместе против греховных магов. Сие только докажет, что творения греховных магов будут обращены к добру и свету! И возможно, новая эра будет близка! Так что на месте тебя я бы не сильно рычал!
- Терри, оближи его! - пошутила , улыбнувшись и мельком взглянув на Зарта, "Аварийный Источник". Ей было интересно, понимают дракон и гомункул шутки или нет.
- Ну, мои дорогие, - произнёс Маг Крови с иронией, - уж если вы так познакомились, то продолжим наше дело уже в Хандеяве... Собирайтесь - пора. Там, видимо, очень много греховных магов…
Терри повернул голову к Ралу, заглядывая тому в глаза и всем своим хмурым видом показывая: "Я не хочу находиться рядом с этим - оно плохо пахнет. Можно раздавить эту ошибку природы?". Но после фразы эльфийки дракон издал утробный звук, очень смахивающий на смешок, а на его морде будто проскочила ухмылка. Терри вдруг повернул свою голову и, вытянув длинную шею, облизнул лицо эльфийки, вновь оставив последнюю измазанной липкой слюной дракона, после чего дракон в один прыжок оказался за Ралу и припал к земле, положив голову на плечо мага. Таким образом синий как бы спрятался за Ралу, и неважно, что дракон раз в пять-шесть шире человека.
- Так, опять твои фокусы - разозлился маг,- Терри, нам пора собираться. Греховные маги не ждут. И люди не ждут, стонущие под их игом. Это всё серьёзно, пойми наконец.
В глазах гомункула Исполнитель Мелких Силовых Поручений стремительно деградировал до Глупого, но Довольно Полезного Питомца. Его действия явно раздражали Мастера, чего со своей стороны оно никогда бы не допустило. Из увиденного можно было сделать предположение, что Питомец тоже мог питаться излучаемой в пространство магической энергией и поэтому постоянно подпитывался от Аварийного Источника. Процесс подпитки выглядел весьма неприглядно и самому Источнику тоже явно был не по душе.
- Терри, ну может хватит уже? - Амальти еле удержалась оттого, чтоб выругаться. В третий раз умывшись и подумав: "Ну спасибо хоть, что только лицо", эльфийка раздраженно предложила всем кончать эти приколы и грузиться на корабль.
-Дрем йол ок,- тихо прошептал дракон на ухо Ралу. - Ты нашел то, что я просил? Хотя, тебе же от меня нужны подобные способности... - Закончив фразу, Терри встал и отрицательно покачал головой в ответ эльфийке, ехидно оскалившись.
- Есть надежда, Терри, - ответил маг, - ничего пока не обещаю, но... Есть слухи, что дракон – оборотень с кольцом бродит, и его видели неподалёку. Если что - кольцо будет твоим...
На корабле раздался длинный протяжный гудок – это означало, что скоро торговое судно двинется в путь. Зарт быстрыми и точными командами загнал всех на корабль, и вскоре они поплыли дальше по реке. Дракона пришлось загнать в трюм, чтобы он не сильно раздражал матросов.
- В общем, так, - сказал Ралу, - имейте в виду. Мы едем на борьбу с магами. Ты, - он повернулся к эльфийке, - будешь подпитывать меня силами для борьбы с магами, если понадобится. Терри, от тебя только одно требуется - если я скажу: "Боги прислали мне на помощь дракона" - явишься и не будешь никого облизывать. Шестипалый, а ты мне поможешь в пропаганде борьбы с магами и розыске Динира. Мы разыщем в городе тех, кто недоволен магами, и сформируем из них отряд для борьбы. Так говорю я - Тёмное Пламя!
- Ясно-понятно, буду подпитывать. - Ответила Амальти на пылкую речь Ралу.
"Пафос так и прет!" - невольно подумала эльфийка, которая была все ещё в мокрой одежде и с мокрыми волосами после прикольчиков дракона. По крайней мере, сейчас облизывание ей не угрожало, ибо Терри пока что из трюма не вылезал.
Терристилакс спокойно сидел и слушал Зарта, пытаясь вникнуть, к чему столько пафоса и когда его покормят, особенно когда его покормят! И ему абсолютно не нравилось сидеть в трюме. На замечание про облизывание дракон лишь фыркнул и ушел в выбранный себе угол, где благополучно улегся и решил спать, накрывшись крылом.
Идея набрать больше слуг-магов показалась гомункулу не вполне целесообразной. Оно успело понять, что репутация среди других магов у Мастера, мягко говоря, не самая лучшая, так что поиски тех, кто согласился бы помочь в борьбе с собратьями по ремеслу, обещали затянуться. К тому же, на его взгляд, одного дополнительного источника энергии, тем более такого емкого, Мастеру вполне хватило бы даже для какого-нибудь энергоемкого ритуала, и заводить дополнительные было явно лишней перестраховкой. Если только использовать их как стационарные батареи для подпитки щита или чего-нибудь в этом роде... Но такой вариант был неприменим для кочевого образа жизни, который Мастер вел. Не использовать же их в бою, на самом деле, рискуя в любой момент лишиться слуг?
- Оно просит разрешения задать вопрос, - пробормотал гомункул. - Зачем Мастеру еще слуги?
- Вопрос интересный, Шестипалый - заметил Ралу,- видишь ли... Маги сильны. Кидаться на них именно нам – глупость. Нужна армия. Я понимаю - дракон и всё такое… Но с армией мы сделаем всех равными намного быстрее и меньше попадая под удар. Смекаешь?
Оспаривать выводы Мастера оно не стало, хотя и считало, что доверять другим магам - не самая лучшая стратегия. Поклонившись, оно убралось в уголок подальше от нагло дрыхнущего и абсолютно не слушающего речи Питомца.
Обрадованный таким исходом дел Ралу думал, что важно начать. А хорошее начало - это значит, что полдела сделано. И его восстание против магов вопреки даже той глупой воздушной ведьме не сорвалось. Будущее в облике Зарта и его подручных неспешно плыло к Хандеяве...
После этого Ралу дал своей команде "отбой", приказал матросам на корабле накормить ящера мясом, а сам тоже отправился спать. Революции лучше делать на свежую голову.
Эльфийке уже хотелось спать не меньше Зарта, ибо она встала рано. С безразличной миной, выполнив поручение Ралу насчет дракона, она та же безразлично снова подумала о том, что Терри "задолбал облизывать" и "хорошо, что спит или хотя бы спокойно лежит, не то бы собой его кормила". Выполнив сей процесс, Амальти тоже отправилась спать в ожидании следующего дня, когда они начнут действовать.

0

4

http://savepic.net/3374479.gif

0


Вы здесь » Горизонт событий » Приключение 002 - Колесо Дхармы » Эпизод 4 - Смертельный поединок. Приквел.